Alexander von Zemlinsky (1871-1942).

  • Profession: pédagogue, chef d'orchestre, compositeur.
  • Résidences: Vienne, New York.
  • Relation avec Mahler: histoire d'amour avec Alma Schindler.
  • Correspondance avec Mahler: Oui.
    • 00-00-0000, Année 
  • Né: 14-10-1871 Vienne, Autriche.
  • Décès: 15-03-1942 Larchmont, New York, America. Agé de 70 ans.
  • Enterré: 00-00-0000 Inconnu
  • Inhumé: 18-07-1985 Cimetière central, Vienne, Autriche. Grave 33G-71.

Alexander Zemlinsky ou Alexander von Zemlinsky était un compositeur, chef d'orchestre et enseignant autrichien. Zemlinsky est né à Vienne dans une famille hautement multiculturelle. Le grand-père de Zemlinsky, Anton Semlinski, a émigré de Žilina, en Hongrie (maintenant en Slovaquie) en Autriche et a épousé une Autrichienne. Tous deux appartenaient à des familles fermement catholiques romaines et le père d'Alexandre, Adolf, a été élevé comme catholique.

La mère d'Alexandre est née à Sarajevo d'un père juif séfarade et d'une mère musulmane bosniaque. Toute la famille d'Alexandre s'est convertie à la religion de son grand-père maternel, le judaïsme, et Zemlinsky est né et a grandi juif. Son père a ajouté un «von» aristocratique à son nom, même si ni lui ni ses ancêtres n'ont été anoblis. Il a également commencé à épeler son nom de famille «Zemlinszky».

Alexander a étudié le piano dès son plus jeune âge. Il joua de l'orgue dans sa synagogue pendant les vacances et fut admis au Conservatoire de Vienne en 1884. Il étudia le piano avec Anton Door, remportant le prix de piano de l'école en 1890. Il poursuivit ses études jusqu'en 1892, étudiant la théorie avec Robert Fuchs et la composition avec Johann Nepomuk Fuchs et Anton Bruckner. A cette époque, il a commencé à écrire de la musique.

Zemlinsky avait un soutien précieux à Johannes Brahms. En 1893, à l'invitation du professeur de Zemlinsky Johann Nepomuk Fuchs, Brahms assiste à une représentation de la Symphonie en ré mineur de Zemlinsky. Peu de temps après, Brahms a assisté à une représentation de l'un des quatuors de Zemlinky par le Hellmesberger Quartet. Brahms, impressionné par la musique de Zemlinsky, recommanda le trio de clarinettes du plus jeune compositeur (1896) à la compagnie N. Simrock pour publication. 

Zemlinsky a également rencontré Arnold Schoenberg lorsque ce dernier a rejoint Polyhymnia, un orchestre dans lequel il a joué du violoncelle et a contribué à fonder en 1895. Les deux sont devenus des amis proches et plus tard des admirateurs mutuels et beaux-frères lorsque Schoenberg a épousé sa sœur Mathilde. Zemlinsky a donné à Schoenberg des leçons de contrepoint, devenant ainsi le seul professeur de musique formel que Schoenberg aurait.

En 1897, la Symphonie n ° 2 de Zemlinsky (chronologiquement la troisième qu'il avait écrite, et parfois numérotée comme telle) fut un succès lors de sa création à Vienne. Sa réputation de compositeur a été renforcée lorsque Gustav Mahler dirigea la première de son opéra Es war einmal (Il était une fois) au Hofoper en 1900. En 1899, Zemlinsky obtint le poste de Kapellmeister au Carltheater de Vienne. 

En 1900, Zemlinsky rencontre et tombe amoureux d'Alma Schindler, l'un de ses étudiants en composition. Elle lui a rendu ses sentiments au départ; cependant, Alma a ressenti beaucoup de pression de la part d'amis proches et de sa famille pour mettre fin à la relation. Ils étaient principalement préoccupés par l'absence de réputation internationale de Zemlinsky et par une apparence physique peu attrayante. Elle a rompu la relation avec Zemlinsky et a ensuite épousé le compositeur Gustav Mahler en 1902. 

