Matthijs Vermeulen (1888-1967).

  • Profession: Compositeur, Journaliste musical
  • Relation avec Mahler: Amant de Elsa Diepenbrock (1868-1939)
  • Correspondance avec Mahler: 
  • Né: 08-02-1888 Helmond, Pays-Bas.
  • Décès: 26-07-1967 Laren, Pays-Bas. Âgé de 79 ans.
  • Inhumé: 00-00-0000 St.Janskerkhof, Hilversumseweg, Laren, Pays-Bas. Tombe: 3e-1-3-24a. Aussi dans cette tombe: Thea Diepenbrock (10-07-1907 jusqu'au 26-07-1995). Fille de Alphons Diepenbrock (1862-1921). 88 ans.

Matthijs Vermeulen (né Matheas Christianus Franciscus van der Meulen) était un compositeur et journaliste musical néerlandais.

Matthijs Vermeulen est né à Helmond. Après l'école primaire, il a d'abord voulu suivre les traces de son père, qui était forgeron. Au cours d'une maladie grave, son inclination vers le spirituel a pris le dessus. Inspiré par un environnement résolument catholique, il décide de devenir prêtre. Cependant, au séminaire, où il a appris les principes du contrepoint des maîtres polyphoniques du XVIe siècle, sa véritable vocation - la musique - est apparue. À dix-huit ans, il abandonna ses idées initiales et quitta l'école. Au printemps 1907, il s'installe à Amsterdam, la capitale musicale du pays.

Là, il s'approche de Daniël de Lange, le directeur du conservatoire, qui reconnaît son talent et lui donne des cours gratuits pendant deux ans. En 1909, Vermeulen commença à écrire pour le quotidien catholique De Tijd, où il se démarqua bientôt par un ton personnel et résolu qui se démarquait en contraste frappant avec le journalisme musical habituellement interminable de l'époque. La qualité de ses critiques a également frappé Alphons Diepenbrock. Il a vivement recommandé Vermeulen avec l'hebdomadaire progressif De Amsterdammer. Là, Vermeulen se révèle comme un partisan de la musique de Claude Debussy, Gustav Mahler (1860-1911) et Alphons Diepenbrock (1862-1921), qu'il appela plus tard son «maître spirituel».

Dans les années 1912-1914, Vermeulen composa son opus 1, la Première Symphonie, qu'il appela Symphonia carminum. Dans cette œuvre, exprimant les joies de l'été et de la jeunesse, il emploie déjà la technique à laquelle il restera fidèle pour le reste de sa vie: le polymélodisme. Les quatre chansons que Vermeulen a écrites en 1917 montrent, chacune à sa manière, la préoccupation du compositeur pour la guerre. Dans les revues de «De Telegraaf», un quotidien pour lequel il travaillait depuis 1915 à la tête du département des arts et de la littérature, il montra également à quel point la politique et la culture étaient inséparables à ses yeux.

1919. Jan Greshoff et Matthijs Vermeulen (1888-1967) au bureau de De Telegraaf (journal).

La polémique de Vermeulen contre l'orientation allemande unidirectionnelle de la vie musicale néerlandaise lui a causé des ennuis. Après avoir présenté sa première symphonie à Willem Mengelberg, qu'il admirait beaucoup, il fut dédaigneusement rejeté après une période d'un an d'anticipation. Par conséquent, l'œuvre orchestrale de Vermeulen n'avait aucune chance à Amsterdam. La première représentation, donnée par la Arnhem Orchestral Society en mars 1919, eut lieu dans des circonstances abominables et fut une expérience traumatisante.

Pourtant, Vermeulen a commencé à travailler sur sa Deuxième Symphonie, Prélude à la nouvelle journée, peu de temps après, et un an plus tard, il abandonne le journalisme pour se consacrer pleinement à la composition, tout en étant soutenu financièrement par quelques amis. Après un dernier appel infructueux à Mengelberg, Vermeulen s'installe en France avec sa famille en 1921 dans l'espoir de trouver un climat plus favorable à sa musique. Il y acheva sa troisième symphonie Thrène et Péan, et composa le Trio à cordes et la Sonate pour violon.

