Théosophie

L'occultisme était en plein essor dans la Vienne de la fin du siècle lorsque Mahler avait environ quarante ans. 

Il y avait plus à Vienne au tournant du siècle que ce que les savants pensent parfois. Outre les types de personnages et de sujets qui tendent à renforcer les domaines d'investigation «légitimes» - philosophie, architecture musicale et psychanalyse, par exemple - il y avait un underground occulte présent à Vienne, comme dans une grande partie du monde germanophone. C'était un monde dans lequel la théosophie, l'anthroposophie, le pythagorisme, l'astrologie, la clairvoyance, la numérologie et d'autres formes de croyance occulte ont joué des rôles - et parfois des rôles importants - dans la vie de certaines des mêmes figures qui apparaissent souvent dans l'écriture sur fin-de -siècle Vienne.

Dans son livre, Hammer of the Gods, David Luhrssen inclut Mahler comme membre de la Société théosophique de Vienne.

Les membres originaux de la Société théosophique de Vienne, lors de sa fondation en 1887, provenaient d'une coterie d'intellectuels et de bohèmes qui se réunissaient continuellement depuis la fin des années 1870. Frédéric Eckstein (1861-1939), premier président de la Société et plus tard une «éminence grise de la vie culturelle viennoise», avait présidé des discussions à une table dans un restaurant végétarien viennois pendant une décennie avant que la Société ne soit officiellement organisée dans la capitale autrichienne.

Le cercle autour Frédéric Eckstein (1861-1939), qui avait été Anton Bruckner (1824-1896)son secrétaire personnel, était d 'origine ethnique et politique diversifiée. Il comprenait le poète polonais Siegfried Lipiner (1856-1911); Le maître symphonique juif Gustav Mahler; Compositeur autrichien de chansons d'art allemandes Hugo Loup (1860-1903); la féministe Rosa Mayreder, qui a discuté des rôles de genre en termes de fusion alchimique des contraires; Rudolf Steiner, qui a créé plus tard le mouvement scolaire Waldorf avec une branche mystique chrétienne de la théosophie appelée anthroposophie; et, occasionnellement, Victor Adler (1852-1918), fondateur du Parti social-démocrate d'Autriche.

Cependant, dans l'histoire du modernisme, Bernard Smith indique qu'Alma Mahler est devenu théosophe en 1914, trois ans après la mort de Mahler, et est crédité d'avoir introduit Johannes Itten, un peintre expressionniste suisse, à la théosophie. Bien que Mahler ait un intérêt pour l'ésotérisme, il n'est pas clair si Gustav Mahler lui-même est devenu théosophe ou était en fait membre de la Société théosophique de Vienne.

Johannes Itten (1888-1967), qui a enseigné au Bauhaus de 1919 à 1923, s'est intéressé à la théosophie après avoir rencontré la première épouse de Walter Gropius, Alma Mahler, théosophe depuis 1914. Il a lu les formes de pensée de Besant et Leadbeater, la philosophie indienne et le cabbale et a épousé les vues de la secte Mazdaznan qui a insisté sur la méditation et le végétarisme.

Cependant, dans les derniers mois avant sa mort, Gustav et Alma partageaient un intérêt pour la littérature théosophique.

Mahler s'est effondré dans ses tentatives de montrer son affection à Alma. Il l'a invitée à Niagara Falls et, en général, était plus charmant et attentionné qu'il ne l'avait jamais été. Au départ, au moins, ces derniers mois n'ont pas été ombragés, sauf par des problèmes avec l'orchestre. Le couple commence à s'intéresser à la théosophie et à l'occultisme et étudie les livres de CW Leadbeater et Annie Besant, cette dernière ancienne associée d'Helena Blavatsky, qui furent le dernier cri en Europe et en Amérique.

Dans son livre Gustav Mahler: Memories and Letters, Alma Mahler confirme l'intérêt de la famille Mahler pour l'occultisme.

J'ai vu beaucoup de jeunes Américaines qui essayaient de m'imprégner de l'occulte. Elle m'a prêté des livres de Leadbeater et de Mme Besant. J'allais toujours directement à Mahler au moment où elle partait et répétais mot pour mot tout ce qu'elle avait dit. C'était quelque chose de nouveau à l'époque et il était intéressé. Nous avons commencé à fermer les yeux pour voir quelles couleurs nous pouvions voir. Nous avons pratiqué cela - et de nombreux autres rites ordonnés par des occultistes - si jalousement que Anna Justine Mahler (Gucki) (1904-1988) a été découverte une fois en montant et descendant la pièce les yeux fermés. Quand nous lui avons demandé ce qu'elle faisait, elle a répondu: «Je cherche du vert.» 

