1. Correspondance

2. Les lettres de la famille Mahler

Un jour, il pourrait devenir possible de se lancer dans une édition complète des lettres de Mahler. Ceux qui sont actuellement publiés sont dispersés dans divers états d'exhaustivité textuelle parmi un certain nombre de volumes, et d'autres sont continuellement mis au jour. Le premier recueil a été quelque peu édité de façon idiosyncrasique (et expurgé) par la femme du compositeur (Gustav Mahler Briefe 1879-1911, éd. Alma Maria Mahler (Vienne, 1924)); elle a été suivie par la collection tout aussi sélective et adaptée (bien que toujours généreuse) d'Alma de ses lettres à elle qui constituait la deuxième partie de son Gustav Mahler de 1940: Erinnerungen und Briefe (Amsterdam, 1940 et 1949). Ces deux collections ont depuis été étendues et soumises à une érudition textuelle moderne révélatrice: la première par Herta Blaukopf (Gustav Mahler Briefe (Vienne, 1982)) et la seconde par Henry-Louis de La Grange et Günther Weiss (Ein Glück ohne Ruh ' : Die Briefe Gustav Mahlers an Alma (1ère éd., Berlin, 1895), traduit et révisé par Antony Beaumont comme Gustav Mahler: Lettres à sa femme (Londres, 2004)). Un bon nombre d'autres lettres avaient été publiées au coup par coup dans des catalogues, des articles de revues et des mémoires. Certains ont trouvé leur chemin dans la correspondance Mahler-Strauss (Gustav Mahler Richard Strauss Briefwechsel 1888-1911, éd. Herta Blaukopf (Munich, 1980), trad. Edmund Jephcott comme la correspondance Mahler-Strauss (Londres, 1984)) et le volume ultérieur des lettres inconnues de Mahler (Gustav Mahlers Unbekannte Briefe, éd. Herta Blaukopf (Vienne, 1983), trad. Richard Stokes comme Mahler's Unknown Letters (Londres, 1986)). En 2006, deux nouveaux ajouts importants ont été apportés: la correspondance avec Anna von Mildenburg, éditée par Franz Willnauer (Gustav Mahler 'Mein lieber Trotzkopf, mein süsse Mohnblume': Briefe an Anna von Mildenburg (Vienne, 2006)), puis enfin cette nouvelle collection de lettres «familiales», dont la majeure partie avait été soigneusement conservée par Justine, sœur dévouée de Mahler.

Ils avaient trouvé leur chemin au Canada, grâce à la garde continue de la famille (en particulier de la belle-fille de Justine et Arnold Rosé, Maria Rosé, qui en fit don à la bibliothèque musicale de l'Université de Western Ontario en 1983). Comme le souligne Stephen McClatchie dans son introduction, ils avaient été consultés par Henry-Louis de La Grange dans les années 1950, et des extraits traduits ont été incorporés dans son énorme biographie du compositeur; mais dans certains cas, il s'était appuyé sur des transcriptions défectueuses et, plus important encore, il semble n'avoir vu qu'une partie de la collection publiée ici. Pouvoir ensuite lire ces lettres dans leur intégralité est merveilleux - et McClatchie doit être félicité pour ses efforts assidus de récupération textuelle et de datation. La joie n'est pas entièrement sans mélange: les traductions sont parfois mal à l'aise et semblent souvent idiomatiquement confuses. Mahler supplie Justine et d'autres de «lui écrire»; l'accommodement est toujours au pluriel - et Mahler aurait-il vraiment gardé ses lectures (p. 184) dans une «armoire à livres»? La critique textuelle détaillée est maintenant utilement facilitée par l'édition allemande, Gustav Mahler, «Liebste Justi!»: Briefe an die familie (Bonn et Weidle, 2006).

Ce qui est si important à propos de cette collection, c'est qu'elle couvre la première partie «pré-Alma» de la vie de Mahler. Les Mahleriens trop désireux pourraient au début se sentir un peu déçus par tant de trivialités apparentes concernant la gestion de la famille, la comptabilité et la budgétisation et si relativement peu de révélations sur ses préoccupations compositionnelles et intellectuelles. Mais il y a des bijoux enterrés ici, et cumulativement, cette correspondance révèle beaucoup sur le caractère et la psychologie de Mahler, ainsi que sur sa famille et ses amis les plus proches.

Les 568 lettres sont présentées chronologiquement en cinq sections, chacune précédée d'un bref résumé de la période en question. La première, «Les premières années (Vienne, Kassel, Prague et Leipzig)», comprend soixante-deux lettres en un peu plus de quarante pages; «Budapest, septembre 1880-mars 1891» est un peu plus long, comprenant quarante-sept lettres; le plus long couvre de loin «Hambourg, mars 1891-avril 1897 (près de 200 pages et 283 lettres). Les deux dernières sections, «Vienne, avril 1897 - novembre 1907» et «Les dernières années» (New York, Toblach, Vienne), comprennent respectivement 120 et quatorze lettres seulement. Les longueurs inégales des sections racontent l'histoire centrale de cette collection, dominée par la correspondance de Mahler avec sa sœur Justine.

