Le Festival de Bayreuth (allemand: Bayreuther Festspiele) est un festival de musique organisé chaque année en Bayreuth, Allemagne, où des représentations d'opéras du compositeur allemand du XIXe siècle Richard Wagner (1813-1883) sont présentés. Wagner lui-même a conçu et promu l'idée d'un festival spécial pour présenter ses propres œuvres, en particulier son cycle monumental Der Ring des Nibelungen et Parsifal.
 
Les représentations ont lieu dans un théâtre spécialement conçu, le Bayreuth Festspielhaus. Wagner a personnellement supervisé la conception et la construction du théâtre, qui contenait de nombreuses innovations architecturales pour accueillir les grands orchestres pour lesquels Wagner a écrit ainsi que la vision particulière du compositeur sur la mise en scène de ses œuvres. Le Festival est devenu une destination de pèlerinage pour les passionnés de Wagner, qui doivent souvent attendre des années pour obtenir des billets.
 
Les origines du Festival lui-même sont enracinées dans l'intérêt de Richard Wagner à établir son indépendance financière. Une acidité de la relation avec son patron, Louis II de Bavière, a conduit à son expulsion de Munich, où il avait initialement prévu de lancer le festival. Wagner a ensuite considéré Nuremberg, ce qui aurait renforcé la signification thématique d'œuvres telles que Die Meistersinger. Sur les conseils de Hans Richter, cependant, l'attention s'est portée sur Bayreuth, qui jouissait de trois avantages distincts.
 
Tout d'abord, la ville possédait un lieu splendide: le Markgräfliches Opernhaus construit pour le margrave Frederick et son épouse, Friederike Sophie Wilhelmine (sœur de Frédéric le Grand) en 1747. Avec sa grande capacité et sa forte acoustique, l'opéra était un bon match pour Wagner. vision. Deuxièmement, la ville de Bayreuth se retrouva en dehors des régions où Wagner ne possédait plus les droits de représentation de ses propres œuvres, qu'il avait vendues en 1864 pour atténuer les problèmes financiers pressants. Enfin, la ville n'avait pas de vie culturelle qui pouvait offrir une concurrence à la domination artistique de Wagner. Le Festival, une fois lancé, serait la caractéristique dominante du paysage culturel de Bayreuth.
 
En avril 1870, Wagner et sa femme Cosima visitèrent Bayreuth. À l'inspection, l'Opéra s'est avéré insuffisant. Il a été construit pour accueillir les orchestres baroques du XVIIIe siècle et n'était donc pas adapté aux mises en scène complexes et aux grands orchestres dont les opéras de Wagner avaient besoin. Néanmoins, les Burgermeisters se sont montrés ouverts à aider Wagner dans la construction d'un tout nouveau théâtre et le Festival devait être lancé en 18. Après une réunion infructueuse au printemps 1873 avec le chancelier allemand Otto von Bismarck pour obtenir des fonds, Wagner s'est lancé dans une tournée de collecte de fonds à travers l'Allemagne, y compris Leipzig et Francfort.
 
Un premier abonnement public s'est avéré décevant jusqu'à ce que Wagner, sur la suggestion de son ami et admirateur Emil Heckel, lance un certain nombre de sociétés Wagner pour augmenter la participation à l'abonnement du Festival. Des sociétés ont été créées, entre autres, à Leipzig, Berlin et Vienne.
 
Malgré des appels directs basés sur le rôle de Wagner en tant que compositeur du nouveau Reich allemand, les Sociétés et les autres canaux de collecte de fonds étaient bien en deçà de la somme nécessaire à la fin de 1872. Wagner fit un autre appel à Bismarck en août 1873 et fut de nouveau refusé.
 
Désespéré, Wagner se tourna vers son ancien patron, Ludwig II, qui accepta à contrecœur de l'aider. En janvier 1874, Ludwig accorda 100,000 1875 Thaler et la construction du théâtre, conçue par l'architecte Gottfried Semper, commença peu de temps après. Un début prévu en XNUMX a été reporté d'un an en raison de la construction et d'autres retards.
 