John Covac suppose que les Mahler lisaient le livre de Leadbeater et Besant, Thought Forms.

Dans le cas de cette anecdote, le livre en question est très probablement Leadbeater et Besant's Thought Forms qui discute les significations spirituelles des couleurs en termes théosophiques avec enthousiasme.

Il est plus probable que la famille Mahler ait appris à «voir» la couleur verte en lisant la section Perception du chapitre intitulée Notes sur certains enseignements oraux dans le «troisième volume» (volume 5 de l'édition Adyar) de The Secret Doctrine publié par Annie Besant en 1897:

Essayez d'imaginer quelque chose qui transcende votre pouvoir de pensée, disons, la nature des Dhyân Chohans. Rendez ensuite le cerveau passif et passez au-delà; vous verrez une lumière blanche rayonnante, comme l'argent, mais opalescente comme la nacre; puis des vagues de couleur passeront dessus, commençant dans le violet le plus tendre, et à travers des nuances de bronze allant du vert à l'indigo avec un éclat métallique, et cette couleur restera. Si vous voyez cela, vous êtes dans un autre avion. Vous devez passer par sept étapes.

Quand une couleur vient, jetez-y un coup d'œil, et si elle n'est pas bonne, rejetez-la. Que votre attention ne soit arrêtée que sur le vert, l'indigo et le jaune. Ce sont de bonnes couleurs. Les yeux étant connectés au cerveau, la couleur que vous voyez le plus facilement sera la couleur de la personnalité. Si vous voyez du rouge, c'est simplement physiologique et il ne faut pas en tenir compte. Le bronze vert est le Manas inférieur: le bronze jaune l'Antahkarana, le bronze indigo est le Manas. Celles-ci doivent être observées, et lorsque le jaune-bronze se fond dans l'indigo, vous êtes sur le plan Mânasique.

  1. Fin de siècle est le français de la fin du siècle.
  2. Covach, John, Balzacian Mysticism, Palindromic Design and Heavenly Time in Berg's Music, Encrypted Messages in Alban Berg's Music, éd. Siglind Bruhn Routledge (New York et Londres: Garland Publishing, Inc., 1998).
  3. Luhrssen, David, Hammer of the Gods: The Thulé Society and the Birth of Nazism (Washington, DC, Potomac Books Inc., 2012) p.13.
  4. Staatliches Bauhaus, communément connu simplement sous le nom de Bauhaus, était une école d'art en Allemagne qui combinait l'artisanat et les beaux-arts, et était célèbre pour l'approche du design qu'elle diffusait et enseignait. Elle a fonctionné de 1919 à 1933. À cette époque, le terme allemand Bauhaus - littéralement «maison de construction» - était compris comme signifiant «école de construction». Le Bauhaus a été fondé par Walter Gropius à Weimar.
  5. Mazdaznan était une religion néo-zoroastrienne qui soutenait que la Terre devait être restaurée dans un jardin où l'humanité peut coopérer et converser avec Dieu.
  6. Smith, Bernard Modernism's History, (Sydney: University of New South Wales Press Ltd., 1998) pp.76-77.
  7. la nouvelle mode.
  8. Fischer, Jens Malte Gustav Mahler, tr. Stewart Spencer (Grande-Bretagne: Yale University Press, 2011).
  9. Anna Justine Mahler (15 juin 1904 - 3 juin 1988) était le deuxième enfant du compositeur Gustav Mahler et de son épouse Alma Schindler. Ils l'ont surnommée «Gucki» en raison de ses grands yeux bleus (Gucken est allemand pour «peek» ou «peep»).
  10. Mahler, Alma Gustav Mahler: Souvenirs et lettres, éd. Donald Mitchell, (New York, Viking Press, 1969), p.188.
  11. Covach, John, Balzacian Mysticism, Palindromic Design and Heavenly Time in Berg's Music, Encrypted Messages in Alban Berg's Music, éd. Siglind Bruhn Routledge (New York et Londres: Garland Publishing, Inc., 1998) p.7.
  12. Blavatsky, Helena, Petrovna, La Doctrine Secrète, vol. V, (Adyar, Madras, Inde: The Theosophical Publishing House, Inc., 1971), 554.

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