1912. Bruno Walter (1876-1962).

  • Profession: Pianiste, chef d'orchestre.
  • Résidences: Berlin, Vienne, Hambourg, New York, Beverly Hills.
  • Relation avec Mahler: ami, Pernerstorfer Circle (membre). A travaillé avec Gustav Mahler à Hambourg 1894-1896 et à partir de 1901 à Vienne.
  • Correspondance avec Mahler: Oui.
  • Né: 15-09-1876 Berlin, Allemagne comme Bruno Schlesinger.
  • Mariage: Elsa (Else) Wirthschaft (née en 1871, décédée le 26-03-1945, âgée de 74 ans). Aussi: Elsa (Else) Korneck (nom de jeune fille).
  • Adresse: 1901: Neustiftgasse, Vienne.
  • 1907 consulté Sigmund Freud (1856-1939).
  • Fille 1: Gretel Marguerite Neppach-Walter (1906-1939). Assassiné le 21-08-1939 à Berlin. Elle est tombée amoureuse du baryton Ezio Pinza et a été assassinée par son mari jaloux, Robert Neppach, qui s'est ensuite suicidé.
  • Fille 2: Lotte Lindt-Walter (1910-1970).
  • Décès: 17-02-1962 Beverly Hills, America. Bruno Walter est décédé d'une crise cardiaque dans sa maison de Beverly Hills en 1962.
  • Enterré: Cimetière Abbondio, Tessin, Suisse.

Bruno Walter (né Bruno Schlesinger) était un chef d'orchestre, pianiste et compositeur d'origine allemande. Né à Berlin, il quitte l'Allemagne en 1933 pour échapper au Troisième Reich, s'installant enfin aux États-Unis en 1939. Il travaille en étroite collaboration avec Gustav Mahler, dont il contribue à établir la musique dans le répertoire, occupe des postes importants avec le Leipzig Gewandhaus Orchestra, New York Philharmonic, Orchestre du Concertgebouw, Festival de Salzbourg, Opéra d'État de Vienne, Opéra d'État de Bavière, Staatsoper Unter den Linden et Deutsche Oper Berlin, entre autres, ont réalisé des enregistrements d'importance historique et artistique et est largement considéré comme l'un des grands chefs d'orchestre du XXe siècle .

Jeunesse

Né près de l'Alexanderplatz à Berlin dans une famille juive de la classe moyenne, il a commencé sa formation musicale au Conservatoire Stern à l'âge de huit ans, faisant sa première apparition publique en tant que pianiste à l'âge de neuf ans; il a exécuté un mouvement de concerto avec l'Orchestre philharmonique de Berlin en 1889 et un concerto complet avec eux en février 1890.

Photo Bruno Walter (1876-1962) seul [J. van Ronzelen -Berlin]. Inscrit et signé au dos [«Fraulein Emma Mahler zur freundlichen Erinnerung an ihren treu ergeben Bruno Schlesinger»]. Emma Marie Eleanor Rose-Mahler (1875-1933). Petite romance en 1895.

Photo Bruno Walter (1876-1962) seul, de profil [Hambourg -Benque & Kinderman]. Inscrit au dos [«Fraulein Emma Mahler zur Erinnerung an gemeinsam schöne Stunden zugeeignet von»] et signé au recto [«Bruno Schlesinger»]. Emma Marie Eleanor Rose-Mahler (1875-1933). Petite romance en 1895.

Il a étudié la composition à Stern avec Robert Radeke (de: Robert Radecke), et est resté actif en tant que compositeur jusqu'en 1910 environ (voir la liste des compositions ci-dessous). Mais c'est en voyant un concert en 1889 de l'Orchestre philharmonique de Berlin dirigé par Hans von Bülow, écrit-il, qui «a décidé de mon avenir.

Photo 1895 AnnéeBruno Walter (1876-1962) avec un autre homme au bonnet blanc [photographie montée]. Daté au dos [«Sylt 1895»]. Sylt, Allemagne.

Maintenant, je savais à quoi j'étais destiné. Aucune activité musicale mais celle d'un chef d'orchestre ne pouvait plus être envisagée par moi. Il fait ses débuts comme chef d'orchestre à l'Opéra de Cologne avec Der Waffenschmied d'Albert Lortzing en 1894. Plus tard cette année-là, il part à l'Opéra de Hambourg pour travailler comme directeur de chœur. Là, il rencontre et travaille pour la première fois avec Gustav Mahler, qu'il vénère et avec la musique duquel il s'identifie plus tard.

