Johannes Brahms (1833-1897).

  • Profession: Compositeur. 
  • Résidences: Hambourg, Vienne.
  • Relation avec Mahler: 1890 Opéra de Budapest 16-12-1890: Brahms demande à rencontrer Mahler. Johannes Brahms, alors âgé de 57 ans et déjà musicien exalté, assiste à l'opéra de Budapest où il est tellement content du travail qu'il demande à être présenté au chef d'orchestre. C'est quand Mahler et Brahms se rencontrent et passent le reste de la soirée ensemble. Cette réunion a été la clé du succès futur de Mahler, depuis des années plus tard, et grâce à une lettre de recommandation à laquelle Johannes Brahms lui-même a écrit Franz Josef I, empereur (1830-1916), Mahler a été élu directeur de la Opéra national de Vienne. Malgré les grandes différences dans leurs idées sur la musique, Mahler entretenait de bonnes relations avec Brahms.
  • Correspondance avec Mahler: 
  • Né: 07-05-1833, Hambourg, Allemagne.
  • Décès: 03-04-1897 Vienne, Allemagne.
  • Enterré: Cimetière central, Vienne, Autriche. Grave 32A-26.

Johannes Brahms était un compositeur et pianiste allemand. Né à Hambourg dans une famille luthérienne, Brahms a passé une grande partie de sa vie professionnelle à Vienne, en Autriche. De son vivant, la popularité et l'influence de Brahms étaient considérables. Il est parfois regroupé avec Johann Sebastian Bach et Ludwig van Beethoven comme l'un des «Trois B», un commentaire fait à l'origine par le chef d'orchestre du XIXe siècle Hans von Bulow.

Brahms a composé pour piano, ensembles de chambre, orchestre symphonique et pour voix et chœur. Pianiste virtuose, il a créé plusieurs de ses propres œuvres; il a travaillé avec certains des plus grands interprètes de son temps, dont la pianiste Clara Schumann et la violoniste Joseph Joachim (1831-1907) (les trois étaient des amis proches). Beaucoup de ses œuvres sont devenues des incontournables du répertoire de concert moderne. Brahms, perfectionniste sans compromis, a détruit certaines de ses œuvres et en a laissé d'autres inédites.

Brahms est souvent considéré à la fois comme un traditionaliste et un innovateur. Sa musique est fermement ancrée dans les structures et les techniques de composition des maîtres baroques et classiques. Il était un maître du contrepoint, de l'art complexe et hautement discipliné pour lequel Johann Sebastian Bach est célèbre, et du développement, un esprit de composition mis au point par Joseph Haydn, Wolfgang Amadeus Mozart, Ludwig van Beethoven et d'autres compositeurs.

Brahms avait pour objectif d'honorer la «pureté» de ces vénérables structures «allemandes» et de les faire avancer dans un idiome romantique, créant ainsi de nouvelles approches audacieuses de l'harmonie et de la mélodie. Alors que de nombreux contemporains trouvaient sa musique trop académique, sa contribution et son savoir-faire ont été admirés par des personnalités ultérieures aussi diverses qu'Arnold Schoenberg et Edward Elgar. La nature diligente et hautement construite des œuvres de Brahms a été un point de départ et une source d'inspiration pour une génération de compositeurs.

Premières années

Le père de Brahms, Johann Jakob Brahms (1806-72), est venu à Hambourg de Dithmarschen, à la recherche d'une carrière de musicien de la ville. Il maîtrisait plusieurs instruments, mais trouva un emploi principalement en jouant du cor et de la contrebasse. En 1830, il épousa Johanna Henrika Christiane Nissen (1789–1865), une couturière jamais mariée auparavant, qui avait dix-sept ans de plus que lui. Johannes Brahms avait une sœur aînée et un frère cadet. Au départ, ils ont vécu près des quais de la ville, dans le quartier Gängeviertel de Hambourg, pendant six mois, avant de déménager dans une petite maison sur le Dammtorwall, une petite rue près de l'Inner Alster.

Johannes Brahms (1833-1897). Photographie de 1891 du bâtiment de Hambourg où est né Brahms. La famille de Brahms occupait une partie du premier étage (deuxième étage pour les Américains), derrière les deux doubles fenêtres sur le côté gauche. Le bâtiment a été détruit par les bombardements en 1943.

Johann Jakob a donné à son fils sa première formation musicale. Il étudie le piano dès l'âge de sept ans avec Otto Friedrich Willibald Cossel. En raison de la pauvreté de la famille, l'adolescent Brahms a dû contribuer aux revenus de la famille en jouant du piano dans les salles de danse. Les premiers biographes ont trouvé cela choquant et ont minimisé cette partie de sa vie. Certains auteurs modernes ont suggéré que cette première expérience a faussé les relations ultérieures de Brahms avec les femmes, mais les chercheurs de Brahms Styra Avins et Kurt Hoffmann ont remis en question cette possibilité. Jan Swafford a contribué à la discussion.

Johann Jacob Brahms (1806-1872), le père de Johannes Brahms, joueur de contrebasse, est enterré au Cimetière d'Ohlsdorf, K31 (267-270), Hambourg, Allemagne.

