Helgoland (allemand: Helgoland, Helgolandic Frisian deät Lun «the Land») est un petit archipel allemand de la mer du Nord. Autrefois possessions danoises et britanniques, les îles (1,127 XNUMX habitants) sont situées dans la baie Heligoland (partie de la baie allemande) dans le coin sud-est de la mer du Nord. Ces îles sont les seules îles allemandes qui ne se trouvent pas à proximité immédiate du continent et sont à environ trois heures de navigation de Cuxhaven à l'embouchure de l'Elbe. En plus de l'allemand, la population locale, qui est d'origine frisonne, parle le dialecte heligolandique de la langue frisonne septentrionale appelée Halunder. Heligoland était autrefois appelé Heyligeland, ou «terre sainte», probablement en raison de la longue association de l'île avec le dieu Forseti.

Géographie

Heligoland est situé à 46 kilomètres (29 mi) au large de la côte allemande et se compose de deux îles: l'île principale triangulaire peuplée de 1 km2 (0.4 mi) (Hauptinsel) à l'ouest, et la Düne («dune», Heligolandic: de Halem) ) à l'est. Le premier est ce à quoi le nom de lieu "Heligoland" est normalement utilisé pour désigner. Düne est un peu plus petit à 0.7 km2 (0.27 mile carré), plus bas et entouré de plages de sable. Il n'est pas habité en permanence, mais est aujourd'hui l'emplacement de la piste d'atterrissage d'Heligoland.

L'île principale est communément divisée en l'Unterland («Lower Land», Heligolandic: deät Deelerlun) au niveau de la mer (à droite sur la photo, où se trouve le port), l'Oberland («Upper Land», Heligolandic: deät Boperlun ) constitué du plateau visible sur les photographies et du Mittelland («Terre du Milieu») entre eux sur un côté de l'île. Le Mittelland a vu le jour en 1947 à la suite d'explosions déclenchées par la Royal Navy britannique.

Île Helgoland.

L'île principale comprend également de petites plages au nord et au sud et se jette dans la mer à 50 mètres de haut au nord, à l'ouest et au sud-ouest. Dans ce dernier, le sol continue de tomber sous l'eau jusqu'à une profondeur de 160 mètres (56 pieds) sous le niveau de la mer. Au nord-ouest de l'île proprement dite, le célèbre repère d'Helgoland se trouve: la Lange Anna («Long Anna» ou «Tall Anna») est une colonne de roche (ou pile) autoportante de 184 mètres de haut.

Les deux îles ont été reliées jusqu'en 1720, date à laquelle la connexion naturelle a été détruite par une tempête. Le point le plus élevé se trouve sur l'île principale, atteignant 61 mètres au-dessus du niveau de la mer. Bien que culturellement plus proches de la Frise du Nord dans le district allemand de la Frise du Nord, les deux îles font partie du district de Pinneberg dans l'état de Schleswig-Holstein. L'île principale a un bon port et est principalement fréquentée par des yachts à voile.

Climat

Le climat de Helgoland est typique d'un climat offshore, étant presque exempt de pollen et donc idéal pour les personnes allergiques au pollen. Puisqu'il n'y a pas de masse terrestre à proximité, les températures descendent rarement en dessous de 5 ° C (23 ° F) même en hiver. Parfois, les températures hivernales peuvent être plus élevées qu'à Hambourg jusqu'à 10 ° C (18 ° F) parce que les vents froids en provenance de Russie sont affaiblis. Alors que le printemps a tendance à être relativement frais, l'automne sur Helgoland est souvent plus long et plus chaud que sur le continent, et statistiquement, le climat est généralement plus ensoleillé. La température la plus froide jamais enregistrée sur Helgoland était de -11.2 ° C (12 ° F) en février 1956, tandis que la plus élevée était de 28.7 ° C (84 ° F) en juillet 1994.

En raison du climat doux, des figues auraient été cultivées sur l'île dès 1911, et un article de 2005 mentionnait des bananes japonaises, des figues, des agaves, des palmiers et d'autres plantes exotiques qui avaient été plantées sur Helgoland et étaient en plein essor. Il y a encore un vieux mûrier dans la haute ville.

Géologie

L'île d'Helgoland est une curiosité géologique; la présence de la roche sédimentaire rouge caractéristique de l'île principale au milieu de la baie allemande est inhabituelle. C'est la seule formation de falaises de ce type le long de la côte continentale de la mer du Nord. La formation elle-même, appelée grès de Bunter ou Buntsandstein, date du début de l'âge géologique du Trias. Il est plus ancien que la craie blanche qui sous-tend l'île de Düne, le même rocher qui forme les falaises blanches de Douvres en Angleterre et les falaises des îles danoises et allemandes de la mer Baltique. En fait, un petit rocher de craie près de Heligoland, appelé witt Kliff (falaise blanche), est connu pour avoir existé à portée de vue de l'île à l'ouest jusqu'au début du 18ème siècle, lorsque les inondations de tempête l'ont finalement érodée sous le niveau de la mer.

La roche d'Helgoland est nettement plus dure que les sédiments postglaciaires et les sables formant les îles et les côtes à l'est de l'île. C'est pourquoi le noyau de l'île, qui il y a mille ans était encore entouré d'un grand marais bas et de dunes de sable séparés de la côte à l'est uniquement par des canaux étroits, est resté à ce jour, bien que le début de la La mer du Nord a depuis longtemps érodé tous ses environs. Un petit morceau de dunes de sable de Helgoland reste - l'île de sable juste en face du port appelé Düne (Dune). Un référendum en juin 2011 a rejeté une proposition de reconnecter l'île principale à l'îlot de Düne avec une décharge.

19th siècle

Le 11 septembre 1807, pendant les guerres napoléoniennes, le HMS Carrier apporta à l'Amirauté les dépêches de l'amiral Thomas McNamara Russell annonçant la capitulation d'Heligoland face aux Britanniques. Helgoland est devenu un centre de contrebande et d'espionnage contre Napoléon. Le Danemark a alors officiellement cédé Heligoland à George III du Royaume-Uni par le traité de Kiel (14 janvier 1814). Des milliers d'Allemands sont venus en Grande-Bretagne et ont rejoint la Légion allemande du roi via Helgoland.

L'annexion britannique d'Helgoland a été ratifiée par le traité de Paris signé le 30 mai 1814, dans le cadre d'un certain nombre de réallocations territoriales suite à l'abdication de Napoléon comme empereur des Français. À l'époque, la raison principale pour laquelle la Grande-Bretagne a retenu une petite acquisition apparemment sans valeur était de limiter toute future agression navale française contre les États scandinaves ou allemands. En l'occurrence, aucun effort n'a été fait pendant la période de l'administration britannique pour utiliser les îles à des fins navales. C'était en partie pour des raisons financières, mais principalement parce que la Royal Navy considérait Heligoland comme trop exposée en tant que base avancée.

Île Helgoland timbre.

En 1826, Helgoland devint une station thermale balnéaire et bientôt une station touristique populaire pour la classe supérieure hanovrienne. L'île a également attiré des artistes et des écrivains, en particulier d'Allemagne et même d'Autriche qui jouissaient de la liberté de l'île (britannique) bien gouvernée, notamment Heinrich Heine et August Heinrich Hoffmann von Fallersleben. C'était un refuge pour les révolutionnaires des années 1830 et de la révolution allemande de 1848.

La Grande-Bretagne a cédé les îles à l'Allemagne en 1890 dans le traité Helgoland-Zanzibar. L'Allemagne nouvellement unifiée était préoccupée par le contrôle d'une puissance étrangère sur les terres à partir desquelles elle pourrait commander l'entrée ouest du canal de Kiel, alors en construction, alors en construction, ainsi que d'autres installations navales dans la région, et a échangé contre lui. Une approche «droits acquis» / optant a empêché les Helgolanders (comme ils étaient nommés dans les mesures britanniques) de renoncer à des avantages en raison de ce changement de statut imposé.

Helgoland occupe une place importante dans l'histoire de l'étude de l'ornithologie, et en particulier de la compréhension de la migration. Le livre Heligoland, an Ornithological Observatory de Heinrich Gätke, publié en allemand en 1890 et en anglais en 1895, décrit un éventail étonnant d'oiseaux migrateurs sur l'île et a eu une influence majeure sur les futures études sur la migration des oiseaux, en Grande-Bretagne en particulier.

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