Giuseppe Fortunino Francesco Verdi (1813-1901).

  • Profession: Compositeur.
  • Résidences: Italie.
  • Relation avec Mahler:
  • Correspondance avec Mahler:
  • Né: 10-10-1813 Le Ronole (Parme), Italie.
  • Décès: 27-01-1901 Milan, Italie.
  • Inhumé: 00-00-0000 Verdi a été initialement enterré dans le Cimitero Monumentale de Milan. Un mois plus tard, son corps a été transféré dans la «crypte» de la Casa di Riposo per Musicisti, une maison de repos pour musiciens retraités que Verdi avait récemment créée.

Giuseppe Fortunino Francesco Verdi était un compositeur romantique italien principalement connu pour ses opéras. Il est considéré, avec Richard Wagner, le compositeur d'opéra par excellence du XIXe siècle. Verdi a dominé la scène lyrique italienne après les époques de Bellini, Donizetti et Rossini. Ses œuvres sont fréquemment jouées dans des opéras du monde entier et, transcendant les frontières du genre, certains de ses thèmes ont depuis longtemps pris racine dans la culture populaire, comme par exemple «La donna è mobile» de Rigoletto, «Libiamo ne 'lieti calici »(The Drinking Song) de La traviata,« Va, pensiero »(Le Chœur des esclaves hébreux) de Nabucco, le« Coro di zingari »(Anvil Chorus) d'Il trovatore et la« Grande marche »d'Aida.

Ému par la mort de son compatriote Alessandro Manzoni, Verdi écrivit Messa da Requiem en 1874 en l'honneur de Manzoni, œuvre désormais considérée comme un chef-d'œuvre de la tradition oratorio et un témoignage de sa capacité hors du domaine de l'opéra. Visionnaire et politiquement engagé, il reste - aux côtés de Garibaldi et Cavour - une figure emblématique du processus de réunification (le Risorgimento) de la péninsule italienne.

Les premières années: Le Roncole, Busseto et Milan

Verdi est né le fils de Carlo Giuseppe Verdi (1785–1867) et Luigia Uttini (1787–1851) à Le Roncole, un village près de Busseto, puis dans le département du Taro et aux confins du Premier Empire français après l'annexion du Duché de Parme et de Plaisance.

Giuseppe Fortunino Francesco Verdi (1813-1901).

Le registre de baptême, préparé le 11 octobre, répertorie ses parents Carlo et Luigia comme «aubergiste» et «fileur» respectivement. En outre, il répertorie Verdi comme étant «né hier», mais comme les jours étaient souvent considérés comme commençant au coucher du soleil, cela aurait pu signifier le 9 ou le 10 octobre. Aujourd'hui, son anniversaire est célébré le 10 octobre, comme ce fut certainement le cas du bicentenaire en 2013. Le lendemain, il a été baptisé dans l'Église catholique romaine en latin sous le nom de Joseph Fortuninus Franciscus. Le lendemain (mardi), le père de Verdi a emmené son nouveau-né les trois miles à Busseto, où le bébé a été enregistré comme Joseph Fortunin François, le greffier écrivant en français. Comme le note le biographe George Martin, «il est arrivé que pour le monde civil et temporel, Verdi soit né Français».

Quand Verdi avait presque trois ans, ses parents ont eu une petite fille, Giuseppa. Cependant, elle mourut en 1833. Dès l'âge de quatre ans, Verdi reçut des cours particuliers de latin et d'italien par l'instituteur du village, Baistrocchi, et à 6 ans il fréquenta l'école locale. Dans le même temps, il semble qu'il ait commencé à apprendre à jouer de l'orgue, devenant de plus en plus attiré par la musique que ses parents lui ont finalement fourni une épinette. Comme l'un des biographes importants du compositeur, Mary Jane Phillips-Matz le note, «le don de Verdi pour la musique était alors évident, même en 1820 ou 1821. Cette période a également commencé son association avec l'église locale, servant dans la chorale, étant un autel garçon pendant un moment, et a pris des cours d'orgue. Après la mort de l'instituteur Baistrocchi, Verdi est devenu l'organiste officiel payé à l'âge de huit ans.

1820 à 1832: Enseignement musical à Busseto

En ce qui concerne les antécédents familiaux de Verdi, le musicologue Roger Parker souligne que les deux parents de Verdi «appartenaient à des familles de petits propriétaires terriens et de commerçants, certainement pas aux paysans analphabètes dont Verdi aimait plus tard se présenter comme étant issu». Aussi, pendant cette période, «Carlo Verdi était énergique dans la poursuite de l'éducation de son fils… quelque chose que Verdi avait tendance à cacher plus tard dans la vie», et, plus tard, Parker déclare que, pendant ces premières années à Busseto, «l'image se dégage d'une précocité juvénile. ardemment nourri par un père ambitieux et d'une éducation formelle soutenue, sophistiquée et élaborée [mais dont, plus tard dans la vie, Verdi donnerait] l'impression [d'avoir] une jeunesse largement autodidacte et obscure.

