Gustav Mahler lui-même aux Pays-Bas (1903, 1904, 1906, 1909 et 1910)

1903. «Amsterdam» de George Breitner (1857-1923).

Gustav Mahler (1860-1911) visites aux Pays-Bas:

Visite 1 aux Pays-Bas: 19-10-1903 jusqu'au 26-10-1903:

Visite 2 aux Pays-Bas: 19-10-1904 jusqu'au 28-10-1904:

Visite 3 aux Pays-Bas: 06-03-1906 jusqu'au 11-03-1906:

Visite 4 aux Pays-Bas: 27-09-1909 jusqu'au 08-10-1909:

Visite 5 aux Pays-Bas (Incognito): 26-08-1910 jusqu'au 28-08-1910:

Voir sur la Carte Gustav Mahler lui-même aux Pays-Bas (1903, 1904, 1906, 1909 et 1910).

Gustav Mahler dans Amsterdam

En octobre 1909 Année, à la suite de la première hollandaise du Royal Concertgebouw Orchestra de sa septième symphonie - qu'il avait lui-même dirigée - Mahler est tombé avec un rhume terrible. En attendant le train à la gare centrale, il a manqué de mouchoirs et a dû en commander deux Alphons Diepenbrock (1862-1921). Peu de temps avant le départ de l'express pour Vienne, Mahler a demandé à son collègue compositeur comment il pouvait supporter de vivre dans une ville où «il pleut toujours et il y a tellement de bruit». Malgré son aversion presque physique - il fermait chaque fois qu'il prononçait le mot Amsterdam - la ville restait dans l'histoire comme la deuxième maison musicale de Mahler.

Le penchant de Mahler pour Amsterdam n'avait pas grand-chose à voir avec la ville elle-même. Il n'était pas du genre à passer ses après-midi à flâner le long des canaux ou de la rivière Amstel, il n'était pas enchanté par les façades à pignon reflétées dans l'eau doucement ondulante. Les demi-teintes mystérieuses d'Amsterdam ne l'ont pas inspiré à créer des sons énigmatiques. En fait, l'agitation des ports et des quais était trop pour lui. Il a préféré fuir la ville chaque fois que possible, vers les dunes à Zandvoort ou la lande près de Naarden.

Il semble que Mahler ait été profondément impressionné par sa visite au Rijksmuseum, et particulièrement touché par les portraits de Rembrandt, mais vous devez presque vous demander: qui ne l'est pas? Il s'arrêta un long moment devant le Night Watch, qui influencera plus tard les deux mouvements Nachtmusik de sa Septième Symphonie; mouvements pleins d'impressions, pas que vous pensiez immédiatement: ah oui, c'est Amsterdam. Le rythme de marche du premier Nachtmusik peut être un bon match pour la milice de Rembrandt qui s'apprête à déménager, mais l'ambiance de la musique reste indéniablement viennoise.

Le phénomène Mengelberg

À l'automne 1903, lorsque Mahler met le pied sur le sol néerlandais, il arrive avec de grands espoirs. C'était à cause de l'homme qui - moins d'un an plus tôt, le 09-06-1902 lors d'un festival de musique à Krefeld, en Allemagne - l'avait invité à Amsterdam: Willem Mengelberg (1871-1951). Mengelberg était considéré comme un phénomène en raison de ses illustres débuts - en tant que directeur musical dans la ville de Lucerne, en Suisse, et, dès l'âge de vingt-quatre ans, en tant que chef d'orchestre du Royal Concertgebouw Orchestra.

Mahler était connu comme une tête brûlée aux tendances despotiques, du moins chaque fois qu'il tenait le bâton d'un chef d'orchestre et se sentait mécontent des efforts des musiciens.

Mengelberg, un jeune homme quelque peu pompeux mais jovial, possédait des qualités incontestablement brillantes: il pouvait jouer presque tous les instruments d'orchestre et était - pas sans importance pour Mahler - aussi un excellent chef de chœur. Il avait réussi, en quelques années à peine, à tirer le Orchestre royal du Concertgebouw d'Amsterdam (RCO) sortir de la boue provinciale et l'élever à une norme internationale. Tout un exploit, étant donné qu'en tant que métropole musicale, Amsterdam était encore un travail en cours.

