Henri Vieuxtemps (1820-1881).

  • Profession: violoniste, compositeur.
  • Résidences: Paris, Algérie.
  • Relation avec Mahler:
  • Correspondance avec Mahler:
  • Né: 17-02-1820 Verviers, Belgique.
  • Décès: 06-06-1881 Mustapha, Algérie.
  • Inhumé: Verviers, Belgique.

Henri François Joseph Vieuxtemps était un compositeur et violoniste belge. Il occupe une place importante dans l'histoire du violon en tant que représentant de premier plan de l'école franco-belge du violon au milieu du XIXe siècle. Il est également connu pour jouer sur ce qui est maintenant connu sous le nom de Vieuxtemps Guarneri del Gesu, un violon d'une finition supérieure.

Vieuxtemps est né à Verviers, Belgique (alors partie des Pays-Bas), fils d'un tisserand et violoniste amateur et luthier. Il a reçu sa première instruction de violon de son père et d'un professeur local et a donné sa première représentation publique à l'âge de six ans, jouant un concerto de Pierre Rode. Bientôt, il donne des concerts dans diverses villes environnantes, dont Liège et Bruxelles où il rencontre le violoniste Charles Auguste de Bériot, avec qui il commence ses études. En 1829, Bériot l'emmène à Paris où il fait des débuts réussis en concert, toujours avec un concerto de Rode, mais il doit revenir l'année suivante à cause de la Révolution de juillet et du mariage de Bériot avec sa maîtresse Maria Malibran et départ en tournée de concerts. De retour à Bruxelles, Vieuxtemps a continué à développer sa technique de violon seul, son sens musical s'est approfondi en jouant avec la mezzo-soprano profondément musicale Pauline Viardot, la sœur de Malibran. Une tournée en Allemagne en 1833 amena l'amitié avec Louis Spohr et avec Robert Schumann, qui compara le garçon à Niccolò Paganini. Au cours de la décennie suivante, il visita diverses villes européennes, impressionnant par sa virtuosité non seulement le public, mais également des musiciens célèbres tels que Hector Berlioz et Paganini lui-même, qu'il rencontra à ses débuts à Londres en 1834.

Mais il aspirait aussi à devenir compositeur et, ayant déjà pris des cours avec le respecté Simon Sechter à Vienne, il passa l'hiver 1835-1836 à étudier la composition avec Anton Reicha à Paris. Son premier concerto pour violon, publié plus tard sous le titre Concerto n ° 2, date de cette époque.

Le Concerto pour violon n ° 1 de Vieuxtemps fut acclamé lorsqu'il le joua à Saint-Pétersbourg lors de sa deuxième visite en 1840 et à Paris l'année suivante; Berlioz l'a trouvé «une magnifique symphonie pour violon et orchestre». Basé à Paris, Vieuxtemps continue de composer avec un grand succès et de se produire dans toute l'Europe. Avec le pianiste Sigismond Thalberg, il a donné des concerts aux États-Unis. Il était particulièrement admiré en Russie où il résida de façon permanente entre 1846 et 1851 en tant que musicien de cour du tsar Nicolas Ier et soliste au théâtre impérial. Il a fondé l'école de violon du Conservatoire de Saint-Pétersbourg et a dirigé la formation d'une «école russe» de violonistes. En 1871, il retourne dans son pays natal pour accepter une chaire au Conservatoire de Bruxelles, où son élève le plus illustre est Eugène Ysaÿe.

Un accident vasculaire cérébral paralytique lui rendit le bras droit deux ans plus tard et il déménagea à nouveau à Paris, sa classe de violon étant reprise par Henryk Wieniawski. Bien qu'il semble se remettre progressivement de son AVC, un autre en 1879 met définitivement fin à sa carrière de violoniste. Il a passé ses dernières années dans un sanatorium de Mustapha Supérieur, en Algérie, où sa fille et son mari s'étaient installés, et a continué à composer, bien que frustré par son incapacité à jouer ou, loin des centres musicaux de l'Europe, même entendre sa musique jouée. par d'autres.

La majeure partie des compositions de Vieuxtemps était pour son propre instrument, y compris sept concertos et une variété de courtes pièces de salon, mais vers la fin de sa vie, quand il a dû abandonner le violon, il s'est souvent tourné vers d'autres instruments, écrivant deux concertos pour violoncelle. , une sonate pour alto et trois quatuors à cordes entre autres. C'est à cause de ses sept concertos pour violon, cependant, que Vieuxtemps est généralement connu du public et des musiciens du monde entier. Par ses propres concertos et sa défense des concertos de Beethoven (il a également joué les sonates et quatuors à cordes de Beethoven) et Mendelssohn, il a ajouté une dimension plus classique au répertoire pour violon qui avait tendance à des variations et des fantasmes techniquement brillants mais souvent superficiels d'opéra populaire. thèmes. Vieuxtemps ne s'est jamais livré à une virtuosité pure pour elle-même, comme certains de ses prédécesseurs. Eugène Ysaÿe le cite comme disant: «Ne court pas pour courir - chante, chante!» 

Henri Vieuxtemps (1820-1881).

Vieuxtemps del Gesu

Henri Vieuxtemps est également connu pour posséder et jouer ce que l'on appelle maintenant le Vieuxtemps Guarneri del Gesu, un violon, construit en 1741, qui est considéré comme l'un des plus beaux exemples de l'artisanat de Giuseppe Guarneri et qui est considéré comme sans défaut malgré son utilisation continue pendant de nombreuses années. Le «del Gesu» (littéralement «de Jésus») fait référence à la fabrication de Bartolomeo Giuseppe Guarneri qui a incorporé le nomina sacra, l'IHS (iota-eta-sigma) et une croix romaine dans les étiquettes qu'il apposait sur son œuvre. Aux obsèques de Vieuxtemps, le violon était porté sur un oreiller derrière le corbillard portant le corps. L'instrument a ensuite été joué par des maîtres du violon renommés tels que Yehudi Menuhin, Itzhak Perlman et Pinchas Zukerman. En janvier 2012, l'instrument a été acheté, par un collectionneur privé, pour une somme non divulguée et son utilisation à vie a été léguée à la violoniste Anne Akiko Meyers.

Henri Vieuxtemps (1820-1881).

Henri Vieuxtemps (1820-1881).

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