Alfred Dreyfus (1859-1935).

  • Profession: officier d'artillerie français d'origine juive.
  • Relation avec Mahler: 
  • Correspondance avec Mahler: 
  • Né: 09-10-1859 Mulhouse, France.
  • Décès: 12-07-1935 Paris, France.
  • Inhumé: 00-00-0000 Cimetière Montparnasse, Paris, France.

Alfred Dreyfus était un officier d'artillerie français d'origine juive dont le procès et la condamnation en 1894 pour trahison sont devenus l'un des drames politiques les plus tendus de l'histoire française moderne. Connu aujourd'hui sous le nom d'Affaire Dreyfus, l'incident s'est finalement terminé par l'exonération complète de Dreyfus.

En 1894, la section de contre-espionnage de l'armée française, dirigée par le lieutenant-colonel Jean Sandherr, prit conscience que des informations concernant de nouvelles pièces d'artillerie étaient transmises aux Allemands par un espion de haut rang, très probablement membre de l'état-major. Les soupçons tombèrent rapidement sur Dreyfus qui fut arrêté pour trahison le 15 octobre 1894. Le 5 janvier 1895, Dreyfus fut sommairement condamné par une cour martiale secrète, publiquement dépouillé de son grade militaire et condamné à la réclusion à perpétuité sur l'île du Diable en Guyane française.

Suivant la coutume militaire française de l'époque, Dreyfus a été formellement dégradé en ayant les insignes de grade, les boutons et la tresse coupés de son uniforme et son épée brisée, dans la cour de l'École militaire devant des rangs silencieux de soldats tandis qu'une grande foule de spectateurs criait des injures de derrière les balustrades. Dreyfus s'écria: «Je jure que je suis innocent. Je reste digne de servir dans l'armée. Longue vie à la France! Vive l'armée!

En août 1896, le nouveau chef du renseignement militaire français, le lieutenant-colonel Georges Picquart (1854-1914) rapporta à ses supérieurs qu'il avait trouvé des preuves selon lesquelles le véritable traître était un major Ferdinand Walsin Esterhazy. Picquart fut réduit au silence en étant transféré dans le désert du sud de la Tunisie en novembre 1896.

Lorsque des informations sur une dissimulation de l'armée et la possible innocence de Dreyfus ont été divulguées à la presse, un débat houleux s'est ensuivi sur l'antisémitisme et l'identité de la France en tant que nation catholique ou république fondée sur l'égalité des droits pour tous les citoyens. Esterhazy a été déclarée non coupable par une cour martiale secrète, avant de s'enfuir en Angleterre. À la suite d'une campagne passionnée des partisans de Dreyfus, y compris des artistes et intellectuels de premier plan comme Émile Zola, il a été jugé un deuxième procès en 1896 et de nouveau déclaré coupable de trahison malgré les preuves en faveur de son innocence.

Cependant, en raison de l'opinion publique, Dreyfus a été offert et accepté un pardon par le président Émile Loubet en 1899 et libéré de prison; c'était un compromis qui sauvait la face de l'erreur des militaires. Si Dreyfus avait refusé le pardon, il retournerait à Devil's Island, un destin auquel il ne pouvait plus faire face émotionnellement; si officiellement Dreyfus resta un traître à la France, et remarqua ostensiblement lors de sa libération:

Le gouvernement de la République m'a rendu ma liberté. Ce n'est rien pour moi sans mon honneur. Pendant 2 ans, jusqu'en juillet 1906, il a vécu en résidence surveillée avec une de ses sœurs à Carpentras, puis à Cologny. Le 12-07-1906, Dreyfus est officiellement disculpé par une commission militaire. Le lendemain de sa disculpation, il est réadmis dans l'armée avec une promotion au grade de major («Chef d'Escadron»).

Une semaine plus tard, il est fait chevalier de la Légion d'honneur, puis affecté au commandement d'une unité d'artillerie à Vincennes. Le 15-10-1906, il est placé aux commandes d'une autre unité d'artillerie à Saint-Denis. En 1937, son fils Pierre avait publié les mémoires de son père sur la base de sa correspondance entre 1899 et 1906. Les mémoires ont été publiés Souvenirs Et Correspondance et traduits en anglais par le Dr Betty Morgan.

Dreyfus était présent à la cérémonie d'enlèvement des cendres de Zola au Panthéon en 1908, lorsqu'il fut blessé au bras par un coup de feu de Louis Gregori, un journaliste mécontent, dans une tentative d'assassinat.

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