Mengelberg avait invité Mahler à diriger sa Troisième Symphonie à Amsterdam, et lors d'un concert ultérieur, la Première. Mahler a sauté sur l'occasion, d'autant plus que Mengelberg avait promis de bien répéter les œuvres avec l'orchestre au préalable. Ce n'était pas une mince affaire, surtout pour la Troisième Symphonie. Pas seulement à cause de la longueur extraordinaire de l'œuvre, de la taille de son chœur de femmes et du chœur de garçons encore plus grand, avec une mezzo-soprano pour faire bonne mesure. Plus que tout, le travail était à tous égards nouveau, presque alarmant.

1906 AnnéeZuiderzee.

  1. Alphons Diepenbrock (1862-1921) Compositeur.
  2. Gustav Mahler (1860-1911) Chef d'orchestre et compositeur.
  3. Willem Mengelberg (1871-1951) Chef d'orchestre.
  4. Mathilde Mengelberg-Wubbe (1875-1943) Femme de Willem Mengelberg (1871-1951) (3.)
  5. Hilda Gerarda de Booy-Boissevain (1877-1975) Fille de Charles Boissevain (1842-1927). Femme de Hendrik (Han Henri) de Booy (1867-1964) (le photographe).
  6. Petronella Johanna Boissevain (1881-1956). Fille de Charles Boissevain (1842-1927). Pas encore marrié.
  7. Maria Barbera Boissevain-Pijnappel (1870-1950). Marié à Charles Ernest Henri Boissevain (1868-1940), qui est le fils de Charles Boissevain (1842-1927). Son mari est un frère de Hilda Gerarda de Booy-Boissevain (1877-1975) (5.) et Petronella Johanna Boissevain (1881-1956) (6.)

La fascination pour Mahler

La première mondiale de la Troisième Symphonie de Mahler eut lieu en juin 1902 à Krefeld, en Allemagne, de sorte que lorsque Mengelberg invita le compositeur à Amsterdam, l'encre de la partition était à peine sèche. Willem Mengelberg (1871-1951) était déjà familier avec les première et deuxième symphonies de Mahler, mais seulement sur papier. Il a entendu la musique de Mahler en direct pour la première fois lors de cette première à Krefeld. Pour Mengelberg, Mahler le chef d'orchestre était presque plus impressionnant que la musique elle-même. Mengelberg a été instantanément pris par le pouvoir fascinant qui émanait de lui:

«Son interprétation, son approche technique de l'orchestre, sa manière de phraser et de structurer me paraissaient - en tant que jeune chef d'orchestre - approcher un idéal. Alors, au moment où je (…) l'ai rencontré personnellement, j'avais déjà été profondément ému par sa musique.

Dans cette musique, Mengelberg reconnaît une nouvelle forme d'expression artistique et il semble préférable d'inviter le compositeur à Amsterdam pour la présenter personnellement. Mengelberg avait auparavant donné à d'autres compositeurs la possibilité de diriger leurs propres œuvres à Amsterdam; il était heureux de s'en remettre à Richard Strauss ou Edvard Grieg, ou même à Charles Villiers Stanford et à d'autres dieux moindres. Avant que ces compositeurs ne commencent leurs premières répétitions, Mengelberg avait déjà répété systématiquement la partition avec l'orchestre. Avec Mahler's Third, il est allé au-delà, car il craignait une «scène mahleresque». Mahler était connu comme une tête brûlée aux tendances despotiques, du moins chaque fois qu'il tenait le bâton d'un chef d'orchestre et se sentait mécontent des efforts des musiciens. Et c'était presque toujours le cas.

Fromage Edam pour le petit déjeuner

Quant au logement, Mahler avait pensé à l'hôtel Amstel, mais Mengelberg a insisté pour le loger chez lui (Maison Willem Mengelberg). C'était une raison suffisante pour qu'Alma n'accompagne pas son mari à Amsterdam - pas à ce moment-là, ni lors d'aucune de ses visites ultérieures. Gustav préférait l'anonymat des hôtels et le confort méprisé. Il se sentait gêné d'accepter les faveurs d'amis et de collègues. Serait-il réduit à demander à Mme Mengelberg de cirer ses chaussures? L'idée l'a horrifié. Et il aimait dormir tard. Pourrait-il se présenter au petit-déjeuner à 10h30?