3. Gustav Mahler: «Mein lieber Trotzkopf, meine süße Mohnblume». Lettres à Anna Bahr-von Mildenburg (1872-1947)

Avec la publication de Gustav Mahler: «Mein lieber Trotzkopf, meine süße Mohnblume»: Briefe an Anna von Mildenburg, la dernière grande collection des lettres du compositeur est désormais imprimée. Pas entièrement inconnue, la collection de Mildenburg, qui comprend non seulement des lettres, mais d'autres matériaux liés à la carrière de la célèbre soprano wagnérienne, fait partie du Theatersammlung de l'Österreichische Nationalbibliothek (Vienne, Autriche), une archive physiquement séparée du Musikabteiling de la même institution. Bien qu'une partie du contenu des lettres ait déjà été publiée, comme dans l'article de Mildenburg «Aus Briefen Gustav Mahlers» (Moderne Welt 3, n ° 7 [1921-1922]: 13–14) et dans Gustav Mahler d'Alma Mahler: Briefe ( Berlin: Paul Zsolnay, 1924), ils sont imprimés ici pour la première fois dans leur intégralité. Bien que certaines des lettres précédemment disponibles aient été intrigantes, la collection dans son ensemble est utile pour mettre en lumière à la fois la carrière de Mahler depuis son séjour à Hambourg jusqu'au début de ses années à Vienne, ainsi que sur son association étroite avec la chanteuse Anna. von Mildenburg.

La relation entre Gustav Mahler et Anna von Mildenburg est principalement connue pour l'implication du jeune chef d'orchestre avec la talentueuse soprano qu'il a essentiellement découverte et promue au début de sa carrière. En tant que directeur de l'opéra de Hambourg, Mahler est responsable des débuts professionnels de Mildenburg dans le rôle de Brünnhilde dans Die Walküre de Wagner le 11 septembre 1895 dans une performance qu'il dirige lui-même. Mildenburg a été un succès dès le début, et elle est devenue l'une des interprètes wagnériennes les plus connues de l'époque. En tant que mentor, Mahler est devenue proche de Mildenburg, et les preuves de ces lettres suggèrent que leur association professionnelle est devenue plus personnelle. Mildenburg a conservé les lettres de Mahler et, considérées comme l'ensemble présenté dans ce volume, elles offrent un aperçu d'un aspect de leur relation ainsi que quelques perspectives sur la culture dans laquelle ces deux musiciens étaient profondément impliqués.

L'un des chefs d'orchestre les plus éminents de son époque, Mahler était connu pour les normes exigeantes qu'il apportait à l'opéra, tant au sens musical que dramatique. En tant que partisan des œuvres de Wagner, il a apporté l'intégrité aux performances à Hambourg. En fait, comme documenté dans ces lettres, il a très tôt fait don à Mildenburg des écrits de Wagner, un geste qui souligne certainement son intention de lui donner encore plus d'arrière-plan pour ses performances. Mildenburg elle-même est devenue internationalement connue pour ses rôles wagnériens, en particulier dans Brünnhilde et Isolde, et sa carrière s'est étendue au-delà de Hambourg, à Bayreuth et dans d'autres lieux. Plus tard dans sa carrière, alors qu'elle ne se produisait plus, Mildenburg a donné des master classes et a ainsi transmis son expérience et sa formation à de nouvelles générations de chanteurs, parmi lesquels la célèbre soprano Sena Jurinac (une photo des deux travaillant ensemble apparaît à la p. 466) .

Ce volume contient environ 225 lettres, principalement de Mahler (dont certaines de Mildenburg), organisées en trois sections: de septembre 1895 à mai 1896, cinquante-neuf lettres de l'époque où ils travaillaient ensemble à Hambourg; De juin 1896 à avril 1897, soixante-dix-huit lettres de la période où Mahler quitta Hambourg jusqu'au moment où il fut nommé directeur du Vienna Hofoper; et d'avril 1897 à décembre 1907, quatre-vingt-huit lettres qui couvrent essentiellement la totalité de la période de Mahler lorsqu'il dirigea le Hofoper à Vienne. Ce volume comprend également vingt-quatre lettres d'Alma à Mildenburg, un vaste essai de conclusion (Nachwort) et plusieurs annexes qui soutiennent le volume.

Willnauer a présenté chaque lettre dans une transcription diplomatique qui ressemble au style utilisé dans Gustav Mahler Briefe, édité par Herta Blaukopf (Vienne: Paul Zsolnay Verlag, 1982; éd. Rév., 1996). Suivant le style de cette édition, des annotations accompagnent chaque lettre pour indiquer la source et / ou la provenance, la datation lorsqu'elle ne fait pas explicitement partie de la lettre, et les explications des références ou expressions sélectionnées qui ont une signification pour la carrière de Mahler ou de Mildenburg.

