Adelina Patti (1843-1919).

  • Profession: Soprano
  • Relation avec Mahler: 
  • Correspondance avec Mahler: Oui.
  • Né: 10-02-1843 Madrid, Espagne.
  • Décès: 27-09-1919 Craig-y-nos Castle (maison de campagne), Swansea Valley, Brecon, Powys, South Wales. Âgé de 76 ans. Craig-y-nos Castle (anglais: Rock of the Night), est une maison de campagne victorienne-gothique à Powys, au Pays de Galles. Construit sur un parc à côté de la rivière Tawe dans la haute vallée de Swansea, il est situé sur le bord sud de Fforest Fawr. L'ancien domaine de la chanteuse d'opéra Adelina Patti, qui fait partie du complexe, est maintenant utilisé comme hôtel de charme, restauration, conférence et lieu de divertissement. Le parc du château est entouré d'un parc paysager désigné, qui fait maintenant partie du parc national de Brecon Beacons.
  • Inhumé: 00-00-0000 Cimetière du Père Lachaise, division 4, Paris, France.

Adelina Patti était une chanteuse d'opéra italo-française du XIXe siècle, gagnant d'énormes frais à l'apogée de sa carrière dans les capitales de la musique d'Europe et d'Amérique. Enfant, elle chante pour la première fois en public en 19 et donne sa dernière représentation devant un public en 1851. Avec ses proches contemporaines Jenny Lind et Thérèse Tietjens, Patti reste l'une des sopranos les plus célèbres de l'histoire, en raison de sa pureté et de sa beauté. de sa voix lyrique et de la qualité inégalée de sa technique de bel canto.

Le compositeur Giuseppe Verdi, écrivant en 1877, la décrit comme étant peut-être la meilleure chanteuse qui ait jamais vécu et une «artiste extraordinaire». L'admiration de Verdi pour le talent de Patti a été partagée par de nombreux critiques musicaux et commentateurs sociaux de son époque.

Elle est née Adelina Juana Maria Patti, à Madrid, le dernier enfant du ténor Salvatore Patti (1800-1869) et de la soprano Caterina Barilli (décédée en 1870). Ses parents italiens travaillaient à Madrid, en Espagne, au moment de sa naissance. Parce que son père est venu de Sicile, Patti est née sujet du roi des Deux-Siciles. Plus tard, elle a porté un passeport français, ses deux premiers maris étant français.

Ses sœurs Amalia et Carlotta Patti étaient également chanteuses. Son frère Carlo Patti était un violoniste qui a épousé l'actrice Effie Germon. Dans son enfance, la famille a déménagé à New York. Patti a grandi dans la section Wakefield du Bronx, où la maison de sa famille est toujours debout. Patti a chanté professionnellement depuis son enfance et est devenue une soprano colorature avec des registres vocaux parfaitement égalisés et une sonorité étonnamment chaude et satinée. Patti a appris à chanter et a acquis une compréhension de la technique vocale de son beau-frère Maurice Strakosch, qui était musicien et impresario.

Adelina Patti fait ses débuts à l'opéra à 16 ans le 24 novembre 1859 dans le rôle-titre de Lucia di Lammermoor de Donizetti à l'Academy of Music de New York. Le 24 août 1860, elle et Emma Albani étaient solistes lors de la première mondiale de la Cantate de Charles Wugk Sabatier à Montréal, interprétée en l'honneur de la visite du prince de Galles. En 1861, à l'âge de 18 ans, elle est invitée à Covent Garden, pour interpréter le rôle d'Amina dans La sonnambula de Bellini. Elle a eu un tel succès à Covent Garden cette saison-là, elle a acheté une maison à Clapham et, utilisant Londres comme base, a continué à conquérir le continent européen, interprétant Amina à Paris et à Vienne les années suivantes avec le même succès.

