Walter Gropius (1883-1969).

  • Profession: Architecte.
  • Résidences: 
  • Relation avec Mahler: histoire d'amour avec Alma Mahler (1879-1964).
  • Correspondance avec Mahler: 
  • Père: Walter Adolph Gropius (1848-1911). Enterré Cimetière Stahnsdorf, Berlin.
  • Mère: Manon Auguste Pauline Scharnweber (1855-1933). Enterré Cimetière Stahnsdorf, Berlin.
  • Né: 18-05-1883, Berlin, Allemagne.
  • Marié: 18-08-1915 Berlin, Allemagne. Alma Mahler (1879-1964).
  • Enfant: Manon Gropius (1916-1935)
  • Divorce: 11-10-1920.
  • Décédé: 05-07-1969. Âgé de 86 ans, Boston, Massachusetts, Amérique.
  • Enterré: 00-00-0000 Probablement pas en Allemagne. 

Walter Adolph Georg Gropius était un architecte allemand et fondateur de l'école du Bauhaus, qui, avec Ludwig Mies van der Rohe, Le Corbusier et Frank Lloyd Wright, est largement considéré comme l'un des maîtres pionniers de l'architecture moderne. Né à Berlin, Walter Gropius est le troisième enfant de Walter Adolph Gropius et de Manon Auguste Pauline Scharnweber (1855–1933). 

En 1910, pendant le temps passé dans la station thermale de Tobelbad avec sa deuxième fille Anna Justine Mahler (Gucki) (1904-1988), Alma Mahler (1879-1964) fait la connaissance du jeune architecte allemand Walter Gropius. Après huit ans de mariage avec Gustav Mahler, caractérisé par la privation et l'austérité, le désir renfermé d'Alma à être prise au sérieux comme une femme a explosé en elle. Les deux sont devenus complètement absorbés dans des nuits d'amour débridées. Après son départ, Gropius a commis une erreur incroyable; il écrivit à Alma une lettre d'amour passionnée qu'il adressa par erreur à Gustav Mahler. Si, dans la confrontation qui a inévitablement suivi, Mahler a vaincu son rival, le prix qu'il a payé a été la perte de sa virilité, dont Sigmund Freud a pour tâche de le guérir en une brève séance d'analyse. 

Après la mort de Mahler en 1911, une séparation de quatre ans s'ensuivit entre Alma et Gropius lorsque ce dernier apprit qu'Alma s'était donnée à Mahler alors qu'il mourait, à un moment où Gropius supposait qu'elle était déjà la sienne. Mais c'est la séparation d'Alma de son amour fou, Oskar Kokoschka, qui amena la réconciliation à Berlin, en 1915. Cela conduisit au mariage d'Alma avec Gropius, d'où est née leur belle fille Manon. La fille de Walter et Alma, nommée Manon d'après la mère de Walter, est née en 1916. 1919, suite à un accouchement prématuré dramatique, Alma donne naissance au petit Martin, dont la paternité est pourtant revendiquée par son amant de l'époque Franz Werfel. Finalement, en 1920, Gropius accepta le divorce et se retira de la vie d'Alma.

Manon Gropius (1916-1935)Walter Gropius (1883-1969) et la Alma Mahler (1879-1964).

Lorsque Manon mourut de la polio à 18 ans, en 1935, le compositeur Alban Berg écrivit son Concerto pour violon en mémoire d'elle (il est inscrit «à la mémoire d'un ange»). Gropius et Alma ont divorcé en 1920 (Alma avait alors établi une relation avec Franz Werfel, qu'elle épousa plus tard.) Le 16 octobre 1923, Gropius épousa Ilse (plus tard changé en Ise) Frank, et ils restèrent ensemble jusqu'à sa mort en 1969. Ils ont adopté une fille ensemble, Beate Gropius, connue sous le nom d'Ati. Ise Gropius est décédé le 9 juin 1983 à Lexington, Massachusetts.

Début de carrière (1908-1914)

Walter Gropius a été enrôlé en août 1914 et a servi comme sergent puis comme lieutenant dans le corps des transmissions pendant la Première Guerre mondiale. Il a survécu en étant à la fois enterré sous des décombres et des cadavres, et a été abattu du ciel avec un pilote mort. Il a reçu la croix de fer deux fois. Gropius devient alors, comme son père et son grand-oncle Martin Gropius avant lui, un architecte. Gropius ne savait pas dessiner et dépendait de collaborateurs et d'interprètes partenaires tout au long de sa carrière. À l'école, il a embauché un assistant pour faire ses devoirs à sa place. En 1908, après avoir étudié l'architecture à Munich et Berlin pendant quatre semestres, Gropius rejoint le bureau du célèbre architecte et designer industriel Peter Behrens, l'un des premiers membres de l'école utilitaire. Ses collègues à cette époque comprenaient Ludwig Mies van der Rohe, Le Corbusier et Dietrich Marcks.

