Anton Bruckner (1824-1896).

  • Profession: Compositeur.
  • Résidences: Vienne.
  • Relation avec Mahler: Mahler a eu des leçons de lui au Conservatoire de Vienne. Mahler considérait Bruckner comme son précurseur, pour ses compositions avec des dissonances, des modulations non préparées et des harmonies itinérantes qui ont contribué à définir le radicalisme musical contemporain.
  • Correspondance avec Mahler: Oui.
  • Né: 04-09-1824 Ansfelden, Autriche.
  • Décédé: 11-10-1896 En 1895, l'empereur Franz Josef I, empereur (1830-1916) lui a offert des quartiers gratuits dans le Belvédère Palais. Là, après une matinée passée à travailler sur la Neuvième Symphonie (la finale est incomplète), Bruckner est décédé le 11-10-1896. 72 ans.
  • Inhumé: 00-00-0000 Il est enterré dans la crypte de l'église du monastère de Sankt Florian, juste en dessous de son orgue préféré.

Anton Bruckner était un compositeur autrichien connu pour ses symphonies, messes et motets. Les premiers sont considérés comme emblématiques de l'étape finale du romantisme austro-allemand en raison de leur riche langage harmonique, de leur caractère fortement polyphonique et de leur longueur considérable. Les compositions de Bruckner ont contribué à définir le radicalisme musical contemporain, en raison de leurs dissonances, de leurs modulations non préparées et de leurs harmonies itinérantes. Contrairement à d'autres radicaux musicaux, tels que Richard Wagner ou Hugo Wolf qui ont monté le moule de l'enfant terrible, Bruckner a fait preuve d'une extrême humilité devant d'autres musiciens, Wagner en particulier.

Cette apparente dichotomie entre Bruckner l'homme et Bruckner le compositeur entrave les efforts pour décrire sa vie d'une manière qui donne un contexte simple à sa musique. Ses œuvres, les symphonies en particulier, ont eu des détracteurs, notamment l'influent critique autrichien Eduard Hanslick, et d'autres partisans de Johannes Brahms (et détracteurs de Wagner), qui ont souligné leur grande taille, l'utilisation de la répétition et la propension de Bruckner à réviser de nombreux de ses œuvres, souvent avec l'aide de collègues, et son apparente indécision quant aux versions qu'il préférait. D'autre part, Bruckner a été grandement admiré par les compositeurs suivants, y compris son ami Gustav Mahler, qui l'a décrit comme «moitié naïf, moitié Dieu».

Biographie

La maison natale de Anton Bruckner (1824-1896) à Ansfelden.

Anton Bruckner est né à Ansfelden (alors village, aujourd'hui banlieue de Linz) le 4 septembre 1824. Les ancêtres de la famille Bruckner étaient des agriculteurs et des artisans; leur histoire remonte au XVIe siècle. Ils vivaient près d'un pont au sud de Sindelburg, ce qui leur a valu d'être appelés «Pruckhner an der Pruckhen» (ponts sur le pont). Le grand-père de Bruckner fut nommé maître d'école à Ansfelden en 16; ce poste a été hérité par le père de Bruckner, Anton Bruckner aîné en 1776. C'était un poste mal payé mais très respecté dans le milieu rural.

La musique faisait partie du programme scolaire et le père de Bruckner était son premier professeur de musique. Bruckner a appris à jouer de l'orgue dès son enfance. Il est entré à l'école à l'âge de six ans, s'est avéré être un élève travailleur et a été promu tôt dans la classe supérieure. Pendant ses études, Bruckner a également aidé son père à enseigner aux autres enfants.

Après que Bruckner eut reçu sa confirmation en 1833, le père de Bruckner l'envoya dans une autre école à Hörsching. Le maître d'école, Johann Baptist Weiß, était un passionné de musique et un organiste respecté. Ici, Bruckner a terminé ses études scolaires et a appris à jouer de l'orgue de manière excellente. Vers 1835, Bruckner écrivit sa première composition, un Pange lingua - une des compositions qu'il révisa à la fin de sa vie. Lorsque son père est tombé malade, Anton est retourné à Ansfelden pour l'aider dans son travail.

Formation des enseignants

Le père de Bruckner est mort en 1837, quand Bruckner avait 13 ans. Le poste et la maison du professeur furent donnés à un successeur, et Bruckner fut envoyé au monastère des Augustins à Sankt Florian pour devenir un enfant de chœur. En plus de la pratique chorale, son éducation comprenait des cours de violon et d'orgue. Bruckner était impressionné par le grand orgue du monastère, construit à la fin de l'ère baroque et reconstruit en 1837, et il en jouait parfois pendant les offices religieux. Plus tard, l'orgue s'appellera «l'orgue Bruckner». Malgré ses capacités musicales, la mère de Bruckner a envoyé son fils à un séminaire d'enseignement à Linz en 1841. Après avoir terminé le séminaire avec une excellente note, il a été envoyé comme assistant enseignant dans une école à Windhaag. Le niveau de vie et le salaire étaient horribles, et Bruckner était constamment humilié par son supérieur, le professeur Franz Fuchs.

Malgré la situation difficile, Bruckner ne s'est jamais plaint ni ne s'est rebellé; la croyance d'infériorité restera l'une des principales caractéristiques personnelles de Bruckner pendant toute sa vie. Il restait à Windhaag de 17 à 19 ans, enseignant des matières qui n'avaient pas à voir avec la musique. Le prélat Michael Arneth a remarqué la mauvaise situation de Bruckner à Windhaag et lui a décerné un poste d'assistant enseignant dans les environs de la ville monastique de Sankt Florian, l'envoyant à Kronstorf an der Enns pendant deux ans. Ici, il pourrait jouer un plus grand rôle dans l'activité musicale.

