Gustav Mahler lui-même à Londres (1892)

En 1879, Augustus Henry Glossop Harris (1852-1896), plus tard Sir Augustus Harris, l'un des plus grands imprésarios de son âge, devint directeur de la Drury Lane Theatre. En 1882, il a dirigé une saison de spectacles d'opéra allemand, mis en place par le promoteur de concerts Hermann Franke et Bernhard Pollini (1838-1897), l'intendant de Hambourg Stadttheater. La saison a été menée par le grand maestro, Hans Richter (1843-1916).

Au début de 1888, Harris annonça une saison d'opéra italien, qui se déroulera au Théâtre de Covent Garden. Dès lors, Harris mènera un âge d'or de l'opéra à Covent Garden, et continuera à l'influencer longtemps après sa mort en 1896. À cette époque, l'opéra à Londres signifiait l'Opéra italien, c'est-à-dire l'opéra chanté en italien, indépendamment de son langue originale. Harris a commencé le passage à des performances en langue originale, d'abord en français, puis en allemand. Cela a conduit à son tour le Royal Italian Opera, Covent Garden, comme il était alors connu pour être rebaptisé Royal Opera House, le nom qu'il conserve jusqu'à nos jours.

En 1892, Harris décida de monter une courte saison d'opéra allemand, en allemand, à Covent Garden en juin et juillet. A cet effet, il s'est rapproché de son contact de dix ans auparavant, Bernhard Pollini, et a en effet engagé une partie substantielle de l'Opéra de Hambourg, à l'exclusion de l'orchestre, mais comprenant les décors, les costumes et leur chef, Gustav Mahler (1860-1911), qui avait été nommé l'année précédente. Des chanteurs invités de l'Opéra de Berlin ont également été embauchés. L'annonce de la saison parue dans le Daily Telegraph, promettait un cycle Wagner Ring avec une performance chacun des quatre mercredis consécutifs, ainsi que des performances de Tristan und Isolde et Fidelio.

1892.  Gustav Mahler (1860-1911).

Organiser une saison d'opéra à la fin du 19e siècle était une proposition très différente de celle d'aujourd'hui. Les frais devaient être entièrement assumés par la direction du théâtre ou par l'imprésario personnellement. Il était donc courant d'offrir la saison au public sous forme d'abonnement, vendant ainsi le plus de places possible avant les dépenses pour payer les chanteurs, musiciens et autres membres du personnel. Même ainsi, pour atteindre le seuil de rentabilité, un pourcentage très élevé de sièges devait être occupé tous les soirs de la saison. Pour cette saison de l'opéra allemand, Harris a proposé un abonnement de saison au prix de 40 guinées (42 £) pour les meilleurs sièges, à 4 18 shillings (4.90 £) pour les étals du balcon.

Pendant les deux mois précédant sa visite, Gustav Mahler (1860-1911) a commencé à apprendre l'anglais de son ami Arnold Berliner (1862-1942). Il nota dans un livre de poche les mots et les phrases qui, selon lui, seraient utiles au théâtre. Il a trouvé la langue difficile et n'y est jamais devenu compétent. À Londres, cependant, il a insisté pour essayer de parler anglais, même s'il avait parfois du mal à se souvenir des mots, ce qui entraînait de longues pauses et un peu d'amusement. Gustav Mahler (1860-1911) départ de Cruxhaven le jeudi 26-05-1892, à destination de Southampton.

L'orchestre qui Gustav Mahler (1860-1911) devait diriger n'était ni son propre orchestre de l'Opéra de Hambourg, ni l'orchestre habituel de Covent Garden. Il avait été assemblé spécialement pour la saison par des joueurs anglais, avec des joueurs spécialisés supplémentaires venus d'Allemagne. En tant que tel, l'orchestre était en mauvais état en tant qu'ensemble, et même certains des chanteurs n'étaient pas familiers avec Gustav Mahler (1860-1911)le style autocratique. Mahler a été aidé par son chef assistant, Leo Feld.

La première représentation à Théâtre Covent Garden le 08-06-1892 était Siegfried. Cet opéra a été donné en premier pour permettre au ténor Max Achenbach Alvary (1856-1898) pour faire ses débuts à Londres dans le rôle-titre, l'un de ses meilleurs. Harris a eu un succès immédiat entre ses mains. La demande du public pour les sièges était si grande qu'il a immédiatement organisé une deuxième saison pour se dérouler en parallèle pour ainsi dire, au Drury Lane Theatre. Siegfried et le cycle du Ring se répéteraient les lundis, après leurs performances à Covent Garden les mercredis précédents, ainsi que des performances supplémentaires de Tristan et Fidelio. Il a également organisé la première anglaise de Der Trompeter von Säckingen (ou Säkkingen) de Viktor Nessler. C'était un travail Gustav Mahler (1860-1911) détesté, ayant été obligé de le diriger pendant son temps à Leipzig et à Prague. À Londres, les performances ont été dirigées par son assistant, Leo Feld.

