Pyotr Ilitch Tchaïkovski (1840-1893).

Pjotr ​​(Pyotr, Peter) Iljitsj (Ilyich) Tchaikovsky (Chaykovsky, Tschaikowsky) était un compositeur russe dont les œuvres comprenaient des symphonies, des concertos, des opéras, des ballets, de la musique de chambre et un cadre choral de la liturgie divine orthodoxe russe. Certains d'entre eux sont parmi les musiques théâtrales les plus populaires du répertoire classique. Il a été le premier compositeur russe dont la musique a fait une impression durable à l'échelle internationale, qu'il a renforcée avec des apparitions en tant que chef invité plus tard dans sa carrière en Europe et aux États-Unis. L'une de ces apparitions a eu lieu au concert inaugural du Carnegie Hall à New York en 1891. Tchaïkovski a été honoré en 1884 par l'empereur Alexandre III et a reçu une pension à vie à la fin des années 1880.

Bien que musicalement précoce, Tchaïkovski a été formé pour une carrière de fonctionnaire. Il y avait peu d'opportunités de carrière musicale en Russie à cette époque, et aucun système d'éducation musicale publique. Lorsqu'une telle éducation se présenta, il entra au Conservatoire naissant de Saint-Pétersbourg, dont il sortit diplômé en 1865. L'enseignement formel orienté vers l'Occident qu'il y reçut le distinguait des compositeurs du mouvement nationaliste contemporain incarné par les compositeurs russes de The Cinq, avec qui sa relation professionnelle était mitigée. La formation de Tchaïkovski l'a mis sur la voie de la réconciliation de ce qu'il avait appris avec les pratiques musicales indigènes auxquelles il avait été exposé depuis l'enfance. De cette réconciliation, il a forgé un style personnel mais incontestablement russe - une tâche qui ne s'est pas avérée facile. Les principes qui régissaient la mélodie, l'harmonie et d'autres principes fondamentaux de la musique russe étaient totalement contraires à ceux qui régissaient la musique d'Europe occidentale; cela a semblé anéantir le potentiel d'utilisation de la musique russe dans la composition occidentale à grande échelle ou de former un style composite, et cela a provoqué des antipathies personnelles qui ont entamé la confiance en soi de Tchaïkovski. La culture russe présentait une double personnalité, ses éléments natifs et adoptés se séparant de plus en plus depuis l'époque de Pierre le Grand, ce qui a entraîné une incertitude parmi l'intelligentsia de l'identité nationale du pays.

Malgré ses nombreux succès populaires, la vie de Tchaïkovski a été ponctuée de crises personnelles et de dépression. Les facteurs contributifs comprenaient son départ de sa mère pour un internat, la mort prématurée de sa mère, ainsi que celle de son ami proche et collègue Nikolai Rubinstein, et l'effondrement de l'unique relation durable de sa vie adulte, son association de 13 ans avec les riches. veuve Nadezhda von Meck. Son homosexualité, qu'il a gardée secrète, a toujours été considérée comme un facteur majeur, bien que certains musicologues en minimisent maintenant l'importance. Sa mort subite à l'âge de 53 ans est généralement attribuée au choléra; il y a un débat en cours pour savoir si cela était accidentel ou auto-infligé.

Alors que sa musique est restée populaire auprès du public, les opinions critiques étaient initialement mitigées. Certains Russes ne pensaient pas qu'il était suffisamment représentatif des valeurs musicales autochtones et se méfiaient du fait que les Européens l'acceptaient pour ses éléments occidentaux. Dans le renforcement apparent de cette dernière affirmation, certains Européens ont loué Tchaïkovski pour offrir une musique plus substantielle que l'exotisme de base, et transcendant ainsi les stéréotypes de la musique classique russe. La musique de Tchaïkovski a été rejetée comme «manquant de pensée élevée», selon le critique musical de longue date du New York Times, Harold C. Schonberg, et son fonctionnement formel a été ridiculisé comme étant déficient pour ne pas suivre strictement les principes occidentaux.

Enfance

Pyotr Ilitch Tchaïkovski est né à Votkinsk, une petite ville du gouvernorat de Vyatka (actuelle Oudmourtie) dans l'Empire russe. Sa famille avait une longue lignée de service militaire. Son père, Ilya Petrovich Tchaikovsky, était un ingénieur qui a servi comme lieutenant-colonel au département des mines et directeur de l'usine sidérurgique de Kamsko-Votkinsk. Son grand-père, Petro Fedorovych Chaika, a reçu une formation médicale à Saint-Pétersbourg et a servi comme assistant médical dans l'armée avant de devenir gouverneur de la ville de Glazov à Viatka. Son arrière-grand-père, un cosaque nommé Fyodor Chaika, s'est distingué sous Pierre le Grand à la bataille de Poltava en 1709. Sa mère, Alexandra Andreyevna née d'Assier, la deuxième des trois épouses d'Ilya, était de 18 ans cadette de son mari et de Ascendance française du côté de son père. Les deux parents de Tchaïkovski ont été formés dans les arts, y compris la musique. Cela était considéré comme une nécessité car un détachement dans une région éloignée de la Russie était toujours possible, entraînant un besoin de divertissement, à la fois privé et lors de rassemblements sociaux.

Tchaïkovski avait quatre frères (Nikolai, Ippolit et les jumeaux Anatoly et Modest), une sœur, Alexandra et une demi-sœur Zinaida du premier mariage de son père. Il était particulièrement proche d'Alexandra et des jumeaux. Anatoly eut plus tard une carrière juridique de premier plan, tandis que Modest devint dramaturge, librettiste et traducteur. Alexandra a épousé Lev Davydov et a eu sept enfants, dont l'un, Vladimir Davydov, est devenu très proche du compositeur, qui l'a surnommé «Bob». Les Davydov ont fourni la seule vraie vie de famille que Tchaïkovski ait connue à l'âge adulte et leur domaine à Kamenka (maintenant Kamianka, Oblast de Tcherkassy, ​​une partie de l'Ukraine) est devenu un refuge bienvenu pour lui pendant ses années d'errance.

En 1843, la famille engagea Fanny Dürbach, une gouvernante française de 22 ans, pour s'occuper des enfants et enseigner le frère aîné de Tchaïkovski, Nikolai, et une nièce de la famille. Alors que Tchaïkovski, à quatre ans et demi, était initialement considéré comme trop jeune pour commencer des études, son insistance a convaincu Dürbach du contraire. Dürbach s'est avéré un excellent professeur, enseignant à Pyotr Tchaïkovski à parler couramment le français et l'allemand à l'âge de six ans. Tchaïkovski s'est attaché à la jeune femme et son affection pour lui aurait fourni un contrepoids à la mère de Tchaïkovski, qui a été décrite comme un parent froid, malheureux et éloigné, bien que d'autres affirment que la mère aimait son fils. Dürbach a sauvé une grande partie du travail de Tchaïkovski de cette période, qui comprend ses premières compositions connues. Elle a également été à l'origine de plusieurs anecdotes sur son enfance.