En 1823, alors qu'il avait 10 ans, les parents de Verdi se sont arrangés pour que le garçon aille à l'école à Busseto, en l'inscrivant dans un Ginnasio - une école supérieure pour garçons - dirigé par Don Pietro Seletti. Il était pris en charge par Pietro Michiara et sa famille musicale, tandis que les parents restaient en charge de l'auberge du Roncole. Cependant, Verdi revenait régulièrement pour jouer de l'orgue le dimanche, parcourant plusieurs kilomètres. A Busseto, la formation du futur compositeur a été grandement facilitée par les visites de la grande bibliothèque municipale aux 10,000 11 volumes. À 12 ans, il a commencé à se former en italien, en latin, en sciences humaines et en rhétorique. À l'âge de XNUMX ans, Verdi a commencé les cours avec Ferdinando Provesi, maestro di cappella à San Bartolomeo, directeur de l'école de musique municipale et codirecteur de la Società Filarmonica (Société philharmonique) locale.

C'est avec Provesi que Verdi reçut ses premiers cours de composition et, à partir d'un an ou deux plus tard, il écrivit: «De 13 à 18 ans, j'ai écrit un assortiment hétéroclite de pièces: des marches pour orchestre par cent, peut-être autant de petites sinfonie qui servaient à l'église, au théâtre et aux concerts, cinq ou six concertos et ensembles de variations pour pianoforte, que je jouais moi-même à des concerts, de nombreuses sérénades, cantates (arias, duos, très nombreux trios) et divers morceaux de musique d'église, dont je ne me souviens que d'un Stabat Mater ».

L'autre directeur de la Philharmonic Society était Antonio Barezzi (it), un grossiste et distillateur de 29 ans, décrit par un contemporain comme un «maniaque dilettante» en matière de musique [et qui], comme Phillips- Matz note, «avait maîtrisé plusieurs instruments, parmi lesquels la flûte, la clarinette et l'ophicléide». Membre régulier de l'orchestre philharmonique, Barezzi a invité les membres dans le salon spacieux de sa maison de ville où ils ont tenu des répétitions et des performances. Au cours de ces années, l'Orchestre philharmonique de Busseto était composé de 38 musiciens, dont un nombre considérable jouaient depuis plus de 15 ans. Ils pouvaient également s'appuyer sur quatre ténors, deux basses, une soprano ou deux, plus un chœur complet.

Giuseppe Fortunino Francesco Verdi (1813-1901).

Le jeune Verdi ne s'est pas immédiatement impliqué dans la Philharmonie, tant ses autres tâches et le large éventail de ses études étaient ardus. Cela provoqua des conflits avec ses deux principaux professeurs - Provesi pour la musique et le prêtre Seletti au Ginassio où il se concentra sur des études universitaires, mais en juin 1827, il avait terminé le travail académique, obtenant son diplôme avec les honneurs. Après cette période, il put se concentrer uniquement sur la musique sous Provesi jusqu'en juin 1829. Fortuitement, quand Verdi avait 13 ans, on lui demanda d'intervenir comme remplaçant pour jouer dans ce qui devint son premier événement public dans la ville; il a été un succès immédiat en jouant en grande partie sa propre musique à la surprise de beaucoup et cela lui a donné une reconnaissance immédiate dans sa ville natale.

En 1829/30, Verdi s'était imposé comme une force majeure de la Philharmonie: «personne d'entre nous ne pouvait rivaliser avec lui», a rapporté le secrétaire de l'organisation, Giuseppe Demald? qui était le cousin germain de Barezzi. Son récit de cette époque, Ceni biografici del Maestro Verdi apparaît dans la biographie de Phillips-Matz. De plus, ces années ont vu Verdi développer un intérêt à vie pour les écrits de William Shakespeare (dont plusieurs des œuvres qu'il a transformées en opéras à partir de 1847); d'Alessandro Manzoni dont I promesi sposi - une œuvre majeure de la fiction italienne - a eu un impact significatif sur Verdi, 16 ans, lorsqu'il l'a lu; et, troisièmement, du dramaturge Vittorio Alfieri. Verdi nommerait ses enfants Virginia et Icilio Romano d'après les personnages de la tragédie d'Alfieri en Virginie.

C'était le drame d'Alfieri, Saul, que Verdi a utilisé comme base d'une cantate en huit mouvements appelée I deliri di Saul écrite à 15 ans et jouée à Bergame avec un grand succès, Demaldè notant: «La composition est un vrai bijou, une pierre précieuse .. »et Barezzi déclarant qu'il s'agissait de« la première œuvre d'une certaine importance… dans laquelle il fait preuve d'une imagination débordante, d'une vision philosophique et d'un bon jugement dans l'arrangement des parties instrumentales ».