Cela ne semblait pas être un problème. Comme il a écrit à Alma Mahler (1879-1964), «À dix heures et demie, je grignotais un morceau d'Edam. Je n'ai pas vu grand-chose de la ville, mais je loge dans un quartier respectable, tout près du Concertgebouw, où j'ai passé le reste de la matinée à répéter. Willem et Tilly Mengelberg vivaient sur la Van Eeghenstraat 107. Alma, qui s'est entourée d'un éventail d'artistes allant de Klimt à Kokoschka, aurait été horrifiée par l'intérieur. Horloges suisses, poterie de Delft, peintures médiocres, beaucoup d'art du verre avec un thème pieux - le père de Mengelberg était un sculpteur connu pour l'art religieux et l'architecture.

Quant au logement, Mahler avait pensé à l'hôtel Amstel, mais Mengelberg insistait pour le loger chez lui.

Gustav n'était pas non plus impressionné, mais il a dû admettre que Mengelberg était un hôte qui mettait les invités à l'aise et ne pouvait pas être dérangé par une histoire de folie. Mengelberg était allemand de bonne humeur - son père et sa mère venaient de Cologne - et il parlait la langue. Avec des célébrités, il a utilisé la même manière sympathique qu'il utilisait avec ses propres frères et sœurs. Il avait été exposé à certains des plus grands de la musique dès son plus jeune âge.

Quand il avait treize ans, il a interprété les Variations de Brahms sur un thème de Haendel au piano, dans la maison d'amis de la famille à Utrecht, ce qui lui a valu une tape dans le dos du compositeur lui-même. «Vous comprenez ces questions. Et alors qu'il était encore étudiant au Conservatoire de Cologne, il jouait une fois des carillons, remplaçant un percussionniste inopinément absent lors d'une représentation de Don Juan. Richard Strauss était éternellement reconnaissant - même s'il n'était encore qu'un garçon, Mengelberg avait sauvé la série.

Pas amis

En 1903, Gustav Mahler était déjà une célébrité, bien que plus comme chef d'orchestre que comme compositeur. Dès le début, Mengelberg avait une immense admiration pour Mahler. En tant que compositeur, il a immédiatement reconnu Mahler comme le Beethoven du XXe siècle. Pourtant, l'histoire de Mahler et Mengelberg ne concerne pas deux hommes qui se sont liés instantanément et sont devenus les meilleurs amis. Mahler était beaucoup trop égocentrique pour l'amitié. La seule chose qui comptait pour lui était la musique - sa musique. Son appréciation pour Mengelberg n'a émergé que lors de sa première répétition avec l'Orchestre du Concertgebouw. «Écoutez ceci», écrivit-il avec enthousiasme quelques heures plus tard à Alma. «Je ne pouvais pas en croire mes yeux et mes oreilles quand ils ont déclenché mon troisième. Il m'a coupé le souffle. L'orchestre est exceptionnel et très bien préparé. Je suis curieux d'entendre la chorale, elle est réputée être encore meilleure.

La répétition suivante s'est tout aussi bien déroulée et la troisième a dépassé toutes les attentes. Une visite à Zaandam et une promenade le long des moulins à vent du Zaanse Schans a fourni une certaine diversion; Mahler a rapporté dans une carte postale à Alma qu'il commençait même à apprécier la lumière hollandaise typique. Mais plus que tout, c'est la répétition finale qui a conduit Mahler à l'extase. «La répétition générale d'hier était splendide», écrit-il à Alma. «Deux cents écoliers dirigés par leurs professeurs (six en tout) hurlant bim-bam, plus un chœur de femmes spectaculaire avec cent cinquante voix! Superbe orchestre! Bien mieux qu'à Krefeld. Les violons aussi beaux qu'à Vienne.

