Franz Liszt (1811-1886).

  • Profession: Compositeur, chef d'orchestre, pianiste.
  • Résidences: Paris.
  • Relation avec Mahler:
  • Correspondance avec Mahler: Oui.
  • Né: 22-10-1811 Doborjan, Hongrie. Maintenant Raiding, Autriche.
  • Décès: 31-07-1886 Bayreuth, Allemagne.
  • Inhumé: 03-08-1886 Cimetière de la ville, Bayreuth, Allemagne. Grave A 2b / 560.

Franz Liszt, Hongrois Liszt Ferencz, dans l'usage moderne Liszt Ferenc était un compositeur hongrois du XIXe siècle, pianiste virtuose, chef d'orchestre, enseignant et tertiaire franciscain. Liszt s'est fait connaître en Europe au début du XIXe siècle pour son talent virtuose de pianiste. Selon ses contemporains, il était le pianiste le plus avancé techniquement de son âge et, dans les années 19, il était considéré comme le plus grand pianiste de tous les temps. Liszt était également un compositeur, professeur de piano et chef d'orchestre bien connu et influent. Il fut le bienfaiteur d'autres compositeurs, dont Richard Wagner, Hector Berlioz, Camille Saint-Saëns, Edvard Grieg et Alexander Borodin.

En tant que compositeur, Liszt était l'un des représentants les plus éminents de la «Neudeutsche Schule» («Nouvelle école allemande»). Il a laissé derrière lui une œuvre vaste et diversifiée dans laquelle il a influencé ses contemporains tournés vers l'avenir et anticipé certaines idées et tendances du XXe siècle. Certaines de ses contributions les plus notables ont été l'invention du poème symphonique, développant le concept de transformation thématique dans le cadre de ses expériences sous forme musicale et faisant des départs radicaux dans l'harmonie. Il a également joué un rôle important dans la vulgarisation d'un large éventail de musique en la transcrivant pour piano.

Voir aussi: Maison Liszt.

Franz Liszt est né le 22 octobre 1811 à Doborján, en Hongrie, aujourd'hui ville de Raiding en Autriche. Son père, Adam Liszt, travaillait à Doborján en tant que commis pour le prince Esterházy (la famille Esterházy est peut-être plus connue comme les patrons de Haydn). Sa mère Maria Anna Lager est issue d'une famille modeste et avant de rencontrer Adam Liszt a travaillé comme femme de chambre à Vienne. Liszt a eu ses premiers cours de piano avec son père, qui était un musicien amateur. À neuf ans, il était déjà acclamé par le public pour ses performances, notamment au palais du prince Esterházy. 

En mai 1822, avec l'aide financière de quelques aristocrates hongrois, le jeune Liszt peut s'installer à Vienne avec ses parents afin d'étudier le piano avec Karl Czerny et la composition avec Antonio Salieri. Conscient que le talent de son fils était extraordinaire, Adam Liszt a pris un congé sans solde pour rendre le déménagement à Vienne possible. De plus, Czerny et Salieri, également conscients du potentiel de leur nouvel élève, ont offert leurs services gratuitement. Liszt a récompensé leur foi avec un dévouement extrême, même si Czerny était très exigeant sur les questions techniques, telles que les gammes, les arpèges, etc. 

Des revues de presse encourageantes sur les performances de son fils ont convaincu Adam Liszt de quitter Vienne pour Paris, dans l'espoir de poursuivre la carrière de son fils dans la capitale française. La famille y est arrivée en décembre 1823, après trois mois de voyage et de nombreux concerts donnés en cours de route. A Paris, Liszt a étudié la composition avec Ferdinando Paer et la théorie avec Anton Reicha.

Tout comme son jeu de piano, ses compositions de cette période rencontrent également un succès remarquable. Liszt n'avait que quatorze ans lorsque l'Opéra de Paris a accepté de jouer son opéra en un acte Don Sanche. Peu de temps après, la première version de ses Etudes pour piano fut publiée en 1826. Il continua également à jouer des concerts. Entre 1824 et 1827, Liszt, accompagné de son père, se produit beaucoup en France et effectue une tournée en Angleterre à trois reprises. Sa renommée était telle que le roi George IV d'Angleterre lui-même reçut Liszt pour une représentation privée.

