Révolution industrielle

L'histoire de Manchester concerne la fabrication textile pendant la révolution industrielle. La grande majorité de la filature du coton a eu lieu dans les villes du sud du Lancashire et du nord du Cheshire, et Manchester a été pendant un certain temps le centre le plus productif de transformation du coton, et plus tard le plus grand marché du monde pour les produits cotonniers. Manchester a été surnommé «Cottonopolis» et «Warehouse City» à l'époque victorienne. En Australie, en Nouvelle-Zélande et en Afrique du Sud, le terme «manchester» est encore utilisé pour le linge de maison: draps, taies d'oreiller, serviettes, etc. La révolution industrielle a provoqué d'énormes changements à Manchester et a été la clé de l'augmentation de la population de Manchester.

Manchester a commencé à se développer «à un rythme étonnant» au tournant du 19e siècle, alors que les gens affluaient vers la ville pour travailler depuis l'Écosse, le Pays de Galles, l'Irlande et d'autres régions d'Angleterre dans le cadre d'un processus d'urbanisation non planifiée provoqué par la révolution industrielle. Elle développa un large éventail d'industries, de sorte qu'en 1835 «Manchester était sans défi la première et la plus grande ville industrielle du monde.» Les firmes d'ingénierie fabriquaient initialement des machines pour le commerce du coton, mais se diversifièrent dans la fabrication générale. De même, l'industrie chimique a commencé par produire des agents de blanchiment et des colorants, mais s'est étendue à d'autres domaines. Le commerce était soutenu par des industries de services financiers telles que la banque et l'assurance.

1857. Manchester de Kersal Moor, par William Wyld en 1857, une vue maintenant dominée par les cheminées à la suite de la révolution industrielle.

Le commerce et l'alimentation de la population croissante nécessitaient une grande infrastructure de transport et de distribution: le réseau de canaux fut étendu et Manchester devint l'une des extrémités du premier chemin de fer interurbain de voyageurs au monde, le Liverpool and Manchester Railway. La concurrence entre les différents modes de transport a réduit les coûts. En 1878, le GPO (le précurseur de British Telecom) a fourni ses premiers téléphones à une entreprise de Manchester.

Le Manchester Ship Canal a été construit entre 1888 et 1894, dans certaines sections par canalisation des rivières Irwell et Mersey, parcourant 36 km de Salford à Eastham Locks sur la Mersey à marée. Cela a permis aux navires océaniques de naviguer directement dans le port de Manchester. Sur les berges du canal, juste à l'extérieur de l'arrondissement, la première zone industrielle du monde a été créée à Trafford Park. De grandes quantités de machines, y compris des usines de transformation du coton, ont été exportées dans le monde entier.

Centre du capitalisme, Manchester était autrefois le théâtre d'émeutes du pain et du travail, ainsi que d'appels à une plus grande reconnaissance politique de la part des classes ouvrières et sans titres de la ville. L'un de ces rassemblements se termina avec le massacre de Peterloo du 16 août 1819. L'école économique du capitalisme de Manchester s'y développa, et Manchester fut le centre de la Anti-Corn Law League à partir de 1838.

Manchester a une place notable dans l'histoire du marxisme et de la politique de gauche; faisant l'objet de l'ouvrage de Friedrich Engels La condition de la classe ouvrière en Angleterre en 1844; Engels a passé une grande partie de sa vie dans et autour de Manchester, et quand Karl Marx a visité Manchester, ils se sont rencontrés à la bibliothèque de Chetham. Les livres d'économie que Marx lisait à l'époque peuvent être vus dans la bibliothèque, tout comme le siège de la fenêtre où Marx et Engels se rencontraient. Le premier Congrès des syndicats s'est tenu à Manchester (au Mechanics 'Institute, David Street), du 2 au 6 juin 1868. Manchester était un berceau important du parti travailliste et du mouvement des suffragettes.

À cette époque, cela semblait être un lieu où tout pouvait arriver: de nouveaux processus industriels, de nouvelles façons de penser (la Manchester School, promotion du libre-échange et du laissez-faire), de nouvelles classes ou groupes dans la société, de nouvelles sectes religieuses et de nouvelles formes organisation du travail. Il a attiré des visiteurs éduqués de toutes les régions de Grande-Bretagne et d'Europe. Un dicton capturant ce sens de l'innovation survit aujourd'hui: «Ce que Manchester fait aujourd'hui, le reste du monde le fait demain.» L'âge d'or de Manchester était peut-être le dernier quart du 19e siècle. La plupart des grands édifices publics (dont l'hôtel de ville de Manchester) datent de cette époque. L'atmosphère cosmopolite de la ville a contribué à une culture vibrante, qui comprenait l'Orchestre Hallé. En 1889, lors de la création des conseils de comté en Angleterre, l'arrondissement municipal est devenu un arrondissement de comté doté d'une autonomie encore plus grande.

Bien que la révolution industrielle ait apporté la richesse à la ville, elle a également apporté la pauvreté et la misère à une grande partie de la population. L'historien Simon Schama a noté que «Manchester était la meilleure et la plus mauvaise conduite à des extrêmes terrifiants, un nouveau type de ville au monde; les cheminées des banlieues industrielles vous accueillent avec des colonnes de fumée ». Un visiteur américain emmené dans les points noirs de Manchester a vu «une nature humaine misérable, fraudée, opprimée, écrasée, des fragments mensongers et saignants».

Le nombre de filatures de coton à Manchester lui-même a atteint un sommet de 108 en 1853. Par la suite, le nombre a commencé à diminuer et Manchester a été dépassé en tant que plus grand centre de filature de coton par Bolton dans les années 1850 et Oldham dans les années 1860. Cependant, cette période de déclin a coïncidé avec la montée en puissance de la ville en tant que centre financier de la région. Manchester a continué à transformer le coton et, en 1913, 65% du coton mondial était transformé dans la région. La Première Guerre mondiale a interrompu l'accès aux marchés d'exportation. La transformation du coton dans d'autres parties du monde a augmenté, souvent sur des machines produites à Manchester. Manchester a beaucoup souffert de la Grande Dépression et des changements structurels sous-jacents qui ont commencé à supplanter les anciennes industries, y compris la fabrication de textile.

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