Au cours d'une tournée américaine en 1862, elle a chanté Home, Sweet Home de John Howard Payne à la Maison Blanche pour le président des États-Unis, Abraham Lincoln, et sa femme, Mary Lincoln. Les Lincolns pleuraient leur fils Willie, mort de la typhoïde. Émus aux larmes, les Lincolns ont demandé un rappel de la chanson. Désormais, il deviendra associé à Adelina Patti, et elle l'a interprété plusieurs fois en bonus à la fin des récitals et des concerts.

Adelina Patti (1843-1919).

La carrière de Patti a été celle du succès après le succès. Elle a chanté non seulement en Angleterre et aux États-Unis, mais aussi aussi loin en Europe continentale que la Russie, et en Amérique du Sud également, inspirant la frénésie du public et les superlatifs critiques partout où elle allait. Sa beauté de fille lui a donné une présence sur scène attrayante, ce qui a ajouté à son statut de célébrité.

Pendant les années 1860, Patti possédait une voix douce et haute, d'une pureté d'oiseau et d'une flexibilité remarquable, idéale pour des parties telles que Zerlina, Lucia et Amina; mais, comme Verdi l'a noté en 1878, ses notes graves ont gagné en plénitude et en beauté quand elle a grandi, lui permettant d'exceller dans des prix plus lourds. Patti, cependant, est devenue une chanteuse conservatrice dans la phase finale de sa carrière d'opéra et de concertiste. Elle savait ce qui convenait parfaitement à sa voix vieillissante et elle s'y tenait. En règle générale, ses programmes de récital au cours des années 1890 comportaient une gamme de mélodies populaires du jour familières, souvent sentimentales et pas trop exigeantes, qui ne manqueraient pas de plaire à ses fans adorés.

Mais au cours de sa maturité dans les années 1870 et 80, Patti avait été une chanteuse plus entreprenante, se révélant une actrice efficace dans ces rôles lyriques qui nécessitaient la convocation d'émotions profondes, telles que Gilda dans Rigoletto, Leonora dans Il trovatore, la partie titre en Semiramide, Zerlina dans Don Giovanni et Violetta dans La traviata. Elle s'était également préparée à aborder des parties assez dramatiques dans des opéras comme L'Africaine, Les Huguenots et même Aida. Cependant, elle n'a jamais tenté de chanter des parties de vérisme, car elles ne sont devenues populaires qu'au crépuscule de sa carrière, au cours de la dernière décennie du 19ème siècle.

De nombreuses années auparavant, Patti avait vécu une rencontre amusante à Paris avec le compositeur de bel canto-opéra Gioachino Rossini, qui était un fervent défenseur des valeurs du chant traditionnel italien. On raconte que lorsque le mentor de Patti (et beau-frère), Strakosch, la présenta à Rossini lors de l'une de ses réceptions à la mode dans les années 1860, elle fut amenée à chanter «Una voce poco fa», de Rossini's The Barber of Séville - avec des embellissements ajoutés par Strakosch pour montrer la voix de la soprano. «De quelle composition s'agissait-il?», Demanda l'épineux Rossini. «Pourquoi, maestro, le vôtre» répondit Strakosch. «Oh non, ce n'est pas ma composition, c'est la Strakoschonnerie», rétorqua Rossini. («Cochonnerie» est un idiome français fort indiquant «poubelle» et signifiant littéralement «ce qui est caractéristique ou propre aux porcs»).

À son apogée, Patti a exigé d'être payée 5000 $ la nuit, en or, avant la représentation. Ses contrats stipulaient que son nom devait figurer en tête de liste et imprimé plus grand que tout autre nom de la distribution. Ses contrats insistaient également sur le fait que même si elle était «libre d'assister à toutes les répétitions, elle n'était pas obligée d'y assister».