Dépression et guérison

En 1827, Adam Liszt mourut brusquement de la fièvre typhoïde. Liszt a assisté seul aux funérailles de son père, sa mère étant retournée en Autriche trois ans plus tôt pour rester avec sa famille pendant que son fils était en tournée. Liszt s'est retrouvé chargé de subvenir aux besoins de la famille et de rembourser les dettes. Il l'a fait en travaillant comme professeur de piano privé. Tout en travaillant à ce titre, il est tombé amoureux d'un étudiant de son âge, mais le père de la fille a interrompu la romance et a immédiatement renvoyé Liszt. 

La combinaison de ces événements a provoqué une dépression nerveuse chez Liszt. Il a cessé de faire de la musique et a fréquenté l'église avec diligence, envisageant même la prêtrise. Son éloignement de la société était tel qu'il a même conduit à des rumeurs selon lesquelles il était mort. 

Mais Liszt ne pouvait pas ignorer longtemps l'atmosphère excitante qui l'entourait. Témoin de la Révolution de 1830 dans les rues de Paris, il se remet à composer et se met à esquisser une symphonie révolutionnaire. D'autres compositeurs talentueux ont également inspiré Liszt, dont Hector Berlioz. Il rencontre Berlioz et assiste à la représentation de sa Symphonie Fantastique en 1830. L'amitié entre eux va durer vingt ans. En 1832, les récitals du violoniste acclamé Niccolo Paganini et du pianiste Frédéric Chopin ont également marqué Liszt. 

Ses années d'isolement étaient une autre source de son intérêt renouvelé pour la musique. Pendant ce temps, Liszt a beaucoup lu. Il s'est particulièrement intéressé aux lectures sur le rapport de la musique aux autres arts et aux théories religieuses de Saint-Simon et de l'abbé de Lamennais, qu'il a ensuite voyagé pour rencontrer en personne. Sa lecture approfondie a eu un autre avantage: en affinant ses goûts littéraires et en maîtrisant parfaitement la langue française, il a commencé à participer et à apprécier le dynamisme artistique et intellectuel des salons. C'est probablement dans un tel décor qu'il vint rencontrer la comtesse Marie D'Agoult. En 1833, elle et Liszt ont commencé une liaison clandestine. Pendant deux ans, il s'agissait principalement de correspondance et de brefs rendez-vous. Mais en 1835, Marie tomba enceinte et partit avec Liszt pour Genève, Suisse. Là, Liszt a offert ses services en tant que professeur de piano à la faculté du conservatoire nouvellement ouvert. En décembre 1835, la première fille de Liszt, Blandine, est née; Liszt a officiellement reconnu la paternité, et devait faire de même pour les deux autres enfants auxquels Marie a donné naissance plus tard.

Pendant ces années, Liszt ne s'est pas produit en public. Après la mort de son père, Liszt s'est éloigné de la scène du concert, mais deux événements l'ont incité à revenir aux représentations publiques. L'un était un duel au piano organisé en mars 1837 à Paris contre le virtuose Sigismund Thalberg. La réputation de Thalberg grandit et Liszt fait l'effort de retourner en France pour réaffirmer sa suprématie en tant que pianiste de concert. Après son retour de Paris à l'automne 1837, Liszt emmena sa famille en Italie. Une deuxième fille, Cosima Wagner (1837-1930), est né à Bellagio en décembre.  

