Henri van de Velde (1863-1957).

  • Profession: Peintre, architecte.
  • Résidences: Belgique.
  • Relation avec Mahler:
  • Correspondance avec Mahler:
  • Né: 03-04-1863 Anvers, Belgique.
  • Décès: 15-10-1957 Zurich, Switerland. 94 ans.
  • Inhumé: cimetière de Tervuren près de Bruxelles, Belgique. Ses cendres ont été enterrées silencieusement à côté de la tombe de sa femme. Il avait déjà conçu sa propre pierre tombale en 1943.

Henry Clemens van de Velde était un peintre, architecte et designer d'intérieur belge. Avec Victor Horta et Paul Hankar, il pourrait être considéré comme l'un des principaux fondateurs et représentants de l'Art nouveau en Belgique. Van de Velde a passé la partie la plus importante de sa carrière en Allemagne et a eu une influence décisive sur l'architecture et le design allemands au début du XXe siècle.

Van de Velde est né à Anvers, où il a étudié la peinture sous Charles Verlat à la célèbre Académie royale des beaux-arts d'Anvers. Il a ensuite étudié à Carolus-Duran à Paris. En tant que jeune peintre, il a été profondément influencé par Paul Signac et Georges Seurat et a rapidement adopté un style néo-impressionniste (pointillisme). En 1889, il devient membre du groupe d'artistes bruxellois «Les XX». Après que Vincent van Gogh ait exposé quelques travaux sur l'exposition annuelle des XX van de Velde est devenu l'un des premiers artistes à être influencé par le peintre néerlandais. Durant cette période, il développe une amitié durable avec le peintre Théo van Rysselberghe et le sculpteur Constantin Meunier.

Henri van de Velde (1863-1957).

Art Nouveau

En 1892, il abandonne la peinture, consacrant son temps aux arts de la décoration et du design d'intérieur (argenterie et orfèvrerie, porcelaine et coutellerie, création de mode, conception de tapis et de tissus). Sa propre maison, Bloemenwerf à Uccle, était sa première tentative d'architecture et a été inspirée par le mouvement britannique et américain des arts et métiers. Il a également conçu des intérieurs et des meubles pour la galerie d'art influente «L'Art Nouveau» de Samuel Bing à Paris en 1895. Cela a donné au mouvement sa première désignation comme Art Nouveau. Le pavillon de Bing à l'exposition universelle de Paris de 1900 exposait également des œuvres de Van de Velde. Van de Velde a été fortement influencé par le mouvement Arts and Crafts anglais de John Ruskin et William Morris et il a été l'un des premiers architectes ou designers de meubles à appliquer des lignes courbes dans un style abstrait. Van de Velde s'est opposé à la copie de styles historiques, optant résolument pour un design original (c'est-à-dire nouveau), bannissant la banalité et la laideur de l'esprit des gens.

Le travail de conception de Van de Velde a reçu une bonne exposition en Allemagne, à travers des périodiques comme Innen-Dekoration, et par la suite il a reçu des commandes pour des conceptions d'intérieur à Berlin. Au tournant du siècle, il a conçu la Villa Leuring aux Pays-Bas et la Villa Esche à Chemnitz, deux œuvres qui montrent son style Art Nouveau dans l'architecture. Il a également conçu l'intérieur du musée Folkwang à Hagen (aujourd'hui le bâtiment abrite le Karl Ernst Osthaus-Museum) et la maison Nietzsche à Weimar.

En 1899, il s'installe à Weimar, en Allemagne, où, en 1905, il crée l'École grand-ducale des arts et métiers, avec le grand-duc de Weimar. C'est le prédécesseur du Bauhaus, qui, après la Première Guerre mondiale, a finalement remplacé l'École des Arts et Métiers, sous le nouveau directeur Walter Gropius, qui a été suggéré pour le poste par Van de Velde.

Henri van de Velde (1863-1957).

Bien que belge, Van de Velde jouerait un rôle important dans le Werkbund allemand, une association fondée pour aider à améliorer et promouvoir le design allemand en établissant des relations étroites entre l'industrie et les designers. Il s'opposerait à Hermann Muthesius à la réunion de Werkbund de 1914 et leur débat marquerait l'histoire de l'architecture moderne. Van de Velde a appelé au maintien de l'individualité des artistes tandis que Hermann Muthesius a appelé à la standardisation comme clé du développement.

Pendant la Première Guerre mondiale, Van de Velde, en tant que ressortissant étranger, a été obligé de quitter Weimar (bien qu'en bons termes avec le gouvernement de Weimar) et est retourné dans sa Belgique natale. Plus tard, il a vécu en Suisse et aux Pays-Bas où il a conçu le musée Kröller-Müller à Otterlo. En 1925, il a été nommé professeur à l'Institut universitaire d'histoire de l'art et d'archéologie de Gand, où il a enseigné l'architecture et les arts appliqués de 1926 à 1936. Il a joué un rôle déterminant dans la fondation à Bruxelles, en 1926, de la célèbre école d'architecture et d'arts visuels La Cambre. sous le nom de «Institut supérieur des Arts décoratifs».

Henri van de Velde (1863-1957).

Il poursuit sa pratique de l'architecture et du design, qui s'est nettement démarquée de la phase Art nouveau, dont la popularité décline en 1910. Pendant cette période, il a encadré le grand architecte belge, Victor Bourgeois. En 1933, il fut chargé de concevoir le nouveau bâtiment de la bibliothèque universitaire (le célèbre Boekentoren). La construction a commencé en 1936, mais les travaux ne seront terminés qu'à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Pour des raisons budgétaires, la construction éventuelle ne correspondait pas entièrement à la conception originale. Par exemple, le sol de la salle de lecture a été réalisé en marbre au lieu du caoutchouc noir prévu à l'origine par Van de Velde. Il a également participé à la construction de l'hôpital universitaire de Gand.

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