Pendant un certain temps, Brahms a également appris le violoncelle. Après ses premières leçons de piano avec Otto Cossel, Brahms a étudié le piano avec Eduard Marxsen, qui avait étudié à Vienne avec Ignaz von Seyfried (un élève de Mozart) et Carl Maria von Bocklet (un ami proche de Schubert). Le jeune Brahms a donné quelques concerts publics à Hambourg, mais ne s'est pas fait connaître en tant que pianiste jusqu'à ce qu'il fasse une tournée de concerts à l'âge de dix-neuf ans. (Plus tard dans la vie, il participa fréquemment à l'interprétation de ses propres œuvres, que ce soit en tant que soliste, accompagnateur ou participant à la musique de chambre.) Il dirigea des chœurs dès son adolescence et devint un chef de chœur et d'orchestre compétent.

Rencontre Joachim et Liszt

Il a commencé à composer assez tôt dans la vie, mais a détruit plus tard la plupart des copies de ses premières œuvres; par exemple, Louise Japha, une camarade de Marxsen, a rapporté qu'une sonate pour piano, que Brahms avait jouée ou improvisée à l'âge de 11 ans, avait été détruite. Ses compositions ne sont pas acclamées par le public jusqu'à ce qu'il effectue une tournée de concerts en tant qu'accompagnateur du violoniste hongrois Eduard Reményi en avril et mai 1853.

Au cours de cette tournée, il rencontra Joseph Joachim à Hanovre et se rendit à la cour de Weimar où il rencontra Franz Liszt, Peter Cornelius et Joachim Raff. Selon plusieurs témoins de la rencontre de Brahms avec Liszt (au cours de laquelle Liszt a interprété à vue le Scherzo de Brahms, op. 4, à vue), Reményi a été offensé par l'échec de Brahms à louer de tout cœur la Sonate en si mineur de Liszt (Brahms se serait endormi lors d'une représentation de la récente travail composé), et ils se séparèrent peu de temps après. Brahms s'est excusé plus tard, disant qu'il ne pouvait pas s'en empêcher, ayant été épuisé par ses voyages.

Brahms et les Schumann

Joachim avait remis à Brahms une lettre d'introduction à Robert Schumann, et après une visite à pied en Rhénanie, Brahms prit le train pour Düsseldorf et fut accueilli dans la famille Schumann à son arrivée. Schumann, émerveillé par le talent du jeune homme de 20 ans, a publié un article intitulé «Neue Bahnen» (Nouveaux chemins) dans le numéro du 28 octobre 1853 de la revue Neue Zeitschrift für Musik alertant le public sur le jeune homme qui, selon lui, était «destiné à donner une expression idéale à l'époque».

Cette déclaration a impressionné les gens qui étaient des admirateurs de Robert ou Clara Schumann; par exemple, à Hambourg, un éditeur de musique et le chef d'orchestre de l'Orchestre philharmonique, mais il a été accueilli avec un certain scepticisme par d'autres.

Cela a peut-être accru le besoin autocritique de Brahms de perfectionner ses œuvres. Il écrivit à Robert, «Maître vénéré», en novembre 1853, que son éloge «suscitera des attentes si extraordinaires de la part du public que je ne sais pas comment je peux commencer à les satisfaire…». Pendant qu'il était à Düsseldorf, Brahms a participé avec Schumann et Albert Dietrich à l'écriture d'une sonate pour Joachim; ceci est connu comme la «Sonate F – A – E - Libre mais solitaire» (allemand: Frei aber einsam). L'épouse de Schumann, la compositrice et pianiste Clara, a écrit dans son journal sur sa première visite que Brahms

… Fait partie de ceux qui viennent directement de Dieu. - Il nous a joué ses propres sonates, scherzos, etc., tous montrant une imagination exubérante, une profondeur de sentiment et une maîtrise de la forme ... ce qu'il nous a joué est si magistral qu'on ne peut que penser que le bon Dieu l'a envoyé dans le monde prêt à l'emploi. Il a un grand avenir devant lui, car il trouvera d'abord le vrai terrain de son génie lorsqu'il commencera à écrire pour l'orchestre.

Après la tentative de suicide de Robert Schumann et son incarcération dans un sanatorium psychiatrique près de Bonn en février 1854, Clara était «désespérée», attendant le huitième enfant des Schumann. Brahms se précipita vers Düsseldorf. Lui et / ou Joachim, Dietrich et Julius Otto Grimm rendirent souvent visite à Clara en mars 1854, pour détourner son esprit de la tragédie de Robert en jouant de la musique pour ou avec elle. Clara a écrit dans son journal

"ce bon Brahms se montre toujours un ami des plus sympathiques. Il ne dit pas grand-chose, mais on peut voir sur son visage… combien il me pleure pour l'être aimé qu'il vénère tant. De plus, il est si gentil de saisir chaque occasion de m'encourager au moyen de quoi que ce soit de musical. Depuis si jeune homme, je ne peux qu'être doublement conscient du sacrifice, car un sacrifice c'est sans aucun doute pour quelqu'un d'être avec moi maintenant. »

Plus tard, pour aider Clara et ses nombreux enfants, Brahms a logé au-dessus de l'appartement Schumann dans une maison de trois étages, mettant temporairement de côté sa carrière musicale. Clara n'a été autorisée à rendre visite à Robert que deux jours avant sa mort. Brahms a pu lui rendre visite plusieurs fois et pouvait donc servir d'intermédiaire. Les Schumann employaient une femme de ménage, «Bertha» à Düsseldorf, puis Elisabeth Werner à Berlin. Il y avait aussi une cuisinière à gages, à Berlin «Joséphine». Lorsque la fille aînée des Schumann, Marie, née en 1841, fut majeure, elle prit la relève comme femme de ménage et, au besoin, comme cuisinière. Clara était souvent absente pour des tournées de concerts, certains mois durant, ou parfois en été pour des soins, et en 1854–1856, Brahms était également absent une partie du temps, laissant le personnel gérer la maison. Clara a beaucoup apprécié le soutien de Brahms en tant qu'esprit musical apparenté.