Direction et Gustav Mahler

En 1896, il est nommé Kapellmeister du Stadttheater (opéra municipal) de Breslau, sur la recommandation de Mahler au directeur du théâtre, Theodor Löwe. Cependant, Löwe a exigé qu'avant de prendre ce poste, le jeune chef d'orchestre change son nom de famille de Schlesinger, qui signifie littéralement Silésie, «en raison de son occurrence fréquente dans la capitale de la Silésie». Dans une lettre à son frère paraphrasée par Erik Ryding et Rebecca Pechefsky, Walter a déclaré qu'il avait «suggéré plusieurs noms, que Mahler a notés et donnés à Löwe, qui a renvoyé le contrat avec le nom de Bruno Walter».

Ces biographes ajoutent que Walter a écrit à ses parents qu'il trouvait que «devoir changer de nom était« terrible »»; ils rapportent que Mahler et ses sœurs ont «pressé» Walter de faire le changement de nom, et ajoutent que, contrairement à des rapports occasionnels sans fondement, on «ne sait pas» si la stipulation de Löwe avait quoi que ce soit à voir avec un désir de dissimuler les origines juives de Walter.

En 1897, Walter devient chef d'orchestre de l'opéra municipal de Pressburg (aujourd'hui Bratislava). Il trouva la ville provinciale et déprimante et, en 1898, prit le poste de chef d'orchestre de l'Opéra de Riga, en Lettonie. Là-bas, il s'est converti au christianisme, probablement au catholicisme romain. En 1899, Walter fut nommé directeur musical de l'Opéra de Temeswar, Autriche-Hongrie (aujourd'hui Timisoara, Roumanie), l'actuel Philharmonique Banatul de Timi? Oara.

Photo 1897 AnnéeBruno Walter (1876-1962) seul [Albert Meyer, Berlin]. Avec inscription sur 2 lignes, signature [“Bruno”] et date [“Wien den 22.IX.97”] au dos. 22-09-1897.

Walter retourna ensuite en 1900 à Berlin, où il assuma le poste de chef d'orchestre royal de Prusse au Staatsoper Unter den Linden, succédant à Franz Schalk; ses collègues y inclus Richard Strauss (1864-1949) à ces émotions et de Karl Muck (1859-1940). À Berlin, il a également dirigé la première de Der arme Heinrich de Hans Pfitzner (1869-1949), qui est devenu un ami de toujours.

En 1901, Walter accepta l'invitation de Mahler à être son assistant à l'Opéra de la Cour de Vienne. Walter a dirigé Aida de Verdi à ses débuts. En 1907, il fut élu par l'Orchestre philharmonique de Vienne pour diriger son concert Nicolai.

1908 Année, PragueGustav Mahler (1860-1911) à ces émotions et de Bruno Walter (1876-1962).

1908. Sonate pour violon et piano en la majeur de Bruno Walter (1876-1962). Composé pour Arnold Josef Rose (1863-1946) et lui a dédié: «Dem Lieben Freunde und grossen Künstler / Arnold Rosé / gewidmet». Composition vers 1908. Créée par Bruno Walter et Arnold Rose à Vienne en 09-03-1909 (1909 Année). Première publication 1910. Exemplaire du copiste.

En 1910, il aida Mahler à sélectionner et entraîner des chanteurs solistes pour la première de la Symphonie n ° 8 de Mahler. Au cours des années suivantes, la réputation de chef d'orchestre de Walter monta en flèche lorsqu'il fut invité à diriger à travers l'Europe - à Prague, à Londres où, en 1910, il dirigea Tristan und Isolde et Ethel Smyth's The Wreckers à Covent Garden et à Rome.

Lorsque Mahler est décédé le 18-05-1911, Bruno Walter était à son lit de mort. Le 06-06-1911, il écrivit à sa sœur qu'il devait diriger la première de Mahler's Dies Lied von der Erde; il l'a fait à Munich le 20-11-1911, dans la première moitié d'un concert de Mahler (la seconde moitié contenait la Symphonie n ° 2 de Mahler). Le 26-06-1912, il a dirigé l'Orchestre philharmonique de Vienne lors de la première mondiale de Symphonie n ° 9 de Mahler.

06-06-1911: Lettre de Bruno Walter (1876-1962) à Bad Gastein (Autriche) pour Justine (Ernestine) Rose-Mahler (1868-1938): Walter tente de se consoler lui-même et Justine de la mort de Mahler le 18-05-1911.

Je voudrais simplement vous dire que mes pensées seront avec vous demain alors que vos cœurs douloureux se soulèveront d'une nouvelle véhémence. Cela me presse ici aussi…. Et je peux toujours me rafraîchir avec l'espoir de réduire au moins une partie de mon chagrin et de mon chagrin en action: dans les deux premières de ses œuvres que je donnerai cet hiver. Ce sera aussi quelque chose pour vous, j'espère. Demain, vous allez avec Elsa et Arnold visiter sa tombe - comme je serais heureux de rester là aussi! Adieu! En souvenir fidèle, je vous salue, vous et Arnold. Cordialement, Bruno.

