Wilhelm Furtwangler (1886-1954) pour Arnold Josef Rose (1863-1946).

  • Profession: chef d'orchestre.
  • Résidences: Berlin, Vienne.
  • Relation avec Mahler: a travaillé avec Arnold Josef Rose (1863-1946).
  • Correspondance avec Mahler: Non.
  • Né: 25-01-1886 Berlin, Allemagne
  • Décès: 30-11-1954 Baden-Baden, Allemagne
  • Inhumé: Heidelberg, Bergfriedhof, Allemagne.

Quand Arthur Nikisch (1855-1922) (chef principal de l'Orchestre philharmonique de Berlin à partir de 1895) est décédé en 1922, Wilhelm Furtwängler, 36 ans, a postulé pour devenir son successeur, convaincant à la fois les membres de l'orchestre et la direction. Il était une personnalité musicale qui s'est appuyée sur les réalisations de ses prédécesseurs Hans von Bülow et Nikisch et a aidé l'orchestre à continuer d'élargir sa renommée. Comme Nikisch, Furtwängler se considérait également comme le recréateur d'œuvres. Sa technique de direction non conventionnelle était légendaire: elle exigeait une grande responsabilité personnelle et une grande sensibilité de la part des musiciens.

Furtwängler a formé le Berliner Philharmoniker en son propre instrument, un instrument qui a ingénieusement réalisé ses idées d'interprétation. Beethoven, Brahms et Bruckner étaient les pierres angulaires de son répertoire, mais il a également défendu des compositeurs contemporains comme Prokofiev, Stravinsky, Bartók, Schoenberg et Hindemith - pas toujours du goût du public. Et à partir de 1933 encore moins conformément aux souhaits des dirigeants nationaux-socialistes.

En 1934, les choses se compliquèrent: après que le gouvernement de la Nouvelle-Écosse eut interdit la première mondiale de l'opéra Mathis der Maler de Hindemith, Furtwängler quitta son poste de chef d'orchestre principal. Un an plus tard, il est revenu au Philharmoniker - lui qui se disait artiste apolitique, qui n'a jamais appartenu au NSDAP et qui a défendu de nombreux musiciens juifs - uniquement en tant que chef d'orchestre des Concerts philharmoniques, cependant, sans assumer une position officielle. Néanmoins, il a continué à considérer les musiciens philharmoniques comme «son» orchestre. Contrairement à ses prédécesseurs, il a exercé une forte influence sur les questions artistiques et organisationnelles. Après 1945, Furtwängler a été interdit de travailler. Il a été blanchi en 1947 dans un processus de dénazification et a dirigé à nouveau la Philharmonie en mai de cette année. Cependant, il ne regagna officiellement le poste de chef d'orchestre qu'en 1952, deux ans avant sa mort.

«L'orchestre du Reich»

Même les succès triomphants avec Wilhelm Furtwängler n'ont pas pu améliorer la situation financière précaire du Berliner Philharmoniker. En 1933, l'orchestre traverse une crise existentielle particulièrement difficile et ne voit qu'une seule issue: se transformer en orchestre national. La direction nationale-socialiste a volontairement repris le financement du célèbre orchestre afin d'en orner leurs événements. Pour l'orchestre, les années du Troisième Reich ont été un équilibre entre le respect des orientations culturelles, politiques et idéologiques et la préservation de l'autonomie artistique.

Alors qu'ils jouissaient d'une position privilégiée (les musiciens étaient dispensés du service militaire), ils ont néanmoins défié à plusieurs reprises les pressions artistiques et politiques des pouvoirs nationaux-socialistes. L'agence de concert Wolff, société dirigée par des juifs et partenaire important de l'Orchestre philharmonique de Berlin depuis le début, n'a pas pu résister aux mesures répressives du régime et s'est dissoute en 1935. Le 30 janvier 1944, la Philharmonie est détruite lors d'un bombardement. L'orchestre, désormais sans domicile, a continué à jouer: notamment à l'Opéra d'État, à l'Admiralspalast, dans la cathédrale de Berlin. Lorsque l'Allemagne capitula en mai 1945, une nouvelle ère commença également pour le Berliner Philharmoniker.

"Heure zéro" et un nouveau départ

La vie de concert reprend rapidement après la fin de la guerre, malgré des conditions difficiles: la salle traditionnelle détruite, Furtwängler interdit dans un premier temps de se produire et avec un avenir matériel incertain. Mais en Leo Borchard, qui les avait dirigés à plusieurs reprises depuis 1933, le Philharmoniker trouva rapidement un chef d'orchestre pour ce nouveau départ difficile.

L'orchestre a joué dans divers quartiers temporaires: dans les cinémas et les centres communautaires, au Titaniapalast et à l'Admiralspalast ainsi qu'au City Opera. La coopération fructueuse entre Borchard et le Philharmoniker a pris fin soudainement et tragiquement lorsque le conducteur a été accidentellement abattu et tué un soir d'août par un soldat américain. C'était le moment pour le jeune chef d'orchestre roumain, inconnu et encore inexpérimenté Sergiu Celibidache. Il s'est vu confier la direction de l'orchestre et s'est avéré être un «génie à la baguette» qui a dirigé le Philharmoniker d'une manière artistique calme pendant les années turbulentes de l'après-guerre - espérant d'abord succéder à Furtwängler.

En outre, une nouvelle jeune génération de chefs d'orchestre est devenue des invités fréquents de l'orchestre: Georg Solti, Ferenc Fricsay et André Cluytens. Au fil des ans, la situation matérielle a également été corrigée. D'abord soutenu par le Magistrat du secteur américain, le Berliner Philharmoniker devient une institution municipale en 1949. La même année, des citoyens berlinois engagés fondent la Society of the Friends of the Philharmonie eV (aujourd'hui Friends of the Berliner Philharmoniker e. V.) dans le but d'aider l'orchestre à avoir à nouveau sa propre salle de concert.

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