Oscar I Hammerstein (1845-1919).

  • Profession: Impresario, inventeur (fabrication de cigares).
  • Résidences: Allemagne, New York.
  • Relation avec Mahler: New York Metropolitan Opera (MET).
  • Correspondance avec Mahler: 
  • Né: 08-05-1845 Stettin, Pologne.
  • Décès: 01-08-1919 Lenox Hill Hospital at Park Avenue et 77th Street, Manhattan, New York, America.
  • Enterré: Cimetière Woodlawn, Bronx, New York, Amérique. Grave Golden Rod Plot, article 149.

Oscar Hammerstein J'étais un homme d'affaires, un imprésario de théâtre et un compositeur à New York. Sa passion pour l'opéra l'a conduit à ouvrir plusieurs opéras, et il a ravivé la popularité de l'opéra en Amérique. Il était le grand-père du parolier Oscar II Hammerstein (1895-1960). Oscar Hammerstein Je suis né à Stettin (chef-lieu de la province de Poméranie), Royaume de Prusse (aujourd'hui Szczecin, Pologne), de parents juifs allemands Abraham et Berthe Hammerstein. Il a commencé très tôt la flûte, le piano et le violon. Sa mère est morte quand il avait quinze ans.

Au cours de sa jeunesse, le père de Hammerstein a souhaité qu'il poursuive ses études, souhaitant qu'il se spécialise dans des sujets tels que l'algèbre, mais Hammerstein souhaitait poursuivre la musique. Après qu'Oscar soit allé patiner dans un parc un jour, son père l'a découvert et l'a fouetté comme punition; cela inciterait Hammerstein à s'enfuir en Amérique du Nord. Après avoir vendu son violon, Hammerstein s'est enfui à Liverpool et, de là, a fait un voyage de trois mois aux États-Unis pour arriver à New York en 1864.

Fabricant de cigares

Hammerstein a d'abord joint les deux bouts en travaillant dans une fabrique de cigares de Pearl Street. Il a gravi les échelons pour devenir lui-même fabricant de cigares et a également fondé le US Tobacco Journal. Hammerstein deviendrait finalement le propriétaire d'au moins 80 brevets, la plupart d'entre eux étant liés aux machines qu'il fabriquait pour le processus de fabrication de cigares. La contribution la plus connue de Hammerstein au processus de fabrication de cigares est l'ajout d'un composant d'aspiration d'air aux machines traditionnelles de fabrication de cigares, et le composant maintiendrait fermement les feuilles de tabac afin qu'elles puissent être coupées plus proprement.

La machine initiale ne s'est vendue que pour 6,000 dollars, mais des réinventions ultérieures augmenteraient la valeur de sa machine à environ 200,000 dollars. Une autre invention créée par Hammerstein était un système de plomberie plus efficace pour son évier lorsqu'il avait fui une nuit. Il a également été au clair de lune en tant que directeur de théâtre dans les théâtres allemands du centre-ville. Il est devenu riche en industrialisant la fabrication de cigares et sa fortune de tabac lui a fourni l'argent qu'il utilisait pour poursuivre ses intérêts théâtraux.

Producteur et impresario

Hammerstein a construit son premier théâtre, le Harlem Opera House, sur la 125th Street en 1889, ainsi que 50 lotissements. Son deuxième théâtre, le Columbus Theatre, a été construit en 1890 dans la même rue, avec des productions théâtrales légères. Son troisième théâtre était le premier opéra de Manhattan, construit en 1893 sur la 34e rue. Cet opéra a échoué et a été utilisé, en partenariat avec Koster et Bial, pour présenter des émissions de variétés.

Hammerstein était mécontent du partenariat au point qu'il est tombé dans l'amertume: «Quand j'en aurai fini avec vous, tout le monde oubliera qu'il y a jamais eu un Koster et Bial. Je construirai une maison dont on n'a jamais vu dans le monde entier ». Il ouvre une quatrième salle, l'Olympia Theatre, sur la place Longacre, où il présente un opéra comique qu'il a lui-même écrit, Santa Maria (1896).

Oscar I Hammerstein (1845-1919).

Bien qu'il ait été bien accueilli par le New York Times, l'expérience personnelle de Hammerstein n'a pas été que pacifique, la production étant en proie à des problèmes financiers avec la distribution et le décor. En fin de compte, Hammerstein n'avait profité que d'un dixième des coûts consacrés à la production de Santa Maria. Neuf ans plus tard, Longacre Square a été rebaptisé Times Square et le quartier est devenu, grâce à ses efforts, un quartier de théâtre florissant.

Hammerstein y construisit trois autres théâtres, le Victoria Theatre (1898), qui se tourna vers la présentation de vaudeville en 1904 et fut dirigé par son fils, Willie Hammerstein; le Theatre Republic a été construit en 1900 et loué au producteur excentrique David Belasco, en 1901, et le Lew Fields Theatre pour Lew Fields (la moitié de l'équipe vaudeville Weber and Fields, et le père de la parolière Dorothy Fields), en 1904. Il a écrit une comédie musicale appelée Punch, Judy & Co. en 1903. Hammerstein a également ouvert le Paradise Roof Garden de Hammerstein au-dessus des théâtres Victoria et Republic.