Histoire des débuts

Depuis son ouverture le 13-08-1876, le Festival de Bayreuth est un phénomène socioculturel. L'inauguration a eu lieu le 13-08-1876, avec une performance de Das Rheingold. Le Kaiser Wilhelm, Dom Pedro II du Brésil, le roi Ludwig (qui a assisté en secret, probablement pour éviter le Kaiser) et d'autres membres de la noblesse étaient présents à cet événement musical unique, ainsi que le philosophe Friedrich Nietzsche qui a consacré beaucoup d'efforts à en aidant son ami de l'époque Wagner à fonder le festival et des compositeurs aussi accomplis qu'Anton Bruckner, Edvard Grieg, Pyotr Tchaikovsky, Franz Liszt et le jeune Arthur Foote.

1876. Ouverture Bayreuther Festspiele. Franz Liszt (1811-1886), Richard Wagner (1813-1883) et l'empereur Guillaume I d'Allemagne.
 
Sur le plan artistique, le festival a été un succès. («Il s'est passé quelque chose à Bayreuth dont nos petits-enfants et leurs enfants se souviendront encore», a écrit Tchaïkovski, assistant au Festival en tant que correspondant russe.) Sur le plan financier, cependant, le festival a été un désastre et n'a commencé à gagner de l'argent que plusieurs années. plus tard. Wagner abandonna son projet initial d'organiser un deuxième festival l'année suivante et se rendit à Londres pour diriger une série de concerts dans le but de combler le déficit. Bien que le festival ait été en proie à des problèmes financiers dans ses premières années, il a survécu grâce à l'intervention de l'État et au soutien continu des wagnériens influents, y compris le roi Louis II de Bavière.
 
Depuis sa création, le festival a attiré des chefs d'orchestre et des chanteurs de premier plan, dont beaucoup se sont produits gratuitement. Parmi ceux-ci figurait Hans Richter, qui dirigea la première du Ring Cycle en 1876. Un autre était le talentueux chef d'orchestre. Hermann Levi (1839-1900), qui a été personnellement choisi par Richard Wagner pour diriger les débuts de Parsifal en 1882 avec l'aide du jeune Engelbert Humperdinck.

1876.  Bayreuther Festspiele.
 
Après la mort de Wagner, sa veuve Cosima a continué à diriger le festival à un ou, plus fréquemment, à deux ans d'intervalle. Elle a progressivement introduit les opéras restants qui complètent le canon de Bayreuth des dix derniers opéras terminés de Wagner. Hermann Levi (1839-1900), fils d'un rabbin juif, est resté le principal chef d'orchestre du festival pendant les deux décennies suivantes. Félix Mottl (1856-1911)Je, qui participa au festival de 1876 à 1901, y dirigea Tristan und Isolde en 1886. Jusque dans les années 1920, les représentations étaient strictement conformes aux traditions établies sous le patronage du roi Louis. Aucune note n'a été «coupée» de l'une des énormes partitions; aucune concession n'a été faite aux limites de la patience humaine de la part du public. Cosima Wagner a conservé les productions de Parsifal et de Der Ring des Nibelungen comme elles l'avaient été à l'époque de Wagner, défendant tout changement proposé avec des appels à son fils Siegfried: «N'était-ce pas ainsi que Papa l'a fait en 1876?»

Bayreuther Festspiele.

Bayreuther Festspiele.

Bayreuther Festspiele.

Bayreuther Festspiele.
 
Après la retraite de Cosima en 1906, Siegfried Wagner a repris la direction du festival, introduisant de nouveaux styles de mise en scène et de performance. Sa mort prématurée en 1930 laisse le Festival entre les mains de son épouse d'origine anglaise Winifred Wagner, avec Heinz Tietjen comme directeur artistique.

Bayreuth sous l'Allemagne nazie
 
Dans les années 1920, bien avant la montée du parti nazi, Winifred Wagner est devenu un fervent partisan et un ami personnel proche d'Adolf Hitler; sa correspondance avec Hitler n'a jamais été publiée par la famille Wagner. Elle et d'autres chefs de festival étaient membres du Kampfbund für deutsche Kultur, idéologue en chef nazi, Alfred Rosenberg, qui réprimait activement la musique moderniste et les œuvres d'artistes «dégénérés». Le festival a maintenu une certaine indépendance artistique sous le Troisième Reich. Ironiquement, Hitler a assisté à des spectacles qui incluaient des chanteurs juifs et étrangers, longtemps après avoir été bannis de tous les autres lieux à travers l'Allemagne (y compris le holdentenor Max Lorenz, marié à une femme juive bien connue). L'influence de Winifred avec Hitler était si forte qu'Hitler a même écrit une lettre (à sa demande) au chef d'orchestre italien antifasciste Arturo Toscanini, le suppliant de diriger le festival. Toscanini a refusé. De 1933 à 1942, le festival a été dirigé principalement par Karl Elmendorff.

