Léos Janacek (1854-1928)

  • Profession: Compositeur.
  • Résidences: Prague, Vienne, Leipzig, Brno.
  • Relation avec Mahler: 
  • Correspondance avec Mahler: 
  • Né: 03-07-1854 Hukvaldy, République tchèque.
  • Décès: 12-08-1928 Ostrava, République tchèque.
  • Inhumé: Central Cemetery, Brno, République tchèque. Juste à côté de l'allée principale.

Leoš Eugen Janá? Ek (Janacek) était un compositeur tchèque, théoricien musical, folkloriste, publiciste et enseignant. Il s'est inspiré de la musique folklorique morave et slave pour créer un style musical original et moderne. Jusqu'en 1895, il se consacra principalement à la recherche folklorique et sa première production musicale fut influencée par des contemporains tels qu'Antonín Dvo? Ák. Ses œuvres plus tardives et matures intègrent ses premières études sur la musique folklorique nationale dans une synthèse moderne et très originale, mise en évidence pour la première fois dans l'opéra Jen? Fa, créé en 1904 à Brno. Le succès de Jen? Fa (souvent appelé «l'opéra national morave») à Prague en 1916 a donné à Janá? Ek l'accès aux grandes scènes d'opéra du monde. Les œuvres ultérieures de Janá? Ek sont ses plus célèbres.

Ils comprennent des opéras tels que Ká? A Kabanová et The Cunning Little Vixen, la Sinfonietta, la messe glagolitique, la rhapsodie Taras Bulba, deux quatuors à cordes et d'autres œuvres de chambre. Avec Antonín Dvo? Ák et Bed? Ich Smetana, il est considéré comme l'un des compositeurs tchèques les plus importants.

Leoš Janá? Ek, fils du maître d'école Ji? Í (1815–1866) et d'Amalie (née Grulichová) Janá? Ková (1819–1884), est né à Hukvaldy, en Moravie (alors partie de l'Empire autrichien). Il était un enfant doué dans une famille aux moyens limités, et a montré un talent musical précoce dans le chant choral. Son père voulait qu'il suive la tradition familiale et devienne enseignant, mais s'en remettait aux capacités musicales évidentes de Janá? Ek. En 1865, le jeune Janá? Ek s'inscrivit comme pupille de la fondation de l'abbaye Saint-Thomas de Brno, où il participa au chant choral sous Pavel K? Ížkovský et joua occasionnellement de l'orgue.

Un de ses camarades de classe, František Neumann, a décrit plus tard Janá? Ek comme un «excellent pianiste, qui a parfaitement joué les symphonies de Beethoven dans un duo pour piano avec un camarade de classe, sous la supervision de K? Ížkovský». K? Ížkovský l'a trouvé un élève problématique et rebelle, mais a recommandé son entrée à l'école d'orgue de Prague. Plus tard, Janá? Ek s'est souvenu de K? Ížkovský comme d'un grand chef d'orchestre et professeur.

Janá? Ek avait initialement l'intention d'étudier le piano et l'orgue, mais se consacra finalement à la composition. Il a écrit ses premières compositions vocales pendant qu'il était chef de chœur de l'Association des artisans de Svatopluk (1873–76). En 1874, il s'inscrit à l'école d'orgue de Prague, sous la direction de František Skuherský et František Blažek. Ses jours d'étudiant à Prague étaient appauvris; sans piano dans sa chambre, il devait se contenter d'un clavier dessiné sur sa table. Sa critique de la performance de Skuherský de la messe grégorienne a été publiée dans l'édition de mars 1875 du journal Cecilie et a conduit à son expulsion de l'école - mais Skuherský a cédé, et le 24 juillet 1875, Janá? Ek a obtenu les meilleurs résultats dans sa classe. De retour à Brno, il gagne sa vie en tant que professeur de musique et dirige divers chœurs amateurs.

À partir de 1876, il enseigne la musique à l'Institut des enseignants de Brno. Parmi ses élèves, il y avait Zdenka Schulzová, fille d'Emilian Schulz, directeur de l'Institut. Elle devait plus tard être la femme de Janá? Ek. En 1876, il devint également un élève de piano d'Amálie Wickenhauserová-Nerudová, avec qui il co-organisa des concertos de chambre et se produisit en concerts au cours des deux années suivantes. En février 1876, il fut élu chef de choeur de la Société philharmonique de Beseda brn? Nská. Hormis une interruption de 1879 à 1881, il en resta chef de chœur et chef d'orchestre jusqu'en 1888.