Le temps à Kronstorf a été beaucoup plus heureux pour Bruckner. Par rapport aux quelques œuvres qu'il a écrites à Windhaag, les compositions de Kronstorf de 1843 à 1845 montrent une capacité artistique nettement améliorée, et enfin les prémices de ce que l'on pourrait appeler «le style Bruckner». Parmi les œuvres de Kronstorf se trouve la pièce vocale Asperges (WAB 4), que l'assistant du jeune professeur, en dehors de sa position, a signé avec «Anton Bruckner mpria. Comp [onist] ». Cela a été interprété comme l'un des premiers signes des ambitions artistiques de Bruckner. Sinon, on sait peu de choses sur les plans de vie et les intentions de Bruckner.

Prieuré de Sankt Florian où Anton Bruckner (1824-1896) vécu à plusieurs reprises au cours de sa vie.

Anton Bruckner (1824-1896). Bibliothèque du Prieuré de Sankt Florian.

Organiste à Sankt Florian

Après la période de Kronstorf, Bruckner retourna à Sankt Florian en 1845, où, pendant les 10 années suivantes, il travailla comme professeur et organiste. En mai 1845, Bruckner réussit un examen qui lui permit de commencer à travailler comme assistant-enseignant dans l'une des écoles du village de Sankt Florian. Il a continué à améliorer son éducation en suivant des cours supplémentaires, en passant un examen lui donnant la permission d'enseigner également dans des établissements d'enseignement supérieur, recevant la note «très bien» dans toutes les disciplines.

En 1848, il fut nommé organiste à Sankt Florian et en 1851, cela devint un poste régulier. Dans Sankt Florian, l'essentiel du répertoire était composé de la musique de Michael Haydn, Johann Georg Albrechtsberger et Franz Joseph Aumann.

Anton Bruckner (1824-1896). «L'orgue Bruckner» à Sankt Florian.

Période d'étude

En 1855, Bruckner, aspirant à devenir un élève du célèbre théoricien de la musique viennoise Simon Sechter, montra au maître sa Missa solemnis (WAB 29), écrite un an plus tôt, et fut accepté. L'enseignement, qui comprenait entre autres des compétences en théorie musicale et en contrepoint, se déroulait principalement par correspondance, mais comprenait également de longues sessions en personne à Vienne. L'enseignement de Sechter aurait une profonde influence sur Bruckner. Plus tard, quand Bruckner a commencé à enseigner la musique lui-même, il a fondé son programme sur le livre de Sechter Die Grundsätze der musikalischen Komposition (Leipzig 1853/54).

En 1861, Bruckner poursuit ses études avec Otto Kitzler, qui a neuf ans de moins que lui et qui l'initie à la musique de Richard Wagner, que Bruckner étudie intensivement à partir de 1863.

Bruckner considérait les premières œuvres orchestrales (les trois pièces orchestrales, la Marche en ré mineur et l'Ouverture en sol mineur, qu'il composa en 1862-1863) de simples exercices scolaires, réalisés sous la direction d'Otto Kitzler. Il a poursuivi ses études jusqu'à l'âge de 40 ans. La renommée et l'acceptation ne sont venues qu'à partir de 60 ans (après la création de sa septième symphonie en 1884). Fervent catholique qui aimait boire de la bière, Bruckner était en décalage avec ses contemporains. En 1861, il avait déjà fait la connaissance de Franz Liszt qui, comme Bruckner, avait une foi religieuse catholique forte et qui était avant tout un innovateur harmonique, initiant la nouvelle école allemande avec Wagner.

En mai 1861, il fait ses débuts en concert, à la fois comme compositeur et chef d'orchestre de son Ave Maria, en sept parties. Peu de temps après que Bruckner eut terminé ses études sous Sechter et Kitzler, il écrivit sa première œuvre mature, la Messe en ré mineur. De 1861 à 1868, il alterne son temps entre Vienne et Saint Florian. Il souhaitait être sûr de savoir comment rendre sa musique moderne, mais il souhaitait également passer du temps dans un cadre plus religieux.

La période de Vienne

En 1868, après la mort de Sechter, Bruckner accepta avec hésitation son poste de professeur de solfège au Conservatoire de Vienne, période pendant laquelle il concentra l'essentiel de son énergie sur l'écriture de symphonies. Ces symphonies, cependant, ont été mal accueillies, parfois considérées comme «sauvages» et «insensées». Ses étudiants au Conservatoire comprenaient Richard Robert. 

1880 Année. Carte reçue par Gustav Mahler (1860-1911) à partir de Anton Bruckner (1824-1896). Carte non signée, avec deux lignes de musique: un fragment du trio dans la marche en Franz von Suppe (1819-1895)'s Faninitza, et le thème Valhalla de Richard Wagner (1813-1883)'s Bagues. Références aux versets bibliques Mattew 24:15 et Marc 13:13.

1880 Année. Carte reçue par Gustav Mahler (1860-1911) à partir de Anton Bruckner (1824-1896). Carte non signée, avec deux lignes de musique: un fragment du trio dans la marche en Franz von Suppe (1819-1895)'s Faninitza, et le thème Valhalla de Richard Wagner (1813-1883)'s Bagues. Références aux versets bibliques Mattew 24:15 et Marc 13:13.

Il accepta plus tard un poste à l'Université de Vienne en 1875, où il tenta d'intégrer la théorie musicale au programme. Dans l'ensemble, il était malheureux à Vienne, qui était musicalement dominée par le critique Eduard Hanslick. À l'époque, il y avait une querelle entre les partisans de la musique de Wagner et de Brahms; en s'alignant sur Wagner, Bruckner a fait de Hanslick un ennemi involontaire. Cependant, il n'était pas sans partisans; Critique musical de Deutsche Zeitung Theodor Helm (1843-1920), et des chefs d'orchestre célèbres tels qu'Arthur Nikisch et Franz Schalk ont ​​constamment essayé d'apporter sa musique au public, et à cette fin ont proposé des «améliorations» pour rendre la musique de Bruckner plus acceptable pour le public. Si Bruckner a permis ces changements, il s'est également assuré dans son testament de léguer ses partitions originales à la Bibliothèque nationale de Vienne, convaincu de leur validité musicale.

