Gustav Mahler (1860-1911) est un compositeur du romantisme tardif et l'un des principaux chefs d'orchestre de sa génération. Il est né dans une famille juive du village de Kaliste en Bohême, dans ce qui était alors l'empire austro-hongrois, aujourd'hui République tchèque.

En tant que compositeur, Gustav Mahler a servi de pont entre la tradition austro-allemande du XIXe siècle et le modernisme du début du XXe siècle. Alors que de son vivant, son statut de chef d'orchestre a été établi de manière incontestable, sa propre musique n'a gagné en popularité qu'après des périodes de relative négligence, notamment l'interdiction de son interprétation dans une grande partie de l'Europe pendant la Seconde Guerre mondiale.

 

Gustav Mahler (1860-1911) - Symphonie n ° 1 (1889)

L'œuvre de Gustav Mahler est relativement petite; pendant une grande partie de sa vie, composer était nécessairement une activité à temps partiel alors qu'il gagnait sa vie en tant que chef d'orchestre. Outre les premières œuvres comme un mouvement d'un quatuor de pianos, composé lorsqu'il était étudiant à Vienne, les œuvres de Gustav Mahler sont conçues pour les grandes forces orchestrales, les chœurs symphoniques et les solistes d'opéra.

 

Gustav Mahler (1860-1911) - Symphonie n ° 2 (1894)

Ses œuvres étaient souvent controversées lors de leur première représentation, et plusieurs ont tardé à recevoir l'approbation critique et populaire. Certains des successeurs musicaux immédiats de Gustav Mahler comprenaient les compositeurs de la deuxième école viennoise, notamment Arnold Schoenberg, Alban Berg et Anton Webern.