Lors d'un concert à Leipzig en octobre 1854, Clara interprète l'Andante et Scherzo de la Sonate en fa mineur de Brahms, op. 5, "la première fois que sa musique a été jouée en public. »

Brahms et Clara ont eu une relation très étroite et permanente mais inhabituelle. Ils avaient une grande affection mais aussi du respect l'un pour l'autre. Brahms a insisté en 1887 pour que toutes ses lettres et celles de Clara soient détruites. En fait, Clara garda un bon nombre de lettres que Brahms lui avait envoyées et, à la demande de Marie, s'abstint de détruire la plupart des lettres que Brahms lui avait renvoyées. Finalement, une correspondance entre Clara et Brahms en allemand a été publiée.

Certaines des premières lettres de Brahms à Clara le montrent profondément amoureux d'elle. Les lettres conservées de Clara à Brahms, sauf une, commencent beaucoup plus tard, en 1858. Certaines lettres ou extraits de celles-ci, certaines à destination ou en provenance de Brahms, et les entrées de journal de Clara ont été traduites en anglais. La première lettre extraite et traduite de Brahms à Clara remonte à octobre 1854. Hans Gál prévient que la correspondance conservée a peut-être «passé sous la censure de Clara».

Brahms a ressenti un fort conflit entre l'amour de Clara et le respect pour elle et Robert, le conduisant à faire allusion à un moment donné à des pensées suicidaires. Peu de temps après la mort de Robert, Brahms a décidé qu'il devait rompre avec la maison Schumann. Il prit congé assez brusquement, laissant Clara blessée. Mais Brahms et Clara ont continué la correspondance. Brahms a rejoint Clara et certains de ses enfants pour quelques séjours d'été. En 1862, Clara acheta une maison à Lichtental, alors attenante, depuis 1909 incluse à Baden-Baden, et y vécut avec sa famille restante de 1863 à 1873. Brahms de 1865 à 1874 passa quelques étés dans un appartement à proximité d'une maison qui est maintenant un musée, le «Brahmshaus» (maison Brahms).

Brahms apparaît dans les dernières années comme une figure plutôt avunculaire dans le récit d'Eugénie Schumann. Clara et Brahms ont fait une tournée de concerts ensemble, en novembre-décembre 1868 à Vienne, puis au début de 1869 en Angleterre, puis en Hollande; la tournée se termina en avril 1869. Après le déménagement de Clara de Lichtental à Berlin en 1873, les deux se virent moins souvent, car Brahms avait sa maison à Vienne depuis 1863.

Clara avait 14 ans de plus que Brahms. Dans une lettre qu'il lui a adressée le 24 mai 1856, deux ans et demi après l'avoir rencontrée, et après deux ans, ensemble ou en correspondance, Brahms a écrit qu'il continuait à l'appeler la forme polie allemande «Sie» de «vous» et hésitait à utiliser la forme familière «Du». Clara a convenu qu'ils s'appellent «Du», écrivant dans son journal «Je ne pouvais pas refuser, car en effet je l'aime comme un fils». Brahms a écrit le 31 mai:

"J'aimerais pouvoir vous écrire aussi tendrement que je vous aime, et faire autant de bonnes choses pour vous que vous le voudriez. Vous m'êtes si infiniment chère que je peux à peine l'exprimer. Je voudrais t'appeler chérie et plein d'autres noms, sans jamais en avoir assez de t'adorer. » 

Le reste de cette lettre, et la plupart des lettres conservées plus tard, concernent la musique et les musiciens, se mettant à jour mutuellement sur leurs voyages et leurs expériences. Brahms appréciait beaucoup les opinions de Clara en tant que compositrice. «Il n'y avait aucune composition de Brahms qui n'ait été montrée à Clara au moment où elle était en forme pour être communiquée. Elle est restée sa conseillère fidèlement dévouée. Dans une lettre à Joachim en 1859, trois ans après la mort de Robert, Brahms a écrit à propos de Clara:

«Je crois que je ne la respecte et ne l'admire pas autant que je l'aime et que je suis sous son charme. Souvent, je dois me retenir de force de simplement mettre mes bras autour d'elle et même - je ne sais pas, cela semble si naturel qu'elle ne le prendrait pas mal.