06-10-1906: Alexander von Zemlinsky (1871-1942) est élu nouveau directeur de la Opéra national de Vienne. En 1906, Zemlinsky fut nommé premier Kapellmeister du nouveau Vienna Volksoper, à partir de 1907/1908 au Hofoper de Vienne. Zemlinsky a épousé Ida Guttmann en 1907, mais le mariage était malheureux. 

Alexander von Zemlinsky et Arnold Schoenberg (1874-1951) à Prague (1917).

De 1911 à 1927, il fut chef d'orchestre au Deutsches Landestheater de Prague, créant l'Erwartung de Schoenberg en 1924. Zemlinsky déménagea ensuite à Berlin, où il enseigna et travailla sous Otto Klemperer en tant que chef d'orchestre à l'Opéra Kroll. Avec la montée du parti nazi, il s'enfuit à Vienne en 1933, où il n'occupa aucun poste officiel, se concentrant plutôt sur la composition et faisant parfois une apparition en tant que chef invité. En 1938, il s'installe aux États-Unis et s'installe à New York. Bien que son compatriote émigré Schoenberg ait été célébré et fêté à Los Angeles des années 1930 et 40 - enseignant à l'Université de Californie à Los Angeles (UCLA) et à l'Université de Californie du Sud (USC) et gagnant une nouvelle génération d'acolytes - Zemlinsky a été négligé et pratiquement inconnu dans son pays d'adoption. Il est tombé malade, a subi une série de coups et a cessé de composer. Zemlinsky est décédé à Larchmont, New York, d'une pneumonie. En 1930, Zemlinsky se convertit au protestantisme. Il a fait allusion à la croix chrétienne et à Jésus dans le texte de Turnwächterlied, et a inclus des versets de psaumes dans plusieurs de ses compositions.

Après la mort d'Ida en 1929, Zemlinsky épousa Luise Sachsel en 1930, une femme de vingt-neuf ans sa cadette, et à qui il avait donné des cours de chant depuis 1914. Ce fut une relation beaucoup plus heureuse, qui dura jusqu'à la mort de Zemlinsky. Ida mourut en 1929 et il épousa Luise en 1930. De 1930 à 1933, il fut chef invité à l'Opéra national de Berlin, mais lorsque les nazis arrivèrent au pouvoir, ils fuirent à Vienne.

En 1938, ils s'installèrent à Prague puis aux États-Unis, où ils arrivèrent sur Ellis Island le 23 décembre 1938. Mais la santé de Zemlinsky était défaillante et il ne réussit pas à apprendre l'anglais. Ils vivaient dans de mauvaises conditions et il mourut en 1942 à Larchmont. Luise a pris soin de son héritage musical et a continué sa peinture. En 1985, elle a accompagné ses cendres dans une tombe au Cimetière central à Vienne. Elle est décédée à Manhattan en 1992.

Musique

L'œuvre la plus connue de Zemlinsky est la Symphonie lyrique (1923), une pièce de sept mouvements pour soprano, baryton et orchestre, sur des poèmes du poète bengali Rabindranath Tagore (en traduction allemande), que Zemlinsky a comparé dans une lettre à son éditeur à Das Lied von der Erde de Mahler (bien que la première partie du Gurre-Lieder de Schoenberg ait également une influence claire). L'œuvre a à son tour influencé la Suite lyrique d'Alban Berg, qui en cite et est dédiée à Zemlinsky.

D'autres œuvres orchestrales incluent le poème symphonique à grande échelle Die Seejungfrau (La Sirène). Cette œuvre, créée en 1905 dans le même concert que Pelleas und Melisande de Schoenberg, a été considérée comme «perdue» jusqu'en 1984, depuis lors, elle est devenue l'une des partitions les plus jouées par Zemlinsky. Une Sinfonietta en trois mouvements écrite en 1934, admirée par Schoenberg et Berg, est écrite dans un style comparable aux œuvres contemporaines de Paul Hindemith et Kurt Weill. 

