Répertoire de l'Opéra d'État de Vienne Gustav Mahler

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À l'été 1908, Heinrich Conried a fait un dernier effort pour cette tâche impossible, la gestion du Metropolitan Opera. Ses quatre saisons avaient été remplies de controverses et de désaccords, le tout aggravé par son propre manque de connaissances lyriques. Il avait hérité du contrat d'Enrico Caruso de son prédécesseur mais, par ignorance, avait réduit de moitié les performances de sa première saison. Son succès en brisant l'emprise du Festival de Bayreuth sur Parsifal de Wagner avait été contrebalancé par sa présentation de Salomé de Richard Strauss, qui scandalisait la société immobilière qui possédait l'Opéra; Salomé a été interdit après une représentation et une série programmée dirigée par Strauss lui-même a été annulée. Et la chance, cet ingrédient nécessaire à toute entreprise théâtrale, l'avait complètement évité.

En tournée à San Francisco, sa compagnie a été prise dans le tremblement de terre de 1906, s'échappant sans perte de vie mais avec des décors et des costumes, de la musique et des instruments de musique tous détruits. La compagnie est revenue à New York avec la guerre d'opéra à l'horizon. Oscar Hammerstein avait construit son opéra de Manhattan sur West 34th Street et offrirait en 1906-7 une compétition sérieuse, non seulement avec des chanteurs dont le Met semblait ne rien savoir, mais avec un chef d'orchestre, Cleofonte Campanini, meilleur que quiconque sur le Met. liste. En mai 1907, Conried écrivit à propos des chefs d'orchestre à James H. Hyde, l'un des membres de son conseil d'administration: «Vous parlez de négociations avec Mottl et vous suggérez Nikisch. Je négocie avec Nikisch depuis quatre ans, et je nommerai le reste des chefs d'orchestre de premier plan auxquels j'ai fait des offres depuis le jour où je suis devenu directeur de la Conried Opera Company - Richter, Schuch, Weingartner, Muck, Strauss , Mahler, Mader; Nikisch, par exemple, a un contrat contraignant avec les sociétés philharmoniques de Berlin et de Hambourg, et le Gewandhaus Conzerte à Leipzig.

Ces trois villes distantes de deux et quatre heures donnent à M. Nikisch un revenu net d'environ 130,000.00 XNUMX marks en sept mois à peine. Que pourrais-je lui offrir?… PS Toscanini à qui j'ai envoyé un agent spécial à Milan, a répondu qu'aucune contrepartie financière ne le persuaderait de s'engager en Amérique, et les rapports concernant Mugnoni [Mugnone] étaient de nature à me convaincre qu'il serait impossible avec notre orchestre, après deux jours.

Enfin, le 6 juin 1907, Conried câbla depuis Bad Nauheim, une station thermale près de Francfort où il s'était rendu pour sa santé défaillante:

JE SUIS HEUREUX D'ANNONCER L'ENGAGEMENT DU TRÈS MEILLEUR DE TOUS LES DIRECTEURS MUSICAUX GUSTAV MAHLER PENDANT TROIS MOIS CHAQUE SAISON À DES CONDITIONS TRÈS FAVORABLES LILI LEHMANN EST ALLÉE PERSONNELLEMENT CHEZ MAHLER FOR HAMMERSTEIN POUR LUI PROPOSER DES TERMES EXORBITANTES ET CHEZ NÉCHISTAN AVEC LE TERMINATEUR NÉHLISTE ET LE DIRECTEUR TITHAN CONSENTEMENT J'AI REÇU LA SANCTION POUR ENGAGER MAHLER IL Y A CINQ SEMAINES GRÂCE À OBERHOFMEISTER PRINCE MONTENUOVO, MAIS LE CONSENTEMENT DES EMPEREURS DOIT ÊTRE ACCORDÉ…. CONRIED.

