Wilhelm Kienzl (1857-1941)

  • Profession: Compositeur, pianiste, chef d'orchestre
  • Relation avec Mahler: voir 1899 Concert Vienne 19-02-1899 et la Restaurant Meissl und Schaden
  • Correspondance avec Mahler: Oui
    • 08-10-1897 Lettre à Gustav Mahler
    • 11-10-1897 lettre de gm
    • 15-10-1897 Lettre à Gustav Mahler
    • 18-10-1897 lettre de gm
  • Né: 17-01-1857 Waizenkirchen, Autriche
  • Décès: 19-10-1941 Vienne, Autriche. Agé de 84 ans (03-10-1941?)
  • Inhumé: 00-00-0000 Cimetière central, Vienne, Autriche. Grave 32C-20.

Kienzl est né dans la petite ville pittoresque de Haute-Autriche de Waizenkirchen. Sa famille s'installe dans la capitale styrienne de Graz en 1860, où il étudie le violon sous Ignaz Uhl, le piano sous Johann Buwa et la composition à partir de 1872 sous le savant Chopin Louis Stanislaus Mortier de Fontaine. À partir de 1874, il étudie la composition sous Wilhelm Mayer (également connu sous le nom de WA Rémy), l'esthétique musicale sous Eduard Hanslick et l'histoire de la musique sous Friedrich von Hausegger. Il a ensuite été envoyé au conservatoire de musique de l'Université de Prague pour étudier avec Josef Krejci, le directeur du conservatorium. Après cela, il est allé au Conservatoire de Leipzig en 1877, puis à Weimar pour étudier avec Liszt, avant de terminer des études de doctorat à l'Université de Vienne.

Alors que Kienzl était à Prague, Krejci l'emmena à Bayreuth pour écouter la première représentation du Ring Cycle de Richard Wagner. Cela a marqué Kienzl, à tel point qu'il a fondé la «Graz Richard Wagner Association» (aujourd'hui «Austrian Richard Wagner Company, Graz Office») avec Hausegger et Friedrich Hofmann. Bien qu'il se soit brouillé par la suite avec «The Wagnerites», il n'a jamais perdu son amour pour la musique de Wagner.

En 1879, Kienzl part en tournée en Europe en tant que pianiste et chef d'orchestre. Il devint directeur du Deutsche Oper d'Amsterdam en 1883, mais il retourna bientôt à Graz, où en 1886, il prit la direction du Steiermärkischen Musikvereins und Aufgaben am Konservatorium. Il fut engagé par le manager Bernhard Pollini comme Kapellmeister au Stadttheater de Hambourg pour la saison 1890-1891, mais fut licencié à la mi-janvier 1891 en raison des critiques hostiles qu'il reçut (son successeur était Gustav Mahler). Plus tard, il a dirigé à Munich.

En 1894, il écrit son troisième et plus célèbre opéra, Der Evangelimann, mais ne parvient pas à égaler son succès avec Don Quichotte (1897). Seul Der Kuhreigen (1911) a atteint un niveau de popularité similaire, et cela très brièvement. En 1917, Kienzl s'installe à Vienne, où sa première épouse, la soprano wagnérienne Lili Hoke, décède en 1919, et il épouse Henny Bauer, le librettiste de ses trois opéras les plus récents, en 1921.

Wilhelm Kienzl (1857-1941), Signature.

Après la Première Guerre mondiale, il composa la mélodie d'un poème écrit par Karl Renner, Deutschösterreich, du herrliches Land (Autriche allemande, votre merveilleux pays), qui devint l'hymne national officieux de la première République autrichienne jusqu'en 1929. Conscient des changements dans la dynamique de la musique moderne, il a cessé d'écrire de grandes œuvres après 1926 et abandonné complètement la composition en 1936 en raison d'une mauvaise santé. À partir de 1933, Kienzl soutenait ouvertement le régime d'Hitler.

Le premier amour de Kienzl a été l'opéra, puis la musique vocale, et c'est dans ces deux genres qu'il s'est fait connaître. Pendant quelque temps, il fut considéré, avec Hugo Wolf, comme l'un des meilleurs compositeurs de Lieder (chansons d'art) depuis Schubert. Son œuvre la plus célèbre, Der Evangelimann, surtout connue pour son air Selig sind, die Verfolgung leiden (Heureux les persécutés), continue d'être relancée à l'occasion. C'est un opéra populaire qui a été comparé à Hansel et Gretel de Humperdinck, et contient des éléments de vérisme. Après Engelbert Humperdinck (1854-1921) et la Siegfried Wagner (1869-1930), compositeurs d'opéras de contes de fées, Kienzl est le compositeur d'opéra le plus important de l'ère romantique post-Wagner. Cependant, la force de Kienzl réside en fait dans la représentation de scènes quotidiennes. Au cours de ses dernières années, son vaste corpus de chansons a pris de l'importance, bien qu'il ait été largement négligé depuis lors.

Malgré le fait que l'opéra soit venu en premier dans sa vie, Kienzl n'a en aucun cas ignoré la musique instrumentale. Il a écrit trois quatuors à cordes et un trio avec piano.

Kienzl était un fervent partisan nazi. Il a fait l'éloge d'Hitler devant l'Anschluss autrichien en 1938 comme un personnage «imposant» et «impressionnant» qui «a le droit de commander les peuples du monde».

Kienzl est mort à Vienne et est enterré dans une tombe d'honneur au cimetière central de Vienne. Sa mort pendant la période nazie explique sa tombe d'honneur, mais l'honneur n'a pas été médiatisé depuis, en plus de 70 ans de démocratie en Autriche. Loin de là, la République d'Autriche a émis en 2007 un timbre commémoratif en l'honneur de Kienzl à l'occasion du 150e anniversaire.

Plus

Initialement influencé par Wagner, il fut l'un des premiers musiciens hors d'Italie à utiliser la tradition scénique du «vérisme», avec son plus grand naturalisme. Cela est évident dans son magnum opus, l'opéra «Der Evangelimann» («The Evangelist», 1895). Il était également un créateur important de Lieder (chansons d'art allemandes). L'un d'eux, «Deutschösterreich, du herrliches Land» («L'Autriche allemande, votre pays merveilleux»), a servi d'hymne national officieux de l'Autriche de 1920 à 1929.

Kienzl est né à Waizenkirchen, en Autriche. Il a suivi une formation musicale approfondie, étudiant à Prague, Leipzig, à Weimar sous Franz Liszt et à Vienne avant de se lancer dans une carrière plutôt cahoteuse de chef d'orchestre et de pianiste. En 1891, il fut démis de ses fonctions de directeur de l'Opéra de Hambourg à la moitié de sa première saison en raison de mauvaises critiques; Gustav Mahler l'a remplacé. Le succès de «The Evangelist» le poussa à écrire à plein temps, mais de ses neuf autres opéras, seul «Der Kuhreigen» («The Melodies», 1911) obtint une faveur comparable.

Son œuvre orchestrale substantielle, les «Variations symphoniques» (1912), était basée sur un air de «Der Kuhreigen». Le reste de sa production comprend trois quatuors à cordes, un trio avec piano, une bonne partie de la musique chorale profane et environ 150 chansons. Après la Première Guerre mondiale, Kienzl s'est progressivement retiré de la composition parce qu'il n'était pas sensible aux nouvelles tendances musicales.

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