Tchaïkovski a suivi des cours de piano dès l'âge de cinq ans. Élève précoce, il pouvait lire la musique aussi habilement que son professeur en trois ans. Ses parents étaient initialement favorables, engageant un tuteur, achetant un orchestrion (une forme d'orgue de Barbarie qui pouvait imiter des effets orchestraux élaborés) et encourageant son étude du piano pour des raisons à la fois esthétiques et pratiques. Néanmoins, la famille décida en 1850 d'envoyer Tchaïkovski à l'École impériale de jurisprudence de Saint-Pétersbourg. Cette décision peut avoir été enracinée dans la pratique. Il n'est pas certain que les parents de Tchaïkovski soient devenus insensibles à son don musical. Cependant, quel que soit le talent, les seules avenues pour une carrière musicale en Russie à cette époque - à l'exception de l'aristocratie aisée - étaient comme enseignant dans une académie ou comme instrumentiste dans l'un des théâtres impériaux. Tous deux étaient considérés au plus bas échelon de l'échelle sociale, sans plus de droits que les paysans. De plus, en raison de l'incertitude croissante sur les revenus de son père, les deux parents auraient peut-être voulu que Tchaïkovski devienne indépendant le plus rapidement possible.

Les deux parents étant diplômés des instituts de Saint-Pétersbourg, ils ont décidé de l'éduquer car ils avaient eux-mêmes été éduqués. L'école de jurisprudence servait principalement la petite noblesse et préparait Tchaïkovski à une carrière de fonctionnaire. Comme l'âge minimum pour l'acceptation était de 12 ans et que Tchaïkovski n'avait que 10 ans à l'époque, il devait passer deux ans en pension à l'école préparatoire de l'Ecole impériale de jurisprudence, à 800 km de sa famille. Une fois ces deux années passées, Tchaïkovski a été transféré à l'École impériale de jurisprudence pour commencer un programme d'études de sept ans.

Traumatisme infantile et années scolaires

La séparation de Tchaïkovski d'avec sa mère pour aller au pensionnat a causé un traumatisme émotionnel qui l'a tourmenté tout au long de sa vie. Sa mort du choléra en 1854, alors que Tchaïkovski avait 14 ans, le dévasta encore plus, l'affectant tellement qu'il ne put en informer Fanny Dürbach que deux ans plus tard. Il a pleuré la perte de sa mère pour le reste de sa vie et l'a appelé «l'événement crucial» qui l'a finalement façonné. Plus de 25 ans après sa perte, Tchaïkovski a écrit à sa patronne, Nadezhda von Meck: «Chaque moment de cette journée effroyable est aussi vivant pour moi que si c'était hier. La perte a également incité Tchaïkovski à faire sa première tentative sérieuse de composition, une valse dans sa mémoire.

Le père de Tchaïkovski, qui avait également contracté le choléra à cette époque mais complètement guéri, le renvoya immédiatement à l'école, espérant que les devoirs occuperaient l'esprit du garçon. En compensation partielle de son isolement et de sa perte, Tchaïkovski a noué des amitiés à vie avec ses camarades, dont Aleksey Apukhtine et Vladimir Gerard. La musique est devenue unificateur. Bien que ce ne soit pas une priorité officielle à l'École de jurisprudence, Tchaïkovski a maintenu un lien extrascolaire en assistant régulièrement à l'opéra avec d'autres étudiants. [Féru d'œuvres de Rossini, Bellini, Verdi et Mozart, il improvisait pour ses amis à l'harmonium de l'école sur des thèmes qu'ils avaient chantés lors de la pratique chorale. «Nous avons été amusés», se souvient plus tard Vladimir Gerard, «mais pas imprégnés de toute attente de sa gloire future. Tchaïkovski a également poursuivi ses études de piano par l'intermédiaire de Franz Becker, un fabricant d'instruments qui visitait occasionnellement l'école; cependant, les résultats, selon le musicologue David Brown, étaient «négligeables».

Pjotr ​​Iljitsj Tchaikovsky (1840-1893).

En 1855, le père de Tchaïkovski a financé des cours privés pour son fils avec le professeur Rudolph Kündinger. Il a également interrogé Kündinger sur une carrière musicale pour le garçon. Kündinger a répondu que, bien qu'impressionné, rien ne lui suggérait un avenir en tant que compositeur ou interprète. Kündinger a admis plus tard que son évaluation était également basée sur ses propres expériences négatives en tant que musicien en Russie et sur sa réticence à ce que Tchaïkovski soit traité de la même manière. Tchaïkovski a été invité à terminer son cours et à tenter de décrocher un poste au ministère de la Justice. Même s'il a donné ces conseils pratiques, son père est resté réceptif à une carrière musicale pour Tchaïkovski. Il ne savait tout simplement pas ce que Tchaïkovski pouvait accomplir, ni s'il pouvait en gagner sa vie. Aucun système d'enseignement public en musique n'existait à l'époque en Russie et l'enseignement privé, en particulier en composition, était erratique.

Fonction publique, poursuite de la musique

Le 10 juin 1859, Tchaïkovski, âgé de 19 ans, obtint le grade de conseiller titulaire, un échelon bas de l'échelle de la fonction publique. Nommé cinq jours plus tard au ministère de la Justice, il est devenu assistant junior dans les six mois et assistant principal deux mois après. Il est resté assistant principal pour le reste de sa carrière de trois ans dans la fonction publique.

En 1861, Tchaïkovski suivit des cours de théorie musicale enseignés par Nikolai Zaremba au palais Mikhailovsky (aujourd'hui le musée russe) à Saint-Pétersbourg. Ces cours ont été organisés par la Société musicale russe (RMS), fondée en 1859 par la grande-duchesse Elena Pavlovna (une tante allemande du tsar Alexandre II) et son protégé, pianiste et compositeur Anton Rubinstein. Le but du RMS était de favoriser les talents autochtones, conformément à l'intention déclarée d'Alexandre II. Les tsars précédents et l'aristocratie s'étaient concentrés presque exclusivement sur l'importation de talents européens. Le RMS a exaucé le souhait d'Alexandre II en promouvant une saison régulière de concerts publics (qui n'avaient auparavant lieu que pendant les six semaines du carême lorsque les théâtres impériaux étaient fermés) et en dispensant une formation professionnelle de base en musique. Les cours tenus au palais Mikhailovsky étaient un précurseur du Conservatoire de Saint-Pétersbourg, qui a ouvert ses portes en 1862. Tchaïkovski s'est inscrit au Conservatoire dans le cadre de sa première classe mais a conservé son poste au ministère jusqu'à l'année suivante, voulant s'assurer que son cours gisait dans la musique. De 1862 à 1865, il étudie l'harmonie et le contrepoint avec Zaremba. Rubinstein, directeur et fondateur du Conservatoire, a enseigné l'orchestration et la composition.

