Mary R. Seney Sheldon (1863-1913).

  • Profession: président Orchestre philharmonique de New York (NYPO / NPO).
  • Résidences: New York.
  • Relation avec Mahler:
  • Correspondance avec Mahler:
  • Né: 03-07-1863 New York America.
  • Adresse: 24 East 38th Street, New York. Démoli.
  • Décès: 16-06-1913 New York, Amérique.
  • Enterré: Cimetière de Green-Wood, Brooklyn, New York, Amérique. Tombe: Lot 8850, section 12.

Mary R. Seney Sheldon (Robinson Seney Sheldon) a été la première femme présidente du New York Philharmonic. On lui attribue la réorganisation de l'orchestre en une institution moderne en 1909. L'une de ses principales contributions a été l'embauche de Gustav Mahler.

Enfance

Sheldon était l'un des neuf enfants et est né le 3 juillet 1863. Elle était la descendante d'hommes qui avaient été activement impliqués dans la première république américaine: Joshua Seney représentait le Maryland au Congrès continental et James Nicholson était l'un des premiers commodores dans la marine américaine. Son grand-père, Robert Seney, était diplômé du Columbia College et pasteur méthodiste qui prêchait à Astoria (dans l'actuel Queens). Son fils était le célèbre banquier, philanthrope et collectionneur d'art George Ingraham Seney (1826-92), qui a fait ses études à l'Université Wesleyan et à l'Université de New York.

Ses parents: George Seney (127-1893) a épousé Phoebe Augusta Moser (1833-1904), d'une importante famille de Brooklyn, en 1849. Son mari: George R. Sheldon (1857-1919). Elle a une sœur et deux frères.

À l'adolescence, la famille Seney vivait au 4 Montague Terrace dans «l'une des plus belles maisons de Brooklyn», et son père était président de la Metropolitan Bank de Manhattan, qui était une institution nationale. Sheldon a grandi dans une famille philanthropique. En 1881, George Seney a donné un demi-million de dollars pour établir l'hôpital méthodiste dans ce qui est maintenant Park Slope, à Brooklyn. Cette même année, il a également donné Mary, dix-huit ans, comme l'épouse de George Rumsey Sheldon, un diplômé de Harvard qui avait sa propre société bancaire à New York.

En l'espace de trois ans, à la suite de la panique de 1884, la famille Seney fut forcée de vendre sa maison et de vendre aux enchères près de 300 de la belle collection de peintures de George Seney pour payer les déposants. Malgré cet échec, le père de Mary a encore fait d'importantes contributions caritatives à des institutions locales telles que l'Industrial Home for Homeless Children, la Eye and Ear Infirmary, la Long Island Historical Society et la Brooklyn Library. Après la mort de son père en 1892, Mary a continué cette tradition philanthropique en supervisant personnellement plusieurs de ces bienfaits.

Gustav Mahler et le New York Philharmonic

En 1908, Mary Sheldon était une femme du monde de quarante-cinq ans avec une expérience financière et politique, lorsqu'elle a manoeuvré pour mettre Mahler sur le podium de la Philharmonie et déterminée à construire «le plus grand orchestre que l'Amérique ait jamais entendu». Elle a eu deux filles, a gardé un yacht à Glen Cove sur Long Island et a ouvert sa maison dans la section Murray Hill de l'East Side de Manhattan pour de fréquentes comédies musicales. Sheldon avait vu son mari, un haut fonctionnaire du Parti républicain, aider à installer Charles Evans Hughes dans le manoir du gouverneur à Albany en 1906 et Theodore Roosevelt et William Howard Taft à la Maison Blanche en 1904 et 1908.

Ses collègues dans l'effort de réorganiser le New York Philharmonic étaient Ruth Draper, soixante ans, la fille de l'éditeur du New York Sun et la veuve d'un éminent professeur de médecine clinique à Columbia, le Dr William Draper, qui avait aussi été un musicien doué; et Nelson S. Spencer, un pionnier de 1907 ans dans l'industrie de la soie artificielle et un avocat d'intérêt public qui avait été l'avocat du gouverneur Hughes en 1905. Deux jeunes hommes complétaient le noyau du groupe de Sheldon: Henry Lane Eno , à trente-sept ans, président de la Fifth Avenue Building Co., mais bien mieux connu dans les cercles culturels et intellectuels comme psychologue, poète et auteur (sa pièce de théâtre en vers Baglioni a été publiée en 1903); et le pianiste et compositeur de formation européenne Ernest H. Schelling, trente-deux ans, «amateur de livres, d'estampes et d'objets d'art», dont l'épouse, Lucy How Draper, avait été l'une des signataires du plan original de XNUMX.