1930.  Bayreuther Festspiele.
 
C'est sous le Troisième Reich que le festival a fait sa première rupture avec la tradition, abandonnant les décors détériorés du XIXe siècle créés par Richard Wagner. Beaucoup ont protesté contre les changements, y compris d'éminents chefs d'orchestre tels que Toscanini et Richard Strauss, et même certains membres de la famille Wagner. Selon eux, toute modification apportée au festival était une profanation contre «le maître» (Wagner). Néanmoins, Hitler a approuvé les changements, ouvrant ainsi la voie à d'autres innovations dans les décennies à venir.
 
Pendant la guerre, le festival a été remis au parti nazi, qui a continué à parrainer des opéras pour les soldats blessés revenant du front. Ces soldats ont été contraints d'assister à des conférences sur Wagner avant les représentations et la plupart ont trouvé le festival fastidieux. Cependant, en tant qu '«invités du Führer», aucun ne s'est plaint.
 
Mémorial de Bayreuth
 
Au cours des années 1970, Winifred Wagner a été sollicité à plusieurs reprises pour installer un mémorial aux chanteurs juifs du Festival de Bayreuth qui avaient été assassinés dans les camps de concentration. Une plaque a finalement été installée en l'honneur d'Ottilie Metzger-Lattermann et d'Henriette Gottlieb après la mort de Winifred.
 
Nouveau festival
 
Les deux tiers de la ville de Bayreuth ont été détruits par les bombardements alliés dans les derniers jours de la Seconde Guerre mondiale, bien que le théâtre lui-même n'ait pas été endommagé. Après la guerre, Winifred Wagner a été condamnée à la probation par un tribunal de guerre pour son soutien au parti nazi. Le tribunal lui a également interdit d'administrer le Festival de Bayreuth et ses actifs, qui sont finalement tombés à ses deux fils, Wolfgang et Wieland.
 
Pendant l'occupation américaine de la région après la Seconde Guerre mondiale, le théâtre a été utilisé pour les loisirs de l'armée et les services religieux pour les soldats américains. Seuls les concerts populaires et les divertissements mixtes étaient autorisés: comédie, danse, acrobatie, puis seul Die Fledermaus était mis en scène. Lorsque le Festival House a été cédé à la ville de Bayreuth en 1946, il a été utilisé pour les concerts de l'Orchestre symphonique de Bayreuth et les représentations d'opéras tels que Fidelio, Tiefland, Madama Butterfly et La traviata. Et les discussions sur la réouverture du Festival wagnérien ont commencé. Enfin, il a rouvert avec la représentation du Bayreuth Festival Orchestra sous la direction de Wilhelm Furtwängler de la 9e symphonie de Beethoven le 29 juillet 1951, suivie de la première après-guerre de l'opéra de Wagner, Parsifal.
 
Sous la direction de Wieland Wagner, le «New Bayreuth» a inauguré une ère qui n'était pas moins que révolutionnaire. Finis les décors naturalistes élaborés, remplacés par des productions modernes minimalistes. En comparaison, les changements d'avant-guerre semblaient apprivoisés. Pour la première fois de son histoire, le public de Bayreuth a hué à la fin des productions. Wieland a été particulièrement ridiculisé pour sa production de 1956 de Die Meistersinger von Nürnberg. Dépouillé de son apparence, les conservateurs ont vu la rupture de cette «tradition allemande sacrée» comme un scandale.
 