Tchaïkovski a bénéficié de ses études au Conservatoire de deux manières. Tout d'abord, cela l'a transformé en un professionnel de la musique et lui a donné des outils qui l'ont aidé à s'épanouir en tant que compositeur. Deuxièmement, son exposition approfondie aux principes et aux formes européennes d'organisation du matériel musical a donné à Tchaïkovski le sentiment que son art appartenait à la culture mondiale et n'était pas exclusivement russe ou occidental. Cet état d'esprit est devenu important dans sa réconciliation des influences russes et européennes dans son style de composition et a montré que ces deux aspects de la culture russe étaient en fait «entrelacés et interdépendants». Il est également devenu un point de départ pour d'autres compositeurs russes pour construire leurs propres styles individuels.

Bien que Rubinstein ait été impressionné par le talent musical de Tchaïkovski dans son ensemble (le citant comme «un compositeur de génie» dans son autobiographie), il était moins satisfait des tendances plus progressistes de certains travaux d'étudiants de Tchaïkovski. Il n'a pas non plus changé d'avis car la réputation de Tchaïkovski a grandi dans les années qui ont suivi sa graduation. Lui et Zaremba se sont affrontés avec Tchaïkovski quand il a soumis sa première symphonie pour interprétation par le RMS à Saint-Pétersbourg. Rubinstein et Zaremba ont refusé de considérer le travail à moins que des changements substantiels ne soient apportés. Tchaïkovski s'est conformé, mais ils ont toujours refusé d'exécuter la symphonie. Tchaïkovski, désolé d'avoir été traité comme s'il était encore leur élève, retira la symphonie. Il reçut sa première représentation complète, moins les changements que Rubinstein et Zaremba avaient demandés, à Moscou en février 1868.

Après avoir obtenu son diplôme du Conservatoire, Tchaïkovski a brièvement envisagé un retour à la fonction publique en raison de besoins financiers pressants. Cependant, le frère de Rubinstein, Nikolai, a offert le poste de professeur de théorie musicale au Conservatoire de Moscou, qui ouvrira bientôt. Alors que le salaire de son poste de professeur n'était que de 50 roubles par mois, l'offre elle-même a remonté le moral de Tchaïkovski et il a accepté le poste avec empressement. Il fut en outre réconforté par la nouvelle de la première représentation publique de l'une de ses œuvres, ses Danses caractéristiques, dirigée par Johann Strauss II lors d'un concert à Pavlovsk Park le 11 septembre 1865 (Tchaïkovski inclura plus tard cette œuvre, intitulée Dances of the Hay Maidens , dans son opéra The Voyevoda).

Pjotr ​​Iljitsj Tchaikovsky (1840-1893).

De 1867 à 1878, Tchaïkovski a combiné ses fonctions de professeur avec la critique musicale tout en continuant à composer. Cela l'a exposé à une gamme de musique contemporaine et lui a permis de voyager à l'étranger. Dans ses critiques, il a fait l'éloge de Beethoven, a considéré que Brahms était surfait et, malgré son admiration, a pris Schumann à la tâche pour une mauvaise orchestration. Il a apprécié la mise en scène du Der Ring des Nibelungen de Wagner lors de sa représentation inaugurale à Bayreuth, en Allemagne, mais pas la musique, qualifiant Das Rheingold de «non-sens improbable, à travers lequel, de temps en temps, scintillent des détails exceptionnellement beaux et étonnants. Un thème récurrent qu'il a abordé était le mauvais état de l'opéra russe.

Relation avec les cinq

En 1856, alors que Tchaïkovski était encore à l'École de jurisprudence et qu'Anton Rubinstein faisait pression sur les aristocrates pour former le RMS, le critique Vladimir Stasov et une pianiste de 18 ans, Mily Balakirev, se sont rencontrés et se sont mis d'accord sur un programme nationaliste pour la musique russe. Prenant les opéras de Mikhail Glinka comme modèle, ils ont adopté une musique qui incorporerait des éléments de la musique folklorique, rejetterait les méthodes traditionnelles occidentales d'expression musicale et utiliserait des dispositifs harmoniques exotiques tels que le ton entier et les gammes octatoniques. De plus, ils considéraient les conservatoires de style occidental comme inutiles et antipathiques pour encourager les talents autochtones; imposer des universitaires étrangers et une réglementation étoufferait les qualités russes que Balakirev et Stassov souhaitaient cultiver. César Cui, un officier de l'armée spécialisé dans la science des fortifications, et Modest Mussorgsky, un officier de Preobrazhensky Lifeguard, arrivèrent en 1857. Nikolai Rimsky-Korsakov, un cadet de la marine, suivit en 1861 et Alexandre Borodine, chimiste, en 1862. Comme Balakirev, ils n'étaient pas formés professionnellement en composition mais possédaient des degrés divers de compétence musicale. Ensemble, les cinq compositeurs sont devenus connus sous le nom de moguchaya kuchka, traduit en anglais sous le nom de Mighty Handful ou The Five.

Les efforts de Balakirev et Stassov ont alimenté un débat, commencé par l'intelligentsia russe dans les années 1830, sur la question de savoir si les artistes ont nié leur russité lorsqu'ils ont emprunté à la culture européenne ou ont pris des mesures vitales pour renouveler et développer leur culture. La critique de Rubinstein des efforts amateurs dans la composition musicale (il a insisté sur le fait que la créativité sans discipline était un gaspillage de talent) et sa vision et sa formation pro-occidentales ont attisé les flammes davantage. Sa création d'un institut professionnel où des professeurs principalement étrangers enseignaient des pratiques musicales extraterrestres a fait bouillir la controverse. Balakirev a attaqué Rubinstein pour son conservatisme musical et sa croyance en une formation musicale professionnelle. Moussorgski a sauté dans le train en marche, qualifiant le Conservatoire de lieu où les professeurs, vêtus «de toges professionnelles et antimusicales, polluent d'abord l'esprit de leurs étudiants, puis les scellent de diverses abominations». Tchaïkovski et ses camarades du conservatoire ont été pris au milieu, bien conscients de l'argument, mais dirigés par Rubinstein pour rester silencieux et se concentrer sur leur propre art. Néanmoins, en tant qu'élève de Rubinstein, Tchaïkovski est devenu une cible pour l'examen minutieux des Cinq et a été critiqué pour ne pas suivre leurs préceptes. Cui, qui a défendu la cause nationaliste en tant que critique musical pendant le demi-siècle suivant, a écrit une critique époustouflante d'une cantate que Tchaïkovski avait composée comme thèse de fin d'études. La revue a dévasté le compositeur.