Cela concerne: Bruno Walters, épouse Elsa et Arnold Josef Rose (1863-1946).

06-06-1911: Lettre de Bruno Walter (1876-1962) à Justine (Ernestine) Rose-Mahler (1868-1938), signature Bruno (Walter).

Munich

Bien que Walter soit devenu citoyen autrichien en 1911, il quitta Vienne en 1913 pour devenir directeur musical royal de Bavière et directeur général de la musique de l'Opéra d'État bavarois de Munich. Pendant leur séjour là-bas, affirment Erik Ryding et Rebecca Pechefsky, «la contribution de Walter à l'histoire de la performance de Wagner est plus significative que beaucoup ne le pensent. Le Festival de Bayreuth a été suspendu après 1914… et n'a repris qu'en 1924. Pendant ces neuf années, Munich était le centre de la performance authentique de Wagner; son Prinzregenttheather était étroitement calqué sur le Festspielhaus de Bayreuth, et son Théâtre National avait vu les premières mondiales de Die Meistersinger von Nürnberg, Das Rheingold, Die Walküre et Tristan und Isolde. Walter a été le directeur musical de la ville pendant la majeure partie de cette période, et il a présidé la majeure partie du répertoire wagnérien.

En janvier 1914, Walter dirigea son premier concert à Moscou. Pendant la Première Guerre mondiale, il est resté activement impliqué dans la direction d'orchestre, donnant des premières aux Violanta et Der Ring des Polykrates d'Erich Wolfgang Korngold ainsi qu'à Palestrina de Hans Pfitzner. En 1920, il dirige la création de Die Vögel de Walter Braunfels.

À Munich, Walter était un bon ami du cardinal Eugenio Pacelli (plus tard le pape Pie XII). L'amitié étroite de Walter avec Thomas Mann semble avoir commencé à Munich en 1914.

États-Unis

Walter a terminé sa nomination à Munich en 1922 et est parti pour New York en 1923, travaillant avec le New York Symphony Orchestra au Carnegie Hall; il a ensuite dirigé à Detroit, au Minnesota et à Boston.

Berlin, Leipzig, Vienne

De retour en Europe, Walter fait ses débuts avec le Leipzig Gewandhaus Orchestra et le Royal Concertgebouw Orchestra en 1923, et est directeur musical du Deutsche Oper Berlin (Städtische Oper) de 1925 à 1929. Il fait ses débuts à La Scala en 1926, et fut chef d'orchestre des saisons allemandes à Covent Garden à Londres de 1924 à 1931.

Walter a été chef principal de l'Orchestre du Gewandhaus de Leipzig de 1929 à mars 1933, date à laquelle son mandat a été interrompu par le nouveau gouvernement nazi, comme détaillé ci-dessous.

Dans des discours prononcés à la fin des années 1920, le leader nazi Adolf Hitler s'était plaint amèrement de la présence de chefs juifs à l'opéra de Berlin et avait mentionné Walter à plusieurs reprises, ajoutant au nom de Walter l'expression «alias Schlesinger». Lorsque les nazis ont pris le pouvoir, ils ont entrepris un processus systématique d'exclusion des Juifs de la vie artistique.

Comme le rapportent les biographes Erik Ryding et Rebecca Pechefsky, lorsque Hitler devint chancelier en janvier 1933, Walter dirigeait à New York, mais le mois suivant, il retourna à Leipzig en prévoyant de diriger ses concerts précédemment programmés avec l'orchestre du Gewandhaus en mars. Cependant, le chef de la police de Leipzig a informé la direction qu'il annulerait les concerts si Walter devait les diriger. La direction a résisté et Walter a dirigé les répétitions, mais le jour où le premier concert devait avoir lieu, la police, «au nom du ministère saxon de l'intérieur», a interdit la répétition générale et les concerts; Walter a quitté Leipzig.

Walter devait alors diriger l'Orchestre philharmonique de Berlin le 20 mars, mais sa direction a été avertie par Joseph Goebbels que des «manifestations désagréables» pourraient se produire lors du concert, et le ministère de la Propagande l'a clarifié en disant qu'il y aurait de la violence dans la salle; En entendant cela, Walter a choisi de se retirer, disant à la direction: «Alors je n'ai plus rien à faire ici.» Le concert a finalement été dirigé par Richard Strauss. Walter écrivit plus tard: «Le compositeur d'Ein Heldenleben [« La vie d'un héros »] s'est en fait déclaré prêt à diriger à la place d'un collègue éloigné de force.» Un concert que Walter devait diriger à Francfort a également été annulé. Walter quitta l'Allemagne et n'y conduira plus qu'après la guerre.