Brahms ne s'est jamais marié, malgré des sentiments forts pour plusieurs femmes et malgré un engagement, bientôt rompu, avec Agathe von Siebold à Göttingen en 1859. Il semble que Brahms était plutôt indiscret sur la relation tant qu'elle durait, ce qui troublait ses amis. Après avoir rompu les fiançailles, Brahms a écrit à Agathe: «Je t'aime! Je dois te revoir, mais je suis incapable de supporter les chaînes. S'il vous plait, écrivez-moi pour que je revienne vous serrer dans mes bras, vous embrasser et vous dire que je vous aime. Mais ils ne se sont jamais revus.

Detmold et Hambourg

Après la mort de Robert Schumann au sanatorium en 1856, Brahms partagea son temps entre Hambourg, où il forma et dirigea un chœur de femmes, et Detmold dans la Principauté de Lippe, où il fut professeur de musique à la cour et chef d'orchestre. Il fut le soliste de la création de son Concerto pour piano n ° 1, sa première composition orchestrale à être exécutée publiquement, en 1859. Il visita pour la première fois Vienne en 1862, y séjournant pendant l'hiver, et, en 1863, fut nommé chef d'orchestre de la Singakademie de Vienne. Bien qu'il démissionna de son poste l'année suivante et eut l'idée de prendre des postes de direction ailleurs, il s'installa de plus en plus à Vienne et s'y installa bientôt.

De 1872 à 1875, il fut directeur des concerts de la Gesellschaft der Musikfreunde de Vienne; par la suite, il n'a accepté aucune position officielle. Il a refusé un doctorat honorifique en musique de l'Université de Cambridge en 1877, mais en a accepté un de l'Université de Breslau en 1879, et a composé l'Ouverture du Festival académique en signe d'appréciation.

Il avait composé régulièrement tout au long des années 1850 et 60, mais sa musique avait suscité des réponses critiques divisées, et le premier Concerto pour piano avait été mal accueilli dans certaines de ses premières performances. Ses œuvres ont été qualifiées de démodées par la «nouvelle école allemande» dont les principales figures étaient Franz Liszt, Richard Wagner et Hector Berlioz. Brahms admirait une partie de la musique de Wagner et admirait Liszt comme un grand pianiste, mais le conflit entre les deux écoles, connu sous le nom de guerre des romantiques, a rapidement embrouillé toute l'Europe musicale. Dans le camp de Brahms se trouvaient ses amis proches: Clara Schumann, Joachim, le critique musical influent Eduard Hanslick et le chirurgien viennois de premier plan Theodor Billroth.

En 1860, Brahms a tenté d'organiser une protestation publique contre certains des excès les plus sauvages de la musique wagnérienne. Cela a pris la forme d'un manifeste, rédigé conjointement par Brahms et Joachim. Le manifeste, qui a été publié prématurément avec seulement trois signatures de soutien, a été un échec, et il ne s'est plus jamais engagé dans des polémiques publiques.

Années de popularité

C'est la création de A German Requiem, sa plus grande œuvre chorale, à Brême, en 1868, qui confirme la réputation européenne de Brahms et conduit beaucoup à admettre qu'il a conquis Beethoven et la symphonie. Cela lui a peut-être donné la confiance d'achever enfin un certain nombre d'œuvres avec lesquelles il avait lutté pendant de nombreuses années, telles que la cantate Rinaldo, son premier quatuor à cordes, son troisième quatuor avec piano et plus particulièrement sa première symphonie. Cela est apparu en 1876, bien qu'il ait été commencé (et une version du premier mouvement vu par certains de ses amis) au début des années 1860. Les trois autres symphonies suivirent ensuite en 1877, 1883 et 1885. À partir de 1881, il put essayer ses nouvelles œuvres orchestrales avec le Meiningen Court Orchestra du duc de Meiningen, dont le chef était Hans von Bülow. Il fut le soliste de la création de son Concerto pour piano n ° 2 en 1881, à Pest.

Brahms voyageait fréquemment, à la fois pour affaires (tournées de concerts) et pour le plaisir. À partir de 1878, il se rend souvent en Italie au printemps et cherche généralement un endroit rural agréable pour composer pendant l'été. Il était un grand marcheur et aimait particulièrement passer du temps en plein air, où il sentait qu'il pouvait penser plus clairement.

En 1889, un Theo Wangemann, un représentant de l'inventeur américain Thomas Edison, rendit visite au compositeur à Vienne et l'invita à faire un enregistrement expérimental. Brahms a joué une version abrégée de sa première danse hongroise au piano. L'enregistrement a ensuite été publié sur un LP des premières performances pour piano (compilé par Gregor Benko). Bien que l'introduction orale du court morceau de musique soit assez claire, le jeu du piano est largement inaudible en raison du bruit de surface intense. Néanmoins, cela reste le premier enregistrement réalisé par un compositeur majeur. Les analystes et les universitaires restent cependant divisés quant à savoir si la voix qui introduit la pièce est celle de Wangemann ou de Brahms. Plusieurs tentatives ont été faites pour améliorer la qualité de cet enregistrement historique; une version «débruitée» a été produite à l'Université de Stanford qui prétend résoudre le mystère.

En 1889, Brahms a été nommé citoyen d'honneur de Hambourg, jusqu'en 1948 le seul né à Hambourg.