07-04-1893, 1893 Année. Lettre reçue par Gustav Mahler (1860-1911) à partir de Anton Bruckner (1824-1896). Merci Mahler pour son interprétation du Vendredi Saint (31-03-1893) de son Te Deum et de la messe en ré mineur, et pour son soutien contre ses critiques.

07-04-1893, 1893 Année. Lettre reçue par Gustav Mahler (1860-1911) à partir de Anton Bruckner (1824-1896). Merci Mahler pour son interprétation du Vendredi Saint (31-03-1893) de son Te Deum et de la messe en ré mineur, et pour son soutien contre ses critiques.

07-04-1893, 1893 Année. Lettre reçue par Gustav Mahler (1860-1911) à partir de Anton Bruckner (1824-1896). Merci Mahler pour son interprétation du Vendredi Saint (31-03-1893) de son Te Deum et de la messe en ré mineur, et pour son soutien contre ses critiques.

En plus de ses symphonies, Bruckner a écrit des messes, des motets et d'autres œuvres chorales sacrées, ainsi que quelques œuvres de chambre, dont un quintette à cordes. Contrairement à ses symphonies romantiques, certaines des œuvres chorales de Bruckner sont souvent de style conservateur et contrapuntique; cependant, le Te Deum, Helgoland, le Psaume 150 et au moins une messe démontrent des utilisations innovantes et radicales du chromatisme.

13-11-1893, 1893 Année. Lettre reçue par Gustav Mahler (1860-1911) à partir de Anton Bruckner (1824-1896). Photostat. Hans Richter (1843-1916)  l'a traité d'idiot pour avoir refusé de procéder à de nouvelles coupes.

13-11-1893, 1893 Année. Lettre reçue par Gustav Mahler (1860-1911) à partir de Anton Bruckner (1824-1896). Photostat. Hans Richter (1843-1916)  l'a traité d'idiot pour avoir refusé de procéder à de nouvelles coupes.

Les biographes caractérisent généralement Bruckner comme un «simple» homme de province, et de nombreux biographes se sont plaints de l'énorme différence entre la vie de Bruckner et son œuvre. Par exemple, Karl Grebe a déclaré: «sa vie ne dit rien sur son travail, et son travail ne dit rien sur sa vie, c'est le fait inconfortable de toute biographie doit partir.

Les anecdotes abondent quant à la poursuite acharnée de Bruckner de son métier choisi et à son humble acceptation de la renommée qui lui est finalement venue. Une fois, après une répétition de sa Quatrième Symphonie en 1881, le bien intentionné Bruckner fit basculer le chef d'orchestre Hans Richter: «Quand la symphonie fut terminée», raconte Richter, «Bruckner vint à moi, son visage rayonnant d'enthousiasme et de joie. Je l'ai senti presser une pièce dans ma main. «Prends ça, dit-il, et bois un verre de bière pour ma santé.» Richter, bien sûr, a accepté la pièce, un thaler Maria Theresa, et l'a porté sur sa chaîne de montre pour toujours.

Bruckner était un organiste renommé à son époque, impressionnant le public en France en 1869 et en Angleterre en 1871, donnant six récitals sur un nouvel orgue Henry Willis au Royal Albert Hall de Londres et cinq autres au Crystal Palace. Bien qu'il n'écrive aucune œuvre majeure pour l'orgue, ses sessions d'improvisation ont parfois donné des idées pour les symphonies. Il a enseigné l'interprétation d'orgue au Conservatoire; parmi ses élèves se trouvaient Hans Rott et Franz Schmidt. Gustav Mahler, qui a appelé Bruckner son «précurseur», a fréquenté le conservatoire à cette époque (Walter sd).

Anton Bruckner (1824-1896) in 1894 Année.

Bruckner était un célibataire de longue date qui a fait de nombreuses demandes de mariage infructueuses à des adolescentes. L'une d'elles était la fille d'un ami, appelé Louise; dans son chagrin, il aurait écrit la cantate «Entsagen» (Renonciation). Son affection pour les adolescentes a conduit à une accusation d'irrégularité où il a enseigné la musique, et alors qu'il était disculpé, il a décidé de se concentrer sur l'enseignement des garçons par la suite. Son calendrier pour 1874 détaille les noms des filles qui l'ont attiré, et la liste de ces filles dans tous ses journaux était très longue. En 1880, il est tombé amoureux d'une paysanne de 17 ans dans le casting de l'Oberammergau Passion Play.

Son intérêt pour les jeunes filles semble avoir été motivé par sa peur du péché; il croyait que (contrairement aux femmes plus âgées) il pouvait être sûr d'épouser une vierge. Ses propositions infructueuses aux adolescents se sont poursuivies lorsqu'il avait passé son 70e anniversaire; une perspective, la femme de chambre de l'hôtel berlinois Ida Buhz, s'approcha de l'épouser mais rompit les fiançailles lorsqu'elle refusa de se convertir au catholicisme. Il souffrait de crises périodiques de dépression, ses nombreuses tentatives infructueuses pour trouver une compagne ne faisant qu'ajouter à son malheur. Il a été suggéré que Bruckner lui-même est mort vierge. 

En juillet 1886, l'Empereur le décore de l'Ordre de François-Joseph. Il a très probablement pris sa retraite de son poste à l'Université de Vienne en 1892, à l'âge de 68 ans. Il a écrit beaucoup de musique qu'il utilisait pour enseigner à ses étudiants.

Anton Bruckner (1824-1896) portant l'Ordre de François-Joseph (portrait de Josef Büche, 1896 Année).

Anton Bruckner (1824-1896) in 1896 Année.