Dans ses mémoires, le célèbre promoteur d'opéra «Colonel» Mapleson a rappelé la personnalité obstinée de Patti et son sens aigu des affaires. Elle aurait eu un perroquet qu'elle avait entraîné à crier: «CASH! EN ESPÈCES!" chaque fois que Mapleson entrait dans la pièce. Patti appréciait les pièges de la renommée et de la richesse, mais elle n'était pas débauchée de ses revenus, surtout après avoir perdu une grande partie de ses actifs à la suite de la rupture de son premier mariage (voir ci-dessous). Elle a investi sagement de grosses sommes d'argent et contrairement à certains de ses anciens collègues extravagants, comme le ténor vedette Giovanni Mario, décédé dans la pauvreté, elle a vécu ses journées dans un cadre luxueux.

En 1893, Patti crée le rôle-titre de Gabriella dans un opéra désormais oublié d'Emilio Pizzi lors de sa première mondiale à Boston. Patti avait chargé Pizzi d'écrire l'opéra pour elle.

18-09-1893, 1893 Année. Lettre reçue par Gustav Mahler (1860-1911) à partir de Adelina Patti (1843-1919). Lettre anglaise, remerciant Mahler de lui avoir envoyé l'orchestration de [Wagner] Träume.

Dix ans plus tard, elle entreprend une dernière tournée de chant aux États-Unis; cependant, cela s'est avéré être un échec critique, financier et personnel, en raison de la détérioration de sa voix à travers l'âge et l'usure. Dès lors, elle se limite à des concerts occasionnels ici ou là, ou à des performances privées montées dans un petit théâtre qu'elle avait construit dans son impressionnante résidence, Craig-y-nos Castle au Pays de Galles. Elle a chanté pour la dernière fois en public le 24 octobre 1914, prenant part à un concert de la Croix-Rouge au Royal Albert Hall de Londres qui avait été organisé pour aider les victimes de la Première Guerre mondiale. Elle a vécu assez longtemps pour voir la guerre se terminer, mourant en 1919 de causes naturelles. .

Adelina Patti (1843-1919).

Les premiers enregistrements de sa voix ont été réalisés ca. 1890 sur des cylindres de phonographe pour Thomas Marshall à New York. Ni le titre enregistré, ni leur numéro ne sont connus. Les enregistrements sont perdus.

Patti a coupé plus de 30 enregistrements au gramophone de chansons et d'airs d'opéra (dont certains sont des doublons) (plus un enregistrement de voix parlée (une salutation du Nouvel An à son troisième mari, qu'elle avait l'intention qu'il garde comme souvenir)) chez elle galloise en 1905 et 1906 pour la Gramophone & Typewriter Company. À ce moment-là, elle était âgée dans la soixantaine, avec sa voix bien au-delà de son apogée après une carrière lyrique bien remplie qui remonte à 60.

Néanmoins, la pureté limpide de son ton et la douceur de sa ligne legato sont restées particulièrement impressionnantes, compensant dans une certaine mesure l'affaiblissement de son contrôle de la respiration. Les disques affichent également une personnalité chantante vivante ainsi qu'une voix de poitrine étonnamment forte et un timbre doux. Son trille reste merveilleusement fluide et précis et sa diction est excellente. Dans l'ensemble, ses disques ont un charme et une musicalité qui nous donnent une idée de la raison pour laquelle, à son apogée, elle commandait 5,000 $ la nuit.

L'héritage enregistré de Patti comprenait un certain nombre de chansons et d'airs des opéras suivants: Le Nozze di Figaro, Don Giovanni, Faust, Martha, Norma, Mignon et La sonnambula.

Les disques ont été produits par la Gramophone & Typewriter Company (le précurseur de EMI Records) et ont été publiés aux États-Unis par la Victor Talking Machine Company. Le pianiste accompagnateur de Patti, Landon Ronald, a ainsi écrit à propos de sa première session d'enregistrement avec la diva: «Quand la petite trompette (gramophone) a donné les beaux sons, elle s'est extasiée! Elle a jeté des baisers dans la trompette et a continué à dire: «Ah! Mon Dieu! Maintenant je comprends pourquoi je suis Patti! Oh oui! Quelle voix! Quel artiste! Je comprends tout! [Ah! Mon Seigneur! Maintenant je comprends pourquoi je suis Patti! Oh oui! Quelle voix! Quel artiste! Je comprends tout!] Son enthousiasme était si naïf et authentique que le fait qu'elle loue sa propre voix nous a tous semblé juste et convenable.