La nouvelle de l'engagement de Mahler parvint aux journaux de New York deux jours plus tard. À travers la douzaine de journaux et de magazines qui couvraient avidement les événements d'opéra, on peut retracer l'anticipation croissante de l'arrivée de Mahler associée à la désintégration de la santé de Conried. Le 24 juin, le Mail titrait: «Conried Still Ill; May Not Return »et a suivi avec l'information« Herr Mahler sera le successeur de M. Conried en tant que directeur du Metropolitan Opera House. » Le Telegraph l'a trouvé mieux le 23 juillet et a observé: «Il marche avec difficulté, et deux bâtons. Mais les jambes ne sont pas plus essentielles à un impresario que l'intellect à un ténor. En août, une partie de la malchance de Conried s'est étendue à un paysan suisse sourd qui a été écrasé et tué par la voiture de Conried alors qu'il tournait à l'extérieur de Zurich.

Les récits de Mahler se sont concentrés sur sa discipline à Vienne: «MAHLER, MARTINET EN DIRECTION D'OPÉRA», a déclaré le New York Times en août. En décembre, le même journal était précis: «Mahler a tout réformé: l'orchestre, la compagnie. les décors scéniques: rien n'échappait à son attention, le moindre chœur pas plus que la prima donna. Il était chef d'orchestre, chanteur, acteur, régisseur, peintre de scène, costumier. Il a même réformé le ballet. Le jour où il a commencé cette réforme, on pensait que sa chute était proche…. Mais ils se sont trompés sur la solidité du poste de metteur en scène, ainsi que sur la fidélité des amis du ballet - surtout lorsque le metteur en scène a commencé à mettre de jeunes et jolies danseuses aux premiers rangs.

Mahler et sa femme Alma ont navigué pour l'Amérique le 11 décembre: «Quand le Kaiserin Auguste Victoria a fumé jusqu'à Cherbourg… il y avait les Mahler, main dans la main, qui attendaient au quai. Alois Burgstaller [l'un des holdentenors du Met] était à bord, et lui et d'autres ont encouragé Mahler pour que le voyage, bien que long, ne soit pas si mal après tout, et Mahler a joué pour Burgstaller au concert du navire au large de Nantucket vendredi. Alors que l'énorme vapeur s'approchait de la batterie, il montra un vif intérêt pour la Statue de la Liberté et les autres grands monuments, sinon nécessairement impressionnants, qui l'accueillirent. Gustav Mahler est un homme grand, sombre et inhabituel à lunettes, avec un visage usé et hagard, marqué de lignes profondes qui semblent témoigner d'un tempérament nerveux et artistique. (Américain, 22 décembre 1907)

Mahler a été accueilli par les assistants de Conried et Alfred Hertz, le chef d'orchestre. C'était samedi, et après un arrêt à l'hôtel Majestic, Mahler a eu sa première vue du Metropolitan Opera House quand il s'est assis dans la loge de Conried pour la matinée de Tosca avec Caruso, Emma Eames et Antonio Scotti. Dimanche après-midi, il était au Carnegie Hall pour Walter Damrosch et le New York Symphony Orchestra dans un programme qui comprenait la Symphonie Fantastique de Berlioz et un Concerto pour piano Tchaïkovski joué par Teresa Carreno.

L'épouse de Mahler, Alma, a décrit leur première occasion sociale à New York: «Andreas Dippel, qui était alors directeur commercial du Metropolitan, nous a emmenés déjeuner avec le super-dieu Conried, qui était déjà infirme de tabes et a montré indubitablement signes de mégalomanie. Ce premier déjeuner fantastique, l'appartement lui-même et l'innocence totale de la culture de nos hôtes, nous ont gardés dans une gaieté cachée jusqu'à ce que nous soyons à nouveau dans la rue et que nous puissions éclater de rire.