D'octobre 1879 à février 1880, il étudie le piano, l'orgue et la composition au Conservatoire de Leipzig. Pendant son séjour, il compose Thema con variazioni pour piano en si bémol, sous-titré Variations de Zdenka. Mécontent de ses professeurs (parmi lesquels Oscar Paul et Leo Grill), et refusé une bourse avec Camille Saint-Saëns à Paris, Janá? Ek passa au Conservatoire de Vienne, où, d'avril à juin 1880, il étudia la composition avec Franz Krenn. Il a caché son opposition au néo-romantisme de Krenn, mais il a quitté les cours de Josef Dachs et a poursuivi ses études de piano lorsqu'il a été critiqué pour son style et sa technique de piano. Il a soumis une sonate pour violon (maintenant perdue) à un concours du Conservatoire de Vienne, mais les juges l'ont rejetée comme «trop académique». Janá? Ek quitta le conservatoire en juin 1880, déçu malgré le rapport personnel très élogieux de Franz Krenn. Il retourna à Brno où, le 13 juillet 1881, il épousa sa jeune élève Zdenka Schulzová.

En 1881, Janá? Ek fonda et fut nommé directeur de l'école d'orgue, et occupa ce poste jusqu'en 1919, date à laquelle l'école devint le Conservatoire de Brno. Au milieu des années 1880, Janá? Ek commença à composer de manière plus systématique. Entre autres œuvres, il crée les quatre chœurs à voix d'hommes (1886), dédiés à Antonín Dvo? Ák, et son premier opéra, Šárka (1887–88). Au cours de cette période, il a commencé à collectionner et à étudier la musique, les chants et les danses folkloriques. Dans les premiers mois de 1887, il critiqua vivement l'opéra comique The Bridegrooms, du compositeur tchèque Karel Kova? Ovic, dans une revue de revue Hudební listy: «Quelle mélodie est restée dans votre esprit? Quel motif? Est-ce un opéra dramatique? Non, j'écrirais sur l'affiche: «Comédie jouée avec la musique», puisque la musique et le livret ne sont pas liés l'un à l'autre ». La critique de Janá? Ek a apparemment conduit à une aversion mutuelle et plus tard à des difficultés professionnelles lorsque Kova? Ovic, en tant que directeur du Théâtre national de Prague, a refusé de mettre en scène l'opéra Jen? Fa de Janá? Ek.

Depuis le début des années 1890, Janá? Ek a dirigé le courant dominant de l'activité folklorique en Moravie et en Silésie, en utilisant un répertoire de chansons et de danses folkloriques dans des arrangements orchestraux et pour piano. La plupart de ses réalisations dans ce domaine ont été publiées en 1899-1901, bien que son intérêt pour le folklore durerait toute sa vie. Son travail de composition était encore influencé par le style déclamatoire et dramatique de Smetana et Dvo? Ák. Il a exprimé des opinions très négatives sur le néoclassicisme allemand et en particulier sur Wagner dans le journal Hudební listy, qu'il a fondé en 1884. La mort de son deuxième enfant, Vladimír, en 1890 a été suivie d'une tentative d'opéra, Début de la romance (1891 ) et la cantate Amarus (1897).

Dans la première décennie du 20e siècle, Janá? Ek composa de la musique chorale d'église, notamment Ot? Enáš (Notre Père, 1901), Constitutes (1903) et Ave Maria (1904). En 1901, la première partie de son cycle de piano On an Overgrown Path fut publiée et devint progressivement l'une de ses œuvres les plus fréquemment jouées. En 1902, Janá? Ek visita la Russie deux fois. La première fois, il emmena sa fille Olga à Saint-Pétersbourg, où elle resta pour étudier le russe. Seulement trois mois plus tard, il est retourné à Saint-Pétersbourg avec sa femme car Olga était très malade. Ils l'ont ramenée à Brno, mais sa santé se détériorait. Janá? Ek a exprimé ses sentiments douloureux pour sa fille dans une nouvelle œuvre, son opéra Jen? Fa, dans laquelle la souffrance de sa fille est devenue celle de Jen? Fa.

À la mort d'Olga en février 1903, Janá? Ek a dédié Jen? Fa à sa mémoire. L'opéra a été joué à Brno en 1904, avec un succès raisonnable, mais Janá? Ek a estimé que ce n'était rien de plus qu'une réalisation provinciale. Il aspirait à être reconnu par l'opéra plus influent de Prague, mais Jen? Fa y fut refusé (douze ans se sont écoulés avant sa première représentation à Prague). Déprimé et épuisé émotionnellement, Janá? Ek est allé au spa Luha? Ovice pour récupérer. Là, il rencontre Kamila Urválková, dont l'histoire d'amour a fourni le thème de son prochain opéra, Osud (Destiny).

Léos Janacek (1854-1928).

En 1905, Janá? Ek assista à une manifestation de soutien à une université tchèque à Brno, où la mort violente de František Pavlík (un jeune menuisier) aux mains de la police inspira sa sonate pour piano 1. X. 1905. L'incident l'a conduit à promouvoir davantage l'éthos anti-allemand et anti-autrichien du cercle russe, qu'il avait co-fondé en 1897 et qui serait officiellement interdit par la police autrichienne en 1915. En 1906, il a approché le poète tchèque Petr Bezru?, Avec qui il collabora plus tard, en composant plusieurs œuvres chorales basées sur la poésie de Bezru ?. Il s'agit notamment de Kantor Halfar (1906), Mary? Ka Magdónova (1908) et Sedmdesát tisíc (1909). La vie de Janá? Ek dans la première décennie du 20e siècle a été compliquée par des difficultés personnelles et professionnelles. Il aspirait toujours à une reconnaissance artistique de Prague.