L'Autriche est devenue son principal centre d'activité pour les années suivantes. Lui et sa famille ont déménagé à Vienne, où il a régulièrement dirigé l'Orchestre philharmonique de Vienne (avec lequel il a fait un certain nombre d'enregistrements importants pendant cette période) et au Festival de Salzbourg, et en 1936, il a accepté une offre d'être directeur artistique de l'État de Vienne. Opéra; là, il occupait le même bureau qu'autrefois Mahler. Il a également été nommé chef invité permanent de la Orchestre royal du Concertgebouw d'Amsterdam (RCO) de 1934 à 1939, et a fait des apparitions comme lors de concerts annuels avec le New York Philharmonic de 1932 à 1936.

Lorsque le Troisième Reich a annexé l'Autriche - l'Anschluss - en 1938, Walter était aux Pays-Bas pour diriger l'orchestre du Concertgebouw. Sa fille aînée Lotte était à Vienne à l'époque et a été arrêtée par les nazis; Walter a pu utiliser son influence pour la libérer. Il a également utilisé son influence pour trouver des quartiers sûrs pour son frère et sa sœur en Scandinavie pendant la guerre.

1939. Arrivée Bruno Walter (1876-1962) à Amsterdam: Willem Mengelberg (1871-1951), porteuse, Elsa Walter (1871-1945) et Bruno Walter (1876-1962).

La fille de Walter, Gretel, a été assassinée le 21 août 1939 à Berlin par son mari, qui s'est ensuite suicidé; son motif était la jalousie de sa relation grandissante avec la basse italienne Ezio Pinza. La femme de Walter est tombée dans une dépression permanente et est décédée en 1945, et Walter s'est blâmé pour la tragédie, car sa fille n'avait rencontré Pinza que parce que Walter avait fait des efforts particuliers pour l'embaucher pour chanter le rôle de Don Giovanni.

Retour aux États-Unis

Le 1er novembre 1939, il met les voiles pour les États-Unis, qui deviennent sa résidence permanente. Il s'est installé à Beverly Hills, en Californie, où ses nombreux voisins expatriés comprenaient Thomas Mann.

Los Angeles. Bruno Walter (1876-1962) avec le Columbia Symphony Orchestra (CSO).

Alors que Walter avait de nombreuses influences dans la musique, dans son Of Music and Making (1957), il note une profonde influence du philosophe Rudolf Steiner. Il note: «Dans la vieillesse, j'ai eu la chance d'être initié au monde de l'anthroposophie et ces dernières années d'étudier en profondeur les enseignements de Rudolf Steiner.

Ici, nous voyons vivante et opérante cette délivrance dont parle Friedrich Hölderlin; sa bénédiction a coulé sur moi, et donc ce livre est la confession de la croyance en anthroposophie. Il n'y a aucune partie de ma vie intérieure qui n'ait été éclairée ou stimulée par les nobles enseignements de Rudolf Steiner… Je suis profondément reconnaissant d'avoir été si infiniment enrichi… C'est glorieux de redevenir un apprenant à mon temps de vie. J'ai le sentiment du rajeunissement de tout mon être qui donne force et renouveau à ma musicalité, même à ma création musicale.

Au cours de ses années aux États-Unis, Walter a travaillé avec de nombreux orchestres américains célèbres. En décembre 1942, il se vit offrir le poste de directeur musical du New York Philharmonic, mais refusa, invoquant son âge; puis en février 1947, après la démission d'Artur Rodzinski, il accepte le poste mais change le titre en «Music Adviser» (il démissionne en 1949). Parmi les autres orchestres avec lesquels il a travaillé, il y avait le Chicago Symphony Orchestra, le Los Angeles Philharmonic, le NBC Symphony Orchestra et le Philadelphia Orchestra.

À partir de 1946, il effectue de nombreux voyages en Europe, devenant une figure musicale importante dans les premières années du Festival d'Édimbourg et à Salzbourg, Vienne et Munich. En septembre 1950, il retourna à Berlin pour la première fois depuis le concert avorté de 1933; il a dirigé l'Orchestre philharmonique de Berlin dans un programme de Beethoven, Mozart, Richard Strauss et Brahms, et «a donné une conférence pour les étudiants du Conservatoire municipal - anciennement son ancienne école, le Conservatoire Stern - à la demande des étudiants»

1947. 25-10-1947 Bruno Walter (1876-1962) et l’équipe de Orchestre royal du Concertgebouw d'Amsterdam (RCO) en répétition dans le Concertgebouw royal d'Amsterdam.

1948. Signature Bruno Walter (1876-1962) dans le livre intitulé «Gustav Mahler Briefe» publié par Paul Zsolnay (1895-1961) en 1924. Vienne, 16-05-1948. Pour le professeur Richard Marand (?)

Bruno Walter (1876-1962)Thomas Mann (1875-1955) à ces émotions et de  Arturo Toscanini (1867-1957).