Bruckner est mort à Vienne en 1896 à l'âge de 72 ans. Il est enterré dans la crypte de l'église du monastère de Sankt Florian, juste en dessous de son orgue préféré. Il avait toujours eu une fascination morbide pour la mort et les cadavres, et avait laissé des instructions explicites concernant l'embaumement de son cadavre. 

Bruckner est décédé le 11-10-1896 à 16h00, selon le livre de la mort, une anomalie de la valve cardiaque. Sa dépouille mortelle a été embaumée selon sa volonté. Dans la partie écrite au nom de ses frères et sœurs Rosalia et Ignaz, on peut lire que le 14-10-1896 il a été transféré à la Karlskirche par la maison funéraire (IIIe arrondissement, Heugasse Nr. 3, Belvédère supérieur), qui était re - béni et enterré le 15-10-1896 dans la basilique du monastère de Saint-Florian. Le sarcophage de Bruckner, placé sous l'orgue, porte l'inscription «Pour l'éternité je ne ferai pas honte», dernière ligne du Tedeum.

Funérailles Anton Bruckner (1824-1896), 1896 Année.

Compositions

Parfois, les œuvres de Bruckner sont désignées par des numéros WAB, du Werkverzeichnis Anton Bruckner, un catalogue des œuvres de Bruckner édité par Renate Grasberger. La question de la révision a suscité une controverse. Une explication courante pour les multiples versions est que Bruckner était prêt à réviser son travail sur la base de critiques sévères et non informées de ses collègues. «Le résultat de ces conseils a été de réveiller immédiatement toute l'insécurité dans la partie non musicale de la personnalité de Bruckner», écrit le musicologue Deryck Cooke. «Manquant de toute confiance en lui sur de telles questions, il s'est senti obligé de se plier aux opinions de ses amis,« les experts », pour permettre… des révisions et même aider à les faire dans certains cas.

Cette explication a été largement acceptée lorsqu'elle a été défendue par le savant Bruckner Robert Haas, qui était le rédacteur en chef des premières éditions critiques des œuvres de Bruckner publiées par l'International Bruckner Society; on le retrouve dans la plupart des notes de programme et des croquis biographiques concernant Bruckner.

Le travail de Haas a été approuvé par les nazis et est donc tombé en disgrâce après la guerre lorsque les Alliés ont imposé la dénazification. Le rival de Haas, Leopold Nowak, a été nommé pour produire une toute nouvelle édition critique des œuvres de Bruckner. Lui et d'autres comme Benjamin Korstvedt et le chef d'orchestre Leon Botstein ont fait valoir que l'explication de Haas est au mieux une spéculation oiseuse, au pire une justification douteuse des propres décisions éditoriales de Haas. En outre, il a été souligné que Bruckner a souvent commencé à travailler sur une symphonie quelques jours seulement après avoir terminé la précédente.

Comme l'écrit Cooke, «malgré l'opposition et les critiques persistantes, et les nombreuses exhortations bien intentionnées à la mise en garde de ses amis, il ne regarda ni à droite ni à gauche, mais se mit simplement au travail sur la symphonie suivante. La question des textes authentiques de Bruckner et les raisons de ses modifications restent politisées et inconfortables.

Symphonies

«Bruckner a élargi le concept de la forme symphonique d'une manière dont on n'a jamais vu ni avant ni depuis. … En écoutant une symphonie de Bruckner, on rencontre certaines des écritures symphoniques les plus complexes jamais créées. Alors que les chercheurs étudient les partitions de Bruckner, ils continuent de se délecter de la complexité de la logique créative de Bruckner.

Monture

Les symphonies de Bruckner sont toutes en quatre mouvements (bien qu'il n'ait pas été en mesure d'achever la finale de la neuvième), en commençant par une forme allégro de sonate modifiée, un mouvement lent de forme ABA'B'A '' (sauf dans la Symphonie d'étude, la première et le sixième), un scherzo en 3/4 temps, et une sonate modifiée allégro forme finale. (Dans la huitième, la neuvième et la première version de la deuxième, les mouvements lents et le scherzo sont inversés. La version révisée de la quatrième comporte un scherzo - le "Hunt scherzo" - dans lequel les sections extérieures sont en 2/4 mètres , pas les 3/4 habituels.) Il existe une préférence marquée pour l'utilisation de périodes cohérentes à quatre mesures. Ils sont marqués pour un orchestre assez classique de bois par paires, quatre cors, deux ou trois trompettes, trois trombones, tuba (de la deuxième version de la quatrième), timbales et cordes.

Les symphonies ultérieures augmentent ce complément, mais pas de beaucoup. On notera l'utilisation des tubas de Wagner dans ses trois dernières symphonies. Seul le Huitième a une harpe et des percussions en plus des timbales (bien que la légende raconte que le Septième est censé avoir un choc de cymbales au moment exact de la mort de Wagner). À l'exception de la Symphonie n ° 4, aucune des symphonies de Bruckner n'a de sous-titres, et la plupart de leurs surnoms ne proviennent pas du compositeur. Les marques déposées des œuvres de Bruckner sont de puissantes codas et de grandes finales, ainsi que l'utilisation fréquente de passages à l'unisson et de tutti orchestraux. Son style d'écriture orchestrale a été critiqué par ses contemporains viennois, mais au milieu du XXe siècle, les musicologues ont reconnu que l'orchestration de Bruckner était calquée sur le son de son instrument principal, l'orgue à tuyaux, c'est-à-dire l'alternance entre deux groupes d'instruments, comme lors du changement. d'un manuel de l'orgue à l'autre.