 

Léos Janacek (1854-1928) «Manchmal fällt dem Menschen nichts ein. Dem Unbekannten ein Gruß aus Bohdanec. » (01-09-1911).

Il a détruit certaines de ses œuvres - d'autres sont restées inachevées. Néanmoins, il continue à composer et crée plusieurs œuvres remarquables pour chorale, chambre, orchestre et opératique, la plus notable étant la Cantate V ?? né evangelium de 1914 (L'Évangile éternel), Pohádka (Conte de fées) pour violoncelle et piano (1910) , le cycle pour piano de 1912 V mlhách (In the Mist) et son premier poème symphonique Šuma? ovo dít? (Un enfant de violoniste). Son cinquième opéra, Výlet pana Brou? Ka do m? Síce, composé de 1908 à 1917, a été caractérisé comme le plus «purement tchèque dans le sujet et le traitement» de tous les opéras de Janá? Ek.

En 1916, il entame une longue relation professionnelle et personnelle avec le critique de théâtre, dramaturge et traducteur Max Brod. La même année, Jen? Fa, révisée par Kova? Ovic, fut finalement acceptée par le Théâtre National; sa représentation à Prague (1916) fut un grand succès et valut à Janá? ek son premier succès. Il avait 62 ans. Après la première de Prague, il a commencé une relation avec la chanteuse Gabriela Horváthová, ce qui a conduit à la tentative de suicide de sa femme Zdenka et à leur divorce «informel». Un an plus tard (1917), il rencontre Kamila Stösslová, une jeune femme mariée de 38 ans sa cadette, qui doit l'inspirer pour les années restantes de sa vie. Il a mené avec elle une correspondance obsessionnelle et (de son côté au moins) passionnée, de près de 730 lettres. De 1917 à 1919, profondément inspiré par Stösslová, il compose Le Journal de celui qui a disparu. En achevant sa révision finale, il a commencé son prochain travail «Kamila», l'opéra Ká? A Kabanová.

En 1920, Janá? Ek quitta son poste de directeur du Conservatoire de Brno, mais continua à enseigner jusqu'en 1925. En 1921, il assista à une conférence du philosophe-poète indien Rabindranath Tagore et utilisa un poème de Tagore comme base pour le chœur. Fou errant (1922). En même temps, il rencontre les œuvres microtonales d'Alois Hába. Au début des années 1920, Janá? Ek acheva son opéra La petite renarde rusée, qui avait été inspiré par un roman en feuilleton du journal Lidové noviny.

Dans la 70e année de Janá? Ek (1924), sa biographie a été publiée par Max Brod et il a été interviewé par Olin Downes pour le New York Times. En 1925, il a pris sa retraite de l'enseignement, mais a continué à composer et a reçu le premier doctorat honoris causa à être donné par l'Université Masaryk à Brno. Au printemps 1926, il crée sa Sinfonietta, une œuvre orchestrale monumentale, qui est rapidement acclamée par la critique.

La même année, il se rend en Angleterre à l'invitation de Rosa Newmarch. Un certain nombre de ses œuvres ont été jouées à Londres, notamment son premier quatuor à cordes, le sextuor à vent Youth et sa sonate pour violon. Peu de temps après, et toujours en 1926, il commença à composer un décor sur un texte slave de la vieille église. Le résultat fut la messe glagolitique orchestrale à grande échelle. Janá? Ek était athée et critique de l'Église organisée, mais des thèmes religieux apparaissent fréquemment dans son œuvre. La messe glagolitique a été inspirée en partie par la suggestion d'un ami ecclésiastique et en partie par le souhait de Janá? Ek de célébrer l'anniversaire de l'indépendance de la Tchécoslovaquie.

Léos Janacek (1854-1928).

En 1927 - année des premières représentations de la Sinfonietta à New York, Berlin et Brno - il commença à composer sa dernière œuvre d'opéra, From the House of the Dead, dont le troisième acte fut retrouvé sur son bureau après sa mort. En janvier 1928, il entame son deuxième quatuor à cordes, les Lettres intimes, son «manifeste sur l'amour». Pendant ce temps, la Sinfonietta a été jouée à Londres, Vienne et Dresde. Dans ses dernières années, Janá? Ek est devenu une célébrité internationale. Il est devenu membre de l'Académie prussienne des arts de Berlin en 1927, avec Arnold Schoenberg et Paul Hindemith. Ses opéras et autres œuvres ont finalement été joués sur les scènes mondiales.

En août 1928, il fit une excursion à Štramberk avec Kamila Stösslová et son fils Otto, mais il attrapa un frisson qui se transforma en pneumonie. Il mourut le 12 août 1928 à Ostrava, au sanatorium du Dr L. Klein. Il a eu un grand enterrement public qui comprenait de la musique de la dernière scène de sa petite renarde rusée, et a été enterré dans le champ d'honneur au cimetière central de Brno.

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