Cependant, les œuvres symphoniques de Vermeulen n'ont pas non plus trouvé leur chemin dans les salles de concert françaises. Par pure nécessité, Vermeulen retourna au journalisme. En 1926, il devient correspondant à Paris du Soerabaiasch Handelsblad, un quotidien des Indes néerlandaises (aujourd'hui l'Indonésie). Pendant quatorze ans, il a écrit deux articles hebdomadaires détaillés sur tous les sujets possibles. La commande, en 1930, de composer la musique accessoire de la pièce De Vliegende Hollander [Le Hollandais volant] de Martinus Nijhoff était encourageante. Neuf ans plus tard, il reçoit un nouvel élan avec la première exécution de sa Troisième Symphonie par l'Orchestre du Concertgebouw sous la direction d'Eduard van Beinum. La confrontation tant attendue avec les notes retentissantes a confirmé l'efficacité de ses concepts. Dans les années 1940-1944, il compose ses quatrième et cinquième symphonies, portant les titres des victoires et des lendemains chantants, qui symbolisent la foi de Vermeulen dans le bon résultat de la Seconde Guerre mondiale.

Au cours de l'automne 1944, Vermeulen a dû subir des coups sévères. En peu de temps, il a perdu sa femme et son fils le plus cher, qui a été tué alors qu'il servait dans l'armée de libération française. Le journal Het enige hart [Le cœur singulier] rend un récit profondément émouvant de son processus de deuil. Cherchant le sens de cette perte, Vermeulen a élaboré une construction philosophique qu'il a développée plus avant dans son livre Het avontuur van den geest [L'aventure de l'esprit].

En 1946, Vermeulen épousa Thea Diepenbrock, fille de son ancien mentor, et retourna travailler pour l'hebdomadaire De Groene Amsterdammer, aux Pays-Bas. Ses articles sur la musique comptent parmi les plus convaincants dans ce domaine. En 1949, ses quatrième et cinquième symphonies ont été jouées.

La politique et la société ont continué à occuper Vermeulen avec passion. Il a trouvé l'atmosphère étouffante de la guerre froide de plus en plus déprimante. Craignant une confrontation nucléaire, il s'est prononcé contre la course aux armements dans plusieurs périodiques. Lors de la première manifestation de paix à grande échelle de 1955, il a déclaré: «La bombe atomique est une arme anti-vie, anti-Dieu et anti-homme.

La représentation de la Deuxième Symphonie (qui a reçu un prix au Concours de Musique Reine Elisabeth de 1953 à Bruxelles) lors du Festival de Hollande de 1956 a déclenché une nouvelle période de créativité. Vermeulen s'installe à Laren rural avec sa femme et son enfant, où il compose la Sixième Symphonie Les minutes heureuses, suivie de diverses chansons et du Quatuor à cordes. Son dernier ouvrage, la Septième Symphonie, portant le titre Dithyrambes pour les temps à venir, révèle un optimisme sans faille. Le compositeur est mort des suites d'une maladie débilitante, le 26 juillet 1967.

Incident de Vermeulen (1918)

Insatisfaction de Vermeulen face à la politique artistique de l'Orchestre Royal du Concertgebouw et de son chef Willem Mengelberg (1871-1951) atteint son apogée en novembre 1918. Après une représentation de la Septième Symphonie de Cornelis Dopper, sous la direction du compositeur, Vermeulen se leva et cria Vive Sousa! depuis les tribunes du Concertgebouw. Une partie de l'auditoire pensait que le leader socialiste Troelstra, qui avait tenté une révolution quelques jours auparavant, était censé et interprétait donc les paroles de Vermeulen comme une incitation, conduisant à de grandes turbulences et une vague de publications.

L'orchestre s'est demandé s'il pouvait ou non interdire l'accès à certains journalistes de la salle. L'incident a également mis en évidence le conflit déjà tenace entre les traditionalistes (représentés par Cornelis Dopper et le chef d'orchestre Willem Mengelberg) et des personnalités d'avant-garde telles que le chef assistant Evert Cornelis.

Même si le conseil d'administration du Concertgebouw admettrait à nouveau Vermeulen au bout d'un moment, ses relations avec l'orchestre étaient à jamais entachées. En conséquence, la Deuxième Symphonie de Vermeulen, écrite 1919-1920 et intitulée Prélude à la nouvelle journée, dut attendre les années 1950 pour sa création; Mengelberg a déclaré publiquement qu'il ne le regarderait même pas (voir aussi ce lien). Suite à de nombreux conflits, Vermeulen décide de s'installer et de travailler à l'étranger pendant de nombreuses années, notamment en France où il devient correspondant à Paris pour une revue dans les Indes néerlandaises d'alors (Indonésie). Il est mort à Laren.