Nicholas Temperley écrit dans le New Grove Dictionary of Music and Musicians (1980) que Bruckner

seul a réussi à créer une nouvelle école d'écriture symphonique…. Certains l'ont classé comme conservateur, d'autres comme radical. Vraiment il n'était ni l'un ni l'autre, ou bien était une fusion des deux…. [H] est la musique, bien que wagnérienne dans son orchestration et dans ses énormes périodes de montée et de descente, a manifestement ses racines dans des styles plus anciens. Bruckner a pris la Neuvième Symphonie de Beethoven comme point de départ…. L'introduction du premier mouvement, commençant mystérieusement et grimpant lentement avec des fragments du premier thème à l'énoncé gigantesque complet de ce thème, a été reprise par Bruckner; il en était de même pour la coda impressionnante du premier mouvement. Le scherzo et le mouvement lent, avec leur alternance de mélodies, sont des modèles pour les mouvements médians spacieux de Bruckner, tandis que la finale avec un grand hymne culminant est une caractéristique de presque toutes les symphonie de Bruckner.

Bruckner est le premier compositeur depuis Schubert à propos duquel il est possible de faire de telles généralisations. Ses symphonies ont délibérément suivi un modèle, chacune s'appuyant sur les réalisations de ses prédécesseurs…. Son style mélodique et harmonique a peu changé, et il y avait autant de Schubert que de Wagner…. Sa technique dans le développement et la transformation des thèmes, apprise de Beethoven, Liszt et Wagner, était inégalée et il était presque l'égal de Brahms dans l'art de la variation mélodique.

Cooke ajoute, également dans le New Grove,

Malgré sa dette générale envers Beethoven et Wagner, la «Symphonie Bruckner» est une conception unique, non seulement en raison de l'individualité de son esprit et de ses matériaux, mais encore plus en raison de l'originalité absolue de ses processus formels. Au début, ces processus semblaient si étranges et sans précédent qu'ils ont été considérés comme la preuve d'une incompétence pure…. Il est maintenant reconnu que les méthodes structurelles peu orthodoxes de Bruckner étaient inévitables…. Bruckner a créé un nouveau et monumental type d'organisme symphonique, qui a abjuré la continuité tendue et dynamique de Beethoven, et la continuité large et fluide de Wagner, afin d'exprimer quelque chose de profondément différent de l'un ou l'autre des compositeurs, quelque chose d'élémentaire et de métaphysique.

Dans une critique de concert, Bernard Holland a décrit des parties des premiers mouvements des sixième et septième symphonies de Bruckner comme suit: «Il y a la même introduction lente et large, les climax prolongés qui grandissent, reculent puis grandissent encore - une sorte de coït interrompu musical.

Dans la deuxième édition de 2001 du New Grove, Mark Evan Bonds a qualifié les symphonies de Bruckner de «monumentales par leur portée et leur conception, combinant le lyrisme avec un design intrinsèquement polyphonique…. Bruckner a privilégié une approche de la forme à grande échelle qui reposait davantage sur une juxtaposition thématique et harmonique à grande échelle. Au fil de sa production, on sent un intérêt toujours croissant pour l'intégration cyclique qui culmine dans son chef-d'œuvre, la Symphonie n ° 8 en ut mineur, une œuvre dont la dernière page intègre les thèmes principaux des quatre mouvements simultanément.

Travaux

Otto Kitzler, le dernier professeur de composition de Bruckner, lui a fixé trois tâches finales comme point culminant de ses études: une œuvre chorale (Psaume 112), une ouverture (l'Ouverture en sol mineur) et une symphonie. La dernière, achevée en 1863, était alors la Symphonie d'étude en fa mineur de Bruckner. Bruckner a rejeté plus tard ce travail, mais il ne l'a pas détruit. Bien qu'il rappelle certainement l'un des compositeurs antérieurs tels que Robert Schumann, il porte indéniablement les caractéristiques du style Bruckner ultérieur. Kitzler a simplement fait remarquer que le travail n'était «pas très inspiré». Il a été joué pour la première fois en 1924 et n'a été publié qu'en 1973 et est parfois répertorié comme «Symphonie n ° 00».

La Symphonie n ° 1 en ut mineur de Bruckner (parfois appelée par Bruckner «das kecke Beserl», à peu près traduit par «la femme de chambre impertinente») a été achevée en 1866, mais le texte original de cette symphonie n'a été reconstruit qu'en 1998. Au lieu de cela, il est communément connu en deux versions, la soi-disant Version Linz qui est basée principalement sur des révisions rythmiques faites en 1877, et la Version Vienne entièrement révisée de 1891, qui commence à révéler son style mature, par exemple la Symphonie n ° 8.

Vient ensuite la Symphonie «annulée» en ré mineur de 1869, la soi-disant «Symphonie n ° 0», œuvre qui a été si durement critiquée que Bruckner l'a rétractée complètement, et elle n'a pas été exécutée du tout de son vivant, d'où le surnom de cette symphonie.

Sa tentative suivante était une esquisse du premier mouvement vers une symphonie en si bémol majeur, mais il n'a plus travaillé dessus par la suite. Il existe un seul enregistrement récent disponible dans le commerce de ce sketch: Ricardo Luna, Bruckner inconnu, CD Preiser Records PR 91250, 2013.

La Symphonie n ° 2 en ut mineur de 1872 a été révisée en 1873, 1876, 1877 et 1892. On l'appelle parfois Symphonie des Pauses pour son utilisation dramatique de repos d'orchestre entier, qui accentuent la forme de la pièce. Dans l'édition Carragan de la version 1872, le Scherzo est classé deuxième et l'Adagio troisième. C'est dans la même clé que le n ° 1.

Bruckner présenta sa Symphonie n ° 3 en ré mineur, écrite en 1873, à Wagner en même temps que la Deuxième, en lui demandant laquelle d'entre elles il pouvait lui dédier. Wagner a choisi le Troisième, et Bruckner lui a envoyé un exemplaire juste après, c'est pourquoi la version originale de la Symphonie de Wagner est si bien préservée malgré les révisions en 1874, 1876, 1877 et 1888–9. Un facteur qui a aidé Wagner à choisir quelle symphonie accepter la dédicace était que la Troisième contient des citations de drames musicaux de Wagner, tels que Die Walküre et Lohengrin. La plupart de ces citations ont été reprises dans les versions révisées.