La vie personnelle

Certains pensent que Patti a eu une fiancée avec le ténor Mario, qui se serait vanté lors du premier mariage de Patti qu'il lui avait déjà «fait l'amour à plusieurs reprises».

Engagé mineur avec Henri de Lossy, baron de Ville, Patti se marie trois fois: d'abord, en 1868, avec Henri de Roger de Cahusac, marquis de Caux (1826-1889). Le mariage s'est bientôt effondré; tous deux avaient des affaires et de Caux obtint une séparation légale en 1877 et divorca en 1885. L'union fut dissoute avec amertume et lui coûta la moitié de sa fortune.

Elle a ensuite vécu avec le ténor français Ernesto Nicolini pendant de nombreuses années jusqu'à ce que, après son divorce de Caux, elle puisse l'épouser en 1886. Ce mariage a duré jusqu'à sa mort et était apparemment heureux, mais Nicolini a coupé Patti de sa volonté, suggérant une certaine tension ces dernières années.

Le dernier mariage de Patti, en 1899, était avec le baron Rolf Cederström (1870-1947), un noble, mais beau, aristocrate suédois de plusieurs années son cadet. Le baron a sévèrement réduit la vie sociale de Patti. Il a réduit son personnel domestique de 40 à 18 ans, mais lui a donné le dévouement et la flatterie dont elle avait besoin, devenant son unique légataire. Après sa mort, il a épousé une femme beaucoup plus jeune. Leur fille unique, Brita Yvonne Cederström (née en 1924), est devenue l'unique héritière de Patti. Patti n'avait pas d'enfants, mais était proche de ses nièces et neveux. L'actrice et chanteuse de Broadway, deux fois lauréate d'un Tony Award, Patti LuPone est une arrière-petite-nièce et homonyme. Le batteur Scott Devours est son troisième petit neveu. La chanteuse d'opéra galloise Lisa Lee Dark est sa quatrième arrière-petite-nièce par son mariage avec le ténor français Ernesto Nicolini.

Miss Patti a développé un amour pour le billard et est devenue une joueuse réputée, faisant des apparitions invitées à de nombreux événements majeurs de billard pour des matchs d'exhibition et des expositions de tir fantaisie.

À sa retraite, Patti, maintenant officiellement baronne Cederström, s'est installée dans la vallée de Swansea, dans le sud du Pays de Galles, où elle a acheté le château de Craig-y-nos. Là, elle fit installer une table de billard à 2000 $ et son propre théâtre privé, une version miniature de celui de Bayreuth, et réalisa ses enregistrements au gramophone.

Patti a également financé l'important bâtiment de la gare à Craig-y-nos / Penwyllt sur le chemin de fer Neath and Brecon. En 1918, elle a présenté le bâtiment Winter Garden de son domaine Craig-y-nos à la ville de Swansea. Il a été reconstruit et renommé le Pavillon Patti. Elle est décédée à Craig-y-nos et huit mois plus tard a été enterrée au cimetière du Père Lachaise à Paris pour être proche de son père et compositeur préféré Rossini conformément aux souhaits de son testament.

Adelina Patti avait une voix haute de soprano chaude, cristalline et très agile. Son émission vocale était d'une parfaite égalité et sa gamme vocale était large, du do grave au fa aigu (C4 - F6). Concernant sa technique, le critique Rodolfo Celletti a déclaré: «Sa voix était une merveille technique. Les staccatos étaient des merveilles de précision, même dans les intervalles les plus délicats, son legato était d'une douceur et d'une pureté impressionnantes; elle relie la voix de note en note, de phrase en phrase, soulevant et glissant avec une virtuosité exceptionnelle. Sa gamme chromatique était délicieusement douce, et son trille était merveilleux et solide.

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