D'autres œuvres comprennent huit opéras, dont Eine florentinische Tragödie (1915–16) et le semi-autobiographique Der Zwerg (Le Nain, 1919–21), tous deux d'après Oscar Wilde; la musique de chambre (dont quatre quatuors à cordes) et le ballet Der Triumph der Zeit (1901). Il a également composé trois réglages de psaume pour chœur et orchestre et de nombreux cycles de chansons, à la fois avec piano et avec orchestre, dont le Sechs Gesänge, op. 13, aux textes de Maurice Maeterlinck est le plus connu.

Alors que l'influence de Brahms est évoquée dans les premières œuvres de Zemlinsky (encourageant Brahms lui-même), une voix originale est présente dès les premières œuvres, traitant les dissonances d'une manière beaucoup plus libre que Brahms. Les œuvres ultérieures adoptent le genre d'harmonies étendues que Wagner avait introduites tout en tirant également l'influence de Mahler. Contrairement à son ami Schoenberg, il n'a jamais écrit de musique atonale et n'a jamais utilisé la technique des douze tons.

Cependant, des œuvres tardives telles que la Symphonische Gesänge, Sinfonietta et les troisième et quatrième quatuors à cordes s'éloignent du post-romantisme pour se tourner vers un idiome plus maigre et plus dur qui incorpore des éléments de Neue Sachlichkeit, de néoclassicisme et même de jazz.

En tant que chef d'orchestre, Zemlinsky était admiré, entre autres, par Kurt Weill et Stravinsky, non seulement pour ses interprétations notables de Mozart, mais aussi pour son plaidoyer pour Mahler, Schoenberg et bien d'autres musiques contemporaines. En tant qu'enseignant, ses élèves comprenaient Erich Wolfgang Korngold, Hans Krása et Karl Weigl.

Alexander von Zemlinsky par Emil Orlik (1870-1932).

Encore plus

Alexander Zemlinsky est l'un de ces compositeurs qui ne jouissent pas d'une grande renommée et qui étaient pourtant très appréciés à leur époque. Ses œuvres n'ont pas changé l'histoire de la musique mais sont un témoignage authentique des développements turbulents de la musique entre 1890 et 1940. Zemlinsky se situe entre les époques et les styles mais dans cette position intermédiaire, il a trouvé un langage musical riche et indéniable. Sa personnalité et son travail incarnent l'une des époques les plus fascinantes de l'art en Europe.

Zemlinsky est né en 1871 à Vienne et a grandi dans le quartier de Leopoldstadt, caractérisé par les nombreux habitants juifs qui y vivaient. Son talent musical est devenu évident dès son plus jeune âge et ses parents l'ont donc inscrit au Conservatoire de la Société des Amis de la Musique alors qu'il avait à peine 13 ans. Zemlinsky a étudié dans cette institution jusqu'en 1892, composant ses propres œuvres qui ont été influencées par celles de son modèle et mécène Johannes Brahms.

Après avoir terminé ses études, grâce à des contacts personnels et un engagement fort à travailler pour un certain nombre d'institutions et de sociétés, Zemlinsky a rapidement réussi à se créer une certaine position dans la vie musicale palpitante de Vienne. Au cours de ces années, ses rencontres avec Arnold Schoenberg et Alma Schindler - qui deviendront plus tard l'épouse de Gustav Mahler - furent particulièrement significatives tant sur le plan humain qu'artistique. Pendant une brève période, Zemlinsky instruisit Schoenberg en contrepoint et à partir de 1906 devint son beau-frère, en effet Schoenberg allait devenir l'ami le plus important et le partenaire artistique de Zemlinsky. Zemlinsky a eu une histoire d'amour intense et malheureuse avec son élève Alma Schindler qui ne s'est terminée que lorsqu'elle a rencontré Mahler.