Le premier grand succès de Bruckner fut sa Symphonie n ° 4 en mi bémol majeur, plus connue sous le nom de Symphonie romantique, la seule épithète appliquée à une symphonie par le compositeur lui-même. La version de 1874 a rarement été jouée; le succès est venu en 1878, mais seulement après des révisions majeures, y compris un scherzo et un final complètement nouveaux, et de nouveau en 1880-1, encore une fois avec un final entièrement réécrit. Cette version a été créée en 1881 (sous le chef d'orchestre Hans Richter). Bruckner a fait des révisions plus mineures de cette symphonie en 1886–8.

La Symphonie n ° 5 de Bruckner en si bémol majeur couronne son époque la plus productive d'écriture symphonique, terminée au début de 1876. Jusqu'à récemment, nous ne connaissions que la version entièrement révisée de 1878. En 2008, les concepts originaux de cette symphonie ont été édités et interprétés d'Akira Naito avec le Tokyo New City Orchestra. Beaucoup considèrent cette symphonie comme le chef-d'œuvre de toute une vie de Bruckner dans le domaine du contrepoint. Par exemple, la Finale est un mouvement combiné de fugue et de sonate: le premier thème (caractérisé par le saut vers le bas d'une octave) apparaît dans l'exposition comme une fugue en quatre parties dans les cordes et le thème de conclusion de l'exposition est présenté en premier. comme choral dans les cuivres, puis comme fugue en quatre parties dans le développement, et culminant dans une double fugue avec le premier thème à la récapitulation; de plus, la coda combine non seulement ces deux thèmes, mais aussi le thème principal du premier mouvement. Bruckner ne l'a jamais entendu joué par un orchestre.

La Symphonie n ° 6 en la majeur, écrite en 1879-1881, est une œuvre souvent négligée; alors que le rythme de Bruckner (deux quarts plus un quart de triplet ou vice versa) est une partie importante de ses symphonies précédentes, il imprègne cette œuvre, en particulier dans le premier mouvement, ce qui le rend particulièrement difficile à interpréter. 

La Symphonie n ° 7 en mi majeur était la plus appréciée des symphonies de Bruckner auprès du public de l'époque, et elle est toujours populaire. Il a été écrit 1881–1883 ​​et révisé en 1885. Pendant le temps que Bruckner a commencé à travailler sur cette symphonie, il était conscient que la mort de Wagner était imminente, et donc l'Adagio est une musique lente et triste pour Wagner (le point culminant du mouvement arrive à la répétition lettre W), et pour la première fois dans l'œuvre de Bruckner, les tubas de Wagner font partie de l'orchestre.

Bruckner a commencé la composition de sa Symphonie n ° 8 en ut mineur en 1884. En 1887, Bruckner a envoyé l'œuvre à Hermann Levi (1839-1900), le chef d'orchestre qui avait mené son septième à un grand succès. Hermann Levi (1839-1900), qui avait dit que la septième symphonie de Bruckner était la plus grande symphonie écrite après Beethoven, croyait que la huitième était un fouillis déroutant. Dévasté par Hermann Levi (1839-1900)L'évaluation de Bruckner a révisé le travail, parfois avec l'aide de Franz Schalk, et a achevé cette nouvelle version en 1890. Cooke écrit que «Bruckner a non seulement recomposé [le Huitième]… mais l'a grandement amélioré de plusieurs façons…. C'est la seule symphonie que Bruckner n'a pas pleinement réalisée dans sa première version définitive, à laquelle il ne peut être question de revenir.

La réalisation finale de la vie de Bruckner sera sa Symphonie n ° 9 en ré mineur qu'il commença en août 1887 et qu'il dédia «À Dieu le Bien-Aimé». Les trois premiers mouvements ont été achevés à la fin de 1894, l'Adagio à lui seul prenant 18 mois. Le travail a été retardé par la mauvaise santé du compositeur et par son obligation de réviser ses premières symphonies, et au moment de sa mort en 1896, il n'avait pas terminé le dernier mouvement. Les trois premiers mouvements restèrent inédits jusqu'à leur création à Vienne (dans la version de Ferdinand Löwe) le 11 février 1903.

Bruckner a suggéré d'utiliser son Te Deum comme Finale, qui compléterait l'hommage à la Neuvième symphonie de Beethoven (également en ré mineur). Le problème était que le Te Deum est en ut majeur, tandis que la neuvième symphonie est en ré mineur, et, bien que Bruckner ait commencé à esquisser une transition de la clé Adagio de mi majeur à la clé triomphante de ut majeur, il n'a pas poursuivi l'idée. . Il y a eu plusieurs tentatives pour compléter ces croquis et les préparer pour la performance, ainsi que des achèvements de ses derniers croquis pour une finale instrumentale, mais seuls les trois premiers mouvements de la symphonie sont généralement exécutés.

Le problème Bruckner

«Le problème Bruckner» est un terme qui fait référence aux difficultés et aux complications résultant des nombreuses versions et éditions contrastées qui existent pour la plupart des symphonies. Le terme s'est répandu à la suite de la publication (en 1969) d'un article sur le sujet, «The Bruckner Problem Simplified», du musicologue Deryck Cooke, qui a porté la question à l'attention des musiciens anglophones.

Les premières versions des symphonies de Bruckner présentaient souvent une complexité instrumentale, contrapuntique et rythmique (rythme brucknerien «2 + 3», utilisation de quintolets), dont l'originalité n'a pas été comprise et jugée inexécutable par les musiciens. Afin de les rendre «performables», les symphonies, à l'exception des Symphonies n ° 6 et n ° 7, ont été révisées à plusieurs reprises. Par conséquent, il existe plusieurs versions et éditions, principalement des Symphonies 3, 4 et 8, qui ont été profondément modifiées par les amis et associés de Bruckner, et il n'est pas toujours possible de dire si les modifications avaient l'autorisation directe de Bruckner.