Sa vie tardive a été marquée par des enregistrements stéréo avec le Columbia Symphony Orchestra, un ensemble de musiciens professionnels réunis par Columbia Records pour des enregistrements.

1952. Bruno Walter (1876-1962) et Elisabeth Schwarzkopf (1915-2006) dans le Concertgebouw royal d'Amsterdam après une représentation de Gustav Mahlers Symphonie No. 4.

1959. 05-09-1959 Télégramme Bruno Walter (1876-1962) à Beverly Hills au maire de Steinbach am Attersee autour d'un Gustav Mahler (1860-1911) plaque.

Il fait sa dernière apparition en concert le 4 décembre 1960 avec le Los Angeles Philharmonic et le pianiste Van Cliburn. Son dernier enregistrement était une série d'ouvertures de Mozart avec le Columbia Symphony Orchestra fin mars 1961. Bruno Walter est mort d'une crise cardiaque dans sa maison de Beverly Hills en 1962. Mais il est enterré dans Cimetière Abbondio, Gentilino dans le canton du Tessin, Suisse.

Plus

En 1894, alors qu'il n'avait pas encore 18 ans, Bruno Schlesinger fait ses débuts comme chef d'orchestre, menant une représentation de l'opéra léger Waffenschmied par Albert Lortzing. Les critiques étaient enthousiastes. Quelques jours plus tard, il a effectué une exécution d'urgence du même travail. Le casting d'origine n'était pas disponible pour cette performance imprévue. Deux des chanteurs appelés à la dernière minute n'avaient pas chanté leurs rôles depuis des années. L'une des critiques était assez hostile. Puis un autre journal est venu à la défense de Schlesinger. La controverse peut être une source de publicité encore meilleure que les éloges. À l'âge de 17 ans, Schlesinger avait atteint la renommée et le succès.

Qui était ce Bruno Schlesinger? Le monde le connaît sous le nom de Bruno Walter. En 1896, il se voit offrir un emploi au Breslau Stadttheater à la condition qu'il change de nom. Peut-être que le directeur du Stadttheater pensait que le nom de Schlesinger semblait trop juif. Bruno n'était pas content de changer de nom, mais il a cédé à la pression; il est depuis lors Bruno Walter. Néanmoins, en 1921, le critique pro-nazi Hermann Esser le décrit comme «le chef d'orchestre juif Isidor Schlesinger, alias Walter». Esser était provocateur à propos du nom «Isidor»; peut-être pensait-il que quelqu'un qui avait changé son nom de famille à consonance juive devrait également être accusé d'avoir changé un prénom à consonance juive.

En plus de changer de nom, ce qui était une réponse à la pression, Bruno Walter a changé de religion. On ne sait pas tout à fait quelle branche du christianisme il a rejoint, mais c'était probablement le catholicisme, puisque ses cendres ont été enterrées dans un cimetière catholique. Sa conversion semble avoir été assez sincère. Sa fille Lotte aurait déclaré: «C'était un chrétien et un très bon. Et plus il vieillissait, plus il devenait vraiment religieux.

Un musicien différent, le compositeur britannique Gerald Finzi, ne s'est pas considéré comme juif mais n'a jamais voulu devenir chrétien ou quoi que ce soit d'autre. En 1938, Finzi a essayé de détruire les preuves de ses origines juives parce qu'il craignait qu'Hitler ne gagne la guerre.1 La situation de Walter était exactement le contraire. Il voulait se convertir. De plus, contrairement à Finzi, Walter a sous-estimé le danger de l'antisémitisme. Lorsque Hitler a pris le pouvoir, Walter dirigeait à la Brooklyn Academy of Music, mais il est retourné en Allemagne après les fiançailles. Il pensa, pendant très peu de temps, qu'il pouvait encore diriger en Allemagne, jusqu'à ce qu'un concert qu'il devait diriger au Gewandhaus de Leipzig soit annulé le matin de la représentation.

Walter a ensuite déménagé à Vienne. Il choisit courageusement la contralto afro-américaine Marian Anderson comme soliste dans une représentation de l'Alto Rhapsody de Brahms qui sera donnée le 17 juin 1936. Il reçut une menace de mort, mais le spectacle continua. Le même mois, les nazis autrichiens ont lancé des bombes puantes lors d'une représentation de Tristan und Isolde dirigée par Walter, mais le spectacle a continué. Quand Hitler a repris l'Autriche en 1938, Walter dirigeait à nouveau à l'étranger, à Amsterdam. Cette fois, il en savait assez pour ne pas rentrer chez lui. Il a finalement déménagé en Amérique, où il avait autant de succès et admiré un chef d'orchestre qu'il l'avait été en Allemagne et en Autriche.