En 1867, Rubinstein démissionna de son poste de chef d'orchestre RMS et fut remplacé par Balakirev. Tchaïkovski, maintenant professeur de théorie musicale au Conservatoire de Moscou, avait déjà promis ses danses caractéristiques à cet ensemble mais se sentait ambivalent. Il voulait remplir son engagement, mais avait des inquiétudes quant à l'envoi de sa composition à quelqu'un dont les objectifs musicaux allaient à l'encontre des siens et pouvait donc être considéré comme hostile. Le mentorat par Balakirev de compositeurs dont Tchaïkovski n'admirait pas le travail a compliqué le problème. Il a finalement envoyé les danses, mais a joint une demande d'encouragement si elles ne sont pas exécutées. Balakirev, dont l'influence sur les autres compositeurs de The Five avait entre-temps diminué, a peut-être senti le potentiel d'un nouveau disciple dans Tchaïkovski. Il a répondu «en toute franchise» qu'il considérait Tchaïkovski comme «un artiste à part entière». Ces lettres ont donné le ton de leur relation au cours des deux prochaines années. En 1869, ils ont travaillé ensemble sur ce qui est devenu le premier chef-d'œuvre reconnu de Tchaïkovski, l'ouverture fantastique Roméo et Juliette, une œuvre que les Cinq ont embrassée de tout cœur. Le groupe a également accueilli sa Deuxième Symphonie, sous-titrée le Petit Russe. Dans sa forme originale, Tchaïkovski a permis aux caractéristiques uniques du chant folklorique russe de dicter la forme symphonique de ses mouvements extérieurs, plutôt que les règles occidentales de composition. C'était l'un des principaux objectifs de The Five. (Cependant, Tchaïkovski est devenu mécontent de cette approche, choisissant de faire une grande coupe dans la finale et de réécrire le mouvement d'ouverture le long des lignes occidentales lorsqu'il a révisé la symphonie sept ans plus tard.)

Bien qu'il soit ambivalent à propos d'une grande partie de la musique des Five, Tchaïkovski est resté en bons termes avec la plupart de ses membres. Malgré sa collaboration avec Balakirev, Tchaïkovski a fait des efforts considérables pour assurer son indépendance musicale du groupe ainsi que de la faction conservatrice du Conservatoire de Saint-Pétersbourg.

Pjotr ​​Iljitsj Tchaikovsky (1840-1893).

Une renommée grandissante

Les succès de Tchaïkovski au cours de ses premières années en tant que compositeur étaient rares, remportés avec un effort considérable. Les déceptions entre les deux ont exacerbé une sensibilité permanente à la critique. De plus, alors que Nikolai Rubinstein a déployé des efforts considérables pour diffuser la musique de Tchaïkovski, il a également eu des accès de rage en privé avec le compositeur en la critiquant. L'une de ces rages, documentée plus tard par Tchaïkovski, impliquait le rejet par Rubinstein du premier concerto pour piano. L'œuvre a ensuite été créée par Hans von Bulow, dont le pianisme avait impressionné le compositeur lors d'une apparition à Moscou. Finalement, Rubinstein a reconsidéré et a repris le travail. Bülow a défendu de nombreuses autres œuvres de Tchaïkovski à la fois en tant que pianiste et chef d'orchestre.

Un homme d'âge moyen, chauve avec une moustache et une petite barbe, vêtu d'un costume sombre et tenant une cigarette. Plusieurs facteurs ont contribué à renforcer la musique de Tchaïkovski. L'un était d'avoir plusieurs artistes de premier ordre prêts à l'interpréter, dont Adele Aus der Ohe, Max Erdmannsdörfer, Eduard Nápravník et Sergei Taneyev. Une autre était une nouvelle attitude devenant répandue parmi le public russe. Auparavant, ils s'étaient contentés d'interprétations virtuoses flashy de compositions techniquement exigeantes mais musicalement légères. Ils ont progressivement commencé à écouter avec une appréciation croissante de la musique elle-même. Les œuvres de Tchaïkovski ont été exécutées fréquemment, avec peu de délais entre leur composition et leurs premières représentations; la publication à partir de 1867 de ses chansons et de la grande musique de piano pour le marché intérieur a également contribué à accroître la popularité du compositeur.

Tchaïkovski a commencé à composer des opéras. Son premier, The Voyevoda, basé sur une pièce d'Alexandre Ostrovsky, fut créé en 1869. Le compositeur en fut mécontent et, après en avoir réutilisé des parties dans des œuvres ultérieures, détruisit le manuscrit. Undina a suivi en 1870. Seuls des extraits ont été exécutés et elle aussi a été détruite. Entre ces projets, il a commencé à composer un opéra appelé Mandragora, sur un livret de Sergei Rachinskii; la seule musique qu'il a achevée était un court chœur de Fleurs et d'insectes.

Le premier opéra de Tchaïkovski à survivre intact, L'Opritchnik, a été créé en 1874. Au cours de sa composition, il s'est brouillé avec Ostrovsky. L'auteur de la pièce L'Opritchnik, Ivan Lazhechnikov, était mort en 1869, et Tchaïkovski décida d'écrire lui-même le livret, calquant sa technique dramatique sur celle d'Eugène Scribe. Cui a écrit une «attaque de presse typiquement sauvage» contre l'opéra. Moussorgski, écrivant à Vladimir Stasov, a désapprouvé l'opéra comme une complaisance envers le public. Néanmoins, l'Oprichnik continue d'être joué de temps en temps en Russie.

Le dernier des premiers opéras, Vakula le Smith (Op.14), a été composé dans la seconde moitié de 1874. Le livret, basé sur la veille de Noël de Gogol, devait être mis en musique par Alexander Serov. Avec la mort de Serov, le livret a été ouvert à un concours avec la garantie que l'entrée gagnante serait créée par l'Impérial Théâtre Mariinsky. Tchaïkovski fut déclaré vainqueur, mais lors de la première de 1876, l'opéra ne reçut qu'un accueil tiède. Après la mort de Tchaïkovski, Rimsky-Korsakov a écrit un opéra basé sur la même histoire, la veille de Noël. Parmi les autres œuvres de cette période figurent les Variations sur un thème rococo pour violoncelle et orchestre, les deuxième et quatrième symphonies, le ballet Swan Lake et l'opéra Eugene Onegin.