Brahms et Dvo? Ák

En 1875, le compositeur Antonín Dvo? Ák (1841-1904) était encore pratiquement inconnu en dehors de la région de Prague. Brahms a fait partie du jury qui a décerné le prix de composition de l'État de Vienne à Dvo? Ák trois fois, d'abord en février 1875, puis en 1876 et 1877. Brahms a également recommandé Dvo? Ák à son éditeur, Simrock, qui a commandé le très réussi Slavonic Danses. En quelques années, Dvo? Ák a acquis une renommée mondiale. En 1892, il fut nommé directeur du nouveau Conservatoire national de New York.

Johannes Brahms (1833-1897).

Des années plus tard

En 1890, Brahms, 57 ans, résolut de renoncer à composer. Cependant, il s'est avéré qu'il était incapable de respecter sa décision et, dans les années qui ont précédé sa mort, il a produit un certain nombre de chefs-d'œuvre reconnus. Son admiration pour Richard Mühlfeld, clarinettiste à l'orchestre de Meiningen, l'a poussé à composer le Trio de clarinettes, op. 114, Quintette avec clarinette, op. 115 (1891), et les deux Sonates pour clarinette, op. 120 (1894). Il a également écrit plusieurs cycles de pièces pour piano, Opp. 116-119, le Vier ernste Gesänge (Quatre chansons sérieuses), op. 121 (1896), et les Eleven Chorale Preludes pour orgue, op. 122 (1896).

Tout en complétant l'Op. 121 chansons, Brahms a développé un cancer (les sources diffèrent selon qu'il s'agisse du foie ou du pancréas). Sa dernière apparition en public remonte au 3 mars 1897, lorsqu'il vit Hans Richter diriger sa Symphonie n ° 4. Il y eut une ovation après chacun des quatre mouvements. Son état empira progressivement et il mourut un mois plus tard, le 3 avril 1897, à l'âge de 63 ans. Brahms est enterré dans le Cimetière central à Vienne, sous un monument de Victor Horta et du sculpteur Ilse von Twardowski-Conrat.

Hommages

Plus tard dans l'année, le compositeur britannique Hubert Parry, qui considérait Brahms comme le plus grand artiste de l'époque, écrivit une Elegy orchestrale pour Brahms. Cela n'a jamais été joué du vivant de Parry, recevant sa première représentation lors d'un concert commémoratif pour Parry lui-même en 1918.

De 1904 à 1914, l'ami de Brahms, le critique musical Max Kalbeck a publié une biographie en huit volumes de Brahms, mais celle-ci n'a jamais été traduite en anglais. Entre 1906 et 1922, la Deutsche Brahms-Gesellschaft (société allemande de Brahms) a publié 16 volumes numérotés de la correspondance de Brahms, dont au moins 7 ont été édités par Kalbeck. Sept volumes supplémentaires de la correspondance de Brahms ont été publiés plus tard, dont deux volumes avec Clara Schumann, édités par Marie Schumann.

Travaux

Brahms a écrit un certain nombre d'œuvres majeures pour orchestre, dont deux sérénades, quatre symphonies, deux concertos pour piano (n ° 1 en ré mineur; n ° 2 en si bémol majeur), un concerto pour violon, un double concerto pour violon et violoncelle, et deux ouvertures orchestrales d'accompagnement, l'ouverture du festival académique et l'ouverture tragique.

Sa grande œuvre chorale A German Requiem n'est pas un décor de la Missa pro defunctis liturgique mais un décor de textes que Brahms a choisis dans la Bible de Luther. L'œuvre a été composée en trois grandes périodes de sa vie. Une première version du deuxième mouvement a été composée pour la première fois en 1854, peu de temps après la tentative de suicide de Robert Schumann, et cela a ensuite été utilisé dans son premier concerto pour piano. La majorité du Requiem a été composée après la mort de sa mère en 1865. Le cinquième mouvement a été ajouté après la création officielle en 1868, et l'ouvrage a été publié en 1869.

Les œuvres de Brahms sous forme de variation comprennent, entre autres, les Variations et Fugue sur un thème de Haendel et les Variations Paganini, toutes deux pour piano solo, et les Variations sur un thème de Haydn (maintenant parfois appelées les Variations Saint Anthony) en versions pour deux pianos et pour orchestre. Le dernier mouvement de la Quatrième Symphonie, op. 98, est formellement une passacaille.

Ses œuvres de chambre comprennent trois quatuors à cordes, deux quintettes à cordes, deux sextuor à cordes, un quintette de clarinettes, un trio de clarinettes, un trio de cors, un quintette avec piano, trois quatuors avec piano et quatre trios avec piano (le quatrième étant publié à titre posthume). Il a composé plusieurs sonates instrumentales avec piano, dont trois pour violon, deux pour violoncelle et deux pour clarinette (qui ont ensuite été arrangées pour alto par le compositeur). Ses œuvres pour piano solo vont de ses premières sonates et ballades pour piano à ses derniers ensembles de pièces de caractère. Brahms était un compositeur de lieder important, qui a écrit plus de 200 chansons. Ses préludes chorales pour orgue, op. 122, qu'il a écrit peu de temps avant sa mort, sont devenus une partie importante du répertoire d'orgue.