Walter était un contemporain d'Arturo Toscanini, probablement le chef d'orchestre le plus admiré au monde à l'époque. Toscanini était connu pour ses interprétations précises et précises et ses tempos généralement rapides. Le style de Walter était peut-être plus varié et plus romantique. S'il n'y avait pas eu de Toscanini, Walter aurait pu être le chef d'orchestre le plus célèbre du monde. Néanmoins, Walter et Toscanini, qui ont tous deux dû fuir en Amérique, étaient amis.

Toscanini n'a jamais dirigé la musique de Gustav Mahler. Walter, d'un autre côté, considérait Mahler, comme Walter, comme un converti au christianisme - son mentor. Walter aimait et comprenait la musique de Mahler et la dirigeait souvent. Aujourd'hui, Mahler est très admiré et fréquemment joué, mais il était plutôt moins populaire pendant la première moitié du 20e siècle. Walter était l'un des champions de Mahler. Mahler a apprécié la direction de Walter; il n'aimait cependant pas les compositions de Walter. Personne non plus, apparemment. Malgré le succès ininterrompu de Walter en tant que chef d'orchestre, il a été un échec total en tant que compositeur. Peu de gens savent même qu'il a composé.

La vie personnelle de Walter, malgré son triomphe en tant que chef d'orchestre, était remplie de déception et de tragédie. Le fait que ses compositions soient inconnues était une source de tristesse. Une autre était sa vie amoureuse. Il est resté marié à sa femme Elsa pendant près de 44 ans jusqu'à sa mort en 1945, mais aimait une autre femme, la chanteuse Delia Reinhardt. Il a été profondément attristé lorsqu'il a dû fuir l'Allemagne, puis l'Autriche après la prise de fonction d'Hitler. Pire encore, sa fille cadette, Gretel, est tombée amoureuse du baryton Ezio Pinza et a été assassinée par son mari jaloux, un homme nommé Robert Neppach, qui s'est ensuite suicidé.

Walter était bien informé, alphabétisé et intellectuel. Il a compté l'auteur lauréat du prix Nobel Thomas Mann parmi ses amis. En même temps, il croyait en l'anthroposophie, un système de spiritualité anti-matérialiste hautement controversé développé par Rudolf Steiner. C'est Delia Reinhardt qui a initié Walter à cette croyance, mais sa passion pour elle ne peut s'expliquer simplement par son amour pour Reinhardt. Il est devenu de plus en plus impliqué. Il n'a pas vu de contradiction entre sa croyance chrétienne et le fait que Steiner a dit que Jésus «avait été visité par l'esprit qui avait autrefois habité Moïse et Zoroastre». Il n'a pas non plus vu de conflit entre le mysticisme de Steiner et sa propre intellectualité. Walter ne semblait même pas troublé par la contradiction entre sa propre croyance en «la liberté de pensée, de compréhension et de paix entre les célibataires et entre les nations» et la vision apparente de Steiner selon laquelle «la race noire appartient à la nuit, le jaune course jusqu'au matin, les blancs au jour.

Ryding et Pechefsky ont écrit une biographie détaillée et bien documentée d'un musicien respecté dont la carrière de chef d'orchestre a été longue et fructueuse. Il reste beaucoup de choses qu'ils n'ont pas pu trouver. À quoi pensait Walter quand il a embrassé l'anthroposophie? Savait-il ce que Steiner avait écrit sur la race? Ou a-t-il trouvé d'autres passages dans les écrits de Steiner qui rendaient le racisme inoffensif? Et qu'en est-il des sentiments de Walter pour Elsa, sa femme? L'aimait-il et Delia Reinhardt en même temps? Ou est-il resté avec Elsa à cause d'un sens du devoir? Qu'a pensé Walter lorsqu'il a été décrit comme «le chef d'orchestre juif Isidor Schlesinger»? Qu'a-t-il pensé lorsqu'il a dû fuir l'Allemagne puis l'Autriche? S'est-il identifié comme juif à ce moment-là? Ou se considérait-il comme un chrétien injustement blâmé pour ses ancêtres?

Recordings

Le travail de Walter a été documenté sur des centaines d'enregistrements réalisés entre 1900 (quand il avait 24 ans) et 1961. La plupart des auditeurs se sont familiarisés avec lui grâce aux enregistrements stéréo réalisés au cours de ses dernières années, alors que sa santé déclinait. Mais de nombreux critiques s'accordent à dire que ces enregistrements ne traduisent pas pleinement à quoi devait ressembler l'art de Walter à son apogée. D'une part, les enregistrements tardifs ont parfois une gentillesse qui contraste avec les performances plus mercurielles, intenses et énergiques que Walter a enregistrées au cours des décennies précédentes. D'autre part, les enregistrements tardifs se concentrent principalement sur la musique de Mozart à Mahler, mais dans la jeunesse de Walter, il dirigeait souvent ce qui était alors de la musique plus récente (y compris Mahler).

