Introduction Kindertotenlieder

Kindertotenlieder (Chansons sur la mort des enfants) est un cycle de chansons pour voix et orchestre de Gustav Mahler. Les paroles des chansons sont des poèmes de Friedrich Ruckert (1788-1866).

Les Kindertotenlieder originaux étaient un groupe de 428 poèmes écrits par Rückert en 1833-1834 dans une vague de chagrin suite à la maladie (scarlatine) et la mort de deux de ses enfants. Karen Painter décrit les poèmes ainsi: «Les 428 poèmes de Rückert sur la mort des enfants sont devenus des documents singuliers, presque maniaques, de l'effort psychologique pour faire face à une telle perte. Dans des variations toujours nouvelles, les poèmes de Rückert tentent une réanimation poétique des enfants qui est ponctuée d'éclats d'angoisse. Mais par-dessus tout, les poèmes montrent un acquiescement tranquille au destin et à un monde pacifique de réconfort. Ces poèmes n'étaient pas destinés à être publiés, et ils ne parurent en 1871 qu'en XNUMX, cinq ans après la mort du poète.

Mahler a sélectionné cinq des poèmes de Rückert pour mettre en Lieder, qu'il a composé entre 1901 et 1904. Les chansons sont écrites dans l'idiome romantique tardif de Mahler, et comme les textes reflètent un mélange de sentiments: angoisse, ressuscitation fantastique des enfants, résignation. La chanson finale se termine sur une tonalité majeure et une ambiance de transcendance.

Le caractère poignant du cycle est accru par le fait que quatre ans après l'avoir écrit, Mahler a perdu sa propre fille Maria, âgée de quatre ans, de la scarlatine. Il écrit à Guido Adler: «Je me suis mis dans la situation où un de mes enfants était mort. Quand j'ai vraiment perdu ma fille, je n'aurais plus pu écrire ces chansons.

La mélodie du violoncelle dans le postlude de «In diesem Wetter, in diesem Braus» (mm. 129-133) fait allusion au premier sujet de la finale de la Symphonie n ° 3 de Mahler (1895/96), un mouvement intitulé «Ce que l'amour raconte moi »(« Was mir die Liebe erzählt »). «Musicalement, alors, c'est le dernier mot du Kindertotenlieder: que la mort est puissante, mais que l'amour est encore plus fort.

L'œuvre fut créée à Vienne le 29 janvier 1905. Friedrich Weidemann, l'un des principaux baryton de l'Opéra de la Cour de Vienne, était le soliste et le compositeur dirigeait. La salle a été choisie comme étant relativement petite, compatible avec l'intimité du genre lied, et l'orchestre était un orchestre de chambre composé de musiciens issus de l'Orchestre philharmonique de Vienne.

L'œuvre est écrite pour un soliste vocal (les notes sont confortablement pour un baryton ou une mezzo-soprano) et un orchestre composé de piccolo, 2 flûtes, 2 hautbois, cor anglais (cor anglais), 2 clarinettes, clarinette basse, 2 bassons, contrebasson, 4 cors, timbales, glockenspiel, tamb tam, célesta, harpe et cordes. Il n'y a pas de trompettes. Déployée à l'échelle de l'orchestre de chambre, cette orchestration a permis à Mahler d'explorer une grande variété de timbres dans un son à plus petite échelle; Tunbridge voit cela comme un nouveau précédent adopté par les compositeurs ultérieurs; par exemple Schoenberg dans Pierrot lunaire.

Concernant l'interprétation de l'œuvre, le compositeur a écrit «ces cinq chansons sont conçues comme une unité inséparable, et en les interprétant, leur continuité ne doit pas être interférée».


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