Soutenir les efforts de réorganisation de Sheldon consistait à soutenir les membres du comité des garants qui ont fait des promesses financières sur trois ans. Il s'agissait d'hommes riches comme John D. Rockefeller, J. Pierpont Morgan, Joseph Pulitzer, August Belmont, Jr. et Thomas Fortune Ryan, mais aussi des femmes formidables. Harriet (Mme Charles Beatty) Alexander et Mary (Mme Edward H.) Harriman, toutes deux éminentes hôtesses et philanthropes à part entière, ont servi de garants philharmoniques et, malgré les commentaires de Walter Damrosch sur les dames riches, également en tant que directeurs de la Symphony Society (tout comme Henry Lane Eno).

Parmi les femmes des garants figurait notamment Minnie Carl (Mme Samuel) Untermyer, fille d'un réfugié politique allemand et épouse de l'éminent avocat. Leur maison de ville au 2 East 54th Street était ouverte à une grande variété d'artistes, de musiciens et d'hommes d'État. Untermyer était un délégué aux conventions du Parti national démocrate en 1904 et 1908, mais en ce qui concerne les questions musicales, les affiliations politiques ont été écartées. Il avait été conseiller juridique de Damrosch, Sheldon et d'autres qui ont proposé la prise de contrôle de l'Orchestre philharmonique en 1903. Avec Mahler dans la ville, Sheldon travaillait maintenant avec Minnie Untermyer, Ruth Draper et d'autres pour ressusciter le plan de 1903. Leur comité des deux concerts du festival, qui est devenu le comité des garants philharmoniques, a rédigé une lettre circulaire en avril 1908 qui déclarait:

Nous pensons qu'un homme de l'éminence de M. Mahler qui est entré si complètement dans l'esprit de former un très bel orchestre pour cette ville, aura formé les hommes à un tel degré de perfection, que, si à l'avenir, un autre chef d'orchestre devrait doivent être pris en considération, cet orchestre déjà formé, sera d'un niveau d'excellence tel qu'il fera appel à d'autres chefs éminents si le moment se présentait de les engager. M. Mahler voit la promesse du meilleur du développement orchestral dans ce pays et il ne dépend que de nous de déterminer si nous appuierons le meilleur.

Maison Mary R. Seney Sheldon (1863-1913), 24 East 38th Street, New York.

Deux ans et demi plus tard, en novembre 1910, le Musical Courier confirma la vision de Mary Sheldon. «Une femme à la fois puissante et tendre, passionnée par l’art et profondément attachée à l’humanité, a, grâce à quelques amis et à sa propre détermination, doté New York d’un grand orchestre, chose qui n’a jamais existé jusqu'à ce que cette nouvelle combinaison prenne les choses en main. Comme presque tous ceux qui font quelque chose d'extraordinaire pour le monde, cette femme, en dehors de son cercle immédiat d'amis et de connaissances, n'a pas reçu la reconnaissance qui lui est due. Mme George R. Sheldon… est la dame qui a créé cette merveille, et il est grand temps que le public musical américain en soit convaincu.

Le 28 mai 1912, Mary R. Seney Sheldon est devenue la première femme élue présidente de l'Orchestre philharmonique de New York, un poste qui ne sera plus occupé par une femme pendant près de sept décennies. Elle mourut après une longue maladie le 16 juin 1913, un mois avant son cinquantième anniversaire, l'âge de Mahler lorsqu'il mourut deux ans auparavant. Pas plus tard que le 22 mai, elle a accueilli chez elle ce qui devait être la dernière réunion du comité exécutif du conseil d'administration avant sa mort. Les minutes de leur premier rassemblement après sa mort, dans un hommage inhabituellement long, expriment «la grande affection et le respect dans lesquels elle était tenue par tous ses membres» enregistrant «ses services inlassables à la Société et à la cause de la musique et… de l'incommensurable perte que la Société et les membres individuels du Conseil subiront en leur privant de sa présence et de ses activités.

Sheldon a travaillé à la fois dans les coulisses et aux yeux du public il y a près de 100 ans pour renforcer le New York Philharmonic financièrement et artistiquement. Grâce à ses efforts, la somme de 300,000 3.4 $ (soit 21 millions de dollars aujourd'hui) a été amassée pour soutenir l'orchestre au moment même où Mahler a assumé sa direction musicale. La confluence de ces deux réalisations a été cruciale dans l'histoire de l'orchestre, établissant une nouvelle norme d'excellence pour l'avenir. La musique de Mahler telle qu'interprétée par le New York Philharmonic sur leur collection de CD historique porte l'héritage de Sheldon dans le XNUMXe siècle.

Gustav Mahler et les critiques

«Cette agitation semble avoir été déclenchée par deux ou trois femmes agitées sans occupation et avec plus d'argent qu'elles ne semblent savoir quoi faire», accusait Walter Damrosch en colère dans les pages du New York Times en août 1908. Il a rejeté Sheldon et le comité des garants philharmoniques naissant avec l'opinion: «Il y a des gens pour qui la musique n'est que la nourriture pour l'excitation nerveuse et chaque célébrité européenne successive visitant ce pays un jouet avec lequel jouer. Damrosch répondait à une interview que Sheldon donna au correspondant du Times à Paris, dans laquelle elle annonça que Mahler dirigerait un orchestre symphonique à New York pour la saison 1909/10.