Brahms était un perfectionniste extrême. Il détruisit de nombreuses premières œuvres - y compris une sonate pour violon qu'il avait interprétée avec Reményi et le violoniste Ferdinand David - et prétendit avoir détruit 20 quatuors à cordes avant de publier son premier officiel en 1873. Au cours de plusieurs années, il modifia un projet original. pour une symphonie en ré mineur dans son premier concerto pour piano. Dans un autre exemple de dévouement au détail, il a travaillé sur la Première Symphonie officielle pendant près de quinze ans, d'environ 1861 à 1876. Même après ses premières représentations, Brahms a détruit le mouvement lent original et en a remplacé un autre avant la publication de la partition. (Une restauration conjecturale du mouvement lent original a été publiée par Robert Pascall.)

Un autre facteur qui a contribué au perfectionnisme de Brahms était que Schumann avait annoncé très tôt que Brahms allait devenir le prochain grand compositeur comme Beethoven, une prédiction que Brahms était déterminé à respecter. Cette prédiction n'a guère ajouté à la confiance en soi du compositeur et a peut-être contribué au retard dans la production de la première symphonie.

Brahms a fortement préféré écrire de la musique absolue qui ne fait pas référence à une scène ou à un récit explicite, et il n'a jamais écrit d'opéra ou de poème symphonique.

Malgré sa réputation de compositeur sérieux de grandes structures musicales complexes, certaines des compositions les plus connues et les plus réussies commercialement de Brahms au cours de sa vie étaient des œuvres à petite échelle d'intention populaire destinées au marché contemporain florissant de la musique nationale. Au cours du 20e siècle, l'influent critique américain BH Haggin, rejetant les vues plus traditionnelles, a soutenu dans ses divers guides de la musique enregistrée que Brahms était à son meilleur dans de telles œuvres et beaucoup moins réussi dans des formes plus larges. Parmi les œuvres les plus légères de Brahms figurent ses ensembles de danses populaires - les danses hongroises, les valses pour duo pour piano (op. 39) et les valses de Liebeslieder pour quatuor vocal et piano - et certaines de ses nombreuses chansons, notamment le Wiegenlied (Op. 49, n ° 4, publié en 1868). Ce dernier a été écrit (sur un texte folklorique) pour célébrer la naissance d'un fils à l'amie de Brahms Bertha Faber et est universellement connu sous le nom de Berceuse de Brahms.

Style et influences

Brahms a maintenu un sens classique de la forme et de l'ordre dans ses œuvres - contrairement à l'opulence de la musique de beaucoup de ses contemporains. Ainsi, de nombreux admirateurs (mais pas nécessairement Brahms lui-même) le voyaient comme le champion des formes traditionnelles et de la «musique pure», par opposition à la «nouvelle alliance allemande» de la musique de programme.

Brahms vénéra Beethoven: chez le compositeur, un buste en marbre de Beethoven regardait l'endroit où il composait, et certains passages de ses œuvres rappellent le style de Beethoven. La Première Symphonie de Brahms porte fortement l'influence de la Cinquième Symphonie de Beethoven, car les deux œuvres sont toutes deux en ut mineur et aboutissent à la lutte pour un triomphe en ut majeur. Le thème principal de la finale de la première symphonie rappelle également le thème principal de la finale de la neuvième de Beethoven, et lorsque cette ressemblance a été signalée à Brahms, il a répondu que n'importe quel âne - Jeder Esel - pouvait le voir. En 1876, lorsque l'œuvre a été créée à Vienne, elle a été immédiatement saluée comme «la dixième de Beethoven». Cependant, la similitude de la musique de Brahms avec celle de feu Beethoven avait été notée pour la première fois dès novembre 1853, dans une lettre d'Albert Dietrich à Ernst Naumann.

Un Requiem allemand a été partiellement inspiré par la mort de sa mère en 1865 (à ce moment-là, il a composé une marche funèbre qui devait devenir la base de la deuxième partie, Denn alles Fleisch), mais il incorpore également du matériel d'une symphonie qu'il a commencé en 1854 mais abandonné après la tentative de suicide de Schumann. Il a écrit un jour que le Requiem «appartenait à Schumann». Le premier mouvement de cette symphonie abandonnée a été retravaillé comme le premier mouvement du premier concerto pour piano.

Brahms aimait les compositeurs classiques Mozart et Haydn. Il collectionne les premières éditions et les autographes de leurs œuvres et édite des éditions de spectacle. Il a étudié la musique de compositeurs pré-classiques, dont Giovanni Gabrieli, Johann Adolph Hasse, Heinrich Schütz, Domenico Scarlatti, George Frideric Handel et, en particulier, Johann Sebastian Bach. Ses amis comprenaient des musicologues de premier plan et, avec Friedrich Chrysander, il édita une édition des œuvres de François Couperin. Brahms a également édité des œuvres de CPE et WF Bach. Il s'est tourné vers la musique plus ancienne pour s'inspirer de l'art du contrepoint; les thèmes de certaines de ses œuvres sont calqués sur des sources baroques telles que L'Art de la fugue de Bach dans le final fugué de la Sonate pour violoncelle n ° 1 ou la Cantate n ° 150 du même compositeur dans le thème passacaglia du final de la Quatrième Symphonie.

