Augustus Henry Glossop Harris (1852-1896).

Sir Augustus Henry Glossop Harris était un acteur, impresario et dramaturge britannique. Harris est né à Paris, le fils d'Augustus Glossop Harris (1825-1873), également dramaturge, et de sa femme, née Maria Ann Bone, costumière de théâtre. Il passa son enfance à Londres, retournant à Paris pour l'école à l'âge de 12 ans. En 1877, il joua dans l'une des pièces londoniennes les plus réussies de l'époque, The Pink Dominos, au Criterion Theatre, aux côtés de Charles Wyndham.

2016. Buste Augustus Henry Glossop Harris (1852-1896) at Théâtre Royal Drury Lane.

À partir de 1879, Harris était directeur de la Théâtre Royal Drury Lane à Londres, et a été surnommé le «père de la pantomime moderne» et «Augustus Druriolanus». Il a présenté Jean de Reszke, Nellie Melba, Emma Eames et Emma Calvé. Sa première production de pantomime était Bluebeard, le prochain Forty Thieves. Il a produit et co-écrit les scripts de pantomimes à grande échelle à Drury Lane chaque Noël qui sont devenus les divertissements de vacances les plus populaires à Londres, assemblant une société célèbre, notamment Herbert Campbell, Dan Leno et Harry Nicholls.

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Acteur, impresario et dramaturge, le fils d'Augustus Glossop Harris, est né dans la rue Taitbout, Paris, en 1852. Après une brève expérience du commerce, il a joué en septembre 1873 Malcolm dans une renaissance au Theatre Royal, Manchester, de Macbeth. 

À l'Amphithéâtre de Liverpool, dans des parties de comédie juvénile et légère, il a soutenu Barry Sullivan. Il devient ensuite, sous Mapleson, assistant régisseur, puis manager, chez Opéra royal de Covent Garden

Il a produit en 1876 la pantomime du Crystal Palace de Blanchard, «Sindbad le marin». Au Criterion, il était, le 31 mars 1877, le Harry Greenlanes original dans «Pink Dominoes». 

En 1879, il devient locataire de Théâtre Royal Drury Lane, mais il a fallu un certain temps avant qu'il puisse mener à bien ses projets ambitieux et bien planifiés. Le 31 juillet 1880, il produit le «Monde», par lui-même, Paul Meritt et Henry Pettitt, un mélodrame spectaculaire, auquel succède, le 6 août 1881, «Youth», des mêmes auteurs. «Pluck», par Harris et Pettitt, est venu en 1882; «Un marin et sa fille», en collaboration avec Robert Buchanan, et «Liberté», avec Rowe, en 1883; «Human Nature», avec Pettitt, 1885; «A Run of Luck», avec le même, 1886; «Pleasure», avec Meritt, 1887; l '«Armada», avec Hamilton, 1888; le «Royal Oak», avec le même, 1889; «A Million of Money», avec Pettitt, 1890; «Un marin et sa fille», par Pettitt seul, 1891; la «fille prodigue», avec Pettitt, 1892; «Une vie de plaisir», avec le même, 1893; le «Derby Winner», avec C. Raleigh et H. Hamilton, 1894; et 'Cheer, Boys, Cheer', par le même, 1895. 

La popularité de la plupart de ceux-ci et celle des pantomimes, qui étaient sur une échelle de splendeur sans exemple, ont élevé Drury Lane au plus haut point de prospérité. Le succès de Harris avec l'opéra n'a pas été moins remarquable. 

Commençant à Drury Lane avec «Lohengrin» en 1887, il a produit, dans l'une ou l'autre des grandes maisons, des opéras tels que «Cavalleria Rusticana», «Falstaff», «I Pagliacci», «I Rantzau»; La Navarraise, «avec une grande splendeur et avec la meilleure distribution possible. Pour la tragédie, il engagea Ristori et John McCullough, qu'il soutint dans «Yirginius» comme Icilius, la société Saxe-Meiningen et la société grand-ducale de Saxe-Cobourg et Gotha. 

Infatigable dans le travail, il dirigea en même temps trois, et parfois quatre, des principaux théâtres de Londres. Le printemps 1891 le vit donc à la fois directeur de Sa Majesté, de Covent Garden, de Drury Lane et de l'Olympic. 

Il fut le premier membre du London County Council pour la division Strand et membre du comité des théâtres et des music-halls; était shérif de Londres en 1890-1891, et a été fait chevalier à l'occasion de la visite de l'empereur allemand. Ces multiples occupations surchargèrent ses forces et il mourut au Pavilion Hotel, Folkestone, le 22 juin 1896. 

Harris avait un génie pour la gestion de scène, dans lequel à son époque il n'avait pas d'égal anglais. Il avait peu de dons en tant qu'acteur, même s'il jouait parfois dans ses propres pièces. Il épousa, le 8 novembre 1881, Florence Edgecornbe Rendle, qui lui survit. Ses sœurs Nelly et Maria et son frère Charles étaient également liés à la scène.

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