Jacques Offenbach (1819-1880).

  • Profession: Violoncelliste, impresario, compositeur.
  • Résidences: Paris, Vienne, Londres.
  • Relation avec Mahler:
  • Correspondance avec Mahler:
  • Né: 20-06-1819 Cologne, Allemagne.
  • Décès: 05-10-1880 Paris, France.
  • Enterré: Cimetière de Montmartre, Paris, France.

Jacques Offenbach était un compositeur, violoncelliste et impresario français d'origine allemande de la période romantique. On se souvient de lui pour ses près de 100 opérettes des années 1850-1870 et son opéra inachevé Les Contes d'Hoffmann (Les contes d'Hoffmann, 1881). Il a eu une influence puissante sur les compositeurs ultérieurs du genre d'opérette, en particulier Johann Strauss, Jr. et Arthur Sullivan. Ses œuvres les plus connues ont été continuellement relancées au cours du XXe siècle, et nombre de ses opérettes continuent d'être mises en scène au XXIe siècle. Les Contes de Hoffman font toujours partie du répertoire d'opéra standard.

Né à Cologne, fils d'un chantre de synagogue, Offenbach a montré un talent musical précoce. À l'âge de 14 ans, il a été accepté comme étudiant au Conservatoire de Paris, mais a trouvé les études académiques insatisfaisantes et a quitté après un an. De 1835 à 1855, il gagna sa vie comme violoncelliste, acquérant une renommée internationale et comme chef d'orchestre. Son ambition était cependant de composer des pièces de bande dessinée pour le théâtre musical. Ne trouvant pas la direction de la compagnie de l'Opéra-Comique de Paris indifférente à la mise en scène de ses œuvres, il loua en 1855 un petit théâtre sur les Champs-Élysées. Là, il a présenté une série de ses propres pièces à petite échelle, dont beaucoup sont devenues populaires.

En 1858, Offenbach a produit sa première opérette intégrale, Orphée aux enfers («Orphée aux enfers»), qui a été exceptionnellement bien accueillie et est restée l'une de ses œuvres les plus jouées. Au cours des années 1860, il a produit au moins 18 opérettes complètes, ainsi que plusieurs pièces en un acte. Ses œuvres de cette période comprennent La belle Hélène (1864), La vie parisienne (1866), La Grande-Duchesse de Gérolstein (1867) et La Périchole (1868). L'humour risqué (souvent à propos d'intrigues sexuelles) et surtout de douces barbes satiriques dans ces pièces, ainsi que la facilité d'Offenbach pour la mélodie, les ont fait connaître internationalement, et les versions traduites ont connu un succès à Vienne, à Londres et ailleurs en Europe.

Offenbach s'associe au Second Empire français de Napoléon III; l'empereur et sa cour ont été aimablement satirisés dans de nombreux opérettes d'Offenbach. Napoléon III lui a accordé personnellement la nationalité française et la Légion d'honneur. Avec le déclenchement de la guerre franco-prussienne en 1870, Offenbach se retrouva en disgrâce à Paris en raison de ses relations impériales et de sa naissance allemande. Il réussit cependant à Vienne et à Londres. Il se rétablit à Paris dans les années 1870, avec la reprise de certains de ses favoris et une série de nouvelles œuvres, et entreprend une tournée américaine populaire. Dans ses dernières années, il s'efforça de terminer Les Contes d'Hoffmann, mais mourut avant la première de l'opéra, qui est entré dans le répertoire standard dans des versions complétées ou éditées par d'autres musiciens.

Jacques Offenbach (1819-1880) avec son fils unique, Auguste en 1865.

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