Les premiers compositeurs romantiques ont eu une influence majeure sur Brahms, en particulier Schumann, qui a encouragé Brahms en tant que jeune compositeur. Lors de son séjour à Vienne en 1862-63, Brahms s'intéresse particulièrement à la musique de Franz Schubert. L'influence de ce dernier peut être identifiée dans des œuvres de Brahms datant de l'époque, comme les deux quatuors pour piano op. 25 et op. 26, et le Quintette avec piano qui fait allusion au Quintette à cordes et au Grand Duo pour piano à quatre mains de Schubert. L'influence de Chopin et Mendelssohn sur Brahms est moins évidente, bien que l'on puisse parfois trouver dans ses œuvres ce qui semble être une allusion à l'une des leurs (par exemple, le Scherzo de Brahms, op.4, fait allusion au Scherzo de Chopin en si bémol mineur ; le mouvement scherzo de la Sonate pour piano en fa mineur de Brahms, op. 5, fait allusion à la finale du Trio pour piano en ut mineur de Mendelssohn).

Brahms a envisagé de renoncer à la composition alors qu'il semblait que les innovations d'autres compositeurs en matière de tonalité étendue entraîneraient une rupture totale de la règle de la tonalité. Bien que Wagner devint férocement critique de Brahms alors que ce dernier gagnait en stature et en popularité, il était avec enthousiasme réceptif aux premières Variations et Fugue sur un thème de Haendel; Brahms lui-même, selon de nombreuses sources, admirait profondément la musique de Wagner, confinant son ambivalence uniquement aux préceptes dramaturgiques de la théorie de Wagner.

Brahms a écrit les réglages pour piano et voix de 144 chansons folkloriques allemandes, et nombre de ses lieder reflètent des thèmes folkloriques ou décrivent des scènes de la vie rurale. Ses danses hongroises comptent parmi ses compositions les plus profitables.

Influencer

Le point de vue de Brahms regardait à la fois en arrière et en avant; sa production était souvent audacieuse dans son exploration de l'harmonie et du rythme. En conséquence, il a eu une influence sur les compositeurs de tendances conservatrices et modernistes. Au cours de sa vie, son langage a laissé une empreinte sur plusieurs compositeurs au sein de son cercle personnel, qui admiraient fortement sa musique, tels que Heinrich von Herzogenberg, Robert Fuchs et Julius Röntgen, ainsi que sur Gustav Jenner, qui était le seul élève de composition formelle de Brahms. . Antonín Dvo? Ák, qui a reçu une aide substantielle de Brahms, admirait profondément sa musique et en a été influencé dans plusieurs œuvres, telles que la Symphonie n ° 7 en ré mineur et le Trio avec piano en fa mineur.

Les caractéristiques du `` style Brahms '' ont été absorbées dans une synthèse plus complexe avec d'autres tendances contemporaines (principalement wagnériennes) de Hans Rott, Wilhelm Berger, Max Reger et Franz Schmidt, tandis que les compositeurs britanniques Hubert Parry et Edward Elgar et le Suédois Wilhelm Stenhammar tous a témoigné avoir beaucoup appris de l'exemple de Brahms. Comme Elgar l'a dit, «je regarde la troisième symphonie de Brahms et je me sens comme un pygmée.

La musique ancienne de Ferruccio Busoni montre beaucoup d'influence brahmsienne, et Brahms s'intéressa à lui, bien que Busoni eut plus tard tendance à dénigrer Brahms. Vers la fin de sa vie, Brahms a offert un encouragement substantiel à Ern? Dohnányi et à Alexander von Zemlinsky. Leurs premières œuvres de chambre (et celles de Béla Bartók, qui était ami avec Dohnányi) montrent une absorption approfondie de l'idiome brahmsien. De plus, Zemlinsky était à son tour le professeur d'Arnold Schoenberg, et Brahms était apparemment impressionné par deux mouvements du premier Quatuor en ré majeur de Schoenberg que Zemlinsky lui montrait. En 1933, Schoenberg écrivit un essai «Brahms le progressiste» (réécrit en 1947), qui attirait l'attention sur le penchant de Brahms pour la saturation motivique et les irrégularités du rythme et de la phrase; dans son dernier livre (Structural Functions of Harmony, 1948), il a analysé «l'harmonie enrichie» de Brahms et l'exploration des régions tonales éloignées.

Ces efforts ont ouvert la voie à une réévaluation de la réputation de Brahms au XXe siècle. Schoenberg est allé jusqu'à orchestrer l'un des quatuors pour piano de Brahms. L'élève de Schoenberg, Anton Webern, dans ses conférences de 20, publiées à titre posthume sous le titre The Path to the New Music, revendiquait Brahms comme celui qui avait anticipé les développements de la deuxième école viennoise et de l'op. 1933, une passacaille orchestrale, est clairement en partie un hommage et un développement des techniques de variation de la passacaille-finale de la Quatrième Symphonie de Brahms.

Brahms a été honoré par le German Hall of Fame, le mémorial de Walhalla. Le 14 septembre 2000, il y fut présenté comme le 126e «rühmlich ausgezeichneter Teutscher» et le 13e compositeur parmi eux, avec un buste du sculpteur Milan Knobloch (de).