Wieland a défendu les changements comme une tentative de créer une «scène invisible» qui permettrait au public de découvrir tous les aspects psychosociaux du drame sans le bagage et la distraction des décors élaborés. D'autres ont émis l'hypothèse qu'en dépouillant les œuvres de Wagner de leurs éléments germaniques et historiques, Wieland tentait d'éloigner Bayreuth de son passé nationaliste et de créer des productions avec un attrait universel. Au fil du temps, de nombreux critiques en sont venus à apprécier la beauté unique de la réinterprétation par Wieland des œuvres de son grand-père.

Bayreuther Festspiele.
 
Les productions innovantes de Wieland invitaient à la comparaison avec celle de Wolfgang, que les critiques ont unanimement jugée sans inspiration. Si les productions de Wieland étaient radicales, celles de Wolfgang étaient régressives. Bien que toujours minimaliste dans son approche, Wolfgang a ressuscité une grande partie des éléments naturalistes et romantiques des productions d'avant-guerre. Ainsi, lorsque Wieland est décédé prématurément d'un cancer du poumon en 1966, beaucoup se sont demandé si Bayreuth avait un avenir. Ils ont commencé à remettre en question la primauté de Bayreuth parmi les opéras allemands, et certains ont suggéré que des productions plus intéressantes étaient mises en scène ailleurs.
 
À cette époque (1955), afin d'élargir son public, toute la troupe du Festival de Bayreuth se produisit à Paris et à Barcelone, interprétant Parsifal, Die Walküre et Tristan und Isolde.
 
En 1973, confronté à des critiques écrasantes et à des luttes intestines familiales, le Festival de Bayreuth et ses actifs ont été transférés à une Fondation Richard Wagner nouvellement créée. Le conseil d'administration comprenait des membres de la famille Wagner et d'autres nommés par l'État. En tant que président, Wolfgang Wagner est resté en charge de l'administration du festival.
 
Le Wagner Werkstatt
 
Alors que Wolfgang Wagner a continué à administrer le festival, à partir des années 1970, la production a été gérée par un certain nombre de nouveaux réalisateurs dans ce que Wolfgang a appelé Werkstatt Bayreuth (Bayreuth Workshop). L'idée était de faire du festival une opportunité pour les réalisateurs d'expérimenter de nouvelles méthodes de présentation des opéras. Le changement est venu par nécessité, car il était impossible pour Wolfgang d'administrer et de diriger le festival. C'est aussi l'occasion pour Bayreuth de se renouveler à chaque production, plutôt que de continuer à présenter les mêmes opéras de la même manière, année après année. Ingmar Bergman, qui a fait une version cinématographique en suédois de Die Zauberflöte de Mozart, a refusé une invitation à diriger le festival.
 
La production la plus sensationnelle à Werkstatt Bayreuth a été le Centennial Ring Cycle sous la direction du réalisateur français Patrice Chéreau. Chereau a utilisé un cadre mis à jour du 19e siècle qui a suivi l'interprétation de George Bernard Shaw qui voyait l'Anneau comme un commentaire social sur l'exploitation de la classe ouvrière par les riches capitalistes du 19e siècle.
 
La réaction du public était partagée entre ceux qui considéraient la production comme une offense et ceux qui la considéraient comme le meilleur Ring Cycle jamais produit. Le conflit qui s'ensuivit, bref seulement une émeute pure et simple, entre partisans et détracteurs était sans précédent dans l'histoire du festival. Les performances et les interprètes, cependant, étaient sans conteste parmi les mieux vus dans le monde de l'opéra.
 
Parmi les autres réalisateurs notables à avoir participé au Werkstatt Bayreuth figuraient Jean-Pierre Ponnelle, Sir Peter Hall de la Royal Shakespeare Company, Götz Friedrich du Deutsche Oper Berlin, Harry Kupfer de l'Opéra d'État de Berlin dans l'ex-Allemagne de l'Est communiste et Heiner Müller de la Ensemble Berliner. En fin de compte, la décision de Wolfgang de faire appel à des directeurs expérimentaux a contribué à rajeunir Bayreuth et à restaurer sa réputation de leader mondial de l'opéra wagnérien.
 