À la fin de 1829, il devint clair que Verdi avait besoin d'élargir ses horizons musicaux avec un emploi dans certains aspects de la musique ou dans des études plus poussées. Il avait terminé ses études avec Provesi, qui déclara qu'il n'avait plus rien à lui apprendre, il fut refusé pour un poste d'organiste de l'église locale et il envisageait de retourner au Roncole. C'est à ce moment-là que Barezzi est intervenu, déclarant «Vous êtes né pour quelque chose de mieux que cela».

Le lien de plus en plus étroit du jeune homme avec la maison de la famille Barezzi a eu une autre conséquence. Née quelques mois avant Verdi, la fille aînée de Barezzi, Margherita, devenait une chanteuse accomplie et son père commençait à chercher des opportunités pour qu'elle étudie à Milan. Verdi avait donné des cours de chant et de piano à Margherita et ils passaient du temps ensemble à jouer et à parler de musique. Mais en 1830, la mère de Margherita découvrit que le jeune couple était amoureux. Cela a en outre déterminé Antonio à faire partir sa fille.

Dans le même temps, Carlo Verdi, dont l'entreprise familiale était en grande difficulté, explorait les possibilités pour son fils d'étudier la musique, et il a fait une demande de financement au Monte di Pietà e d'Abbondanza à Busseto, soutenu par de fortes références de Provesi et autres. Verdi a été invité à rester dans la maison Barezzi et s'est installé, continuant à aider l'Orchestre philharmonique à copier des partitions et toutes sortes de tâches connexes pendant que tous attendaient des nouvelles de la bourse Pietà.

1832 à 1834: Enseignement musical à Milan

Verdi a jeté son dévolu sur Milan, alors capitale culturelle du nord de l'Italie, mais, lorsque le succès de sa candidature au Monte di Pietà e d'Abbondanza a été annoncé, il a appris qu'il devrait attendre 1833 jusqu'à ce que les fonds soient disponibles. Heureusement, Barezzi a reconnu et souhaité encourager le talent du jeune homme et il a garanti un soutien financier initial pendant un an. Verdi, 18 ans, partit pour Milan en juin 1832 accompagné de son père et de Provesi.

A Milan, où il est resté chez son ancien professeur, Seletti, il a postulé pour étudier au Conservatoire, mais après avoir attendu plusieurs jours, il a été rejeté pour plusieurs motifs. Le raisonnement du Conservatoire était basé sur sa technique de piano limitée (considérée comme cruciale par un professeur), le fait qu'il ne résidait pas dans la région de Lombardie / Vénétie et qu'il était plus âgé que l'âge normal pour y commencer ses études. Seletti a écrit à Barezzi pour lui annoncer la nouvelle et le presser de venir à Milan, mais Barezzi a pris des dispositions pour que le jeune homme devienne un élève privé de Vincenzo Lavigna, payé par lui. Lavigna avait été maestro concertatore à La Scala et il donnait des cours de contrepoint ainsi qu'un éventail plus large d'études musicales, les cours de Verdi commençant en juillet et son professeur décrivant ses compositions comme «très prometteuses». Verdi a commencé à assister à des spectacles d'opéra et à des concerts.

Un an s'écoula avant que le jeune homme ne revienne brièvement à Busetto. La nouvelle est venue de la mort de Provesi et l'attitude de Verdi envers ses études a semblé changer alors qu'il aimait la vie en ville. Il fréquente fréquemment La Scala et, par exemple pendant la saison 1834-35, il aurait pu voir Giuditta Pasta comme Norma et Maria Malibran dans Otello et La sonnambula de Rossini entre autres, ainsi que des œuvres de Luigi Ricci, Gaetano Donizetti, et Saverio Mercadante. C'est aussi à cette période qu'il fréquente le Salotto Maffei, les salons de la comtesse Clara Maffei à Milan. Verdi est devenu un ami et correspondant de longue date.

Compositeurs d'opéra italiens actifs dans le primo ottocento et influents sur Verdi et sa musique: (dans le sens des aiguilles d'une montre à partir du bas à gauche) Gioachino Rossini (retraité après 1829); Vincenzo Bellini (décédé en 1835); Luigi Ricci; Saverio Mercadante; Gaetano Donizetti, toujours actif dans les premières années de Verdi

Pendant ses années d'étudiant à Milan, Verdi avait commencé à tisser des liens dans le monde de la musique qui allaient lui être utile. Comme le racontait le compositeur - 48 ans plus tard - dans son 1879 Une esquisse autobiographique écrite à Sant'Agata, ces liens comprenaient une introduction de Lavigna à un groupe choral amateur, la Società Filarmonica, dirigé par Pietro Massini, un homme qu'il décrit comme : «Sinon très savant, était au moins tenace et patient: donc juste ce qu'il fallait pour une société d'amateurs. Ils organisaient au Teatro Filodrammatico la représentation d'un oratorio de Haydn, La Création, [et] mon professeur Lavigna m'a demandé si, pour mon instruction, je voulais suivre les répétitions, et j'ai accepté avec plaisir. 