Amsterdammers enthousiastes

La performance a reçu une critique extraordinairement bonne de la part du journal néerlandais Algemeen Handelsblad et a été horriblement critiquée par De Telegraaf. Mahler s'en fichait; il avait expérimenté de première main «comment les gens d'ici sont capables d'écouter». Il ne pouvait pas imaginer un meilleur public. Il a écrit à Alma le lendemain: «Je pense toujours à la nuit dernière. C'était sublime. Les gens étaient inquiets au début, mais ils s'échauffaient un peu après chaque mouvement, et une fois le solo d'alto commencé, leur enthousiasme grandissait lentement. Les acclamations après l'accord final étaient impressionnantes. Tout le monde a dit que c'était le plus grand triomphe de mémoire d'homme.

Mengelberg avait assisté à toutes les répétitions, parfois bien en vue, mais le plus souvent à moitié caché au fond de la salle. Il a vécu ces jours comme une classe de maître étendue, quelque chose sur lequel il s'appuierait pour le reste de sa carrière de chef d'orchestre. Il dira plus tard que pour les musiciens, la manière de Mahler d'interpréter sa propre musique était immensément éducative. Mahler ne cessait de répéter: «Ce qu'il y a de meilleur en musique ne se trouve pas dans les notes.

Mahler a écrit à Mengelberg de Vienne, "J'ai l'impression d'avoir trouvé une deuxième patrie musicale à Amsterdam."

Selon Mengelberg, cette phrase était au cœur des créations et interprétations de Mahler, et il ne se lassait jamais de répéter ces mots et de les mettre en pratique. Deux jours après la deuxième représentation de la troisième, Mahler a commencé à répéter sa première symphonie. Une œuvre plus simple, sans soliste ni chœur; plus court, plus traditionnel et plus facile à comprendre. Et encore une fois, Mahler a rencontré un orchestre enthousiaste, un orchestre qui voulait apprendre. Mengelberg avait préparé le premier dans les moindres détails. Quand Mahler est rentré chez lui après le spectacle, il nourrissait l'espoir qu'avec le temps, il finirait par régner sur une sorte d'île musicale à Amsterdam. De Vienne, il écrit à Mengelberg: «J'ai l'impression d'avoir trouvé une deuxième patrie musicale à Amsterdam».

1907 AnnéeOrchestre royal du Concertgebouw d'Amsterdam (RCO / KCO) grâce à  Willem Mengelberg (1871-1951) de Concertgebouw royal d'Amsterdam.

Réviser la partition

Pendant la saison 1903-1904, en conjonction avec les exécutions de Mahler des troisième et première symphonies, Mengelberg a présenté quatre autres exécutions de la première symphonie à Amsterdam et La Haye. Il a donné beaucoup de détails sur tout ce qu'il avait écrit dans la partition du Troisième, afin qu'à l'avenir, il puisse reproduire la façon dont Mahler interprète l'œuvre. Dans une lettre au compositeur, Mengelberg a signalé des erreurs d'impression dans la partition et des sauts illogiques dans quelques passages. Il continuerait à le faire pour toutes les symphonies ultérieures que Mahler dirigera à Amsterdam. Mahler n'a presque jamais prêté attention aux critiques. Il s'en fichait. Non, à la place, il l'essuya comme si c'était quelque chose de désagréable sur son chapeau. Ce n'était pas de l'arrogance - il était rempli de doutes continus - mais il ne se permettait en aucun cas d'être déséquilibré.

Cependant, les commentaires de Mengelberg étaient quelque chose qu'il prenait très au sérieux parce qu'ils ne provenaient pas seulement de l'appréciation et de l'admiration de son travail, mais d'une totale unité avec sa musique. Parce qu'il comprenait la méthode de composition de Mahler, Mengelberg a pu signaler de légères omissions et imperfections, problèmes qui pouvaient souvent être résolus avec quelques ajustements mineurs. De plus, la méthode de travail de Mahler consistait à apporter des modifications à sa partition si, dans la pratique, il n'était pas satisfait du son. Il a fait des changements à chaque répétition et les a transmis directement à Mengelberg. Ce n'étaient pas des changements accidentels; Mahler a écrit des centaines de notes et de symboles musicaux dans la partition à partir de laquelle il dirigerait - dans le Quatrième, il y en avait plus d'un millier! Mengelberg répondrait à chaque révision par de nouvelles suggestions. Il est devenu bien plus qu'un ami de Mahler. Il a grandi pour devenir une caisse de résonance de confiance.