Siècle 21st
 
Il y avait une incertitude sur la façon dont le Festival devait être géré après le départ à la retraite de Wolfgang Wagner à la fin du mois d'août 2008. En 2001, les 21 membres du conseil d'administration du Festival avaient voté pour que sa fille, Eva Wagner-Pasquier, lui succède. Wolfgang Wagner, cependant, a proposé de céder le contrôle à sa deuxième épouse, Gudrun, et à leur fille Katharina. Gudrun est décédé en 2007. Aucun successeur n'a été nommé à ce moment-là, mais on a supposé que Wagner-Pasquier et Katharina seraient finalement nommés co-directeurs du festival. Les administrateurs ont déclaré que la préférence serait donnée aux descendants de Richard Wagner, et qu'un non-descendant devrait être un meilleur candidat.
 
Le 1er septembre 2008, les filles de Wolfgang Wagner, Eva Wagner-Pasquier et Katharina Wagner, ont été nommées par le ministre bavarois de la Culture, Thomas Goppel, pour reprendre le Festival. Ils devaient prendre leurs fonctions immédiatement, puisque leur père avait annoncé sa retraite à l'issue du Festival 2008. Ils ont été choisis avant la paire de leurs cousins, Nike Wagner, et Gérard Mortier, qui avait fait une offre tardive pour la direction le 24 août. Le chef d'orchestre Christian Thielemann a accepté de jouer le rôle de conseiller principal des nouveaux réalisateurs, assumant effectivement le rôle de directeur musical du Festival.
 
Billets (anglais)
 
Le festival attire chaque été des milliers de fans de Wagner à Bayreuth. Il est très difficile d'obtenir des billets, car la demande (estimée à 500,000 58,000) dépasse largement l'offre (XNUMX XNUMX billets); le temps d'attente est compris entre cinq et dix ans (ou plus). Le processus consiste à soumettre un bon de commande chaque été, les candidats réussissent généralement après une dizaine d'années. Le fait de ne pas faire une demande chaque année entraîne le placement en fin de file. Bien que certains billets soient attribués par loterie, la préférence est donnée aux membres de la Société des amis de Bayreuth (donateurs financiers), mécènes célèbres, et aux sociétés régionales et internationales Wagner, qui sont distribuées à leurs propres membres par loterie ou par la volonté de payer. une contribution élevée.
 
Cependant, en 2013, les billets pour une production d'opéra étaient offerts exclusivement en ligne, sur la base du premier arrivé, premier servi, sans éligibilité préférentielle. Il est rapporté qu'ils se sont vendus en quelques secondes. Cette offre a été répétée pour la saison 2014, avec des billets disponibles pour huit représentations dont un cycle complet de Ring. En 2014, les prix des billets de vente au détail variaient de 320 € pour un siège au premier rang à 45 € pour un siège au troisième étage de la galerie.
 
Les autorités du Festival contrôlent assidûment le trafic des billets et surveillent des sites comme eBay. Si les autorités soupçonnent qu'un billet a été revendu sans leur consentement (en pratique, cela signifie à un prix plus élevé que sa valeur nominale), elles peuvent exiger une pièce d'identité du détenteur du billet sur présentation et refuser l'entrée à ceux qui ne peuvent prouver avoir acheté leurs billets légitimement. En pratique, c'est rare.
 
En 2011, il a été révélé que le Bundesrechnungshof allemand (bureau d'audit fédéral) enquêtait sur la situation dans laquelle, pour un événement subventionné par l'État, seuls 40% des billets étaient effectivement disponibles pour le grand public. Au début de 2012, il a été annoncé que des changements seraient apportés au système d'allocation, y compris la fin des allocations aux sociétés Wagner (mais sans inclure la Société des amis de Bayreuth puisqu'elles apportent une contribution financière substantielle) et une réduction de la proportion réservée aux agences de voyages et hôtels. En conséquence, la proportion de billets disponibles pour le grand public augmenterait à environ 65 pour cent du total disponible.
 
Der Ring des Nibelungen
 
Une nouvelle production de Der Ring des Nibelungen est présentée tous les cinq à sept ans, après une année où aucun Ring n'est présenté. Les années où l'Anneau est mis en scène, trois autres opéras sont également présentés. Lorsqu'aucun Ring n'est mis en scène, cinq autres opéras sont présentés. Les billets pour l'anneau ne sont normalement vendus que sous la forme d'un ensemble complet pour les quatre représentations.
 
La dernière production de The Ring (de Frank Castorf) a été créée en 2013, au grand dam du public.

2015.  

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