Après 1900, Zemlinsky était fermement établi comme une figure musicale de premier plan à Vienne, à la fois en tant que compositeur et chef d'orchestre. Cependant, il n'a pas réalisé de percée vraiment majeure. De 1900 à 1904, Zemlinsky était kapellmeister au Carltheater et au Theatre an der Wien où il était uniquement chargé de diriger des opérettes. Ce n'est qu'en 1904, lorsqu'il fut nommé kapellmeister au Volksoper et pendant une saison (1907-8) au Hofoper, qu'il put diriger des œuvres majeures du répertoire. Durant cette période, il concentre son travail de composition sur le théâtre musical: jusqu'en 1910, Zemlinsky écrit quatre opéras qui montrent de manière très variée son affinité infaillible pour le genre.

En 1911, Zemlinsky se rend à Prague où il occupe le poste de chef d'opéra du Deutsches Landestheater jusqu'en 1927. C'est là qu'il célèbre ses plus grands succès en tant que chef d'orchestre, notamment pour ses lectures de la musique de Mozart et de Wagner mais aussi à travers des performances d'œuvres par Mahler et Schoenberg, le nom de Zemlinsky est devenu synonyme d'une interprétation naturelle et perceptive au service de la musique. Son travail de chef d'orchestre n'a laissé que peu de temps à Zemlinsky pour composer et pourtant des œuvres comme le Quatuor à cordes n ° 2, la Lyrische Symphonie et les deux opéras en un acte basés sur des œuvres d'Oscar Wilde sont quelques-uns des points forts de son œuvre. 

En 1927, Zemlinsky s'installe à Berlin, où il est kapellmeister à l'Opéra Kroll (jusqu'à sa fermeture). Ici, il a dirigé un certain nombre de productions qui ont suscité l'intérêt en raison de l'esthétique de leur mise en scène et pourtant Zemlinsky a été éclipsé par la montée en puissance de jeunes chefs tels que Otto Klemperer, Georg Szell et Erich Kleiber. En 1931, il prit un poste d'enseignant à l'Académie de musique, mais après la prise du pouvoir par les nazis et en 1933 l'adoption de la loi interdisant aux Juifs d'être employés dans le service public, il dut démissionner de son poste. Il est retourné dans la ville de sa naissance avec sa seconde épouse Louise (sa première femme Ida était décédée en 1929) - Vienne est maintenant devenue son exil. 

Alexander von Zemlinsky (1871-1942).

La vie culturelle à Vienne étant de plus en plus influencée par les développements politiques, Zemlinsky ne put plus s'établir. Il a cependant eu plus de temps pour composer. Le style et la forme des œuvres de cette période postérieure étaient variés, le principal étant l'opéra Der König Kandaules. À partir de 1938, la situation à Vienne l'empêcha de continuer à travailler et, après l'invasion d'Hitler, Zemlinsky et sa famille prévoyaient de s'échapper. À l'automne 1938, ils quittèrent Vienne et s'enfuirent à New York. Zemlinsky était un homme brisé lorsqu'il est arrivé dans le Nouveau Monde. Il dut même abandonner son opéra et ne composa que quelques œuvres mineures. Après avoir subi plusieurs accidents vasculaires cérébraux, Zemlinsky mourut le 15 mars 1942 dans sa maison de Larchmont près de New York.

Pendant plusieurs décennies après sa mort, la musique de Zemlinsky a été plus ou moins ignorée. Ce n'est que dans les années 1970 que ses œuvres centrales ont été interprétées et enregistrées. La réévaluation de sa biographie a également conduit à la renaissance d'un compositeur dont la musique combine de manière incomparable les tendances d'un demi-siècle. La phase de redécouverte peut être considérée comme ayant abouti avec la première mondiale de Der König Kandaules à l'Opéra national de Hambourg en 1996. Maintenant, le public a à nouveau la musique d'un compositeur dont Schoenberg disait en 1949: «J'ai toujours fermement cru que c'était un grand compositeur et je le crois toujours. Il est possible que son heure vienne plus tôt qu'on ne le pense ».

  • Protégé de Brahms et Mahler.
  • Genre d'opéra et chansons.
  • Opéra: Der Zwerg et Lyrische symfonie.
  • Professeur de Arnold Schoenberg (1874-1951)

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