Pendant son séjour, le deuxième événement qui a encouragé Liszt à se produire publiquement était la nouvelle qu'une inondation avait ravagé Pest en Hongrie. Même si Liszt n'y avait pas passé beaucoup de temps, il était très conscient de ses racines hongroises. Ainsi, il part aussitôt pour Vienne afin d'offrir une série de concerts de secours à la population touchée. Les fonds qu'il a recueillis ont dépassé tous les autres dons privés faits à la Hongrie. À partir de ce moment, Liszt est devenu un symbole national hongrois. Il a chaleureusement accepté et rendu la pareille aux Hongrois, faisant preuve de patriotisme à plusieurs reprises en jouant des airs hongrois (alors que les autorités autrichiennes l'interdisaient) et en portant un costume traditionnel hongrois sur scène. Il utilise également des airs populaires des répertoires magyars et tsiganes dans sa propre musique, notamment dans les célèbres Rhapsodies hongroises. Cependant, son manque de distinction entre ces deux répertoires dans son livre Les Tsiganes et leur musique en Hongrie (1859) suscita une certaine hostilité de la part de certains de ses compatriotes.

Alors que le désir de Liszt de reprendre pleinement sa carrière d'interprète virtuose grandissait, sa relation avec Marie d'Agoult se détériorait. Leur fils Daniel est né en mai 1839 à Rome. Cinq mois plus tard, Marie d'Agoult retourne à Paris, où elle espère être pardonnée par sa famille. Elle a en effet été accueillie de nouveau, mais ses enfants ne l'ont pas été, et ils ont ensuite été élevés par leur grand-mère, Anna Liszt. Marie d'Agoult met fin à sa relation avec Liszt en 1844. Ses longues absences, son manque de fidélité, et surtout, son manque de discrétion, nuisent à son ego et à sa réputation plus qu'elle ne peut tolérer. Dans une lettre qu'elle lui a adressée, elle a déclaré: «Je veux être votre maîtresse, mais pas l'une de vos maîtresses. 

Virtuose sans égal

Alors qu'à l'âge de vingt-huit ans Liszt était déjà salué comme un pianiste virtuose, ce sont les années 1839 à 1847 qui ont vraiment cimenté sa réputation de pianiste le plus redoutable de son temps, et, sans doute, de tous les temps.

Au cours de ces années, appelées période «Glanzzeit» de Liszt (Time of Splendor), l'artiste a fait de nombreuses tournées. Il a voyagé partout, de Dublin à Madrid, d'Istanbul à Odessa et à Moscou, donnant plus de mille représentations. La façon dont les récitals étaient organisés est devenue une norme pour les artistes interprètes d'aujourd'hui, mais le format était vraiment novateur pour l'époque. Au lieu de se produire dans des salons et de petites salles, Liszt s'est produit seul dans de grandes salles de concert. Il a joué avec son profil devant le public et avec le couvercle du piano ouvert pour que le son soit transmis. Il mémorise entièrement ses programmes et joue un répertoire allant de Bach à ses propres œuvres; il vulgarisa plusieurs ouvrages de Beethoven, aujourd'hui standards, mais inconnus à l'époque.

Robert Schumann a fait remarquer que les propres œuvres de Liszt, telles que les Grandes études de Paganini et les Etudes d'exécution transcendante, étaient si difficiles que seule une douzaine de pianistes dans le monde pouvaient prétendre les jouer (Liszt les a ensuite revues et simplifiées un peu). En effet, Liszt aimait particulièrement éblouir son public avec une démonstration de technique sans précédent - notamment des tempi furieusement rapides, des glissandi et de grands sauts - mais aussi avec un jeu très expressif. Contemporain des nouveaux développements de la fabrication du piano, Liszt a véritablement été le pionnier de la technique du piano moderne et a offert à ses auditeurs une toute nouvelle expérience en termes de performance au piano. 

Le public de Liszt a répondu avec enthousiasme à ses capacités et aux nouvelles techniques. Les premières biographies de la vie de Liszt aiment décrire la «Lisztomanie» en donnant une profusion d'anecdotes, comme des admiratrices hystériques s'évanouissant ou se disputant l'un des bouts de cigare de Liszt. En effet, Liszt était admirée partout. Il avait parmi son auditoire la plupart des rois et reines d'Europe et en reçut les honneurs à de nombreuses reprises. Sa dernière tournée a duré dix-huit mois, l'a conduit de l'Autriche à l'Ukraine et a inclus un séjour en Turquie.

