Alfredo Casella (1883-1947).

  • Profession: Compositeur, pianiste, chef d'orchestre.
  • Relation avec Mahler: Contact.
  • Correspondance avec Mahler: Oui
  • Né: 25-07-1883 Turin, Italie.
  • Décès: 05-03-1947 Rome, Italy.
  • Inhumé: 00-00-0000 Cimetière Verano, Rome, Italie.

Casella est né à Turin, fils de Maria (née Uordino) et Carlo Casella. Sa famille comptait de nombreux musiciens: son grand-père, ami de Paganini, fut premier violoncelle au Théâtre San Carlo de Lisbonne et devint finalement soliste à la Chapelle Royale de Turin. Le père d'Alfredo, Carlo, était également violoncelliste professionnel, tout comme les frères de Carlo Cesare et Gioacchino; sa mère était un pianiste, qui a donné au garçon ses premiers cours de musique.

Alfredo entre au Conservatoire de Paris en 1896 pour étudier le piano sous Louis Diémer et la composition sous Gabriel Fauré; dans ces classes, George Enescu et Maurice Ravel faisaient partie de ses camarades. Pendant sa période parisienne, Claude Debussy, Igor Stravinsky et Manuel de Falla étaient des connaissances et il était également en contact avec Ferruccio Busoni, Gustav Mahler et Richard Strauss.

Casella a développé une profonde admiration pour la production de Debussy après avoir entendu Prélude à l'après-midi d'un faune en 1898, mais a poursuivi une veine plus romantique (issue de Strauss et Mahler) dans ses propres écrits de cette période, plutôt que de se tourner vers l'impressionnisme . Sa première symphonie de 1905 date de cette époque et c'est avec cette œuvre que Casella fait ses débuts en tant que chef d'orchestre lorsqu'il dirige la création de la symphonie à Monte Carlo en 1908.

1910 Année. 31-04-1910 (30-04-1910). Rome. Lettre de Gustav Mahler (1860-1911) in 1910 Hôtel Quisisana à Alfredo Casella (1883-1947). "L'orchestre est horrible ..."

De retour en Italie pendant la Première Guerre mondiale, il commence à enseigner le piano à l'Accademia Nazionale di Santa Cecilia à Rome. De 1927 à 1929, Casella fut le principal chef d'orchestre des Boston Pops, où il fut remplacé par Arthur Fiedler. Il était l'un des virtuoses du piano italiens les plus connus de sa génération et avec Arturo Bonucci (violoncelle) et Alberto Poltronieri (violon), il forma le Trio Italiano en 1930. Ce groupe joua avec un grand succès en Europe et en Amérique. Sa stature de pianiste et son travail avec le trio ont donné naissance à certaines de ses compositions les plus connues, dont A Notte Alta, la Sonatina, Nove Pezzi et les Six Studies, op. 70, pour piano. Pour que le Trio joue en tournée, il a écrit la Sonate a Tre et le Triple Concerto.

Casella a eu son plus grand succès avec le ballet La Giara, mis en scène par Pirandello; d'autres œuvres notables incluent Italia, le Concerto Romano (inspiré de l'orgue Wanamaker), Partita et Scarlattiana pour piano et orchestre, les Concerti pour violon et violoncelle, Paganiniana et le Concerto pour piano, cordes, timbales et percussions. Parmi ses œuvres de chambre, les deux Sonates pour violoncelle sont jouées avec une certaine fréquence, tout comme la très belle Sonate pour harpe tardive et la musique pour flûte et piano. Casella a également créé des rouleaux de musique de piano pour lecteur d'enregistrement en direct pour le système Aeolian Duo-Art, qui survivent tous aujourd'hui et peuvent être entendus. En 1923, avec Gabriele D'Annunzio et Gian Francesco Malipiero de Venise, il fonda une association pour promouvoir la diffusion de la musique italienne moderne, la «Corporation of the New Music».

La résurrection des œuvres de Vivaldi au XXe siècle est principalement due aux efforts de Casella, qui en 20 organisa la désormais historique Semaine Vivaldi, dans laquelle le poète Ezra Pound était également impliqué. Depuis lors, les compositions de Vivaldi ont connu un succès presque universel et l'avènement de la performance historiquement informée l'a catapulté à la célébrité une fois de plus. En 1939, l'homme d'affaires vénitien Antonio Fanna a fondé l'Istituto Italiano Antonio Vivaldi, avec le compositeur Malipiero comme directeur artistique, dans le but de promouvoir la musique de Vivaldi et de sortir de nouvelles éditions de ses œuvres. Le travail de Casella au nom de ses ancêtres musicaux baroques italiens l'a placé au centre du renouveau néoclassique du début du XXe siècle dans la musique et a profondément influencé ses propres compositions. Ses éditions des œuvres pour piano de Johann Sebastian Bach et Ludwig van Beethoven, ainsi que de nombreuses autres, se sont avérées extrêmement influentes sur le goût musical et le style d'interprétation des musiciens italiens dans les générations suivantes.

Habituellement, la generazione dell'ottanta («génération de 80»), comprenant Casella lui-même, Malipiero, Respighi, Pizzetti et Alfano - tous compositeurs nés vers 1880, la génération post-Puccini - se concentrait sur l'écriture d'œuvres instrumentales plutôt que sur les opéras dans lequel Puccini et ses ancêtres musicaux s'étaient spécialisés. Les membres de cette génération étaient les figures dominantes de la musique italienne après la mort de Puccini en 1924; ils avaient leurs homologues dans la littérature et la peinture italiennes. Casella, qui était particulièrement passionné de peinture, a accumulé une importante collection d'art et de sculptures. Il était peut-être le plus «international» dans les perspectives et les influences stylistiques de la generazione dell'ottanta, dû au moins en partie à sa formation musicale à Paris et au cercle dans lequel il vivait et travaillait là-bas. 

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