Julius Kniese (1848-1905).

Julius Kniese (Knise) était un chef de chœur allemand et chef d'orchestre et directeur musical municipal à Aix-la-Chapelle et directeur de la Bayreuth Festival. 

Le fils d'un tailleur a grandi dans des circonstances simples. Son oncle maternel, qui était professeur de musique au primaire et de profession, a reconnu très tôt le talent musical de Julius Kniese et a pratiqué le chant et le piano avec lui. À l'âge de neuf ans, il chante le chant de sa ville natale et à onze ans, il chante le rôle de soprano dans la messe de création de Haydn.

Après avoir perdu son oncle et son père à l'âge de 14 ans, Kniese a été contraint de contribuer à la subsistance de la famille avec des cours de piano. Pour cela, il reçoit des cours gratuits de chant et de piano du chantre local, le représente de plus en plus souvent à l'orgue et dirige à l'âge de 17 ans un club de chant pour hommes. En outre, après avoir obtenu son diplôme du lycée pendant trois ans, il a assisté au séminaire de formation des enseignants à Altenburg, notamment au Hofkapellmeister Wilhelm Stade.

Sur sa recommandation, il a déménagé en 1866 à Carl Riedel et Franz Brendel à Leipzig, où il a reçu à la fois les réglages musicaux pour sa future carrière. Là il a rencontré Franz Liszt (1811-1886) en 1869, dont il appréciait particulièrement les œuvres et avec qui il eut un échange animé d'opinions et d'expériences à l'avenir. En 1871, Kniese fut appelé à Glogau, où il épousa sa femme Olga, b. Mathies, marié et dirigé jusqu'en 1879 comme chef d'orchestre de la Singakademie à Glogau.

S'ensuit un déménagement à Francfort-sur-le-Main, où il dirige le Rühl'schen Gesangsverein et célèbre un grand succès avec ce chœur, notamment dans les interprétations des œuvres de Johann Sebastian Bach. Là, il est devenu membre de la loge maçonnique pour l'unité. Encore une fois, c'est Liszt qui lui donne d'excellentes critiques et dont il interprète l'oratorio pour la première fois malgré le ressentiment de la population de la «musique newfangled» avec un grand succès.

Il a mis fin à son activité à Francfort quand il a reçu l'offre d'Aix-la-Chapelle en 1884 de reprendre le poste de directeur musical et Kapellmeister au Théâtre Aachen. Un an plus tard, avec Carl Reinecke, il dirige le Niederrheinische Musikfest. Malgré de grands succès avec l'Orchestre symphonique d'Aix-la-Chapelle, les années suivantes, avec le conseil local, des dislocations se produisirent, il déménagea donc à Breslau en 1887, où il ne donna deux ans sans emploi permanent que des cours privés.

Depuis son séjour à Glogau, Kniese reçoit des offres du gendre de Franz Liszt, Richard Wagner (1813-1883), pour participer aux performances à Bayreuth. Il fut d'abord membre de la chorale en 1871, vécut dans la première pierre de Bayreuth en 1872, fut membre du personnel des experts en musique du Festival de Bayreuth en 1876 et travailla comme bénévole en 1882 avec le Festival Choir au première de Parsifal sous la direction de Hermann Levi (1839-1900).

Il a donné des cours de chant aux filles de Villa Wahnfried, a déjà dirigé le chœur de Meistersinger de manière indépendante en 1888-1889 et a finalement été repris en 1889 en tant que chef d'orchestre et organisateur de festivals à plein temps. En plus de cette activité, il fonde la même année une école de formation vocale et la Bayreuth Choral Society, plus tard Philharmonic Choir Bayreuth.

Parmi ses élèves les plus connus de l'époque figuraient entre autres le futur successeur à la direction du festival, Siegfried Wagner (1869-1930), ainsi que les chanteurs d'opéra Hans Breuer (1869-1929), Alois Burgstaller (1871-1945) et Richard Mayr (1877-1935). Jusqu'à sa mort en 1905 à la suite d'une crise cardiaque lors d'un voyage à Dresde, Kniese a maîtrisé ses tâches à Bayreuth avec un grand succès et a été considérée après la mort de Wagner comme le «sauveur et le renouveau» du Festival de Bayreuth.

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