Vie émotionnelle

La discussion sur la vie personnelle de Tchaïkovski, en particulier sa sexualité, a peut-être été la plus approfondie de tous les compositeurs du 19e siècle et certainement de tous les compositeurs russes de son temps. Cela a aussi parfois causé une confusion considérable, des efforts soviétiques pour effacer toutes les références à l'attirance envers le même sexe et le dépeindre comme un hétérosexuel, aux efforts d'analyse en fauteuil par des biographes occidentaux.

Tchaïkovski a vécu la majeure partie de sa vie comme célibataire. En 1877, à 37 ans, il épouse une ancienne élève, Antonina Miliukova. Le mariage a été un désastre. Dépareillé psychologiquement et sexuellement, le couple n'a vécu ensemble que deux mois et demi avant le départ de Tchaïkovski, surmené émotionnellement et souffrant d'un blocage aigu de l'écrivain. La famille de Tchaïkovski l'a soutenu pendant cette crise et tout au long de sa vie. Il a également été aidé par Nadezhda von Meck, la veuve d'un magnat des chemins de fer qui avait commencé le contact avec lui peu de temps avant le mariage. En plus d'être une amie importante et un soutien émotionnel, elle est également devenue sa patronne pendant les 13 années suivantes, ce qui lui a permis de se concentrer exclusivement sur la composition.

Sexualité

Tchaïkovski était homosexuel et certaines des relations les plus étroites du compositeur étaient avec des hommes. Il a cherché la compagnie d'autres hommes de même sexe attirés dans son entourage pendant de longues périodes, «s'associant ouvertement et établissant des liens professionnels avec eux». Des parties pertinentes de l'autobiographie de son frère Modest, où il raconte l'orientation sexuelle du compositeur, ont été publiées, de même que des lettres précédemment supprimées par la censure soviétique dans lesquelles Tchaïkovski en écrit ouvertement.

Plus discutable est à quel point le compositeur se sentait à l'aise avec sa nature sexuelle. Il existe actuellement deux écoles de pensée. Des musicologues comme David Brown ont soutenu que Tchaïkovski «se sentait entaché de lui-même, souillé par quelque chose dont il a finalement réalisé qu'il ne pourrait jamais s'échapper». Un autre groupe d'érudits, qui comprend Alexander Poznansky et Roland John Wiley, ont suggéré plus récemment que le compositeur n'avait «aucune culpabilité insupportable» pour sa nature sexuelle et «en est finalement venu à voir ses particularités sexuelles comme une partie insurmontable et même naturelle de sa personnalité. … Sans subir de graves dommages psychologiques. »

Les deux groupes ont conclu que Tchaïkovski restait conscient des conséquences négatives si la connaissance de son orientation devenait publique, en particulier des ramifications pour sa famille. Alors que son père espérait toujours que Tchaïkovski se marierait, les autres membres de sa famille aimante et solidaire restaient plus ouverts d'esprit. Modest a partagé son orientation sexuelle et est devenu son collaborateur littéraire, son biographe et son plus proche confident. Tchaïkovski a finalement été entouré par un groupe adorateur de parents et d'amis masculins, ce qui l'a peut-être aidé à atteindre une sorte d'équilibre psychologique et d'acceptation intérieure de sa nature sexuelle.

Le niveau de tolérance officielle que Tchaïkovski a pu connaître, qui pourrait fluctuer en fonction de l'ouverture d'esprit du tsar au pouvoir, est également sujet à caution. Un argument est que l'intolérance générale à l'égard de l'orientation homosexuelle était la règle dans la Russie du XIXe siècle, passible d'emprisonnement, de perte de tous les droits, de bannissement dans les provinces ou d'exil de Russie. par conséquent, la peur de Tchaïkovski du rejet social était fondée sur une justification. Le musicologue Solomon Volkov mentionne des documents d'État qui indiquent que les hommes attirés par le même sexe «étaient sous étroite surveillance policière» et soutient que la vie publique en Russie n'était «pas fondée sur des lois, mais sur ' compréhensions. Cela signifie que les lois formellement existantes sont appliquées ou ignorées en fonction de la position et des souhaits des autorités…. Personne ne pouvait avoir confiance en l'avenir dans ces conditions (ce qui est l'un des objectifs d'une société fondée sur des «compréhensions»). » L'autre argument est que la bureaucratie impériale était considérablement moins draconienne du vivant de Tchaïkovski qu'on ne l'imaginait auparavant. La société russe, avec son revêtement extérieur de propriété victorienne, n'a peut-être pas été moins tolérante que le gouvernement. Dans l'introduction à une édition française de sa biographie de Tchaïkovski (publiée pour la première fois en russe en 19 et rééditée en français en 1936), Nina Berberova cite de nombreuses circonstances qui confirment la visibilité sociale et l'impunité des hommes homosexuels dans la Russie des années 1987.

En tout cas, Tchaïkovski a choisi de ne pas négliger les conventions sociales et est resté conservateur par nature. Sa vie amoureuse est restée compliquée. Une combinaison d'éducation, de timidité et d'engagement profond envers ses proches l'empêchait de vivre ouvertement avec un amant masculin. Un mélange similaire d'inclination personnelle et de décorum d'époque l'a empêché d'avoir des relations sexuelles avec ceux de son cercle social. Il recherchait régulièrement des rencontres anonymes, dont beaucoup il rapportait à Modest; à certains moments, cela provoquait des remords. Il s'est également efforcé d'être discret et d'ajuster ses goûts aux conventions de la société russe / Néanmoins, nombre de ses collègues, en particulier les plus proches de lui, ont pu connaître ou deviner sa vraie nature sexuelle. La décision de Tchaïkovski de conclure une union hétérosexuelle et d'essayer de mener une double vie a été motivée par plusieurs facteurs: la possibilité d'être exposé, la volonté de plaire à son père, son propre désir d'un foyer permanent et son amour des enfants et de la famille. Il n'y a cependant aucune raison de supposer que ces difficultés personnelles ont eu un impact négatif sur la qualité de son inspiration ou de ses capacités musicales. Un prochain film russe, Tchaïkovski, a suscité la controverse en raison du fait que la sexualité de Tchaïkovski, mentionnée dans les premières ébauches, a été extraite du film afin d'obtenir un financement du gouvernement russe.