Fréquentant fréquemment la Società en 1834, Verdi se retrouva bientôt à travailler comme directeur de répétition et continuo pour The Creation lorsque, en l'absence des trois chefs de répétition, Massini demanda à Verdi d'accompagner une répétition, ce qu'il fit avec succès. Verdi poursuit en expliquant comment Massini «m'a proposé d'écrire un opéra pour le Teatro Filodrammatico…. Il m'a envoyé un livret qui, après avoir été révisé par Solera, est devenu Oberto, Conte di Bonifacio».

De retour brièvement à Milan de Busseto en 1836, il dirige La cenerentola de Rossini, mais de nombreuses étapes doivent être franchies avant qu'Oberto ne devienne une réalité sur la scène de l'opéra. Dans son "Sketch" de 1879, Verdi a fourni les anecdotes sur la naissance de son premier opéra, mais avant que cela ne puisse commencer, il est retourné à Busseto pendant deux ans et demi.

Giuseppe Fortunino Francesco Verdi (1813-1901).

1834 à 1839: retour à Busseto

Carlo Verdi est venu à Milan pour ramener le jeune homme à la maison à la mi-1834, disant qu'il devait être à Busseto pour décider qui succéderait à Provesi. Cependant, les factions rivales de la ville ont fait campagne contre lui et Verdi n'a pas obtenu le poste. Plus tard, cependant, avec l'aide de Barezzi, il obtint le poste séculier de maestro di musica. Il enseigna, donna des cours et dirigea la Philharmonie pendant plusieurs mois avant de retourner à Milan au début de 1835. À Milan, Barezzi le soutint de nouveau, le logeant dans un appartement avec un autre de ses protégés, Luigi Martelli. On s'attendait à ce que Verdi enseigne Martelli et continue de prendre des leçons de Lavigna afin qu'il devienne formellement qualifié pour un poste d'enseignant. En juillet 1835, il obtint sa certification de Lavigna, qui déclara: «Je le crois donc prêt à exercer sa profession au niveau de maestro di cappella».

De retour à Busseto, en 1835, le poste de directeur de l'école de musique restait vacant. Verdi est devenu son directeur avec un contrat de trois ans. Il épousa Margherita en mai 1836 et, en mars 1837, elle avait donné naissance à leur premier enfant, Virginia Maria Luigia, le 26 mars 1837. Icilio Romano le suivit le 11 juillet 1838, mais tous deux moururent pendant que Verdi travaillait sur ses premier et deuxième opéras , Virginie le 12 août 1838 alors que le couple était encore à Busseto et Ilicio le 22 octobre 1839 après le retour du couple à Milan en février 1839.

Verdi a profité de sa connexion avec Pietro Massini, l'informant dans une série de lettres de 1835 à 1837 de ses progrès dans l'écriture de son premier opéra en utilisant le livret de Massini basé sur une œuvre d'Antonio Piazza, un «journaliste et homme de lettres» milanais. À ce moment-là, il avait reçu le titre de Rocester et le jeune compositeur avait exprimé l'espoir d'une production au Teatro Ducale de Parme avec des chanteurs professionnels. Ce n'est que lorsqu'il rencontra des difficultés avec cette idée - la compagnie ne paraissant pas intéressée par une nouvelle œuvre d'un compositeur inconnu - qu'il retourna chez Massini à Milan. Dans des lettres ultérieures, il continue de demander l'aide de Massini pour mettre en scène l'opéra à Milan.

Dernières années

Le 29 juillet 1900, le roi Umberto I d'Italie a été assassiné par Gaetano Bresci, un acte qui a horrifié le compositeur âgé. Pendant son séjour au Grand Hôtel et de Milan à Milan, Verdi a été victime d'un accident vasculaire cérébral le 21 janvier 1901. Il s'est progressivement affaibli et est décédé près d'une semaine plus tard, le 27 janvier. Arturo Toscanini a dirigé les vastes forces d'orchestres et de chœurs combinés composés de musiciens de toute l'Italie au service funèbre de Verdi à Milan. À ce jour, il reste la plus grande assemblée publique de tous les événements de l'histoire de l'Italie. Verdi a d'abord été enterré dans le Cimitero Monumentale de Milan. Un mois plus tard, son corps a été transféré dans la «crypte» de la Casa di Riposo per Musicisti, une maison de repos pour musiciens retraités que Verdi avait récemment créée.

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