Personnalité

Brahms aimait la nature et se promenait souvent dans les bois autour de Vienne. Il apportait souvent des bonbons à un sou avec lui pour les distribuer aux enfants. Pour les adultes, Brahms était souvent brusque et sarcastique, et il s'aliénait souvent les autres. Son élève Gustav Jenner a écrit: «Brahms a acquis, non sans raison, la réputation d'être un grincheux, même si peu d'entre eux pourraient aussi être aussi aimables que lui. Il avait également des habitudes prévisibles, qui ont été notées par la presse viennoise, comme sa visite quotidienne à sa taverne préférée «Red Hedgehog» à Vienne, et son habitude de marcher les mains fermement derrière le dos, ce qui l'a conduit à une caricature de lui. dans cette pose marchant aux côtés d'un hérisson rouge. Ceux qui restaient ses amis lui étaient cependant très fidèles et il lui rendait la pareille avec autant de loyauté et de générosité.

Brahms avait amassé une petite fortune dans la seconde moitié de sa carrière, vers 1860, lorsque ses œuvres se vendirent largement. Mais malgré sa richesse, il vivait très simplement, avec un appartement modeste - un désordre de journaux et de livres - et une seule femme de ménage qui faisait le ménage et cuisinait pour lui. Il était souvent la cible de blagues pour sa longue barbe, ses vêtements bon marché et souvent ne pas porter de chaussettes, etc. Brahms a donné de grosses sommes d'argent à des amis et pour aider divers étudiants en musique, souvent sous le régime du secret strict. Le domicile de Brahms a été frappé pendant la Seconde Guerre mondiale, détruisant son piano et d'autres biens qui y étaient encore conservés pour la postérité par les Viennois.

Brahms était un ami de longue date de Johann Strauss II, bien qu'ils soient très différents en tant que compositeurs. Brahms a même eu du mal à se rendre au Theater an der Wien à Vienne pour la première de l'opérette de Strauss Die Göttin der Vernunft en mars 1897 avant sa mort. Peut-être que le plus grand hommage que Brahms a rendu à Strauss était sa remarque qu'il aurait donné n'importe quoi pour avoir écrit La valse du Danube bleu. Une vieille anecdote raconte que lorsque la femme de Strauss, Adele, a demandé à Brahms de dédicacer son fan, il a écrit les premières notes de la valse «Blue Danube», puis a écrit les mots «Malheureusement pas par Johannes Brahms!» sous.

Johan Jr. Strauss (1825-1899) et  Johannes Brahms (1833-1897) in Ville de Bad Ischl  (1894).

Croyances religieuses

Les opinions personnelles de Brahms avaient tendance à être humanistes et sceptiques, même si l'une de ses influences musicales était sans aucun doute la Bible telle que rendue en allemand par Martin Luther. Son Requiem utilise des textes bibliques pour dire des mots de réconfort aux endeuillés tout en omettant généralement les déclarations concernant le salut ou l'immortalité. Le compositeur Walter Niemann a déclaré: «Le fait que Brahms ait commencé son activité créatrice avec le chant folklorique allemand et se soit achevé avec la Bible révèle… le véritable credo religieux de ce grand homme du peuple. Plus souvent, les biographes et les critiques comprennent l'appréciation de Brahms de la tradition luthérienne plus comme culturelle qu'existentielle.

Lorsqu'on lui a demandé par le chef d'orchestre Karl Reinthaler d'ajouter un texte sectaire supplémentaire à son Requiem allemand, Brahms a répondu: «En ce qui concerne le texte, j'avoue que j'oublierais volontiers même le mot allemand et utiliserais plutôt Human; aussi avec ma meilleure connaissance et avec volonté, je me dispenserais de passages comme Jean 3:16. Par contre, j'ai choisi une chose ou une autre parce que je suis musicien, parce que j'en avais besoin, et parce qu'avec mes vénérables auteurs je ne peux rien supprimer ou contester. Mais je ferais mieux de m'arrêter avant d'en dire trop.

Sur ses opinions religieuses, Brahms était un agnostique et un humaniste. Le pieux catholique Antonín Dvo? Ák, le plus proche Brahms qui ait jamais eu un protégé, a écrit dans une lettre: «Un tel homme, une si belle âme - et il ne croit en rien! Il ne croit en rien!

La question de Brahms et de la religiosité a été controversée et a suscité des accusations de fraude. Un exemple est le livre Talks With Great Compositers, publié dans les années 1950 par Arthur Abell, qui contient une interview non confirmée avec Brahms et Joseph Joachim, remplie de références bibliques. L'interview a été déclarée frauduleuse par le biographe de Brahms Jan Swafford. 

Johannes Brahms à Amsterdam

Le hollandais Johannes Verhulst (1816-1891) était un partisan des néoclassiques et de leur chef Johannes Brahms.

Verhulst a demandé au `` Maatschappij tot Bevordering der Toonkuns '' et au chirurgien Theodor Engelmann (qui était marié à Emma Brandes, amie de Johannes Brahms) d'inviter Johannes Brahms (1833-1897) aux Pays-Bas. Dans une seconde lettre, Brahms a également été invité à visiter plusieurs autres endroits des Pays-Bas. Brahms est arrivé en train en 1876 à Utrecht, aux Pays-Bas. Il est resté avec les Engelmann.

Entre 1876 et 1885, Johannes Brahms a visité les Pays-Bas six fois. Performances à Amsterdam:

Voir aussi: Les précurseurs du Concertgebouw Royal d'AmsterdamConcertgebouw royal d'Amsterdam ouvert en 1888.

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