4. Gustav Mahler: Lettres à sa femme (Alma Mahler (1879-1964)).

Gustav Mahler: Lettres à sa femme. Edité par Henry-Louis de la Grange et Günter Weiss en collaboration avec Knud Martner. Première édition complète révisée et traduite par Antony Beaumont. Ithaca: Cornell University Press, 1995, 2004. [xxvii, 431 p. ISBN 0-8014-4340-7.] Illustrations, bibliographie, index.

La relation entre Gustav Mahler et son épouse Alma reste une partie fascinante de la biographie du compositeur pour les aperçus qu'elle donne à ses œuvres. Mahler a dédié sa huitième symphonie à sa femme et aurait tenté de la représenter dans l'un des thèmes de sa sixième symphonie. Pour ces raisons et d'autres, Alma était une force dans la vie de Gustav, et il lui écrivit souvent tout au long de leur mariage. La publication de l'intégralité des lettres existantes de Gustav Mahler à Alma rend disponible une partie de la correspondance qui a duré plus d'une décennie, de leur première rencontre en 1901 jusqu'à la mort du compositeur en 1911.

Ces lettres ne sont pas entièrement inconnues, puisque Alma Mahler en a publié une sélection dans Erinnerungen und Briefe (Amsterdam: Allert de Lange, 1940), traduit en anglais sous le titre Gustav Mahler: Memories and Letters, 3e éd. (Seattle: University of Washington Press, 1975). Pourtant, Alma a été sélective dans la compilation de sa collection et a édité les lettres qu'elle a incluses ou en a entièrement omis d'autres. Ce nouveau livre est basé sur la collection en langue allemande Ein Gluck ohne Ruh ', éditée par le biographe Mahler Henry-Louis de La Grange et Günther Weiss (Berlin: Wolf Jobst Siedler Verlag, 1995), qui n'était auparavant disponible qu'en allemand .

Dans leur édition, La Grange et Weiss ont rassemblé près de deux fois la quantité de matériel trouvé dans l'édition d'Alma, avec environ 188 lettres publiées pour la première fois dans leur édition. La traduction anglaise actuelle comprend toutes les lettres, y compris le matériel d'introduction qui traite des problèmes de l'édition précédente. Leur discussion sur les questions éditoriales est particulièrement utile pour comprendre la nécessité de cette nouvelle collection (en particulier les pages xvii – xxi), qui comprend un résumé des différents nombres de lettres d'une section à l'autre. En fait, un index de toutes les lettres peut être trouvé aux pages 405–13, et ceux qui sont intéressés à le faire peuvent utiliser cette liste pour comparer le contenu avec les mémoires et lettres antérieures. Il est regrettable que les éditeurs n'aient pas inclus de comparaison tabulaire, comme celle que Herta Blaukopf a publiée dans son édition de Mahler's Briefe (Vienne: Zsolnay, 1982; éd. Rév., 1996). Les nouvelles lettres à sa femme diffèrent d'Ein Gluck ohne Ruh 'en raison de quelques raffinements dans la datation des lettres, qui est basée sur une étude plus approfondie des matériaux de la collection Moldenhauer de la Bayerischer Staatsbibliothek (pour un aperçu de la collection, voir Gustav Mahler: Briefe und Musikautographen aus den Moldenhauer-Archiven in der Bayerischen Staatsbibliothek, Patrimonia, vol. 157. [Munich: Kulturstiftung der Länder Freistaat Bayern, Bayerische Landesstiftung, Bundesministerium des Innern, 2002]). Pour cette raison, ceux qui utilisent l'édition allemande devraient consulter la traduction anglaise pour confirmer les détails sur les dates et la provenance des lettres. (Le Kritischer Bericht trouvé dans l'édition allemande, mais pas dans la traduction anglaise, contient des informations sur la provenance de chaque lettre.)

Néanmoins, en comparant les lettres à sa femme avec des souvenirs et des lettres, les différences deviennent immédiatement apparentes. Dans la première section des lettres trouvées dans Letters to His Wife, par exemple, deux des sept sont nouvellement publiées et, plus important encore, des différences apparaissent dans les traductions. Le rendu de Beaumont est plus précis et donne une idée plus claire des originaux allemands. Un lecteur occasionnel peut trouver son phrasé de «compositions vocales» (dans la lettre n ° 3, 28 novembre 1901) plus verbeux que «chansons», comme exprimé dans la traduction précédente, mais il représente mieux le «Gesangscompositionen» original de Mahler, tout comme la traduction de «Stufenleiter» comme «hiérarchie» (plutôt que «étape par étape» précédente) dans la lettre 276 (du 22 [?] Juin 1909), dans laquelle Gustav écrivit à Alma au sujet de certains aspects du Faust de Goethe. Des améliorations similaires se produisent d'un bout à l'autre et des questions se posent seulement dans des cas isolés.

Lettre de Gustav Mahler (1860-1911) à un «ami» (nom, date et lieu inconnus).

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