Ambroise Thomas (1811-1896).

  • Profession: Compositeur.
  • Résidences: Paris.
  • Relation avec Mahler:
  • Correspondance avec Mahler:
  • Né: 05-08-1811 Metz, France.
  • Décès: 12-02-1896 Paris, France.
  • Inhumé: 00-00-0000 Cimetière de Montmartre, Paris, France.

Charles Louis Ambroise Thomas était un compositeur français, surtout connu pour ses opéras Mignon (1866) et Hamlet (1868, d'après Shakespeare) et comme directeur du Conservatoire de Paris de 1871 jusqu'à sa mort. Les parents de Thomas étaient professeurs de musique. À l'âge de 10 ans, il était déjà un pianiste et violoniste expérimenté. En 1828, il entre au Conservatoire de Paris, où il étudie avec Jean-François Le Sueur (qui enseigne également Berlioz) tout en prenant des cours de piano en privé auprès du célèbre virtuose Frédéric Kalkbrenner. En 1832, sa cantate Hermann et Ketty remporte le prestigieux prix de composition du Conservatoire, le Grand Prix de Rome, qui lui permet de voyager et d'étudier dans cette ville pendant trois ans. Il emporta avec lui un amour pour Mozart et Beethoven; mais une fois à Rome, il devint un fervent admirateur de la cantilène italienne et de la tradition mélodique. C'est au cours de son séjour en Italie qu'il a écrit toute sa musique de chambre: un trio avec piano, un quintette à cordes et un quatuor à cordes.

Le premier opéra composé par Thomas, La double échelle (1837), est produit à l'Opéra Comique et reçoit par la suite 247 représentations. Le Caïd (1849), fait encore mieux et réalise plus de 400 représentations. Pendant le quart de siècle suivant, la productivité de Thomas fut incessante, et plusieurs de ses opéras (il en écrivit 24 en tout) jouirent d'une popularité considérable, quoique éphémère. La qualité douteuse de leurs livrets les gêne, mais quelques-uns ont été ravivés de temps en temps en tant que curiosités historiques ou enregistrés comme véhicules pour les chanteurs de bel canto, comme Le songe d'une nuit d'été (1850; non basé sur A Midsummer de Shakespeare Night's Dream, mais plutôt un fantasme anglais avec la reine Elizabeth I, Shakespeare lui-même, et le personnage de fiction de Shakespeare Falstaff) ou Psyché (1857). L'ouverture à Raymond (1851) a également été donnée à l'occasion d'une représentation moderne.

À ses succès théâtraux, Thomas a ajouté des réalisations administratives. En 1856, il acquiert une chaire au Conservatoire, où il enseigne, entre autres, Jules Massenet, l'un des rares compositeurs français de la jeune génération dont la musique l'intéresse. Il succède à Auber à la direction du Conservatoire en 1871. Déconcerté par le non-conventionnel musical de César Franck, Gabriel Fauré et certains autres collègues du Conservatoire, il est néanmoins plutôt apprécié en tant qu'homme, même par ceux qui trouvent sa production démodée.

Avec Mignon (créé à l'Opéra Comique en 1866), Thomas obtient son premier grand succès à l'extérieur comme à l'intérieur de la France. Le célèbre Wilhelm Meister de Goethe avait inspiré un livret hautement sentimental; Marie Galli-Marié (1840-1905), disait-on. «Avait calqué sa conception de la pièce sur l'image bien connue d'Ary Scheffer». Mignon fut un succès dans toute l'Europe, pour un public qui avait embrassé Faust indirectement Goethe de Charles Gounod (1859); et à Paris, Mignon a reçu plus d'un millier de représentations en 1894, devenant ainsi l'un des opéras les plus réussis de l'histoire de France. On l'entend encore parfois aujourd'hui, plus souvent sous forme d'extraits à usage de concert, ou dans des enregistrements, que dans des mises en scène complètes. L'un de ses airs, «Connais-tu le pays», a été pendant des générations parmi les extraits d'opéra les plus célèbres de tous les compositeurs.

Thomas se tourna de nouveau vers Shakespeare pour son Hamlet (Opéra de Paris, 1868), avec un livret de l'équipe chevronnée de Jules Barbier et Michel Carré. Cet opéra a un livret fort et dramatique, bien qu'il se termine par une fin heureuse traditionnelle (et surprenante pour Hamlet). Il jouit d'une longue vogue, et comme Mignon, il continue d'avoir une certaine suite; en 2010, il a été entendu au Metropolitan Opera de New York.

Son dernier opéra, Françoise de Rimini (Opéra de Paris, 1882) basé sur un passage de l'Enfer de Dante, échoue à rester dans le répertoire. Sept ans plus tard, La tempête, un ballet (et encore un autre traitement d'une pièce de Shakespeare, cette fois La Tempête), est produit à l'Opéra, toujours avec peu d'effet. Il mourut en 1896. Massenet espérait lui succéder au poste de directeur du Conservatoire, n'abandonnant ce projet que lorsque le gouvernement lui avait dit que le poste ne serait plus à vie. L'homme qui a obtenu le poste n'était pas Massenet mais plutôt l'organiste-compositeur Théodore Dubois. Thomas est le premier musicien à recevoir la Grand-Croix de la Légion d'honneur (qu'il reçoit en mai 1894).

Si vous avez trouvé des erreurs, veuillez nous en informer en sélectionnant ce texte et en appuyant sur Ctrl + Entrée.

Rapport d'erreurs d'orthographe

Le texte suivant sera envoyé à nos éditeurs: