Ludwig Wittgenstein (1889-1951)

  • Profession: Philosophe.
  • Résidences: Vienne, Cambridge.
  • Relation avec Mahler:
  • Correspondance avec Mahler:
  • Né: 26-04-1889 Vienne, Autriche.
  • Décès: 29-04-1951 Cambridge, England.
  • Enterré: Cimetière de la chapelle du cimetière de la paroisse de l'Ascension au large de Huntingdon Road, Cambridge, Angleterre. Le cimetière était auparavant connu sous le nom de cimetière Saint-Gilles en association avec la paroisse de l'église Saint-Gilles au pied de la colline du château.

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Ludwig «Lucki» Josef Johann Wittgenstein était un philosophe austro-britannique qui travaillait principalement dans la logique, la philosophie des mathématiques, la philosophie de l'esprit et la philosophie du langage. De 1929 à 1947, Wittgenstein a enseigné à l'Université de Cambridge. De son vivant, il ne publia qu'un seul livre mince, le Tractatus Logico-Philosophicus de 75 pages (1921), un article, une critique de livre et un dictionnaire pour enfants. Ses manuscrits volumineux ont été édités et publiés à titre posthume. Philosophical Investigations est apparu sous forme de livre en 1953 et à la fin du siècle, il était considéré comme un classique moderne important. Le philosophe Bertrand Russell a décrit Wittgenstein comme «l'exemple le plus parfait que j'aie jamais connu du génie tel que traditionnellement conçu; passionné, profond, intense et dominant ».

Né à Vienne dans l'une des familles les plus riches d'Europe, il hérita d'une grande fortune de son père en 1913. Il donna des sommes considérables à des artistes pauvres. Dans une période de grave dépression personnelle après la première guerre mondiale, il a ensuite donné toute sa fortune à ses frères et sœurs. Trois de ses frères se sont suicidés, Wittgenstein y réfléchissant également. Il a quitté l'université à plusieurs reprises - servant comme officier de première ligne pendant la Première Guerre mondiale, où il a été décoré à plusieurs reprises pour son courage; enseignant dans les écoles des villages autrichiens reculés où il s'est heurté à la controverse pour avoir frappé des enfants lorsqu'ils faisaient des erreurs en mathématiques; et travaillant comme porteur d'hôpital pendant la Seconde Guerre mondiale à Londres, où il a dit aux patients de ne pas prendre les médicaments qui leur étaient prescrits tout en réussissant en grande partie à garder le secret sur le fait qu'il était l'un des philosophes les plus célèbres du monde. Il a toutefois décrit la philosophie comme «le seul travail qui me donne une réelle satisfaction».

Sa philosophie est souvent divisée en une période précoce, illustrée par le Tractatus, et une période ultérieure, articulée dans les Enquêtes philosophiques. Le premier Wittgenstein s'intéressait à la relation logique entre les propositions et le monde et pensait qu'en fournissant un compte rendu de la logique sous-jacente à cette relation, il avait résolu tous les problèmes philosophiques. Le dernier Wittgenstein a rejeté plusieurs des hypothèses du Tractatus, arguant que la signification des mots est mieux comprise comme leur utilisation dans un jeu de langage donné. L'influence de Wittgenstein s'est fait sentir dans presque tous les domaines des sciences humaines et sociales, mais il existe des interprétations divergentes de sa pensée. Pour reprendre les mots de son ami et collègue Georg Henrik von Wright:

Il était d'avis ... que ses idées étaient généralement mal comprises et déformées même par ceux qui prétendaient être ses disciples. Il doutait d'être mieux compris à l'avenir. Il a dit un jour qu'il avait l'impression d'écrire pour des gens qui penseraient différemment, respireraient un air de vie différent de celui des hommes d'aujourd'hui.

1903-1906: Realschule de Linz

Wittgenstein a été enseigné par des tuteurs privés à la maison jusqu'à l'âge de quatorze ans. Par la suite, pendant trois ans, il a fréquenté une école. Après la mort de Hans et Rudi, Karl céda et permit à Paul et Ludwig d'être envoyés à l'école. Waugh écrit qu'il était trop tard pour Wittgenstein de passer ses examens pour le Gymnasium plus académique de Wiener Neustadt; n'ayant eu aucune scolarité formelle, il échoua à son examen d'entrée et réussit à peine, après un tutorat supplémentaire, à réussir l'examen de la Kuk Realschule plus techniquement à Linz, une petite école publique de 300 élèves. En 1903, alors qu'il avait 14 ans, il commença ses trois années de scolarité formelle là-bas, logeant à proximité à temps partiel avec la famille d'un Dr Srigl, maître au gymnase local, la famille lui donnant le surnom de Luki.

Au départ de la Realschule, Wittgenstein avait été avancé d'un an. L'historienne Brigitte Hamann écrit qu'il se démarquait des autres garçons: il parlait une forme inhabituellement pure de haut allemand avec un bégaiement, habillé avec élégance, et était sensible et insociable. Monk écrit que les autres garçons se moquaient de lui, chantant après lui: «Wittgenstein wandelt wehmütig widriger Winde wegen Wienwärts» («Wittgenstein se promène avec nostalgie dans les quartiers de Vienne à cause des vents défavorables»). Dans son certificat de fin d'études, il a obtenu une note supérieure (5) en études religieuses; un 2 pour la conduite et l'anglais, 3 pour le français, la géographie, l'histoire, les mathématiques et la physique, et 4 pour l'allemand, la chimie, la géométrie et le dessin à main levée. Il avait des difficultés particulières avec l'orthographe et a échoué son examen écrit d'allemand à cause de cela. Il écrivait en 1931: «Ma mauvaise orthographe dans la jeunesse, jusqu'à l'âge d'environ 18 ou 19 ans, est liée à l'ensemble du reste de mon personnage (ma faiblesse dans l'étude).»

Foi

Wittgenstein a été baptisé enfant par un prêtre catholique et a reçu une instruction formelle de doctrine catholique dans son enfance. C'est alors qu'il était à la Realschule qu'il a décidé qu'il avait perdu sa foi en Dieu. Il croyait néanmoins à l'importance de l'idée de la confession. Il écrivit dans son journal qu'il avait fait une confession majeure à sa sœur aînée, Hermine, alors qu'il était à la Realschule; Monk écrit qu'il s'agissait peut-être de sa perte de foi. Il en discuta également avec Gretl, son autre sœur, qui le dirigea vers The World as Will and Representation d'Arthur Schopenhauer. Adolescent, Wittgenstein a adopté l'idéalisme épistémologique de Schopenhauer. Cependant, après son étude de la philosophie des mathématiques, il abandonna l'idéalisme épistémologique pour le réalisme conceptuel de Gottlob Frege. Plus tard, Wittgenstein était très dédaigneux de Schopenhauer, le décrivant comme un penseur finalement «superficiel»: «Schopenhauer a un esprit assez grossier… là où la vraie profondeur commence, le sien prend fin».

La foi de Wittgenstein subirait des transformations développementales au fil du temps, tout comme ses idées philosophiques; sa relation avec le christianisme et la religion en général, pour lesquels il professait une vénération sincère et dévouée, finirait par s'épanouir. Sans aucun doute, parmi d'autres penseurs chrétiens, Wittgenstein a été influencé par saint Augustin, avec qui il conversait occasionnellement dans ses enquêtes philosophiques. Philosophiquement, la pensée de Wittgenstein montre un alignement fondamental avec le discours religieux. Par exemple, Wittgenstein deviendrait l'un des critiques les plus féroces du scientisme du siècle

Avec l'âge, son approfondissement du christianisme a conduit à de nombreuses éclaircissements et clarifications religieuses, alors qu'il démêlait les problèmes de langue dans la religion, attaquant, par exemple, la tentation de penser l'existence de Dieu comme une preuve scientifique. En 1947, trouvant plus difficile de travailler, il écrit: «J'ai reçu une lettre d'un vieil ami en Autriche, un prêtre. Il y dit qu'il espère que mon travail ira bien, si cela doit être la volonté de Dieu. Maintenant c'est tout ce que je veux: si cela doit être la volonté de Dieu. Dans la culture et la valeur de Wittgenstein, on trouve: «Ce que je fais [mon travail en philosophie] en vaut-il vraiment la peine? Oui, mais seulement si une lumière brille dessus. " Son ami proche Norman Malcolm écrivait: «La vie mûre de Wittgenstein était fortement marquée par la pensée et le sentiment religieux. J'ai tendance à penser qu'il était plus profondément religieux que beaucoup de gens qui se considèrent correctement comme des croyants religieux. Enfin, Wittgenstein écrit: «Bach a écrit sur la page de titre de son Orgelbuechlein,« À la gloire du Dieu le plus élevé, et pour que mon prochain en bénéficie ». C'est ce que j'aurais aimé dire à propos de mon travail. 

Philosophe autrichien Otto Weininger (1880-1903)

Alors qu'il était étudiant à la Realschule, Wittgenstein a été influencé par le livre de 1903 du philosophe autrichien Otto Weininger, Geschlecht und Charakter (Sex and Character). Weininger (1880–1903), qui était également juif, a soutenu que les concepts masculin et féminin n'existent que sous forme de formes platoniciennes et que les juifs ont tendance à incarner la féminité platonique. Alors que les hommes sont fondamentalement rationnels, les femmes n'opèrent qu'au niveau de leurs émotions et de leurs organes sexuels. Les juifs, a soutenu Weininger, sont similaires, saturés de féminité, sans sens du bien et du mal, et sans âme. Weininger soutient que l'homme doit choisir entre ses côtés masculin et féminin, la conscience et l'inconscience, l'amour platonicien et la sexualité. L'amour et le désir sexuel sont en contradiction, et l'amour entre une femme et un homme est donc voué à la misère ou à l'immoralité. La seule vie qui vaille la peine d'être vécue est la vie spirituelle - vivre en femme ou en juif signifie que l'on n'a aucun droit de vivre; le choix est le génie ou la mort. Weininger s'est suicidé, se tirant une balle en 1903, peu de temps après la publication du livre. Plusieurs années plus tard, en tant que professeur à Cambridge, Wittgenstein a distribué des exemplaires du livre de Weininger à ses collègues universitaires perplexes. Il a dit que les arguments de Weininger étaient erronés, mais que c'était la manière dont ils étaient faux qui était intéressante.

Origine juive et Hitler

Il y a beaucoup de débats sur la mesure dans laquelle Wittgenstein et ses frères et sœurs, qui étaient d'ascendance juive 3/4, se considéraient comme juifs, et la question s'est posée en particulier en ce qui concerne les jours d'école de Wittgenstein, car Adolf Hitler était à la même école pendant une partie de le même temps. Laurence Goldstein soutient qu'il est «extrêmement probable» que les garçons se soient rencontrés: qu'Hitler aurait détesté Wittgenstein, «un parvenu aristocratique bégayant, précoce, précieux…». D'autres commentateurs ont rejeté comme irresponsable et non informé toute suggestion selon laquelle la richesse et la personnalité inhabituelle de Wittgenstein auraient pu nourrir l'antisémitisme d'Hitler, en partie parce que rien n'indique qu'Hitler aurait considéré Wittgenstein comme juif.

Wittgenstein et Hitler sont nés à seulement six jours d'intervalle, bien qu'Hitler ait été retenu un an, tandis que Wittgenstein a été avancé d'un an, alors ils ont fini par deux niveaux d'écart à la Realschule. Monk estime qu'ils étaient tous les deux à l'école pendant l'année scolaire 1904-1905, mais dit qu'il n'y a aucune preuve qu'ils aient quelque chose à voir l'un avec l'autre. Plusieurs commentateurs ont fait valoir qu'une photographie scolaire d'Hitler pourrait montrer Wittgenstein dans le coin inférieur gauche, mais Hamann dit que la photographie date de 1900 ou 1901, avant l'époque de Wittgenstein.

Ludwig Wittgenstein (1889-1951) et Adolf Hitler.

Dans ses propres écrits, Wittgenstein se qualifiait fréquemment de juif, parfois dans le cadre d'une apparente auto-flagellation. Par exemple, tout en se reprochant d'être un penseur «reproducteur» par opposition à un penseur «productif», il attribua cela à son propre sens de l'identité juive, en écrivant: «Le saint est le seul génie juif. Même le plus grand penseur juif n'est que talentueux. (Moi par exemple). » Alors que Wittgenstein affirmerait plus tard que «[mes] pensées sont à 100% hébraïques», comme Hans Sluga l'a soutenu, si tel était le cas, «le judaïsme se doutait de lui-même, qui avait toujours la possibilité de s'effondrer dans une haine de soi destructrice ( comme cela a été le cas dans le cas de Weininger) mais qui était également une immense promesse d'innovation et de génie.

1906-1913: Université

Il a commencé ses études en génie mécanique à la Technische Hochschule de Charlottenburg, Berlin, le 23 octobre 1906, en logeant dans la famille du professeur Dr. Jolles. Il y étudia pendant trois semestres et obtint un diplôme le 5 mai 1908. Pendant son séjour à l'Institut, Wittgenstein développa un intérêt pour l'aéronautique. Il est arrivé à l'Université Victoria de Manchester au printemps 1908 pour faire son doctorat, plein de plans pour des projets aéronautiques, y compris la conception et le pilotage de son propre avion. Il a mené des recherches sur le comportement des cerfs-volants dans la haute atmosphère, expérimentant sur un site d'observation météorologique près de Glossop. Il a également travaillé sur la conception d'une hélice avec de petits moteurs à réaction au bout de ses pales, ce qu'il a breveté en 1911 et qui lui a valu une bourse de recherche à l'université à l'automne 1908.

