Ralph Vaughan Williams (1872-1958).

  • Profession: historien, compositeur.
  • Résidences: Londres.
  • Relation avec Mahler:
  • Correspondance avec Mahler:
  • Né: 12-10-1872 Down Ampney, Angleterre.
  • Décès: 26-08-1958 Londres, Angleterre.
  • Inhumé: l'abbaye de Westminster, l'allée du choeur nord, Londres, Angleterre.

Ralph Vaughan Williams était un compositeur anglais de symphonies, de musique de chambre, d'opéra, de musique chorale et de musiques de films. Il était également un collectionneur de musique et de chansons folkloriques anglaises; cette activité de collection a influencé à la fois son approche éditoriale de l'hymne anglais, dans lequel il a inclus de nombreux arrangements de chansons folkloriques comme airs d'hymnes, et plusieurs de ses propres compositions originales.

Ralph Vaughan Williams est né le 12 octobre 1872 à Down Ampney, Gloucestershire, où son père, le révérend Arthur Vaughan Williams (1834–1875), était vicaire à l'église All Saints. Le nom de famille Vaughan Williams est un nom à double canon sans trait d'union d'origine galloise. Après la mort de son père en 1875, il fut emmené par sa mère, Margaret Susan (née Wedgwood) (1842-1937), fille de Josiah Wedgwood III et arrière-petite-fille du potier Josiah Wedgwood, pour vivre avec sa famille à Leith Hill Place, une maison familiale Wedgwood dans les collines du Surrey. Il était également lié aux Darwin, Charles Darwin étant un grand-oncle. Bien que né dans la classe moyenne supérieure intellectuelle privilégiée, Vaughan Williams ne l'a jamais pris pour acquis et a travaillé toute sa vie pour les idéaux démocratiques et égalitaires auxquels il croyait.

À l'âge de six ans, Vaughan Williams a commencé des cours de piano et de composition de base avec sa tante, Sophy Wedgwood. Il a commencé à jouer du violon à l'âge de sept ans. En janvier 1887, à l'âge de quatorze ans, il fréquente la Charterhouse School, qui est l'une des rares écoles à l'époque à encourager l'expression musicale. Après Charterhouse, il a fréquenté le Royal College of Music (RCM) sous Charles Villiers Stanford. Il a lu l'histoire et la musique au Trinity College de Cambridge, où ses amis et contemporains comprenaient les philosophes GE Moore et Bertrand Russell. Il retourne ensuite au MRC et étudie la composition avec Hubert Parry, qui devient un ami. L'un de ses camarades de classe à la MRC était Leopold Stokowski et, en 1896, ils étudièrent tous les deux l'orgue sous Sir Walter Parratt. Stokowski a ensuite interprété six des symphonies de Vaughan Williams pour le public américain, réalisant le premier enregistrement de la Sixth Symphony en 1949 avec le New York Philharmonic et donnant la première américaine de la Neuvième Symphonie au Carnegie Hall en 1958.

Une autre amitié nouée au RCM, cruciale pour le développement de Vaughan Williams en tant que compositeur, était avec son camarade Gustav Holst, qu'il rencontra pour la première fois en 1895. À partir de ce moment, ils passèrent plusieurs `` journées sur le terrain '' à lire et à offrir des critiques constructives sur les travaux de chacun en cours.

La composition de Vaughan Williams se développe lentement et ce n'est qu'à 30 ans que la chanson «Linden Lea» devient sa première publication. Il a mélangé la composition avec la direction, les conférences et l'édition d'autres musiques, notamment celle de Henry Purcell et de l'hymnal anglais. Il avait déjà pris des cours avec Max Bruch à Berlin en 1897 et, en 1907-1908, fit un grand pas en avant dans son style orchestral en étudiant pendant trois mois à Paris avec Maurice Ravel.

En 1904, Vaughan Williams découvrit les chants et chants folkloriques anglais, qui s'éteignaient rapidement parce que la tradition orale à travers laquelle ils existaient était sapée par une augmentation de l'alphabétisation et la disponibilité de la musique imprimée dans les zones rurales. Il a parcouru la campagne, en retranscrivant et en préservant lui-même beaucoup. Plus tard, il a incorporé quelques chansons et mélodies dans sa propre musique, étant fasciné par la beauté de la musique et son histoire anonyme dans la vie professionnelle des gens ordinaires. Ses efforts ont beaucoup contribué à accroître l'appréciation de la chanson et de la mélodie folkloriques anglaises traditionnelles. Plus tard dans sa vie, il a été président de l'English Folk Dance and Song Society (EFDSS), qui, en reconnaissance de son travail précoce et important dans ce domaine, a donné son nom à la Vaughan Williams Memorial Library. Pendant ce temps, il a renforcé ses liens avec d'éminents écrivains de musique folklorique, dont le révérend George B. Chambers.

En 1905, Vaughan Williams dirigea le premier concert du nouveau Leith Hill Music Festival à Dorking qu'il dirigera jusqu'en 1953, date à laquelle il passa le relais à son successeur, William Cole.

En 1909, il composa de la musique accessoire pour le Cambridge Greek Play, une production théâtrale à The Wasps de l'Université d'Aristophane de Cambridge. L'année suivante, il remporte ses premiers grands succès publics en dirigeant les premières de la Fantasia sur un thème de Thomas Tallis (au Festival des Trois Chœurs de la cathédrale de Gloucester) et de sa symphonie chorale A Sea Symphony (Symphonie n ° 1). 

Encore plus

Les cendres de Ralph Vaughan Williams, éminent compositeur britannique, et de sa seconde épouse Ursula sont enterrées dans l'allée nord du choeur de l'abbaye de Westminster, près des tombes d'Herbert Howells et de Charles Villiers Stanford. Toute la musique jouée à son service funéraire a été choisie selon son souhait connu. Il a composé un nouvel hymne pour le dévoilement de la chapelle commémorative de la bataille d'Angleterre dans l'abbaye en 1947 et a arrangé le réglage de l'hymne Tous les gens qui sur terre habitent pour le couronnement de 1953 (la première occasion où un hymne de la congrégation avait été chanté lors d'un couronnement). La pierre tombale en ardoise a été à l'origine taillée par le sculpteur Reynolds Stone, mais en 1965, elle a été recoupée et remplie de marbre blanc pour une meilleure conservation. L'inscription se lit comme suit:

1872

RALPH VAUGHAN WILLIAMS

OM

1958

et une petite pierre blanche attenante à la sienne donne juste les initiales de sa veuve «UVW» avec une croix. Elle a été enterrée le 21 avril 2008.

Vaughan Williams est né le 12 octobre 1872 à Down Ampney dans le Gloucestershire, fils du révérend. Arthur Vaughan Williams et son épouse Margaret (Wedgwood). Il a fréquenté la Charterhouse School et a étudié au Royal College of Music avec Hubert Parry et Walter Parratt. Après l'université, il était l'élève de Charles Stanford. En 1897, il épousa Adeline Fisher. Il est devenu le principal compositeur britannique de sa génération, écrivant des chansons, des œuvres instrumentales, des œuvres chorales et des symphonies. Pendant la guerre de 1914-18, il rejoint le Royal Army Medical Corps comme ambulancier et sert plus tard dans la Somme. Refusant d'être chevalier, il est fait membre de l'Ordre du mérite. En 1953, il épousa sa deuxième épouse Ursula Wood (1911-2007).

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