Walter a travaillé en étroite collaboration avec Mahler en tant qu'assistant et protégé. Mahler n'a pas vécu pour interpréter son Das Lied von der Erde ou sa Symphonie n ° 9, mais sa veuve, Alma Mahler, a demandé à Walter de créer les deux. Walter a dirigé la première représentation de Das Lied en 1911 à Munich et de la Neuvième en 1912 à Vienne avec l'Orchestre philharmonique de Vienne. Des décennies plus tard, Walter et l'Orchestre philharmonique de Vienne (avec le beau-frère de Mahler Arnold Rosé encore violon solo) réalisèrent les premiers enregistrements de Das Lied von der Erde en 1936 et de la Neuvième Symphonie en 1938. Tous deux furent enregistrés en concert, le deux mois seulement avant que l'Anschluss nazi ne conduise Walter (et Rosé) à l'exil.

Ces enregistrements présentent un intérêt particulier pour les pratiques d'interprétation de l'orchestre et aussi pour l'intensité d'expression. Walter devait réenregistrer les deux œuvres avec succès dans les décennies suivantes. Son célèbre Decca Das Lied von der Erde avec Kathleen Ferrier, Julius Patzak et l'Orchestre philharmonique de Vienne a été réalisé en mai 1952 et il l'a de nouveau enregistré en studio avec l'Orchestre philharmonique de New York en 1960. Il a dirigé l'Orchestre philharmonique de New York en 1957. enregistrement stéréo de la deuxième symphonie. Il enregistre le Neuvième en stéréo en 1961.

Puisque Mahler lui-même n'a jamais dirigé la Neuvième Symphonie et Das Lied von der Erde, les performances de Walter ne peuvent pas être considérées comme des documentations des interprétations de Mahler. Mais à la lumière du lien personnel de Walter avec le compositeur et du fait qu'il a donné les performances originales, ils ont une autre sorte d'authenticité primaire. Dans ses autres enregistrements (très estimés) de Mahler - diverses chansons et les Première, Deuxième, Quatrième et Cinquième symphonies - il y a le grand intérêt supplémentaire qu'il avait entendu les propres interprétations de Mahler de la plupart d'entre elles.

Walter a réalisé de nombreux enregistrements très acclamés d'autres grands compositeurs germaniques, tels que Mozart, Haydn, Beethoven, Schubert, Johannes Brahms, Johann Strauss Jr.et Anton Bruckner, ainsi que de Bach, Wagner, Schumann, Dvorak, Richard Strauss, Tchaikovsky , Smetana et autres. Walter était un chef d'orchestre d'opéra de premier plan, particulièrement connu pour son Mozart, et des enregistrements de certains du Metropolitan Opera et du Festival de Salzbourg sont maintenant disponibles sur CD. Il en va de même pour les performances de Wagner, Verdi et Fidelio de Beethoven. Les enregistrements des années 1950 de ses répétitions de Mozart, Mahler et Brahms sont également d'un grand intérêt, qui donnent un aperçu de ses priorités musicales et de la manière chaleureuse et non tyrannique (contrairement à certains de ses collègues) avec laquelle il se rapportait à orchestres.

Compositions

Walter composa activement jusqu'en 1910 au moins. Comme détaillé dans la biographie d'Erik Ryding et Rebecca Pechefsky, ses compositions comprennent:

  • Symphonie n ° 1 en ré mineur (composée vers 1907; créée à Vienne, 1909; enregistrée par CPO # 777 163-2, 2008).
  • Symphonie n ° 2 en mi (composée vers 1910).
  • Symphonic Fantasia (composé en 1904; créé par Richard Strauss en 1904).
  • Quatuor à cordes en ré majeur (1903; créé à Vienne par le Rose Quartet).
  • Quintette avec piano (créée en 1905 à Vienne par le Quatuor de roses).
  • Trio avec piano (créé en 1906 à Vienne par Walter et des membres du Rose Quartet).
  • Sonate pour violon et piano en la (1908; composée pour Arnold Josef Rose (1863-1946), et lui a dédié: «Dem Lieben Freunde und grossen Künstler / Arnold Rosé / gewidmet». Composition vers 1908. Créée par Bruno Walter et Arnold Rose à Vienne en 09-03-1909. Première publication 1910. L'ouverture d'Allegro con espressione commence dans une ambiance confiante. Cependant, au fur et à mesure que le mouvement progresse, nous entendons le martèlement rythmique d'un motif du destin qui crée le doute et un sentiment d'appréhension. Le second mouvement, Andante serioso, bien que lyrique en partie, conserve une certaine angularité rythmique. La finale, Moderato, commence en mineur, marqué calmo. Cependant, il ne reste pas calme longtemps, que ce soit dans l'humeur ou dans la tonalité, car il finit par entrer dans la tonalité plus chaude du La Major. Voir la page de titre sur cette page Web.
  • Musique accessoire pour «King Oedipus» (1910. La production était une adaptation de la pièce de Sophocle d'Hugo von Hofmannsthal. Elle a été dirigée par Max Reinhardt et créée en septembre 1910 à Munich, suivie de représentations à Berlin, Cologne et Vienne. .
  • De nombreuses chansons.
  • Œuvres chorales.