À la recherche de versions authentiques des symphonies, Robert Haas a produit dans les années 1930 une première édition critique des œuvres de Bruckner à partir des partitions originales. Après la Seconde Guerre mondiale, d'autres chercheurs (Leopold Nowak, William Carragan, Benjamin-Gunnar Cohrs et al.) Ont poursuivi ce travail.

Œuvre chorale sacrée

Bruckner était un homme dévotement religieux et composa de nombreuses œuvres sacrées. Il a écrit un Te Deum, des paramètres de cinq psaumes (y compris le psaume 150 dans les années 1890), une cantate festive, un Magnificat, une quarantaine de motets (parmi eux huit paramètres de Tantum ergo, et trois paramètres de Christus factus est pro nobis et Ave Maria) et au moins sept messes. Les trois premières messes, composées entre 1842 et 1844, étaient de courts Landmessen autrichiens à utiliser dans les églises locales et ne fixaient pas toujours tous les chiffres de l'ordinaire. Son Requiem en ré mineur de 1849 est la plus ancienne œuvre que Bruckner lui-même jugeait digne d'être conservée. Il montre clairement l'influence du Requiem de Mozart (également en ré mineur) et des œuvres similaires de Michael Haydn. La Missa solemnis rarement jouée, composée en 1854 pour l'élévation de Friedrich Mayer, était la dernière œuvre majeure composée par Bruckner avant de commencer à étudier avec Simon Sechter.

Les trois messes que Bruckner écrivit dans les années 1860 et révisées plus tard dans sa vie sont plus souvent interprétées. Les messes numérotées 1 en ré mineur et 3 en fa mineur sont destinées aux chanteurs solistes, chœur mixte, orgue ad libitum et orchestre, tandis que le n ° 2 en mi mineur est destiné à un chœur mixte et à un petit groupe d'instruments à vent, et a été écrit dans un tenter de rencontrer les Céciliens à mi-chemin. Les Céciliens voulaient débarrasser entièrement la musique d'église des instruments. Le n ° 3 était clairement destiné à un concert plutôt qu'à une représentation liturgique, et c'est la seule de ses messes dans laquelle il a placé la première ligne du Gloria, «Gloria in excelsis Deo», et du Credo, «Credo in unum Deum », en musique. Dans les concerts des autres messes, ces lignes sont entonnées par un soliste ténor comme le ferait un prêtre, avec une ligne de plain-chant.

Œuvres vocales profanes

«Anton Bruckner arrive au paradis». Bruckner est accueilli par (de gauche à droite): Liszt, Wagner, Schubert, Schumann, Weber, Mozart, Beethoven, Gluck, Haydn, Haendel, Bach. (Dessin de silhouette par Otto Böhler).

En tant que jeune homme, Bruckner a chanté dans des chœurs d'hommes et a écrit de la musique pour eux. La musique chorale profane de Bruckner a été principalement écrite pour les sociétés chorales. Les textes sont toujours en allemand. Certaines de ces œuvres ont été écrites spécifiquement pour des occasions privées telles que les mariages, les funérailles, les anniversaires ou les fêtes de fin d'année, beaucoup d'entre elles étant dédiées à des amis et connaissances du compositeur. Cette musique est rarement jouée. Le biographe Derek Watson caractérise les pièces pour chœur d'hommes comme «peu préoccupantes pour l'auditeur non allemand». Parmi une trentaine de ces pièces, une composition des plus inhabituelles et évocatrices est le choral Abendzauber (30) pour ténor, yodelers et quatre cors alpins. Cette œuvre, qui n'a jamais été réalisée du vivant de Bruckner, peut être écoutée sur YouTube.

Bruckner a également composé 20 lieder, dont seuls quelques-uns ont été publiés. Les lieder, que Bruckner a composés en 1861-1862 lors de ses cours par Otto Kitzler, n'ont pas été édités ou classés WAB. Le dernier propriétaire connu de cette source importante (Mme Kress, Munich) est décédé, apparemment sans descendance. L'emplacement actuel du Studienbuch est inconnu; il peut être perdu. La Bibliothèque nationale autrichienne détient une photocopie, peut-être la seule source qui subsiste (PhA 2178), mais n'autorise pas la publication.

Bruckner a également composé cinq cantates de nom, ainsi que deux cantates patriotiques, Germanenzug et Helgoland, sur des textes d'August Silberstein. Germanenzug (WAB 70), composé en 1863–1864, fut le premier ouvrage publié de Bruckner. Helgoland] (WAB 71), composé en 1893, était la seule œuvre vocale profane que Bruckner jugeait suffisamment digne d'être léguée à la Bibliothèque nationale de Vienne.

Autres travaux

Au cours de son apprentissage chez Otto Kitzler, Bruckner a composé trois courtes pièces orchestrales et une marche en ré mineur comme exercices d'orchestration. A cette époque, il a également écrit une Ouverture en sol mineur. Ces œuvres, qui sont parfois incluses dans les enregistrements des symphonies, montrent déjà des allusions au style émergent de Bruckner.

Un quatuor à cordes en ut mineur Bruckner, également composé en 1862, a été découvert des décennies après la mort de Bruckner. Le dernier quintette à cordes en fa majeur de 1879, contemporain des cinquième et sixième symphonies, a été fréquemment joué.