1904 Année. But Symphonie no. 4 avec des inscriptions de Gustav Mahler et Willem Mengelberg (1871-1951). Voir 1904 Concert Amsterdam 23-10-1904 - Symphonie n ° 4 (deux fois)

La répétition du quatrième

En 1904, quand Mahler retourna à Amsterdam pour diriger non seulement sa deuxième, mais sa toute nouvelle quatrième symphonie, il grommela dans une lettre à Alma qu'il était de nouveau obligé de rester avec les Mengelberg. Mais son ton avait changé. `` Les Mengelberg m'attendaient avec impatience à la gare et ne se reposeraient pas tant que je n'aurais pas accepté de les accompagner, et donc me revoilà, comme l'année dernière. Ce sont des gens tellement gentils et désintéressés.

Mahler a eu une répétition avec l'orchestre le soir de son arrivée. «Et savez-vous, écrit-il à Alma, ce qu'ils ont fait? Ce Mengelberg est un génie. Ils ont mis ma composition au programme deux fois. Après l'entracte, ça recommence au début. Que dites-vous de cela? C'était en effet une manière brillante d'aider le public à se familiariser avec la nouvelle œuvre. À ce jour, la cascade unique de Mengelberg est mentionnée dans chaque biographie de Mahler pour expliquer pourquoi ses innovations se sont répandues beaucoup plus tôt à Amsterdam que dans d'autres villes. Pendant des décennies, Paris a voulu n'avoir rien à voir avec Mahler; et à Saint-Pétersbourg, le vieux Rimsky-Korsakov et le jeune Stravinsky ont réagi en haussant les épaules; tandis qu'à Helsinki, Sibelius semblait intéressé mais avait peu d'affinité.

Après la première du Quatrième à Amsterdam, Mahler était ravi des musiciens. 'Le chanteur - le néerlandais Alida Oldenboom-Lutkemann (1869-1932) - a chanté le solo simplement et avec une émotion émouvante, et l'orchestre l'a accompagnée de rayons de soleil. C'était un tableau avec un fond doré. En 1904, Mahler dirigea la quatrième deux fois et la seconde une fois. Mengelberg avait si bien préparé les deux symphonies que Mahler a terminé une répétition tôt pour visiter le musée Frans Hals à Haarlem. «Vous avez très bien répété», a-t-il dit aux membres étonnés de l'orchestre.

Moderne

Mahler retourna à Amsterdam en mars 1906 pour diriger sa cinquième symphonie. Cette fois, il a choisi de rester avec les Mengelberg parce que les répétitions commençaient à - aux yeux de Mahler - heure impie de neuf heures, mais de la Van Eeghenstraat, il pouvait être là en un rien de temps.

Pour cette performance, il a insisté sur trois répétitions le matin et trois l'après-midi, car selon les propres mots de Mahler, la cinquième est «difficile, très difficile». Il avait exhorté Mengelberg à préparer la pièce encore mieux que d'habitude et, à partir d'octobre 1905, avait tourmenté le chef d'orchestre de questions et d'instructions. Mengelberg avait à peine commencé à étudier la partition qu'il fut contraint de renvoyer le manuscrit à Vienne car Mahler avait décidé d'insérer quelques changements majeurs.

Après la représentation du 08-03-1906, le compositeur a conclu que Mengelberg était, en fait, le seul à qui il pouvait confier ses œuvres en toute confiance. «Tout a parfaitement répété. Ça a l'air génial. L'orchestre est fantastique et ils m'apprécient. Cette fois, ce n'était pas un travail éreintant mais un plaisir », écrivit-il à Alma, omettant de mentionner que le concert s'était terminé quelque peu de manière décalée. Les cinq Kindertotenlieder avaient été programmés après cette symphonie de soixante-dix minutes, et pour une partie du public, c'était trop une bonne chose. Des rangées entières de personnes se sont levées et sont parties avant la fin du concert. Mahler a simplement ignoré ces éléments marginaux comme faisant partie intégrante de toutes ses performances. Certains l'adoraient, certains l'insultaient et d'autres ne savaient pas quoi penser - `` des choses hideuses à côté des plus exquises '', a écrit Elsa Diepenbrock (1868-1939) dans son journal.