Dans le fumoir de Conried, par exemple, il y avait une armure qui pouvait être éclairée de l'intérieur par des lumières rouges. Il y avait un divan au milieu de la pièce avec un baldaquin et des piliers alambiqués, et là-dessus le Conried divin s'est allongé quand il a donné audience aux membres de la compagnie. Tout était enveloppé d'étoffes sombres et volantes, éclairées par l'éclat des lumières électriques colorées. Et puis, Conried lui-même, qui avait «fait» Sonnenthal et allait maintenant «faire» Mahler. [Page 128, Gustave Mahler, Memories and Letters, par Alma Mahler, édité par Donald Mitchell, The Viking Press, NY, 1969]

Le lundi suivant, «M. Conried a présenté [Mahler] à l'orchestre [métropolitain], et après quelques mots de salutation, il a pris le relais pour une répétition de la partition de Tristan. Il n'était pas allé loin en proclamant de façon caractéristique: «Toutes les autres répétitions au théâtre doivent cesser. Une répétition de choeur en cours dans une autre pièce fut alors interrompue »(Musical America, 28 décembre 1907). Mahler a surpris tout le monde avec ses manières. «L'homme qui était censé régner par des commandements sévères, par des regards fâchés, par des critiques acerbes et antipathiques, était aussi doux et aussi doux que l'agneau proverbial.

Ses suggestions ont été faites du ton le plus aimable et de la manière la plus prévenante possible. «Ne serait-il pas préférable que telle ou telle phrase soit chantée de cette façon» viendrait la question, et «combien plus efficace de soumettre les cuivres ici, vous ne pensez pas?

«Les artistes, les membres de l'orchestre, le chœur et ceux qui sont responsables des effets de scène ont été désarmés par la courtoisie avec laquelle les critiques ont été formulées et par la confiance de chacun soumis. Au lieu d'un ours, il y avait un homme qui voulait vraiment être un réalisateur et un camarade. Le résultat a été étonnant et la première répétition s'est conclue avec des participants enthousiastes au dernier degré.

«'Un très bon orchestre ici', a remarqué M. Mahler après que les hommes aient quitté la fosse. «Il y a du bon matériel et je crois que je peux faire de grandes choses avec.» (The World, 5 janvier 1908)

Olive Fremstad, qui avait entraîné le rôle avec Mahler à Vienne l'été précédent, chantait son premier Isolde n'importe où. Burgstaller avait été demandé par Mahler mais s'était blessé à l'épaule lorsqu'il était jeté d'une charrette à chien à Hoboken et a été remplacé par Heinrich Knote en tant que Tristan.

Les débuts de Mahler le 1er janvier 1908 furent le dernier grand coup d'État de la direction de Conried. Le public du gala comprenait deux Isoldes de New York, Lillian Nordica, en satin bleu, et Johanna Gadski, en noir. «Lorsque le nouveau directeur musical du Metropolitan est apparu pour la première fois dans la fosse d'orchestre, la moitié des personnes dans le parquet se sont levées pour avoir une bonne vue de lui, et il y a eu des applaudissements tonnerre de toutes les parties de l'auditorium. Il s'inclina dignement et s'assit sur sa chaise »(Presse). Il y avait des applaudissements enthousiastes après chaque acte et une magnifique couronne de laurier à l'un des appels au rideau.

Tous les journaux ont été frappés par la considération de Mahler pour les chanteurs, sa maîtrise de l'équilibre orchestral. La critique de WJ Henderson sur Tristan und Isolde in the Sun résume la réponse de tous les critiques de New York. «Depuis le début du vorspiel, pas un fort de trompettes et de trombones n'a été entendu jusqu'à ce qu'Isolde ait porté la coupe à ses lèvres, puis elle est venue avec le fracas d'une catastrophe…. Il tenait à la texture la plus ferme et la plus finement filée la toile de ton irisée dans laquelle Wagner mêlait ses idées…. [B] est de tous, la variété éloquente de l'orchestration de Wagner a été affichée par le simple processus de faire ressortir clairement chaque phrase solo, tandis que l'arrière-plan harmonique et contrapuntique n'a jamais été négligé. Cependant, Henderson et beaucoup d'autres ont souligné que rien de tout cela n'était nouveau, qu'Anton Seidl «faisait toutes ces choses dans les temps courageux de l'ancien temps, quand il y avait aussi de puissants chanteurs dans le pays.

