Bernard Zweers (1854-1924).

  • Profession: Compositeur.
  • Résidences: Amsterdam, Leipzig.
  • Relation avec Mahler:
  • Correspondance avec Mahler:
  • Né: 18-05-1854 Amsterdam, Pays-Bas.
  • Décès: 09-12-1924 Amsterdam, Pays-Bas.
  • Inhumé: 00-00-0000 Incinéré à Westerveld, Velsen / Driehuis, Pays-Bas?

Marié avec Dora de Louw (soprano).

Bernard Zweers (né Bernardus Josephus Wilhelmus Zweers) était un compositeur et professeur de musique néerlandais. Bernard Zweers est né en 1854 en tant que fils d'un commerçant de livres et de musique à Amsterdam. Bien que son père soit un chanteur amateur, il désapprouve fortement les intérêts musicaux de son fils, s'attendant à ce qu'il le suive dans l'entreprise familiale. Étant fondamentalement autodidacte, il a eu quelques succès musicaux mineurs avant que ses parents ne l'approuvent finalement et ne l'envoient étudier avec Salomon Jadassohn à Leipzig en 1881-1883. D'une importance cruciale pour l'éducation musicale de Zweers fut sa première exposition à l'œuvre de Richard Wagner lorsqu'il était présent à la première berlinoise du Ring des Nibelungen, en 1881:

Moi qui ne m'étais jamais aventuré plus loin que Nimègue et qui n'avais jamais entendu un opéra normal auparavant, j'étais à Berlin, écoutant le Ring de Wagner! … Et je suis revenu un wagnérien pur.

Après son retour, il est devenu actif dans la vie musicale néerlandaise et a pris diverses fonctions, y compris la direction de divers chœurs. Cependant, en raison de la détérioration de ses capacités auditives et de son propre désir de se concentrer sur l'enseignement, il a renoncé à la plupart d'entre elles. De 1895 à 1922, il est responsable de l'enseignement et de la composition au conservatoire d'Amsterdam mais plutôt que d'imposer sa propre musique à ses élèves, il leur laisse la liberté de développer leur propre style - une rupture avec la politique de son prédécesseur Johannes Verhulst. Il est devenu un professeur très estimé, voire vénéré pour toute une génération de compositeurs néerlandais.

Mis à part ses capacités didactiques, Zweers était réputé pour son sens de l'humour. Lors d'une réunion de l'Association néerlandaise des musiciens (Nederlandse Toonkunstenaars Vereeniging), la deuxième symphonie de Zweers a été programmée avec l'ouverture du concert de Huyschenruyter. Juste avant le concert, Huyschenruyter a approché Zweers pour lui dire à quel point il avait apprécié sa symphonie (en répétition). Après un moment de silence, Zweers a répondu: «Monsieur, je n'ai pas entendu votre ouverture, mais je suis certain que ma symphonie est à un niveau supérieur». Abasourdi par cette démonstration d'arrogance de l'artiste, Huyschenruyter resta silencieux jusqu'à ce que Zweers éclate de rire: «Bien sûr, parce que votre ouverture est en ré, et ma symphonie est écrite en mi bémol!

En 1907, le professeur de Leyde Pieter Blok publie la dernière partie de son Histoire du peuple hollandais, consacrée aux arts. Cependant, il a totalement ignoré la musique, affirmant que la musique néerlandaise ne possédait aucun «caractère national». Le compositeur Johan Wagenaar a publié une réfutation, dans laquelle il affirmait que la `` vraie '' musique hollandaise pouvait être caractérisée par une `` mélodie simple, vive ou ferme, par un sens du cosy et tranquillement sensible, un rythme aigu et, enfin, un sens de l'humour'. Wagenaar a cité deux œuvres à titre d'exemple: Piet Hein Rhapsody de Peter van Anrooy, une chaudière orchestrale basée sur une chanson populaire sur le héros naval néerlandais du XVIIe siècle Piet Hein et la troisième symphonie de Bernard Zweers, sous-titrée `` To My Fatherland ''. En effet, Zweers pourrait être considéré comme le plus ouvertement nationaliste de tous les compositeurs néerlandais. Non pas dans le sens où, comme tant d'autres compositeurs européens, il a fondé sa musique exclusivement sur la musique folklorique, mais plus dans son exploitation de thèmes nationaux.

Cependant, il existe une étrange dichotomie dans les idées de Zweers sur la musique. D'une part, il s'est efforcé de développer une musique spécifiquement néerlandaise, sans influence étrangère. Par exemple, sa musique vocale n'emploie que des textes en néerlandais, et quand elle a un programme, qui est souvent inspiré par des thèmes néerlandais: Rembrandt, Gijsbrecht van Aemstel de Vondel, paysages hollandais, etc. Son but était le plus grand bien de l'art hollandais, car «Jamais l'art ne prendra pied avec un peuple, quand il utilise une langue étrangère dans la chanson, ou quand il aborde l'art par des langues étrangères». En revanche, les influences allemandes dans sa musique sont indéniables. Sa deuxième symphonie est tout à fait wagnérienne; son troisième lui a donné l'épithète «le néerlandais Bruckner». On ne peut pas imaginer que Zweers apprécie beaucoup cet honneur (et il n'est vraiment pas mérité aussi, puisque la seule chose brucknerienne à propos de l'œuvre est sa longueur).

Cette troisième symphonie (1887-1889) allait devenir de loin l'œuvre la plus célèbre de Zweers. Sa grande échelle lui interdisait d'être jouée très souvent et rendait la publication coûteuse (l'éditeur AA Noske a subi une grande perte car les ventes étaient faibles), mais l'œuvre était, et est, considérée comme une étape importante dans le développement de la musique néerlandaise, combinant le folk airs avec une description lyrique des paysages hollandais. Il était donc inévitable que Wagenaar l'utilise comme un exemple de musique hollandaise «typique».

Bernard Zweers (1854-1924).

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