En 1910, Gropius quitta l'entreprise Behrens et, avec son collègue, Adolf Meyer créa un cabinet à Berlin. Ensemble, ils partagent le mérite de l'un des bâtiments modernistes fondamentaux créés à cette époque: le Faguswerk à Alfeld-an-der-Leine, en Allemagne, une dernière usine de chaussures. Bien que Gropius et Meyer aient uniquement conçu la façade, les murs-rideaux en verre de ce bâtiment démontraient à la fois le principe moderniste selon lequel la forme reflète la fonction et le souci de Gropius de fournir des conditions salubres à la classe ouvrière. L'usine est aujourd'hui considérée comme l'un des monuments fondateurs cruciaux du modernisme européen. Gropius a été chargé en 1913 de concevoir une voiture pour l'usine de locomotives du chemin de fer prussien à Königsberg. Cette locomotive était unique et la première du genre en Allemagne et peut-être en Europe. Parmi les autres œuvres de cette première période, citons le bureau et le bâtiment de l'usine pour l'exposition Werkbund (1914) à Cologne.

En 1913, Gropius a publié un article sur «Le développement des bâtiments industriels», qui comprenait une douzaine de photographies d'usines et d'élévateurs à grains en Amérique du Nord. Texte très influent, cet article a eu une forte influence sur d'autres modernistes européens, dont Le Corbusier et Erich Mendelsohn, qui ont tous deux réimprimé les images des élévateurs à grains de Gropius entre 1920 et 1930. La carrière de Gropius a été interrompue par le déclenchement de la Première Guerre mondiale en 1914. Appelé immédiatement comme réserviste, Gropius a servi comme sergent-major sur le front occidental pendant les années de guerre et a été blessé et presque tué. Gropius s'est vu décerner une croix de fer («alors que cela signifiait encore quelque chose», confiait-il à son ami Chester Nagel) alors qu'il combattait pendant quatre ans pour l'Allemagne sur le front occidental.

Période Bauhaus (1919-1932)

Monument aux morts de mars (1921) de Walter Gropius dédié à la mémoire de neuf ouvriers morts à Weimar en résistant au putsch de Kapp. La carrière de Gropius a avancé dans la période d'après-guerre. Henry van de Velde, le maître de l'école grand-ducale saxonne des arts et métiers de Weimar a été invité à démissionner en 1915 en raison de sa nationalité belge. Sa recommandation pour Gropius de lui succéder a finalement conduit à la nomination de Gropius comme maître de l'école en 1919.

C'est cette académie que Gropius a transformée en le célèbre Bauhaus, attirant une faculté qui comprenait Paul Klee, Johannes Itten, Josef Albers, Herbert Bayer, László Moholy-Nagy, Otto Bartning et Wassily Kandinsky. En principe, le Bauhaus représentait une opportunité d'étendre la beauté et la qualité à chaque maison grâce à des objets bien conçus et produits industriellement. Le programme du Bauhaus était expérimental et l'accent était mis sur la théorie. Un exemple de produit du Bauhaus était le fauteuil F 51, conçu pour la salle des directeurs du Bauhaus en 1920 - aujourd'hui une réédition sur le marché, fabriqué par la société allemande TECTA / Lauenfoerde.

En 1919, Gropius fut impliqué dans la correspondance expressionniste utopique de Glass Chain sous le pseudonyme de «Messe». Habituellement plus remarquable pour son approche fonctionnaliste, le «Monument aux morts de la marche», conçu en 1919 et exécuté en 1920, indique que l'expressionnisme a exercé une influence sur lui à cette époque.

En 1923, Gropius a conçu ses célèbres poignées de porte, maintenant considérées comme une icône du design du XXe siècle et souvent répertoriées comme l'un des modèles les plus influents à émerger du Bauhaus. Walter Gropius a conçu le bâtiment scolaire nouvellement construit en 20 pour le compte de la ville de Dessau. Gropius a collaboré avec Carl Fieger, Ernst Neufert et d'autres au sein de son cabinet d'architecture privé. Il a également conçu des projets de logement à grande échelle à Berlin, Karlsruhe et Dessau en 1925-1926 qui ont été des contributions majeures au mouvement New Objectivity, y compris une contribution au projet Siemensstadt à Berlin.

Décès

Gropius est décédé le 5 juillet 1969 à Boston, Massachusetts, à l'âge de 86 ans. Walter Gropius a été diagnostiqué avec une maladie qui consistait en une inflammation des glandes et a été admis à l'hôpital le 7 juin. Après qu'une opération nécessaire effectuée le 15 juin s'est terminée avec succès, il y avait l'espoir d'un rétablissement complet. Gropius s'est décrit comme un «vieil oiseau dur» et a continué à progresser pendant environ une semaine. Ses poumons sont devenus encombrés et ne pouvaient pas fournir des quantités adéquates d'oxygène au sang et au cerveau et il a perdu connaissance et est mort dans son sommeil tôt dimanche matin.

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