Weimar

Alors qu'il était en Ukraine, Liszt a été hébergé pendant trois mois dans la propriété de la princesse Carolyn de Sayn-Wittgenstein, âgée de 1848 ans. Ils tombèrent amoureux et en février 1842, bien que déjà mariée, elle partit avec Liszt pour Weimar. Là, le poste de kapellmeister attendait Liszt depuis XNUMX; c'était l'occasion pour lui de se reposer après huit ans de voyages intenses. Tant la stabilité de sa vie à Weimar que l'orchestre dont il dispose dans la ville ont permis à Liszt de se consacrer à la composition et la plupart de ses œuvres orchestrales majeures proviennent de cette période. 

À Weimar, il écrit douze poèmes symphoniques, les symphonies Faust et Dante, la Messe de Gran, le Psaume XIII, ainsi que de nombreuses œuvres pour piano (les concertos, la sonate, l'Album d'un voyageur et les versions finales des Etudes et Rhapsodies hongroises).

Vénéré en tant que pianiste, Liszt a rapidement établi sa réputation de chef d'orchestre talentueux. Il était fréquemment invité à diriger des spectacles dans toute l'Allemagne. À Weimar, il a défendu les œuvres de Wagner et Berlioz. Et dans sa résidence à Altenburg, Liszt a reçu de nombreux artistes et étudiants désireux de profiter de ses connaissances de pianiste et de chef d'orchestre et de partager ses idées sur la musique. 

Cependant, la situation à Weimar a également son lot d'éléments insatisfaisants; finalement, les intrigues et les jalousies locales l'ont conduit à démissionner de ses fonctions en 1858. Une autre source de mécontentement personnel était la situation persistante de la demande d'annulation de la princesse Carolyn, qui a finalement conduit le couple à partir pour Rome afin de demander l'aide directe de le Pape en la matière. 

Rome

En 1861, Carolyn pensait que sa lutte de treize ans pour annuler son mariage était enfin terminée. Son annulation a été accordée et son mariage avec Liszt devait avoir lieu à Rome en octobre. Cependant, les plans ont été ruinés à la dernière minute par l'ingérence de la famille de Carolyn, qui craignait que sa fille de son premier mariage perde ses droits sur les biens familiaux si Carolyn se remarierait. Parallèlement à cette grande déception, Liszt est confronté au même moment à la perte de deux de ses enfants, Daniel en 1859 et Blandine en 1862. Quant à Cosima Wagner (1837-1930), sa décision de quitter son mari pour Richard Wagner a provoqué une discorde durable entre elle et Liszt.

Cette série d'épreuves affecta Liszt d'une manière similaire à celle de la mort de son père. Il s'est isolé et a cherché du réconfort dans l'église. Comme Rome était le centre de la vie religieuse en Europe, Liszt a décidé de rester dans la ville. Cependant, il n'a pas complètement abandonné la musique. Il composa plus de musique pour piano et travailla sur ses deux oratorios Legende von der heiligen Elisabeth (La légende de sainte Elizabeth) et Christus, qui durèrent tous deux de nombreuses années. Il fréquentait également l'église pour l'inspiration musicale, et était particulièrement séduit par la musique de Palestrina, ainsi que par le chant grégorien. 

Il n'est donc guère surprenant que Liszt en soit venu à sympathiser avec le mouvement cécilien et son fondateur Franz Xaver Witt. De 1863 à 1865, Liszt s'isola au monastère de la Madonna del Rosario, près de Rome. Là, le pape Pie IX lui-même, qui était un admirateur de la musique de Liszt et qui plus tard invita Liszt à donner des récitals privés au Vatican, lui rendit visite. Après sa retraite, Liszt entre dans le clergé dans les ordres mineurs.