Son mari, compositeur néerlandais Alphons Diepenbrock (1862-1921), a été considérablement plus impressionné, tant par la musique que par l'homme. «Mahler est très simple, ne fait pas de bruit; Ce que vous voyez est ce que vous obtenez. De bonne humeur, naïf, parfois enfantin, il regarde avec des yeux fantomatiques derrière une énorme paire de lunettes de cristal. Il est moderne à tous égards. Il croit en l'avenir. C'est quelque chose que Mengelberg admirait également dans Mahler. En 1909, cependant, personne ne put entendre comment la musique de Mahler prévoyait la fin de l'ère romantique.

Hôtel Mengelberg ou Amérique?

Les relations de Mahler avec Mengelberg - et Amsterdam - se sont encore renforcées lorsque Mahler a refusé une invitation de la Residentie Orkest à La Haye pour diriger sa sixième symphonie. «Parce que ce sont vos concurrents», dit-il dans une lettre. Entre-temps, Mahler avait remis sa démission au Hofoper de Vienne pour tenter sa chance à New York. Il n'a épargné aucun effort pour attirer Mengelberg aux États-Unis; il voulait emmener sa fidèle caisse de résonance avec lui à travers l'océan. «Ce serait si merveilleux de savoir que vous étiez près de moi.

Mengelberg n'a pas pris l'appât; dans les décennies à venir, il dirigera de nombreuses fois aux États-Unis, sans jamais abandonner son Orchestre du Concertgebouw. Les obligations de Mahler en Amérique ont limité sa capacité à visiter Amsterdam. Ce n'est qu'en octobre 1909 qu'il interprète à nouveau une nouvelle œuvre dans Le Concertgebouw - le Septième. À ce moment-là, il était ravi de son séjour à «Hotel Mengelberg» sur la Van Eeghenstraat. Il l'a décrit dans le livre d'or comme un endroit où «un musicien pauvre peut trouver un chez-soi». Il avait commencé à voir Mengelberg non seulement comme un admirateur critique et un apôtre dévoué, mais comme une version plus jeune de lui-même.

Les innovations de Mahler se sont répandues beaucoup plus tôt à Amsterdam que dans d'autres villes

Mengelberg était aussi un compositeur, bien qu'il aimait le garder sous son chapeau. Mahler, cependant, était curieux de connaître Rembrandt Improvisations de Mengelberg et a demandé à voir la partition. L'influence de Mahler était clairement évidente et Mengelberg se rendit vite compte qu'il n'échapperait jamais à l'ombre de son illustre modèle. Mengelberg a plutôt décidé de se concentrer sur la direction et a accepté - en plus de son poste à Amsterdam - le poste de chef d'orchestre à Francfort. Connu pour son approche fraîche et directe, il a rapidement commencé à surpasser Mahler en tant que chef d'orchestre. Du moins, c'est ainsi que Mahler voyait les choses: quand il a entendu Mengelberg diriger Ein Heldenleben (par l'ennemi juré Richard Strauss) à Rome, il a dit par la suite: «Vous m'avez converti en une vie de héros. Strauss était généralement sur les nerfs de Mahler.

1909 AnnéeConcertgebouw royal d'AmsterdamGustav Mahler (1860-1911) avec des collègues néerlandais (photographe: WA van Leer pour «Weekblad voor muziek»):

De gauche à droite: 

  1. Cornelis Dopper (1870-1939) (Deuxième conducteur du Orchestre royal du Concertgebouw d'Amsterdam (RCO / KCO)).
  2. Gustav Mahler (1860-1911).
  3. Hendrik Freijer (1876-1955) (Administrateur de la Orchestre royal du Concertgebouw d'Amsterdam (RCO / KCO)).
  4. Willem Mengelberg (1871-1951) (Chef d'orchestre principal du Orchestre royal du Concertgebouw d'Amsterdam (RCO / KCO).
  5. Alphons Diepenbrock (1862-1921) (Compositeur).