Œuvres écrites

  • Gustav Mahler III. Symphonie. Dans: Der Merker 1 (1909), 9–11.
  • Mahlers Weg: ein Erinnerungsblatt. Dans: Der Merker 3 (1912), 166–171.
  • Par Ethel Smyth: ein Brief von Bruno Walter. Dans: Der Merker 3 (1912), 897–898.
  • Kunst und Öffentlichkeit. Dans: Süddeutsche Monatshefte (Oktober 1916), 95-110.
  • Beethovens Missa solemnis. Dans: Münchner Neueste Nachrichten (30 octobre 1920), Beethoven suppl., 3–5.
  • Von den moralischen Kräften der Musik. Vienne 1935.
  • Gustav Mahler. Vienne 1936.
  • Bruckner et Mahler. Dans: Chord and Discord 2/2 (1940), 3–12.
  • Thema und Variationen - Erinnerungen und Gedanken. Stockholm 1947.
  • Von der Musik und vom Musizieren. Francfort 1957.
  • Mein Weg zur Anthroposophie. Dans: Das Goetheanum 52 (1961), 418–21.
  • Briefe 1894–1962. Hg. LW Lindt, Francfort aM 1969.

Enregistrements notables

  • 1935: Richard Wagner, Die Walküre (Acte I), avec l'Orchestre Philharmonique de Vienne, feat. solistes Lotte Lehmann, Lauritz Melchior, Emanuel List, et al. (Grands enregistrements EMI du siècle, historique de Naxos).
  • 1938: Gustav Mahler, Symphonie n ° 9, avec l'Orchestre philharmonique de Vienne. (Dutton, EMI Grands Artistes du Siècle, Naxos Historique).
  • 1941: Ludwig van Beethoven, Fidelio, avec le Metropolitan Opera, feat. les solistes Kirsten Flagstad, Alexander Kipnis, Herbert Janssen, et al. (Historique de Naxos).
  • 1952: Gustav Mahler, Das Lied von der Erde, avec l'Orchestre philharmonique de Vienne, feat. solistes Kathleen Ferrier et Julius Patzak. (Decca Legends, Naxos Historical).
  • 1956: La naissance d'une représentation: répétitions de Walter et exécution finale de la symphonie «Linz» de Mozart, avec le Columbia Symphony Orchestra. Un exemple alors rare de répétitions d'une performance diffusée sur un enregistrement commercial. (Sony Masterworks).
  • 1958–1961: Ludwig van Beethoven, Symphonie n ° 4 et Symphonie n ° 6, avec le Columbia Symphony Orchestra. (Sony Bruno Walter Edition).
  • 1960: Johannes Brahms, Symphonie n ° 2 et Symphonie n ° 3, avec le Columbia Symphony Orchestra. (Sony Bruno Walter Edition).

Bibliographie

  • Dalin, David G. (2005). Le mythe du pape d'Hitler: le pape Pie XII et sa guerre secrète contre l'Allemagne nazie. Washington, DC: Éditions Regency. ISBN 9780895260345.
  • Fischer, Jens Malte (2011). Gustav Mahler. Traduit par Stewart Spencer. Presse universitaire de Yale. ISBN 9780300134445.
  • Friedländer, Saul (1997). L'Allemagne nazie et les juifs, Volume 1: Les années de persécution, 1933–39. HarperCollins. ISBN 9780753801420.
  • Hemleben, Johannes (2000). Rudolf Steiner: une biographie illustrée. Livres de Sophia.
  • Holden, Raymond (2005). Les chefs d'orchestre virtuoses: la tradition d'Europe centrale de Wagner à Karajan. New Haven, CT: Yale University Press. ISBN 978-0-300-09326-1.
  • Ross, Alex (2007). Le reste est du bruit: à l'écoute du vingtième siècle. Farrar, Straus et Giroux. ISBN 9780374249397.
  • Ryding, Erik; Pechefsky, Rebecca (2001). Bruno Walter: un monde ailleurs. New Haven, CT: Yale University Press. ISBN 978-0-300-08713-0.
  • Walter, Bruno (1961). De la musique et de la création musicale. New York: WW Norton & Company. OCLC 394450.
  • Walter, Bruno; Galston, James A. (1946). Thème et variations: une autobiographie. New York: AA Knopf. OCLC 564814.

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