Mariage infructueux

En 1868, Tchaïkovski rencontre la soprano belge Désirée Artôt, puis effectue une tournée en Russie avec une compagnie d'opéra italienne et fait sensation avec ses performances à Moscou. Artôt, selon le biographe de Tchaïkovski Anthony Holden, était «l'une des stars d'opéra les plus brillantes de son époque», avec une «voix séduisante». L'ami du compositeur, le critique musical Hermann Laroche, l'a qualifiée de «chant dramatique personnifié, une déesse de l'opéra fusionnant de nombreux dons qui seraient normalement partagés entre plusieurs artistes différents». Tchaïkovski et Artôt se sont entichés et se sont fiancés. Même ainsi, Artôt a dit à Tchaïkovski qu'elle n'abandonnerait pas la scène ni ne s'installerait en Russie. Nikolai Rubinstein, craignant que le fait de vivre dans l'ombre d'un célèbre chanteur étouffe la créativité de Tchaïkovski, a mis en garde contre le syndicat. Sans se décourager, et tout en préférant toujours en privé un mode de vie homosexuel, le compositeur a longuement discuté des projets de mariage avec son père. Cependant, le 15 septembre 1869, sans aucune communication avec Tchaïkovski, Artôt épousa en sa compagnie un baryton espagnol, Mariano Padilla y Ramos. Bien que l'on pense généralement que Tchaïkovski s'est rapidement remis de l'affaire, il a été suggéré qu'il a codé le nom de Désirée dans le Concerto pour piano n ° 1 en si bémol mineur et le poème sonore Fatum. Ils se sont rencontrés à quelques reprises plus tard et, en octobre 1888, il a écrit Six chansons françaises, op. 65, pour elle, en réponse à sa demande d'une seule chanson. Tchaïkovski a affirmé plus tard qu'elle était la seule femme qu'il ait jamais aimée, bien que Holden et d'autres biographes aient supposé que c'était peut-être «la diva glamour mais talentueuse, plutôt que la vraie femme derrière le top billard, dont il était tombé amoureux.

À la fin de 1876, Tchaïkovski était tombé amoureux d'Iosif Kotek, un ancien élève du Conservatoire de Moscou. Bien qu'il ait écrit à Modest que Kotek lui rendait la pareille, le compositeur s'est distancé quelques mois plus tard lorsque Kotek s'est avéré infidèle. À peu près au même moment, un autre ami, Vladimir Shilovsky, s'est soudainement marié. Tchaïkovski n'a pas bien pris les nouvelles. Lui et Shilovsky, qui était peut-être aussi homosexuel, partageaient un lien d'affection réciproque depuis un peu plus d'une décennie. Tchaïkovski avait déjà évoqué la possibilité d'un mariage avec Modest, craignant que la connaissance publique de sa sexualité ne scandalise sa famille. Modest et leur sœur Sasha, à leur tour, avaient mis en garde contre une telle démarche. Cependant, le mariage de Shilovsky l'a peut-être incité à l'action. Ce faisant, il n'a pas tenu compte de plusieurs facteurs. L'une était que ses sentiments sur la question étaient peut-être contradictoires. Alors qu'il écrivait à son frère Anatoly sur l'utilisation du mariage comme moyen de garantir la liberté sexuelle en menant une «double vie», dans la même lettre, il dénigrait ses connaissances homosexuelles qui l'avaient fait. Un autre facteur était que, à 37 ans, Tchaïkovski aurait pu être plus attaché à son célibataire qu'il ne l'aurait admis.

Il ne fait aucun doute que pendant quelques mois, j'étais un peu fou et ce n'est que maintenant, quand je suis complètement rétabli, que j'ai appris à me rapporter objectivement à tout ce que j'ai fait pendant ma brève folie. Cet homme qui en mai a eu l'idée d'épouser Antonina Ivanovna, qui en juin a écrit tout un opéra comme si de rien n'était, qui s'est marié en juillet, qui en septembre a fui sa femme, qui en novembre a pesté à Rome et ainsi de suite - cet homme n'était pas moi, mais un autre Piotr Ilitch.

En juillet 1877, Tchaïkovski épousa une autre ancienne étudiante, Antonina Miliukova, après avoir reçu une série de lettres passionnées de sa part. Pour s'assurer qu'il n'y aurait pas d'ingérence, il a informé seulement Anatoly et son père de ses fiançailles. Il n'a informé Modest ou Sasha que la veille de son mariage ou Vladimir Shilovsky jusqu'au jour du mariage. Il n'a invité que Anatoly à la cérémonie. Presque aussitôt le mariage terminé, Tchaïkovski sentit qu'il avait commis une erreur et découvrit peu après que lui et Antonina étaient incompatibles psychologiquement et sexuellement. Si Tchaïkovski a tenté d'expliquer ses mœurs sexuelles à sa femme, elle n'a pas compris.

Au fil du temps, Tchaïkovski s'est peut-être rendu compte que le mariage lui-même, et pas simplement Antonina, avait peut-être été mauvais pour lui. Il a écrit à Sasha qu'il était «devenu trop habitué à la vie de célibataire et je ne peux pas me souvenir de ma perte de liberté sans regret». Il a conclu qu'au lieu de renforcer sa position personnelle et sociale, son mariage l'avait en fait mis en péril en raison du chagrin et du scandale qui pourraient résulter de son échec. L'argent compte et une incapacité à composer ont aggravé la situation et conduit Tchaïkovski à des niveaux de désespoir plus profonds. Le couple n'a vécu ensemble que deux mois et demi avant que la crise émotionnelle croissante ne l'oblige à partir. Il s'est rendu à Clarens, en Suisse, pour se reposer et se rétablir. Lui et Antonina sont restés légalement mariés mais n'ont plus jamais vécu ensemble ni eu d'enfants, bien qu'Antonina ait plus tard donné naissance à trois enfants d'un autre homme.

La débâcle conjugale de Tchaïkovski l'a peut-être forcé à affronter toute la vérité sur sa sexualité. Il n'a jamais blâmé Antonina pour l'échec de leur mariage et il n'a apparemment plus jamais considéré le mariage ou s'estimait capable d'aimer les femmes de la même manière que les autres hommes. Il a admis à son frère Anatoly qu'il n'y avait «rien de plus futile que de vouloir être autre chose que ce que je suis par nature». De plus, bien que Tchaïkovski ne le confesse que dans les périodes de profonde dépression, l'épisode lui a laissé un profond sentiment de honte et de culpabilité et une appréhension qu'Antonina pourrait pleinement réaliser et faire connaître son orientation sexuelle. Ces facteurs ont fait de chacune de ses lettres occasionnelles «un grand malheur» qui le laisserait ébranlé pendant des jours. Toute nouvelle d'elle, qu'elle soit mineure ou innocente, entraînerait une perte de sommeil et d'appétit pour Tchaïkovski, une incapacité de travailler et pour lui de se fixer sur la mort imminente.