Oscar I Hammerstein (1845-1919)

Opéra et années ultérieures

En 1906, Hammerstein, mécontent des productions du Metropolitan Opera, ouvre un huitième théâtre, son deuxième Manhattan Opera House, pour le concurrencer directement (et avec succès). Il ouvrit le Philadelphia Opera House en 1908, qu'il vendit cependant au début de 1910. Il produisit des opéras contemporains et présenta les premières américaines de Louise, Pelleas et Melisande, Elektra, Le Jongleur de Notre Dame, Thaïs et Salome, ainsi comme les débuts américains de Mary Garden et Luisa Tetrazzini. Puisque la soprano vedette Nellie Melba était désenchantée par le Metropolitan, elle l'a abandonné pour la compagnie d'Hammerstein, la sauvant financièrement avec une saison réussie.

Il a également produit l'opérette à succès de Victor Herbert Naughty Marietta en 1910. Hammerstein est devenu célèbre pendant ses années d'opéra pour avoir mis des budgets sensiblement importants pour ses productions, Santa Maria en étant un exemple. Plus souvent qu'autrement, il tomberait en difficulté financière dans un court laps de temps. Le New York Times a mené une interview avec Hammerstein, et lorsque l'intervieweur l'a interrogé sur ses habitudes financières, Hammerstein a répondu:

Financièrement, je n'entreprends jamais rien sans beaucoup de munitions. Je n'ai jamais peur d'être pris en embuscade dans ce récit. J'ai décidé que mes contrats préliminaires seraient établis à titre provisoire après avoir réussi à obtenir les grandes étoiles. J'ai toujours envisagé une retraite honorable.

En fin de compte, les productions de haute qualité de Hammerstein étaient finalement trop chères à soutenir et, à sa quatrième saison d'opéra, il faisait faillite. Les coûts au Metropolitan, eux aussi, montaient en flèche, car le Metropolitan dépensait de plus en plus pour être compétitif efficacement. Arthur, le fils de Hammerstein, a négocié un paiement de 1.2 million de dollars du Metropolitan en échange d'un accord de ne pas produire de grand opéra aux États-Unis pendant 10 ans.

Oscar I Hammerstein (1845-1919) (à gauche) avec le chef d'orchestre Cleofonte Campanini à New York, 1908.

Avec cet argent, Hammerstein a construit son dixième théâtre, le London Opera House, à Londres, où il est de nouveau entré en compétition avec un opéra établi, le Royal Opera House de Covent Garden. Il avait épuisé son argent en deux ans, puis retourné en Amérique. Lors d'un voyage à Paris, un câble spécial lui a été envoyé par curiosité lui demandant s'il voulait quitter l'opéra à New York, étant donné que pendant ses saisons d'opéra 1909-1910 à New York et à Philadelphie, Hammerstein n'avait pas réussi à maintenir le public à ses deux lieux dans chaque ville. Il a simplement répondu en disant: «[L'Opéra de New York est] ce pour quoi je suis ici. Je ne peux plus en dire.

Avec l'argent obtenu en vendant les seuls droits de réservation au Victoria Theatre, il construisit son onzième et dernier théâtre, le Lexington Opera House. Incapable d'y présenter l'opéra, il l'ouvrit en salle de cinéma, le vendant peu de temps après. Le 28 avril 1910, Hammerstein a officiellement mis fin à la production d'opéra, choisissant de se concentrer uniquement sur les productions dramatiques. Tous ses contrats et bâtiments d'exploitation ont été remis à la Metropolitan Opera Company.

Problèmes légaux

À de nombreux moments de sa carrière ultérieure, Hammerstein est tombé dans de nombreux problèmes juridiques, la plupart en ce qui concerne ses opéras. Chose intéressante, il en a parcouru plusieurs avec un air de fierté. L'une de ses accusations les plus infâmes provenait d'une Frances Lee, une chanteuse d'opéra, qui l'avait accusé de l'avoir empêchée de chanter à l'Opéra de Manhattan après une représentation. Hammerstein a été déclaré non coupable et a réglé son éventuel paiement jusqu'à 35 $. Hammerstein avait donné à ses deux filles, Stella et Rose Hammerstein, 200 $ par semaine pour un soutien financier après le décès de sa première femme.

Les paiements leur ont été versés par l'Equitable Trust Company en toute sécurité en échange d'actions d'actions du Hammerstein's Victoria Theatre. En 1912, Hammerstein a demandé ses actions à la société et a choisi de ne plus payer pour ses filles. Stella et Rose ont cherché à se battre contre leur père, qui pensait pouvoir subvenir à ses propres besoins. Tristement célèbre, il a comparé le fait de payer ses filles aux «excentricités et actions du regretté roi Lear».

La mort et l'héritage

Hammerstein a contracté des problèmes rénaux et une paralysie, pour finalement tomber définitivement dans le coma. Il mourut en 1919 à l'hôpital Lenox Hill de Park Avenue et 77th Street à Manhattan. Son interdiction contractuelle de présenter l'opéra devait expirer en 1920; à sa mort, il préparait son retour sur la scène de l'opéra. L'Opéra de Manhattan a été proposé pour 145,000 XNUMX $ par les deux filles de Hammerstein.

Ils poursuivraient également la troisième épouse de Hammerstein, Emma Swift Hammerstein, pour l'argent et la propriété du bâtiment. Emma Hammerstein irait en justice pour revendiquer la propriété par le biais des actions de la Hammerstein Opera Company, mais les actions ont été jugées nulles et non avenues par le juge. L'Opéra de Manhattan sur la 34e rue à New York a été rebaptisé «Hammerstein Ballroom» au Manhattan Center Studios en son honneur.

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