À la fin de 1866, Liszt prend un appartement à Rome et reprend ses activités de professeur de piano. À la demande du grand-duc de Weimar, Liszt reprend également une partie de son travail dans la ville de Weimar, à partir de 1869. Le grand-duc lui fournit un logement et Liszt propose une masterclass régulière dans la ville du printemps à l'automne . Quand ni à Weimar ni à Rome, Liszt se trouvait à Budapest, où il fut honoré en 1871 du titre de conseiller royal hongrois de l'empereur François-Joseph. Quatre ans plus tard, il a également été nommé président de l'Académie royale nationale de musique de Hongrie, récemment fondée. Liszt a joué un rôle plus actif dans ce dernier poste que dans le premier, définissant le programme et les exigences du nouvel établissement. Comme on l'espérait, l'académie a considérablement aidé des talents hongrois tels que Bela Bartók et Zoltán Kodály.

Gustav Mahler (1860-1911)

  • 1881: Prix Beethoven

En 1881, Gustav Mahler's  Lied 1: Waldmarchen (Légende de la forêt) a été soumis à un concours pour un prix de composition - le prix Beethoven - parrainé par la Gesellschaft Der Musikfreunde à Vienne. Les juges inclus Johannes Brahms (1833-1897) et notre Karl Marque d'Or (1830-1915), entre autres, et ils ont décerné le prix à une œuvre de Robert Fuchs (1847-1927) plutôt qu'à la cantate de Mahler.

Moins connu est le fait que Mahler en 1883 a également soumis Lied 1: Waldmarchen (Légende de la forêt) à Franz Liszt (1811-1886) pour considération et une éventuelle représentation au festival de la Tonkunstlerversammlung des ADM. Encore une fois, il a été refusé, avec le commentaire dévastateur que le texte de «Waldmärchen» n'était pas susceptible d'apporter le succès de l'œuvre. 

13-09-1883, 1883 Année. Lettre reçue par Gustav Mahler de Franz Liszt (1811-1886) (à Weimar). Waldmarchen (Partir Das klagende a menti) est rejetée.

13-09-1883, 1883 Année. Lettre reçue par Gustav Mahler de Franz Liszt (1811-1886) (à Weimar). Waldmarchen (Partir Das klagende a menti) est rejetée.

Écrire dans un style formel: Votre composition Waldmarchen que vous m'avez aimablement envoyée contient quelques éléments précieux. Le poème, cependant, ne semble pas être du genre qui garantirait le succès de la composition. (conclusion très formelle.) S'adressa à Kassel. (La lettre d'origine est contestée)

Ainsi, la composition a la distinction de rejet par les contemporains plus anciens les plus remarquables de Mahler, représentant à la fois les tendances de composition conservatrices et radicales de l'époque. De tels rejets pourraient bien, comme Mahler le prétendit plus tard, l'avoir poussé à se tourner vers la direction pour gagner sa vie; après eux, jusqu'en 1888, il ne composa qu'une poignée de chansons.

Dernières années

Liszt a passé les dernières années de sa vie à voyager continuellement. En 1886, l'année où Liszt a eu soixante-quinze ans, il a été invité à assister à des festivals en son honneur dans plusieurs pays. Sur l'insistance d'un ancien élève, il choisit de visiter l'Angleterre, un pays qu'il avait évité depuis plus de quarante ans à cause d'une tournée infructueuse pendant la période Glanzzeit. Bien que Liszt ne se considère plus apte à jouer, il a été invité à jouer plusieurs fois par ses admirateurs, dont la reine Victoria. 

Liszt rentra à Weimar satisfait, mais dans un état de santé affaibli; il était alors presque aveugle. Sa fille Cosima Wagner (1837-1930), avec qui il s'était réconcilié, demanda sa présence à Bayreuth, où le festival consacré à feu Wagner éprouvait des difficultés. En route pour Bayreuth en train de nuit, Liszt a attrapé une pneumonie. A Bayreuth, il était soigné par les fidèles étudiants qui le suivaient dans ses voyages, ainsi que par sa fille. En dix jours, son état empira et Liszt mourut le matin du 31 juillet 1886.

Bayreuth. La tombe Franz Liszt (1811-1886)Cimetière de la ville.

Bayreuth. La tombe Franz Liszt (1811-1886)Cimetière de la ville.

Bayreuth. La tombe Franz Liszt (1811-1886)Cimetière de la ville.

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