Nadezhda von Meck

Nadezhda von Meck, la riche veuve d'un magnat des chemins de fer, était l'un des nouveaux riches de plus en plus fréquentés par les arts à la suite de l'industrialisation de la Russie. Elle a finalement été rejointe par le marchand de bois Mitrofan Belyayev, le magnat des chemins de fer Savva Mamontov et le fabricant de textile Pavel Tretyakov. Von Meck différait de ses collègues philanthropes de deux manières. Premièrement, au lieu de promouvoir des artistes nationalistes, elle a aidé Tchaïkovski, qui était considéré comme un compositeur de l'aristocratie orientée vers l'Occident. Deuxièmement, tandis que Belyayev, Mamontov et Tretyakov ont fait une démonstration publique de leurs largesses, von Meck a conduit son soutien à Tchaïkovski comme une affaire largement privée.

Le soutien de Nadezhda von Meck a commencé par Iosif Kotek, qui avait été embauché comme musicien dans la maison von Meck. En 1877, Kotek a suggéré de commander des pièces pour violon et piano à Tchaïkovski. Von Meck, qui avait aimé ce qu'elle avait entendu de sa musique, était d'accord. Sa demande ultérieure au compositeur est devenue une correspondance permanente, alors même que les événements avec Antonina se déroulaient et rendaient la vie de Tchaïkovski de plus en plus difficile. Von Meck et Tchaïkovski ont échangé plus de 1,000 XNUMX lettres, ce qui en fait peut-être la relation la plus documentée entre le mécène et l'artiste. Dans ces lettres, Tchaïkovski était plus ouvert à propos de ses processus de création qu'il ne l'était à toute autre personne.

Von Meck a finalement versé à Tchaïkovski une subvention annuelle de 6,000 roubles, ce qui lui a permis de se concentrer sur la composition. Avec ce patronage est née une relation qui, tout en restant épistolaire, est devenue extrêmement intime. Elle a soudainement cessé sa subvention financière en 1890 en raison de ses propres difficultés financières. Bien qu'il n'y ait aucune preuve qu'elle avait l'intention de mettre également fin à son amitié et à sa communication, cela a néanmoins été provoqué par les machinations de son gendre, l'ancien étudiant de Tchaïkovski, Wladyslaw Pachulski, qui avait une opinion exaltée de ses propres capacités de composition et était plein de ressentiment. que Tchaïkovski ne partageait pas son point de vue. Si Tchaïkovski n'avait pas un besoin aussi urgent de son argent que lui, son amitié et ses encouragements étaient restés une partie intégrante de sa vie émotionnelle. Il est resté perplexe et plein de ressentiment à propos de son absence pendant les trois dernières années de sa vie, et elle était tout aussi bouleversée par son apparente perte d'amitié, ce qu'elle a été amenée à croire parce qu'il ne s'était jamais soucié d'elle personnellement et qu'il n'avait pas utilisation ultérieure pour elle une fois que sa subvention a cessé. C'était complètement faux.

Des années d'errance

Tchaïkovski est resté à l'étranger pendant un an après la désintégration de son mariage, au cours duquel il acheva Eugène Onéguine, orchestré la Quatrième Symphonie et composé le Concerto pour violon. Il retourna au Conservatoire de Moscou à l'automne 1879, mais seulement à titre temporaire; il a informé Nikolai Rubinstein le jour de son arrivée qu'il ne resterait pas plus longtemps qu'en décembre. Une fois sa chaire officiellement terminée, il voyagea sans cesse à travers l'Europe et la Russie rurale. Assuré d'un revenu régulier de von Meck, il vivait principalement seul, ne restait pas longtemps nulle part et évitait les contacts sociaux autant que possible. Ses ennuis avec Antonina ont continué. Elle a accepté de divorcer, puis a refusé. Alors qu'il était en visite prolongée à Moscou, elle a emménagé dans un appartement juste au-dessus de l'endroit où il résidait. Tchaïkovski a énuméré ses accusations en détail à Modest: «Je suis un trompeur qui l'a épousée pour cacher ma vraie nature… Je l'ai insultée tous les jours, ses souffrances de mes mains étaient grandes… elle est consternée par mon honteux vice, etc., etc." Il a peut-être vécu le reste de sa vie dans la crainte du pouvoir d'Antonina de l'exposer publiquement. C'est peut-être pourquoi sa meilleure œuvre de cette période, à l'exception du trio pour piano qu'il a écrit à la mort de Nikolai Rubinstein, se retrouve dans des genres qui ne nécessitent pas une expression personnelle profonde.

La réputation étrangère de Tchaïkovski grandit rapidement. En Russie, cependant, il était «considéré comme obligatoire [dans les cercles musicaux progressistes en Russie] de traiter Tchaïkovski comme un renégat, un maître trop dépendant de l'Occident». En 1880, cette évaluation a changé. Lors des cérémonies de commémoration du monument Pouchkine à Moscou, le romancier Fyodor Dostoyevsky a accusé le poète et dramaturge Alexandre Pouchkine d'avoir lancé un appel prophétique à la Russie pour une «unité universelle» avec l'Occident. Une acclamation sans précédent pour le message de Dostoïevski s'est répandue dans toute la Russie, et avec elle le dédain pour la musique de Tchaïkovski s'est évaporé. Il a même attiré un culte parmi les jeunes intelligentsia de Saint-Pétersbourg, dont Alexandre Benois, Léon Bakst et Sergei Diaghilev.

En 1880, la cathédrale du Christ-Sauveur était presque achevée à Moscou; le 25e anniversaire du couronnement d'Alexandre II en 1881 était imminent; et l'Exposition des arts et de l'industrie de Moscou en 1882 était au stade de la planification. Nikolai Rubinstein a suggéré une grande pièce commémorative pour l'association avec ces festivités connexes. Tchaïkovski a commencé le projet en octobre 1880 et l'a terminé en six semaines. Il a écrit à Nadezhda von Meck que l'œuvre qui en résulterait, l'Ouverture de 1812, serait «très bruyante et bruyante, mais je l'ai écrite sans sentiment chaleureux d'amour, et donc il n'y aura probablement aucun mérite artistique». Il a également averti le chef d'orchestre Eduard Nápravník que «je ne serai pas du tout surpris et offensé si vous trouvez que c'est dans un style qui ne convient pas aux concerts symphoniques. Néanmoins, cette œuvre est devenue pour beaucoup «la pièce de Tchaïkovski qu'ils connaissent le mieux».

Le 23 mars 1881, Nikolai Rubinstein mourut à Paris. Tchaïkovski, en vacances à Rome, est allé immédiatement assister aux funérailles. Il est arrivé à Paris trop tard pour la cérémonie mais était dans le cortège qui accompagnait le cercueil de Rubinstein en train jusqu'en Russie. En décembre, il a commencé à travailler sur son Trio avec piano en la mineur, «dédié à la mémoire d'un grand artiste». Le trio a été joué pour la première fois en privé au Conservatoire de Moscou à l'occasion du premier anniversaire de la mort de Rubinstein. La pièce devint extrêmement populaire du vivant du compositeur et devint la propre élégie de Tchaïkovski lorsqu'elle fut jouée lors de concerts commémoratifs à Moscou et à Saint-Pétersbourg en novembre 1893.