Un Symphonisches Präludium (Symphonic Prelude) en ut mineur a été découvert par le savant Mahler Paul Banks à la Bibliothèque nationale de Vienne en 1974 dans une transcription en duo de piano. Banks l'attribua à Gustav Mahler et la laissa orchestrer par Albrecht Gürsching. En 1985, Wolfgang Hiltl, qui avait récupéré la partition originale de Rudolf Krzyzanowskiwith, la laissa publier par Doblinger (parue en 2002). Selon le savant Benjamin-Gunnar Cohrs, l'examen stylistique de ce «prélude» montre que tout est de Bruckner. Peut-être Bruckner avait-il donné à son élève Krzyzanowski une partition de brouillon, qui contenait déjà les parties de cordes et quelques lignes importantes pour les bois et les cuivres, comme exercice d'orchestration.

Deux Aequali de Bruckner de 1847 pour trois trombones est une œuvre solennelle et brève.

Bruckner a également écrit une Lancer-Quadrille (vers 1850) et quelques autres petites œuvres pour piano. La plupart de cette musique a été écrite à des fins d'enseignement. Seize autres pièces pour piano, composées par Bruckner en 1862 lors de ses cours chez Kitzler, n'ont pas été éditées ni classées WAB.

Bruckner était un organiste renommé du Prieuré St Florian, où il improvisait fréquemment. Ces improvisations n'étaient généralement pas transcrites, de sorte que seuls quelques-uns de ses travaux pour orgue ont survécu. Les cinq préludes en mi bémol majeur (1836–1837), classés WAB 127 et WAB 128, ainsi que quelques autres œuvres non classées WAB, qui ont été trouvées dans le Präludienbuch de Bruckner, ne sont probablement pas de Bruckner.

Bruckner n'a jamais écrit d'opéra, et autant qu'il était fan des drames musicaux de Wagner, il ne s'intéressait pas au drame. En 1893, il envisage d'écrire un opéra appelé Astra basé sur un roman de Gertrud Bollé-Hellmund. Bien qu'il ait assisté aux représentations des opéras de Wagner, il était beaucoup plus intéressé par la musique que par l'intrigue. Après avoir vu le Götterdämmerung de Wagner, il a demandé: «Dites-moi, pourquoi ont-ils brûlé la femme à la fin?» Bruckner n'a jamais non plus écrit d'oratorio.

Les conducteurs

Jascha Horenstein a réalisé le premier enregistrement électronique d'une symphonie de Bruckner (# 7), avec l'Orchestre philharmonique de Berlin en 1928.

Bruno Walter, qui a agi en tant qu '«ambassadeur» de Bruckner aux États-Unis, a réalisé des enregistrements célèbres des symphonies 4, 7 et 9 tard dans sa carrière et a écrit un essai sur «Bruckner et Mahler». Otto Klemperer a réalisé l'un des deux premiers enregistrements de Bruckner (l'Adagio de la huitième symphonie de 1924). Wilhelm Furtwängler a fait ses débuts de chef d'orchestre avec la Neuvième Symphonie en 1906 et a dirigé Bruckner constamment tout au long de sa carrière. Les autres pionniers de Bruckner étaient F. Charles Adler et Volkmar Andreae.

Hans Knappertsbusch était inhabituel à continuer à interpréter les premières éditions publiées des symphonies de Bruckner même après que les éditions critiques soient devenues disponibles. Eugen Jochum a enregistré plusieurs fois les symphonies numérotées de Bruckner, tout comme Herbert von Karajan. Günter Wand, en plus des enregistrements audio, a également réalisé des enregistrements vidéo de ses concerts de Bruckner. Georg Tintner a été acclamé tard dans sa vie pour son cycle complet d'enregistrements sur le label Naxos.

Au Japon, les symphonies de Bruckner ont été défendues par Takashi Asahina, et plusieurs enregistrements de concert de chaque symphonie dirigée par Asahina ont été publiés sur disque compact.

Le chef d'orchestre roumain Sergiu Celibidache n'a pas dirigé toutes les symphonies de Bruckner, mais celles qu'il a dirigées ont donné lieu à des lectures de grande ampleur, peut-être les plus longs récits des œuvres jamais enregistrés. Cela est particulièrement vrai dans le cas de la huitième symphonie, qui dure plus de 100 minutes. Bien qu'il n'ait jamais fait d'enregistrements commerciaux de Bruckner, plusieurs enregistrements de concerts ont été publiés après sa mort. Son élève Cristian Mandeal a enregistré dans les années 1980 les neuf symphonies numérotées avec l'Orchestre Philharmonique de Cluj-Napoca.

Eliahu Inbal a enregistré un premier cycle qui comportait des versions auparavant non enregistrées. Par exemple, Inbal a été le premier chef d'orchestre à enregistrer la première version des Troisième, Huitième de Bruckner et la finale complète du Neuvième. Daniel Barenboim (1942) a enregistré deux cycles complets des symphonies de Bruckner, l'un avec le Chicago Symphony Orchestra, l'autre avec le Berlin Philharmonic Orchestra. Sir Georg Solti a également enregistré un cycle complet avec le Chicago Symphony. Bernard Haitink (1929) a enregistré toutes les symphonies numérotées de Bruckner avec l'Orchestre du Concertgebouw et réenregistré plusieurs symphonies avec l'Orchestre philharmonique de Vienne et l'Orchestre philharmonique de Berlin. Stanislaw Skrowaczewski a enregistré toutes les symphonies, y compris les deux non numérotées (les soi-disant «00» et «0»), avec le Rundfunk-Sinfonieorchester Saarbrücken.

Carlo Maria Giulini s'est fait une spécialité des symphonies tardives de Bruckner ainsi que du n ° 2. Giuseppe Sinopoli était en train d'enregistrer toutes les symphonies de Bruckner au moment de sa mort. Gennady Rozhdestvensky a enregistré un cycle complet des onze symphonies, y compris les deux versions de la Symphonie n ° 1, les trois versions de la Symphonie n ° 3, ainsi que son Adagio de 1876, les deux versions de la Symphonie n ° 4, ainsi que sa «Volkfest Finale» de 1878 et la réorchestration de Mahler, et l'achèvement par Samale et Mazzuca de la finale de la Symphonie n ° 9.  

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