Gustav Mahler (1860-1911) était un compositeur du romantisme tardif et l'un des principaux chefs d'orchestre de sa génération. Il est né dans une famille juive du village de Kaliste en Bohême, dans ce qui était alors l'empire austro-hongrois, aujourd'hui République tchèque.

En tant que compositeur, Gustav Mahler a servi de pont entre la tradition austro-allemande du XIXe siècle et le modernisme du début du XXe siècle. Alors que de son vivant son statut de chef d'orchestre a été établi de manière incontestable, sa propre musique a gagné en popularité en Europe (en particulier en Autriche, en Allemagne et aux Pays-Bas) avant la Seconde Guerre mondiale (lorsque les représentations ont été interdites dans ces pays). Après la guerre, les chefs émigrés ont également popularisé ses œuvres aux États-Unis et au Royaume-Uni, et elles ont gagné en popularité lorsque les enregistrements sont devenus largement disponibles, en particulier après les années anniversaire de 19/20.

 

Gustav Mahler (1860-1911) - Symphonie n ° 1 (1888)

L'œuvre de Gustav Mahler est relativement petite; pendant une grande partie de sa vie, composer était nécessairement une activité à temps partiel alors qu'il gagnait sa vie en tant que chef d'orchestre. Mis à part les premières œuvres comme un mouvement d'un quatuor de piano, composé lorsqu'il était étudiant à Vienne, les œuvres de Gustav Mahler sont conçues pour les grandes forces orchestrales, les chœurs symphoniques et les solistes vocaux.

 

Gustav Mahler (1860-1911) - Symphonie n ° 2 (1894)

Ses œuvres étaient souvent controversées lors de leur première représentation, et plusieurs ont tardé à recevoir l'approbation critique et populaire. Certains des successeurs musicaux immédiats de Gustav Mahler comprenaient les compositeurs de la deuxième école viennoise, notamment Arnold Schoenberg, Alban Berg et Anton Webern.