Le cadeau d'Alma

De retour à Amsterdam, Mengelberg a eu une idée novatrice pour attirer l'attention sur le Septième: il a invité la presse à l'une des répétitions de Mahler avec l'orchestre. En conséquence, les avis préalables et les examens de la performance ont été très élogieux. L'éclat des efforts de Mengelberg est devenu évident quelques jours plus tard lorsque Mahler a dirigé le Septième - avec le même Orchestre du Concertgebouw - à La Haye. Là, la presse n'avait pas été invitée à une répétition, et les critiques allaient de passables à moyennes.

Pour Mahler, Amsterdam évoluait vers une combinaison de l'hôtel Mengelberg et des musiciens de l'orchestre du Concertgebouw. Certains ont été plus facilement conquis que d'autres, mais finalement ils sont tous devenus des passionnés de Mahler. Quand ils ont interprété le Septième, ils ont tout mis en œuvre pour Mahler, le chef d'orchestre et le compositeur. C'est pourquoi ce n'est pas un hasard si le manuscrit manuscrit du Septième est toujours en possession du Concertgebouw - c'était un cadeau d'Alma Mahler. Ce manuscrit - ainsi que la copie obsessionnelle de la partition de Mengelberg - a contribué à donner le ton aux futures pratiques d'interprétation des œuvres de Mahler à Amsterdam. Tous les chefs d'orchestre ultérieurs de l'Orchestre royal du Concertgebouw, de Bernard Haitink à Riccardo Chailly et Mariss Jansons, ont continué à utiliser ce manuscrit.

Respects finaux

Mahler est décédé subitement le 18-05-1911. Il avait presque cinquante et un ans. À l'époque, Mengelberg dirigeait à Turin, en Italie, et n'a pas pu assister aux funérailles à Vienne. Alphons Diepenbrock est allé à sa place. Pour le reste de sa vie, Mengelberg a parlé de Mahler au présent. «Comme Mahler le sait bien…» «Mahler pense…» «Ici, Mahler fait une césure claire…» Pendant les répétitions de l'orchestre, Mengelberg semblait être en contact permanent avec son idole décédée.

Il a vraiment rendu ses derniers respects en mai 1920 avec le Festival Mahler 1920 Amsterdam. Mengelberg, qui fêtait cette année-là son vingt-cinquième anniversaire en tant que chef d'orchestre du Concertgebouw, a interprété les neuf symphonies terminées, Das klagende Lied, Lieder eines fahrenden Gesellen, Kindertotenlieder, Das Lied von van der Erde et le Rückert Lieder - le tout en seulement dans quinze jours. Étaient présents Alma Mahler (qui hébergeait dans la maison une dame aristocratique sur la place du musée) et Arnold Schönberg, un autre protégé de Mengelberg. Alma a écrit: «Arrivée à Amsterdam… port… mâts de navires… gréement… occupé… ciel froid et couvert… En d'autres termes: Hollande. Dans la soirée, Mahler's Second dans une performance d'une beauté incomparable.

C'était un festival unique, avec une seule ambition (moins que modeste): `` Tout comme Bayreuth est devenu le modèle et la référence pour toutes les performances de l'œuvre de Wagner, Amsterdam a été choisie pour devenir le centre spirituel de l'art de Mahler. '' Les mots sont de l'organisateur du festival, le Dr Rudolf Mengelberg (un cousin éloigné du chef d'orchestre). Amsterdam était destinée à devenir la première métropole de Mahler. Et cela - à l'exception d'une période déchirante en 1941, lorsque Mengelberg et les administrateurs de l'Orchestre du Concertgebouw se sont inclinés devant un ordre des forces d'occupation allemandes et ont cessé de jouer la musique de Mahler - a toujours été le cas. La ville appartient à Mahler et Mahler à Amsterdam.

21-05-1920. Festival Mahler 1920 Amsterdam. Plaque commémorative. Groupe de trois. Emplacement: Concertgebouw royal d'Amsterdam, grand hall, près de l'entrée gauche, devant l'étage. Après un discours de Hendrik Freijer (1876-1955), deux plaques dessinées par le sculpteur Toon Dupuis (1877-1937) (et exécutées par la firme Begeer) ont été dévoilées aux effigies de Mahler et Mengelberg.

Texte de Jan Brokken

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