Adolf Loos (1870-1933).

  • Profession: Architecte.
  • Résidences: Chicago, New York.
  • Relation avec Mahler:
  • Correspondance avec Mahler: 
  • Né: 10-12-1870 Brno, Moravie.
  • Décès: 23-08-1933 Vienne. Âgé de 62 ans.
  • Inhumé: 30-10-1934 Cimetière central (0-1-105), Vienne, Autriche. Près du mur de la hauptstrasse Simmeringer.

Adolf Franz Karl Viktor Maria Loos était un architecte autrichien et tchécoslovaque. Il était influent dans l'architecture moderne européenne et dans son essai Ornement et crime, il a abandonné les principes esthétiques de la Sécession de Vienne. Dans cet essai et dans de nombreux autres, il a contribué à l'élaboration d'un corpus de théorie et de critique du modernisme en architecture et en design.

Loos est né le 10 décembre 1870 à Brno, alors appelé Brünn, dans la région de Moravie (Mähren) de l'Empire austro-hongrois. Son père, un tailleur de pierre allemand, est mort quand Loos avait neuf ans. Loos a fréquenté une école technique à Liberec et a ensuite étudié à l'Université de technologie de Dresde.

En 1893, Loos a voyagé aux États-Unis pendant trois ans. Au cours de sa première année, il a visité la World's Columbian Exposition à Chicago. Il a visité Saint-Louis et fait des petits boulots à New York. Loos est retourné à Vienne en 1896 et s'est lié d'amitié avec Ludwig Wittgenstein, Arnold Schoenberg, Peter Altenberg et Karl Kraus. Loos a visité l'île de Skyros en 1904 et a été influencé par l'architecture cubique des îles grecques. Lorsque l'Empire austro-hongrois s'est effondré après la Première Guerre mondiale, Loos a reçu la citoyenneté tchécoslovaque par le président Masaryk.

Loos s'est marié trois fois. En juillet 1902, il épouse l'étudiante d'art dramatique Carolina Catherina Obertimpfler. Le mariage prit fin trois ans plus tard en 1905. En 1919, il épousa Elsie Altmann, 20 ans, d'origine autrichienne, danseuse et star de l'opérette et fille d'Adolf Altmann et de Jeannette Gruenblatt. Ils divorcent sept ans plus tard en 1926. En 1929, il épouse l'écrivain et photographe Claire Beck. Elle était la fille de ses clients Otto et Olga Beck, et 35 ans sa cadette. Ils divorcèrent le 30 avril 1932. Après leur divorce, Claire Loos écrivit Adolf Loos Privat, une œuvre littéraire de vignettes instantanées sur le caractère, les habitudes et les dictons de Loos, publiée par le Johannes-Presse à Vienne en 1936. Le livre était destiné à collecter des fonds pour la tombe de Loos.

En 1918, Loos a reçu un diagnostic de cancer. Son estomac, son appendice et une partie de son intestin ont été prélevés. À 50 ans, il était presque sourd. En 1928, Loos fut disgracié par un scandale de pédophilie. Il est décédé à l'âge de 62 ans le 23 août 1933 à Kalksburg près de Vienne. Le corps de Loos a été emmené à Vienne Cimetière central pour se reposer parmi les grands artistes et musiciens de la ville, y compris Schoenberg, Altenberg et Kraus, certains de ses amis et associés les plus proches.

Loos est l'auteur de plusieurs ouvrages polémiques. Dans Spoken into the Void, publié en 1900, il attaque la Sécession viennoise, à une époque où le mouvement est à son apogée.

Dans ses essais, Loos a utilisé des slogans provocateurs et est noté pour l'essai / manifeste intitulé Ornement et crime, écrit en 1910. Il a exploré l'idée que le progrès de la culture est associé à la suppression de l'ornement des objets quotidiens, et qu'il était donc un crime de forcer des artisans ou des constructeurs à perdre leur temps sur des ornements qui servaient à hâter le moment où un objet deviendrait obsolète (théorie du design). Les bâtiments dépouillés de Loos ont influencé la masse minimale de l'architecture moderne et ont suscité la controverse. Étonnamment peut-être, certaines de ses œuvres architecturales étaient richement décorées, bien que plus souvent à l'intérieur qu'à l'extérieur, et les intérieurs ornés présentaient souvent des plans et des formes abstraits composés de matériaux richement figurés, tels que le marbre et les bois exotiques. La distinction visuelle n'est pas entre compliqué et simple, mais entre décoration «organique» et superflue.

Loos était également intéressé par les arts décoratifs, collectionnant de l'argent sterling et des articles en cuir de haute qualité, qu'il notait pour leur attrait simple mais luxueux. Il aimait également la mode et les vêtements pour hommes, concevant le célèbre Kníže de Vienne, une mercerie. Son admiration pour la mode et la culture d'Angleterre et d'Amérique peut être vue dans sa publication éphémère Das Andere, qui n'a été publiée que pour deux numéros en 1903 et comprenait des publicités pour des vêtements «anglais». En 1920, il a eu une brève collaboration avec Frederick John Kiesler - architecte, concepteur de théâtre et d'expositions d'art.

Haus Steiner, Sankt-Veit-Gasse 10, Hietzing, Vienne.

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