Richard Aldrich a expliqué dans le New York Times: «Dans l'ancien temps de Seidl, il y avait une plainte des boîtes, on dit donc que la musique de Tristan était trop douce, qu'il n'était pas possible de converser confortablement sans exciter colère dans la fosse. C'est ce genre de lecture que M. Mahler a réalisé…. Ses méthodes dans le fauteuil du chef d'orchestre sont simples et directes. Son rythme est inhabituellement vif, décidé et anguleux, et son attention est dirigée de manière alerte sur tous les points, apparemment, à la fois. Il est significatif que sa main gauche ait été presque constamment utilisée dans la performance de Tristan pour vérifier et maîtriser.

Il donne l'impression indubitable d'un homme d'une autorité dominante et d'une perspicacité aiguë. Il a été noté dans ce journal que les tempi de M. Mahler dans Tristan sont dans certains passages un peu plus rapides que ce à quoi nous avons été habitués - par quoi il se différencie à la fois de l'école dominante de Bayreuth des chefs d'orchestre sur lesquels l'influence est toujours vers la délibération et même traînée du mouvement. Les tempi de M. Mahler dans Tristan sont faits pour renforcer l'effet dramatique, pour maintenir le sang de la vie dans la partition; pourtant il n'y avait rien de subversif en eux ni de destructeur des valeurs musicales. La modification habile et élastique du tempo est l'une des pierres de touche d'une belle direction dramatique, et à cet égard M. Mahler s'est montré un maître. Il y en avait d'innombrables exemples à travers la partition; prenons, par exemple, l'approche de l'apogée du prélude. Combien de fois cela se fait-il avec une précipitation évidente du rythme! M. Mahler a fait une accélération qui était presque imperceptible à mesure qu'elle avançait, mais quand il est arrivé au point culminant, le rythme a été sensiblement augmenté.

Il découle de la subtilité poétique et du raffinement de la lecture de M. Mahler que les voix étaient des droits dont il est certain que Wagner n'a jamais voulu les priver. Le plus important est d'être entendu, et (si la diction des chanteurs est du vrai genre) compris. La partie orchestrale avait toute sa beauté, toute sa puissance dramatique et son efficacité; il avait tout le contraste et la variation de puissance, d'accent, de crescendo et de climax. Pourtant, cela n'a pas noyé les voix, et là aussi, il y avait une beauté supplémentaire mise en évidence qui n'a pas toujours été entendue dans les performances wagnériennes, celle du mélange des voix avec le ton orchestral. [5 janvier 1908] Aldrich s'est plaint après la deuxième représentation qu '"il est malheureux que tant de gens aient jugé nécessaire d'entrer pendant le prélude et de partir avant le Liebestod." [10 janvier 1908]

Bien que maître de l'équilibre entre les voix et les instruments, Mahler semble avoir commis une grave erreur de calcul. La presse n'était que l'un des nombreux journaux à critiquer ses coupes. Sous le titre «MAHLER MUTILATES WAGNER SCORE», il y avait ceci:

«De nombreuses personnes qui ont entendu le dernier acte de Tristan und Isolde interprété hier soir au Metropolitan Opera House se sont demandé si Mahler aurait osé présenter la partition de Wagner sous une forme aussi abrégée à l'étranger, ou s'il avait réservé ce slashing aux« barbares musicaux » de New York. Mahler est un grand chef d'orchestre, un grand musicien, mais s'il souhaite conserver le respect des amateurs d'opéra américains, il devra les traiter comme des amoureux intelligents de la musique, dont l'expérience de l'opéra de Wagner n'est pas d'aujourd'hui. A moins que les parties importantes de Tristan und Isolde que Mahler juge bon d'omettre ne soient rétablies rapidement, les opérateurs se sentiront privés de ce à quoi ils sont en droit d'attendre »(The Press, 10 janvier 1908). Un récit du Evening Sun montre moins d'indignation: «L'opéra, étant allemand, a commencé à l'heure impossible de 7h45.

