Theodor Billroth (1829-1894)

Theodor Billroth (1829-1894). Copyright: Bert et Judith van der Waal van Dijk (cbjvdwvd).

  • Profession: docteur en médecine. Chirurgien. Musicien amateur.
  • Résidences: Berlin, Zurich
  • Relation avec Mahler: 
  • Correspondance avec Mahler: 
  • Né: 26-04-1829 Bergen auf Rugen, Allemagne.
  • Adresse: Alserstrasse, Vienne
  • Décès: 06-02-1894 Opatija, Croatie. 64 ans.
  • Inhumé: 09-02-1894 Cimetière central, Vienne, Autriche. Grave 14A-7.

Christian Albert Theodor Billroth était un chirurgien et musicien amateur autrichien d'origine prussienne. En tant que chirurgien, il est généralement considéré comme le père fondateur de la chirurgie abdominale moderne. En tant que musicien, il était un ami proche et un confident de Johannes Brahms (1833-1897), l'un des principaux mécènes de la scène musicale viennoise, et l'un des premiers à tenter une analyse scientifique de la musicalité.

Billroth est né à Bergen auf Rügen dans le royaume de Prusse. Il est allé à l'école à Greifswald. Il était un élève indifférent et passait plus de temps à pratiquer le piano qu'à étudier. Tiraillé entre une carrière de musicien ou de médecin, il accède à la volonté de sa mère et s'inscrit à l'université de Greifswald pour étudier la médecine. Il a ensuite suivi son professeur, Wilhelm Baum, à l'Université de Göttingen, et a terminé son doctorat en médecine à l'Université de Berlin. Avec Rudolph Wagner (1805-1864) et Georg Meissner (1829-1905), Billroth se rend à Trieste pour étudier le poisson torpille.

Billroth a travaillé comme médecin de 1853 à 1860 à la Charité de Berlin. À Berlin, il a également été apprenti chez Carl Langenbuch. De 1860 à 1867, il fut professeur à l'Université de Zurich et directeur de l'hôpital et de la clinique chirurgicale de Zurich. Pendant son séjour à Zurich, Billroth a publié son manuel classique Die allgemeine chirurgische Pathologie und Therapie (pathologie chirurgicale générale et thérapie) (1863).

En même temps, il a introduit le concept des audits, publiant tous les résultats, bons et mauvais, ce qui a automatiquement abouti à une discussion honnête sur la morbidité, la mortalité et les techniques - avec des améliorations résultantes dans la sélection des patients. Il fut nommé professeur de chirurgie à l'Université de Vienne en 1867 et pratiqua la chirurgie en tant que chef de la deuxième clinique chirurgicale à l'Allgemeine Krankenhaus (hôpital général de Vienne).

Il était directement responsable d'un certain nombre de repères en chirurgie, y compris la première œsophagectomie (1871), la première laryngectomie (1873) et, surtout, la première gastrectomie réussie (1881) pour le cancer gastrique, après de nombreuses tentatives malheureuses. La légende raconte que Billroth a failli être lapidé dans les rues de Vienne lorsque son premier patient de gastrectomie est décédé après la procédure.

Billroth a joué un rôle déterminant dans l'établissement de la première école de pensée moderne en chirurgie. Parmi ses disciples se trouvaient des sommités comme Alexander von Winiwarter, Jan Mikulicz-Radecki et John B. Murphy. Le programme de résidence en chirurgie pionnier de William Halsted a été grandement influencé par les propres méthodes d'enseignement chirurgical de Billroth.

Theodor Billroth (1829-1894).

Billroth était un pianiste et violoniste amateur talentueux. Il rencontre Brahms dans les années 1860, lorsque le compositeur est une étoile montante de la scène musicale viennoise. Ils sont devenus des amis proches et ont partagé leurs idées musicales. Brahms a fréquemment envoyé à Billroth ses manuscrits originaux afin d'obtenir son opinion avant la publication, et Billroth a participé en tant que musicien à des répétitions d'essai de nombreuses œuvres de chambre de Brahms avant leurs premières représentations. Brahms a dédié ses deux premiers quatuors à cordes, Opus 51, à Billroth. 

Billroth et Brahms, avec le critique musical acerbe et influent viennois Eduard Hanslick (1825-1904), formaient le noyau des conservateurs musicaux qui s'opposaient aux innovations de Richard Wagner (1813-1883) et Franz Liszt (1811-1886). Dans le conflit, connu sous le nom de guerre des romantiques, Billroth a soutenu Johannes Brahms (1833-1897), mais était toujours juste et mesuré dans ses commentaires. «Wagner était en effet un talent très considérable dans de nombreux domaines», écrivait-il en 1888.

Theodor Billroth (1829-1894).

Il a commencé un essai intitulé «Wer ist musikalisch?» («Qui est musical?»), Publié à titre posthume par Eduard Hanslick (1825-1904). C'était l'une des premières tentatives d'appliquer des méthodes scientifiques à la musicalité. Dans l'essai, Billroth identifie différents types d'amusement (surdité tonale, surdité rythmique et surdité harmonique) qui suggèrent certaines des différentes compétences cognitives impliquées dans la perception de la musique. Billroth est mort à Opatija (Abbaye), Autriche-Hongrie, avant de pouvoir terminer la recherche.

Exceller à la fois par sa vocation et par sa vocation, Billroth n'a jamais vu la science et la musique comme étant en conflit. Au contraire, il considérait que les deux se complétaient. «C'est l'une des superficialités de notre temps de voir dans la science et dans l'art deux opposés», écrit-il dans une lettre. «L'imagination est la mère des deux.»

Eduard Hanslick (1825-1904), Johannes Brahms (1833-1897) et Theodor Billroth (1829-1894) boire du champagne. Dessin d'AF Seligmann. 

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