Le public et la critique étaient enthousiasmés par ces performances. Cependant, en lisant les rapports des critiques dans les journaux et les magazines, il est parfois nécessaire de garder à l'esprit les préjugés personnels des critiques concernés - par exemple, beaucoup étaient anti-wagnériens.

Il y avait au moins une anecdote amusante concernant la saison. C'était la première année où l'éclairage électrique était installé à Covent Garden, et contrairement aux saisons précédentes où l'éclairage au gaz était utilisé, les lumières étaient tamisées pendant les actes de l'opéra. Cela agaçait les dames de la société londonienne qui considéraient toute la soirée comme une simple occasion de voir et d'être vues, ce que les lumières tamisées empêchaient. Cela a également ennuyé les personnes qui ne pouvaient plus lire leurs livrets.

Mahler a utilisé des chanteurs solistes allemands. Les décors ont été transportés de Hambourg et l'orchestre recruté parmi des musiciens anglais. Les membres de l'orchestre résident de Covent Garden n'ont pas été utilisés - nous en parlerons plus tard. Mahler avait donné la première représentation complète du cycle de l'anneau de Wagner (une représentation incomplète avait été donnée dix ans plus tôt au Haymarket Theatre). 

Deux autres représentations de Nessler - Der Trompeter von Sackingen ont été, comme d'habitude, dirigées par Leo Feld, le 2e Kapellmeister à Hambourg. 1892 Opéra de Londres 08-07-1892 et 1892 Opéra de Londres 14-07-1892

Emplacements à Londres

Dirigé par Gustav Mahler

  1. 1892 Opéra de Londres 08-06-1892Opéra royal de Covent Garden, Siegfried.
  2. 1892 Opéra de Londres 13-06-1892Théâtre Royal Drury Lane, Siegfried.
  3. 1892 Opéra de Londres 15-06-1892Opéra royal de Covent Garden, Tristan.
  4. 1892 Opéra de Londres 18-06-1892Théâtre Royal Drury Lane, Tristan.
  5. 1892 Opéra de Londres 22-06-1892Opéra royal de Covent Garden, Rheingold.
  6. 1892 Opéra de Londres 25-06-1892Théâtre Royal Drury Lane, Tristan.
  7. 1892 Opéra de Londres 27-06-1892Théâtre Royal Drury Lane, Rheingold.
  8. 1892 Concert Londres 29-06-1892Salle Saint-James, Programme Wagner.
  9. 1892 Opéra de Londres 02-07-1892Théâtre Royal Drury Lane, Fidelio.
  10. 1892 Opéra de Londres 04-07-1892Théâtre Royal Drury Lane, Walkure.
  11. 1892 Opéra de Londres 06-07-1892Opéra royal de Covent Garden, Siegfried.
  12. 1892 Opéra de Londres 09-07-1892Théâtre Royal Drury Lane, Tristan.
  13. 1892 Opéra de Londres 11-07-1892Théâtre Royal Drury Lane, Siegfried.
  14. 1892 Opéra de Londres 13-07-1892Opéra royal de Covent Garden, Gotterdammerung.
  15. 1892 Opéra de Londres 16-07-1892Opéra royal de Covent Garden, Tannhauser.
  16. 1892 Opéra de Londres 18-07-1892Théâtre Royal Drury Lane, Gotterdammerung.
  17. 1892 Opéra de Londres 20-07-1892Opéra royal de Covent Garden, Fidelio.

Dirigé par Leo Feld

Gustav Mahler a quitté Londres le 23-07-1892 à destination de Berchtesgaden, en Autriche, pour retrouver ses amis et sa famille dans une villa à côté de Salzbourg. Mahler n'est jamais retourné à Londres malgré une lettre indiquant qu'une visite de retour était envisagée. Les performances de Mahler ont suscité des réactions très positives de la part de la critique et d'autres artistes et Mahler a également été ravi de l'acclamation. George Bernard Shaw a rapporté: «La galerie applaudissait sauvagement à la fin de chaque acte» et Paul Dukas a noté, «un chef d'orchestre de génie». Mahler a déclaré: «J'ai dû prendre un coup de rideau après chaque acte, et toute la salle a crié Mahler jusqu'à ce que je réapparaisse».

Le coût des représentations était financé par des ventes de billets avancées, mais, malgré le succès financier de l'entreprise, Harris n'a pas réussi à attirer son célèbre chef d'orchestre pour une visite de retour. Bien que la saison ait été couronnée de succès sur le plan commercial pour Harris et de manière critique auprès du public, Mahler l'avait trouvée physiquement épuisante et artistiquement insatisfaisante.

En 1894, Harris a tenté une autre saison allemande à Londres, mais Gustav Mahler (1860-1911) demandé des honoraires de 1,000 XNUMX marks par semaine, plus les dépenses. Harris a refusé, comme Mahler savait qu'il le ferait. Ses mois d'été lui étaient beaucoup trop précieux, car c'était les seuls moments qu'il pouvait consacrer à la composition.

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