Retour en Russie

Maintenant âgé de 44 ans, en 1884, Tchaïkovski a commencé à se débarrasser de son insociabilité et de son agitation. En mars de cette même année, le tsar Alexandre III lui conféra l'Ordre de Saint-Vladimir (quatrième classe), qui emporta avec lui la noblesse héréditaire et valut à Tchaïkovski une audience personnelle avec le tsar. C'était un sceau visible d'approbation officielle qui a fait progresser la position sociale de Tchaïkovski. Cette avancée a peut-être été cimentée dans l'esprit du compositeur par le grand succès de sa Suite orchestrale n ° 3 lors de sa création en janvier 1885 à Saint-Pétersbourg, sous la direction de von Bülow, à laquelle la presse était unanimement favorable. Tchaïkovski a écrit à von Meck: «Je n'ai jamais vu un tel triomphe. J'ai vu que tout le public était ému et reconnaissant envers moi. Ces moments sont les plus beaux ornements de la vie d'un artiste. Grâce à eux, cela vaut la peine de vivre et de travailler.

En 1885, le tsar demanda une nouvelle production d'Eugène Onéguine pour être présentée au théâtre Bolchoï Kamenny à Saint-Pétersbourg. (Sa seule autre production avait été réalisée par des étudiants du Conservatoire.) En faisant monter l'opéra là-bas et non au Théâtre Mariinsky, il fit remarquer que la musique de Tchaïkovski remplaçait l'opéra italien en tant qu'art impérial officiel. En outre, grâce à Ivan Vsevolozhsky, directeur des théâtres impériaux et mécène du compositeur, Tchaïkovski a reçu une pension annuelle à vie de 3,000 roubles du tsar. Cela a fait de lui le premier compositeur de la cour, dans la pratique sinon dans le titre réel.

Malgré son mépris pour la vie publique, Tchaïkovski y participait désormais à la fois en raison de sa célébrité croissante et parce qu'il sentait qu'il était de son devoir de promouvoir la musique russe. Il a aidé à soutenir son ancien élève Sergei Taneyev, qui était maintenant directeur du Conservatoire de Moscou, en assistant aux examens d'étudiants et en négociant les relations parfois délicates entre les différents membres du personnel. Tchaïkovski a également été directeur de la branche moscovite de la Société musicale russe pendant la saison 1889–1890. Dans ce billet, il a invité de nombreuses célébrités internationales à diriger, dont Johannes Brahms, Antonín Dvorák et Jules Massenet, bien que tous n'aient pas accepté.

Pjotr ​​Iljitsj Tchaikovsky (1840-1893) manuscrit.

Tchaïkovski a également promu la musique russe en tant que chef d'orchestre, comme il avait cherché à s'établir pendant au moins une décennie, estimant que cela renforcerait son succès. En janvier 1887, il remplaça à bref délai au Théâtre du Bolchoï à Moscou des représentations de son opéra Cherevichki. Moins d'un an après les performances de Cherevichki, Tchaïkovski était très demandé dans toute l'Europe et la Russie, ce qui l'aida à surmonter le trac de la scène tout au long de sa vie et à renforcer son assurance. La direction l'a amené en Amérique en 1891, où il a dirigé l'orchestre de la New York Music Society lors de sa marche du couronnement du Festival lors du concert inaugural du Carnegie Hall.

En 1888, Tchaïkovski dirigea la première de sa Cinquième Symphonie à Saint-Pétersbourg, répétant l'œuvre une semaine plus tard avec la première exécution de son poème Hamlet. Bien que les critiques se soient montrées hostiles, César Cui qualifiant la symphonie de «routine» et de «meretricious», les deux œuvres ont été accueillies avec un enthousiasme extrême par le public et Tchaïkovski, sans se décourager, a continué à diriger la symphonie en Russie et en Europe.

Cercle de Belyayev et réputation grandissante

En novembre 1887, Tchaïkovski arriva à Saint-Pétersbourg à temps pour entendre plusieurs des concerts symphoniques russes, consacrés exclusivement à la musique des compositeurs russes. L'un comprenait la première représentation complète de sa première symphonie révisée; un autre présentait la version finale de la Troisième Symphonie de Nikolai Rimsky-Korsakov, dont le cercle Tchaïkovski était déjà en contact. Rimsky-Korsakov, avec Alexander Glazunov, Anatoly Lyadov et plusieurs autres compositeurs et musiciens à l'esprit nationaliste, avait formé un groupe connu sous le nom de cercle Belyayev, du nom d'un marchand et musicien amateur qui est devenu un mécène et un éditeur de musique influent. cercle, devenant beaucoup plus à l'aise avec eux qu'il ne l'avait été avec les «Five» et de plus en plus confiant pour présenter sa musique aux côtés de la leur. Cette relation a duré jusqu'à la mort de Tchaïkovski.

En 1892, Tchaïkovski est élu membre de l'Académie des Beaux-Arts de France, seul le deuxième sujet russe à être honoré ainsi (le premier est le sculpteur Mark Antokolski). L'année suivante, l'Université de Cambridge en Angleterre a décerné à Tchaïkovski un doctorat honorifique en musique.

Pjotr ​​Iljitsj Tchaikovsky (1840-1893) Signature.

Décès

Le 28 octobre / 9 novembre 1893, Tchaïkovski dirigea la première de sa Sixième Symphonie, la Pathétique à Saint-Pétersbourg. Neuf jours plus tard, Tchaïkovski y mourut, âgé de 53 ans. Il fut inhumé au cimetière Tikhvin du monastère Alexandre Nevsky, près des tombes des co-compositeurs Alexandre Borodine, Mikhail Glinka et Modest Moussorgski; plus tard, Rimsky-Korsakov et Balakirev ont également été enterrés à proximité.

Alors que la mort de Tchaïkovski a traditionnellement été attribuée au choléra, probablement contracté en buvant de l'eau contaminée plusieurs jours plus tôt dans la rivière locale, certains ont émis l'hypothèse que sa mort était un suicide. L'opinion se résume ainsi: «Les polémiques sur la mort [de Tchaïkovski] sont dans une impasse… Rumeur attachée au fameux die hard… Quant à la maladie, les problèmes de preuve offrent peu d'espoir de résolution satisfaisante: l'état du diagnostic; la confusion des témoins; mépris des effets à long terme du tabagisme et de l'alcool. Nous ne savons pas comment Tchaïkovski est mort. Nous ne saurons peut-être jamais… ..

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