Sheldon avait passé le printemps 1908 à engager Mahler pour deux concerts de festival au Carnegie Hall l'hiver prochain. En avril, elle a déclaré au New York Times: «M. L'influence de Mahler a été profondément ressentie au Metropolitan Opera House cet hiver et nous devons remercier M. Heinrich Conried de l'avoir amené. Tant qu'il est ici, il serait dommage qu'il n'ait pas la chance de diriger de la musique purement orchestrale avec son propre orchestre. Depuis que l'idée m'est venue, j'en ai discuté avec beaucoup de mes amis, et tous ont été extrêmement enthousiastes. Au moment où Sheldon a parlé à nouveau à la presse cet été-là, elle était déjà allée à Munich pour solliciter des conseils de Richard Strauss et Felix Mottl sur l'amélioration de l'orchestre et, selon le Times, avait «déjà levé un gros fonds de souscription».

Ce qui a irrité Damrosch, cependant, n'était pas l'intérêt de Sheldon pour Mahler. C'était sa prétention que «les orchestres de New York à l'heure actuelle ne sont pas dignes» et sa détermination «d'aller de l'avant et d'en former un autre» qui serait «le plus grand orchestre que l'Amérique ait jamais entendu». Damrosch était sans doute irrité de lire le récit de Sheldon sur une rencontre en mai avec Richard Arnold, révélant que l'idée d'un troisième orchestre symphonique à New York avait rendu la Philharmonic Society nerveuse. Selon Sheldon, Arnold aurait déclaré: «Il n'y a pas de place pour un autre orchestre à New York; réunissons les deux organisations et laissons Mahler diriger notre orchestre.

Si l'histoire est vraie, Sheldon doit avoir été ravi de la capitulation d'Arnold face à un plan qu'elle et plusieurs autres riches New-Yorkais (avec Walter Damrosch) avaient proposé dès 1903 et que l'orchestre - s'opposant à l'idée d'abandonner contrôle des finances de l'organisation - rejeté. D'un autre côté, il est possible que Sheldon venait d'exécuter une manœuvre politique intelligente pour faire pression sur la Philharmonie pour qu'elle revienne à son point de vue. Offrir le Philharmonique à Mahler en 1909–10 a été une surprise pour le Times, qui avait l'impression que l'Orchestre s'était engagé envers Wassily Safonoff. Sheldon a profité de cette interview du Times pour réaffirmer clairement les prérequis des garants:

Il serait nécessaire de faire de nombreux changements dans l'organisation. Les cordes, je pense, ne pourraient guère être améliorées, mais certaines des autres parties devraient être renforcées. Ensuite, un certain nombre de nos membres du conseil d'administration devraient être placés sur le plateau philharmonique… [Comme l'ont suggéré Strauss et Mottl,] il serait préférable de planifier la saison de notre orchestre pour durer trente semaines, et c'est un autre arrangement qui doit être fait avec l'Orchestre philharmonique, car leur saison actuelle ne dure que seize ans… Je verrai M. Arnold immédiatement à mon retour. Ce serait une grande aide de commencer avec la Philharmonie comme noyau.

Cet hiver-là, le moulin à rumeurs regorgeait de rapports sur la réhabilitation potentielle de la Philharmonie. Sheldon était timide avec la presse; le 9 décembre 1908, le New York Sun écrivit qu'elle n'était «pas tout à fait prête à donner» des détails. Deux jours plus tard, dans une lettre à la rédactrice en chef du Times, Sheldon a révélé ce qui, à première vue, semblait être un changement fondamental dans sa réflexion depuis avril: «Pour autant que nous puissions voir, il n'y a rien d'hystérique dans ce plan. , mais une tentative simple et sensée de sauver quelque chose qui vaut vraiment la peine d'être sauvé, et bénéficiant ainsi de la vie musicale de New York. Ce n’est pas non plus, je puis dire, une tentative de former un orchestre au profit d’un seul chef d’orchestre. Le phénix du plan de 1903 renaissait de ses cendres!

En février de l'année suivante, la restructuration proposée par Sheldon avait effectivement été acceptée, ouvrant la voie à l'engagement de Mahler avec l'Orchestre philharmonique à l'automne 1909. Le plan de réorganisation historique a été signé par Mary et George Sheldon, Ruth Dana Draper, Henry Lane Eno , Ernest H. Schelling et Nelson S. Spencer. La caractérisation par Walter Damrosch des garants comme «deux ou trois femmes agitées sans occupation et plus d'argent qu'elles ne semblent savoir quoi faire», ainsi que la remarque de Loudon Charlton selon laquelle les problèmes ultérieurs de Mahler avec les garants étaient le résultat de «trop femmes », obscurcissent l'intelligence, le sens des affaires, le sens politique et la sophistication culturelle de ces femmes et de ces hommes.

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