C'est à cette époque qu'il s'intéresse aux fondements des mathématiques, notamment après avoir lu Les principes de mathématiques de Bertrand Russell (1903) et Grundgesetze der Arithmetik de Gottlob Frege, vol. 1 (1893) et vol. 2 (1903) La sœur de Wittgenstein, Hermine, a déclaré qu'il était devenu obsédé par les mathématiques en conséquence et qu'il perdait de toute façon tout intérêt pour l'aéronautique. Il décida plutôt qu'il devait étudier la logique et les fondements des mathématiques, se décrivant comme étant dans un «état d'agitation constant, indescriptible, presque pathologique». Au cours de l'été 1911, il rendit visite à Frege à l'Université de Jena pour lui montrer une certaine philosophie des mathématiques et de la logique qu'il avait écrite, et pour se demander si cela valait la peine d'être poursuivi. Il a écrit: «On m'a montré dans l'étude de Frege. Frege était un petit homme soigné avec une barbe pointue qui rebondissait dans la pièce en parlant. Il a absolument essuyé le sol avec moi, et je me sentais très déprimé; mais à la fin, il a dit: «Vous devez revenir», alors je me suis réjoui. J'ai eu plusieurs discussions avec lui par la suite. Frege ne parlerait jamais de rien d'autre que de logique et de mathématiques, si je commençais sur un autre sujet, il dirait quelque chose de poli et puis se replongeait dans la logique et les mathématiques.

Ludwig Wittgenstein (1889-1951) écriture.

Arrivée à Cambridge

Wittgenstein voulait étudier avec Frege, mais Frege lui suggéra de fréquenter l'Université de Cambridge pour étudier sous Russell, alors le 18 octobre 1911, Wittgenstein arriva à l'improviste dans les chambres de Russell au Trinity College. Russell prenait le thé avec CK Ogden, lorsque, selon Russell, «un Allemand inconnu est apparu, parlant très peu anglais mais refusant de parler allemand. Il s'est avéré être un homme qui avait appris l'ingénierie à Charlottenburg, mais au cours de ce cours avait acquis, par lui-même, une passion pour la philosophie des mathématiques et est maintenant venu à Cambridge exprès pour m'entendre. Il assista bientôt non seulement aux conférences de Russell, mais les dominait. Les conférences étaient peu suivies et Russell se retrouvait souvent à donner des conférences uniquement à CD Broad, EH Neville et HTJ Norton. Wittgenstein a commencé à le suivre après des conférences de retour dans ses chambres pour discuter davantage de philosophie, jusqu'à ce qu'il soit l'heure du repas du soir à Hall. Russell est devenu irrité; il a écrit à son amante Lady Ottoline Morrell: «Mon ami allemand menace d'être une infliction.»

Russell en vint bientôt à croire que Wittgenstein était un génie, surtout après avoir examiné le travail écrit de Wittgenstein. Il écrivit en novembre 1911 qu'il avait d'abord pensé que Wittgenstein pouvait être une manivelle, mais décida bientôt qu'il était un génie: «Certaines de ses premières vues rendirent la décision difficile. Il a soutenu, par exemple, à un moment donné que toutes les propositions existentielles sont dénuées de sens. C'était dans une salle de conférence, et je l'ai invité à réfléchir à la proposition: «Il n'y a pas d'hippopotame dans cette salle actuellement. Quand il a refusé de croire cela, j'ai regardé sous tous les bureaux sans en trouver un; mais il n’a pas été convaincu. Trois mois après l'arrivée de Wittgenstein, Russell a déclaré à Morrell: "Je l'aime et je sens qu'il résoudra les problèmes que je suis trop vieux pour résoudre ... C'est le jeune homme que l'on espère." Le renversement de rôle entre lui et Wittgenstein était tel qu'il écrivit en 1916, après que Wittgenstein eut critiqué son propre travail: «Sa critique, 'bien que je ne pense pas qu'il s'en soit rendu compte à l'époque, était un événement de première importance. dans ma vie, et a affecté tout ce que j'ai fait depuis. J'ai vu qu'il avait raison, et j'ai vu que je ne pouvais plus espérer faire un travail fondamental en philosophie.

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