Oeuvres

Ses symphonies, en particulier les six dernières de ses sept, sont atonales mais aussi extrêmement contrapuntiques, impliquant de nombreuses lignes musicales se combinant simultanément. En cela, il ressemble à Charles Ives à certains égards. Dans son travail de composition, Vermeulen a toujours concentré son attention sur la mélodie. Dans sa musique, un flot de mélodies peut être entendu du début à la fin, assez divers dans la forme et le caractère. La majorité du matériel est asymétrique, basée sur le principe de «déclamation libre», c'est-à-dire: la courbe mélodique et la longueur de deux phrases consécutives varient généralement. Fréquemment, Vermeulen transforme de longs mélismes en mélodies toujours continues, dans lesquelles tout souvenir de structure d'époque est absent.

Particulièrement frappant est le rythme libre des lignes fluides, qui se sont désengagées d'une classification fixe du mètre par des figures et des liens antimétriques. Pourtant, ailleurs, nous rencontrons des mélodies courtes et piquantes, avec une pulsation claire. Un trait caractéristique de sa musique est l'activité climatique sophistiquée et l'alternance de tension et de relief, principalement soutenue par l'harmonie.

Dans ses écrits, Vermeulen établit un parallèle entre la mélodie et l'individu: «La mélodie est un état d'esprit exprimé en tons. Vue à la lumière du raisonnement de Vermeulen, une composition polymélodique multi-voix prend le sens d'une représentation auditive de la société. En combinant plusieurs mélodies individuelles, il révèle le souhait qu'il chérit pour la société, à savoir celui de tout individu capable de s'exprimer et de se développer librement, sans empiéter sur la liberté d'autrui de développer ses capacités.

Bien que les écrits de Vermeulen sur la musique donnent l'impression qu'il a été tout à fait cohérent dans l'application de son concept polymélodique du début à la fin d'une pièce, la plupart de ses compositions contiennent plusieurs passages à une ou deux voix seulement, noyés dans de merveilleuses harmonies. Les textures ouvertes et simples alternent avec des textures très complexes, tout comme la quasi-tonalité avec les constellations atonales.

Très tôt, un esprit de liberté et un besoin d'innovation ont poussé Vermeulen à abandonner la tonalité et à rejeter les schémas de forme traditionnels. Dans la première sonate pour violoncelle, l'atonalité libre fait irruption par poussées qui, à partir de sa deuxième symphonie, déterminent la mélodie et l'harmonie de son œuvre. Contrairement à Arnold Schoenberg, Vermeulen n'a pas choisi de construire un nouveau système de régulation, mais a procédé uniquement en termes d'information thématique et de son développement logique et psychologique. Ses symphonies et ses œuvres de chambre diffèrent par conséquent considérablement en ce qui concerne la construction. Mais il a toujours réussi à créer une cohésion architectonique.

La Troisième Symphonie est dans une grande forme ABA, dans laquelle A se développe linéairement et B rappelle un rondo classique. La Quatrième Symphonie est construite sur six thèmes, dont trois reviennent juste avant la fin; le long épilogue est contrebalancé par le prologue martelé, à la fois sur le ton de la pédale C. La Sonate pour violon à grande échelle est basée sur la septième majeure, omniprésente à la fois dans la mélodie et l'harmonie.

Les compositions de Vermeulen partagent une combinaison unique d'énergie, de puissance, de lyrisme et de tendresse. La vitalité de ses œuvres est le résultat du but qu'il avait en tête: composer comme une ode à la beauté de la terre et dans l'étonnement de la vie, créer une musique qui fait appel à la spiritualité de l'homme, lui conférant des sentiments de bonheur et lui faisant connaître la source de la vie, l'Esprit Créatif. Ces ambitions, mises en mots dans le livre intitulé Princiepen der Europese muziek (Principes de la musique européenne) et dans de nombreux articles, étaient à angle droit avec les mouvements dominants. Par conséquent, Vermeulen n'avait ni disciples ni disciples.

Outre le `` message '' esthétique-éthique, qui est également le sujet de la plupart de ses chansons, les symphonies et la musique de chambre de Vermeulen offrent un jeu ingénieux de mélodies, un son coloré (orchestral) avec de nombreuses idées instrumentales heureuses, des champs sonores fascinants, innovants harmonie parallèle et une technique de canon captivante.

L'œuvre de Vermeulen a été citée comme fondamentale par des compositeurs néerlandais influents tels que Louis Andriessen, mais son influence directe est beaucoup plus difficile à retracer - son style, après tout, est éclectique et très personnel. De plus, sa collaboration effective avec d'autres compositeurs est restée très limitée. Presque toute sa reconnaissance a eu lieu bien après sa mort.

Ses œuvres comprennent également des lieder avec piano (dont il a orchestré un), de la musique de chambre comprenant deux sonates pour violoncelle, un trio à cordes (1923) et un quatuor à cordes, et de la musique accessoire pour The Flying Dutchman.

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