Mais Mahler est le premier homme depuis Seidl à défendre Wagner `` avec les coupures '', et il a précipité le seul acte fastidieux, le dernier, à un rapide rideau à 11h30, pour le plus grand plaisir de milliers de personnes et le seul inconfort. de quelques centaines de femmes seules que nous avons vues pour la dernière fois aux portes de Broadway, attendant toujours leurs escortes tardives. Depuis l'époque de Seidl, une Isolde a-t-elle chanté sa chanson «Love's Death» avant minuit? Mme. [Louise] Le dernier appel d'Homer à sa maîtresse a été omis. M. [Robert] Blass a trouvé le discours du roi aboli par son nouveau premier ministre. (Les performances très coupées dirigées par Artur Bodanzky dans les années 1930 étaient de la même durée.)

En plus de Mahler, il y avait de la curiosité à propos d'Olive Fremstad. «Mme. L'apparition de Fremstad en tant qu'Isolde avait été attendue avec quelques doutes. Vocalement, la partie est plus longue et plus fatigante que presque n'importe quelle autre partie du répertoire soprano. De plus, il est inquiétant pour celui qui a commencé sa carrière en tant que contralto. Mme. Fremstad a montré une habileté remarquable à élever sa voix à une gamme vocale plus élevée, et elle est discrétionnaire elle-même dans son utilisation. Son chant dans le premier acte d'hier soir était généralement admirable. Seules une ou deux notes aiguës dans sa deuxième scène avec Brangane et le passage d'ensemble avec Tristan vers la fin de l'acte semblaient hors de portée. Dans le deuxième acte, le texte était plus dur. La première et la dernière partie du grand duo font appel aux sons soprano purs d'un Lehmann. Ils étaient franchement trop élevés pour Mme. Fremstad. Mais dans le passage «Sink hernieder», son chant était d'une grande beauté. Dans 'Love Death', sa voix semblait fatiguée, mais neuf fois sur dix, Isolde n'a plus de voix pour cette scène finale. Quant aux autres: «Tristan ne trouve pas d'interprète tout à fait sympathique chez M. Knote.

Il n'est guère héroïque en présence ou en voix, ni son illusion romantique d'acteur… Vocalement, c'était inégal. Le célèbre passage vers la fin du deuxième acte, il l'a vraiment très bien chanté ... Il a bien chanté aussi dans la première partie du dernier acte, bien que les climax terribles plus tard le dépassent physiquement, car ils sont au-delà de presque tous les ténor ... Mme. Homer est un authentique Brangane. Le rôle a été joué ici en tant que deuxième Isolde ou en tant que sorcière et brasseur de potions. Mme. Homer fait d'elle la femme d'attente simple et affectueuse. Elle a chanté doucement et harmonieusement hier soir, et dans la chanson d'avertissement avec un effet superbe. L'orchestre permet rarement à la voix de Brangane de se faire entendre distinctement dans cette scène. Mme. Homère était clairement audible, et très agréablement, car elle chantait les phrases longues et soutenues avec une facilité et une richesse vocales remarquables.

Le Kurvenal de M. Van Rooy est l'un des classiques de la scène. Si son chant n'est pas ce qu'il était il y a quelques années, son usurpation d'identité est toujours aussi gagnante dans sa sympathie farouche. Le berger de M. [Albert] Reiss est également très bien. Le roi Marke qui prêche est rarement une figure édifiante. La prestation de M. Blass de sa longue homélie était un beau morceau de déclamation musicale. Dans la mise en scène, il y avait quelques innovations. Parmi ceux-ci, la grand-voile sans mât ne peut être louée. Mais le nouveau cadre du dernier acte est très pittoresque et constitue une grande amélioration par rapport à l'ancien. [The Globe, 2 janvier 1908]

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