Josef Hoffman (1870-1956) Californie. 1898 dans l'atelier de Kolomane Moser (1868-1918).

  • Profession: Architecte. Wiener Werkstatte. Sécession (membre). Prof. Dr. technologie.
  • Résidences: Brno, Vienne.
  • Relation avec Mahler: pierre tombale de créateur.
  • Correspondance avec Mahler: 
  • Né: 15-12-1870 Brtnice, Moravie.
  • Décès: 07-05-1956 Vienne, Autriche. 85 ans.
  • Inhumé: 15-05-1956 Cimetière central, Vienne, Autriche. 14C-20.

Josef Hoffmann était un architecte et designer autrichien de biens de consommation. Hoffmann est né à Brtnice, en Moravie (qui fait maintenant partie de la République tchèque). Il a étudié à l'École supérieure des métiers d'art de Brno (Brünn) à partir de 1887, puis a travaillé avec l'autorité de planification militaire locale à Würzburg. Par la suite, il étudia à l'Académie des Beaux-Arts de Vienne avec Karl Freiherr von Hasenauer et Otto Wagner, obtenant un prix de Rome en 1895. Dans le bureau de Wagner, il rencontra Joseph Maria Olbrich, et ensemble ils fondèrent la Sécession de Vienne en 1897 avec des artistes Gustav Klimt et Koloman Moser.

À partir de 1899, il enseigne à l'Université des arts appliqués de Vienne. Avec la Sécession, Hoffmann a développé des liens étroits avec d'autres artistes. Il a conçu des espaces d'installation pour les expositions Sécession et une maison pour Moser qui a été construite de 1901 à 1903. Cependant, il quitta bientôt la Sécession en 1905 avec d'autres artistes stylistes en raison de conflits avec des naturalistes réalistes sur des différences de vision artistique et des désaccords sur les prémisses de Gesamtkunstwerk.

 

Josef Hoffman (1870-1956), verre.

Avec le banquier Fritz Wärndorfer et l'artiste Koloman Moser, il crée la Wiener Werkstätte, qui durera jusqu'en 1932. Il conçoit de nombreux produits pour la Wiener Werkstätte dont des chaises design, notamment la chaise «Sitzmaschine», une lampe et des ensembles de verres ont atteint la collection du Museum of Modern Art, et un service de thé a atteint le Metropolitan Museum of Art. Le style de Hoffmann devint finalement plus sobre et abstrait et se limita de plus en plus aux structures fonctionnelles et aux produits domestiques. En 1906, Hoffmann a construit sa première grande œuvre à la périphérie de Vienne, le Sanatorium Purkersdorf.

Josef Hoffmann, Sanatorium Purkersdorf, Vienne, 1906.

Par rapport à la maison Moser, avec son toit vernaculaire rustiqué, c'était un grand progrès vers l'abstraction et un éloignement des arts et métiers traditionnels et de l'historicisme. Ce projet a servi de précédent majeur et d'inspiration pour l'architecture moderne qui se développera dans la première moitié du XXe siècle, par exemple les premiers travaux de Le Corbusier. Il avait une clarté, une simplicité et une logique prédites pour une Neue Sachlichkeit. Grâce à des contacts avec Adolphe Stoclet, qui siégea au conseil de surveillance de l'Austro-Belgischen Eisenbahn-Gesellschaft, il fut chargé de construire le Palais Stoclet à Bruxelles de 20 à 1905 pour ce riche banquier et financier ferroviaire.

Josef Hoffman (1870-1956), Maison Stoclet, Bruxelles, Belgique, 1905-1911.

Ce chef-d'œuvre de Jugendstil était un exemple de Gesamtkunstwerk, rempli de peintures murales dans la salle à manger de Klimt et de quatre figures de cuivre sur la tour de Franz Metzner. En 1907, Hoffmann est co-fondateur du Deutscher Werkbund et en 1912 de l'Österreichischer Werkbund. Après la Seconde Guerre mondiale, il a assumé des tâches officielles, celle d'un commissaire général autrichien à la Biennale de Venise et membre du Sénat des arts.

Certains des modèles domestiques de Hoffmann peuvent encore être trouvés dans la production aujourd'hui, comme le set de couverts Rundes Modell fabriqué par Alessi. Initialement produite en argent, la gamme est maintenant produite en acier inoxydable de haute qualité. Un autre exemple des lignes géométriques strictes de Hoffmann et du thème quadratique est l'emblématique fauteuil Kubus. Conçu en 1910, il a été présenté à l'Exposition internationale de Buenos Aires à l'occasion du centenaire de l'indépendance de l'Argentine connue sous le nom de Révolution de mai. L'utilisation constante de carrés et de cubes par Hoffmann lui a valu le surnom de Quadratl-Hoffmann («Square Hoffmann»).

Josef Hoffman (1870-1956), Fauteuil Kubus, 1910.

Bien qu'il ait dit peu à ses élèves, Hoffmann était un professeur très estimé et admiré. Il a essayé de faire ressortir le meilleur de chaque membre de sa classe au moyen de missions stimulantes, qui étaient parfois des travaux sur de vraies commandes. Là où il décelait du talent chez de jeunes artistes, il était disposé ou désireux de le promouvoir; Oskar Kokoschka, Egon Schiele et Le Corbusier ont été les principaux bénéficiaires de sa bienveillance envers une prochaine génération prometteuse; d'autres fortement influencés par son esthétique incluent le designer américain Edward H. et Gladys Aschermann et Louise Brigham. La créatrice allemande Anni Schaad était une autre de ses élèves. Le Corbusier s'est vu offrir un emploi dans son bureau, Schiele a reçu une aide financière et Kokoschka a obtenu du travail à la Wiener Werkstätte.

Membre du jury international du concours de conception d'un palais de la Société des Nations à Genève en 1927, il appartenait à la minorité qui vota pour le projet de Le Corbusier, et ce dernier parlait toujours avec admiration de son collègue viennois. Hoffmann avait voté pour l'union de l'Autriche avec l'Allemagne et, comme indiqué dans «Good Living Street» de Tim Bonyhady. La fortune de ma famille viennoise »(2011), l'architecte a été admiré par les nazis qui l'ont nommé commissaire spécial pour les arts et métiers viennois et lui ont confié la transformation de l'ancien bâtiment de l'ambassade allemande en« Haus der Wehrmacht »pour les officiers de l'armée. Suite à son utilisation par le gouvernement britannique de 1945 à 1955, il a été démoli. 

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